Aviación militar

B-29 “Doc” vuelve a volar después de 62 años

El tiempo pasa pero el recuerdo sigue vigente en la memoria de muchos que pudieron admirarlo y volarlo. Después de 62 años, una de las aeronaves más emblemáticas del Ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, el bombardero B-29 Superfortresses pudo volver a surcar los cielos.

Por Roberto Armendáriz

Historia

La aeronave diseñada por la empresa Boeing fue presentada al ejército en 1940, antes de que los Estados Unidos entraran a combatir en la Segunda Guerra Mundial. Tecnológicamente hablando, el avión fue uno de los más avanzados de su época, debido a sus características de armamento, capacidades de carga y aerodinámica.B-29 Bombardero
El diseño del B-29 contaba con dos espacios en la proa y popa para la artillería, una de ellas (popa) presurizada, capacidad de carga inigualable, velocidad crucero de 220 mph, diseño Fowler flaps, que le permitía una mayor sustentación a menor velocidad, y con un techo de servicio de 31 mil pues, lo que generó el interés de la Unión Soviética por contar con uno de ellos.

No pasó mucho tiempo para que el diseño fuera copiado por otras fuerzas armadas; tal es el caso del Tupolev Tu-4, de fabricación soviética, que sin licencia del fabricante original diseñó una reproducción pieza a pieza del bombardero bajo órdenes estrictas de Stalin.

Con estas copias del B-29, la Unión Soviética tenía suficiente alcance como para atacar las ciudades de Chicago, Los Ángeles y Nueva York con una carga reducida en misiones de un viaje sin regreso.

Ataques

Nada menos que 1.000 Superfortresses a la vez bombardearon a Tokyo, destruyendo gran parte de la ciudad. Finalmente el 6 de agosto de 1945, el B-29 ‘Enola Gay’, dejó caer la primera bomba atómica del mundo en Hiroshima, Japón. Tres días más tarde, un segundo B-29, Bockscar, dejó caer otra bomba atómica sobre Nagasaki. Poco después, Japón se rindió.

Existieron varios socios estratégicos estadounidenses en la fabricación del bombardero, el principal fue Boeing, quien logró construir un total de 2,766 B-29 en las plantas en Wichita, Kansas, y en Renton, Washington. Por su parte Bell Aircraft Co. construyó 668 en Georgia y Glenn L. Martin Co. construyó 536 en Nebraska. La producción terminó en 1946.

Después de 62 años vuelve a volarB-29-DOC

Uno de los aviones “sobrevivientes” de todo el periodo bélico fue el B-29, bautizado como «Doc», el cual realizó su último vuelo en 1956. Años después fue rescatado de un cementerio de aviones y restaurado en el año de 1987. El proceso tardó 12 años y costó una gran cantidad de dinero. Finalmente los dueños actuales lograron el pasado 17 de julio realizar el primer vuelo de este icónico avión después de 62 años.

Tres meses atrás consiguieron el certificado de aeronavegabilidad aprobado por la Federal Aviation Administration (FAA), además de presentar una solicitud a la USAF y el Pentágono para poder usar las insignias del ejército de los Estados Unidos en el fuselaje de la aeronave.

El proceso de restauración se llevó acabo en el desierto de Mojave, Wichita, Kansas, de donde fue rescatado después de 42 años de abandono. El proceso de convertirlo nuevamente operable sumó una gran cantidad de dinero. En febrero del 2013, un grupo de entusiastas de la aviación en Wichita, el CEO Jeff Turner de AeroSystems, y otros líderes empresarios formaron parte del proyecto para ayudar a gestionar los recursos económicos necesarios (sin fines de lucro) para la de restauración hasta su finalización.

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Especificaciones Técnicas
Primer vuelo 21 de setiembre de 1942
Número de modelo 345
Clasificación Bombardero
Span 141 pies 3 pulgadas
Longitud 99 pies
Peso bruto 105,000 libras (140,000 libras postguerra)
Velocidad final 365 km/h
Velocidad crucero 220 km/h
Alcance 5,830 millas
Techo 31,850 pies
Potencia 4 motores de 2,200 hp Wright Double Cyclone
Tripulantes 10
Armamento 12 ametralladoras calibre 50, 1 cañón de 20 mm, 20,000 libras de bombas

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