Aviación comercial internacional

SouthWest retiró de flota su último B737-500

MIAMI - Con relativamente poca parafernalia pública, Southwest Airlines retiró el último Boeing 737-500 de flota de aviones la semana pasada, como parte de su programa de modernización de flota.

Por Paul Thompson

La compañía con sede en Dallas fue el cliente de lanzamiento del 737-500, con un pedido inicial de veinte aviones en 1987. La serie 737 «Classic» fueron las variantes 300/400/500.

En particular, el -500 fue beneficiado de un mayor empuje, más capacidad de combustible y más peso de despegue por sobre el 737-200 que estaba reemplazando.

El historiador Richard West recordó que SouthWest eligió la serie 500 debido a su capacidad de volar vuelos de más largo alcance a lugares con menos demanda de capacidad.

El lunes por la noche, el empleado de SouthWest, Jacob Erlick, que voló desde Dallas Love Field a El Paso, y de vuelta a Dallas, dijo que no había mucha celebración en el vuelo a El Paso, a excepción de un brindis de celebración y la lectura de un poema.

Jacob Erlick was one of the passengers aboard WN337, which was the retirement flight of the airline's last 737-500 (Credits: Jacob Erlick)

Jacob Erlick era uno de los pasajeros a bordo del WN337, el vuelo de jubilación del último 737-500 de la aerolínea (Créditos: Jacob Erlick)

Una vez que el avión llegó a El Paso, el mismo recibió un saludo con el water salute, y se pudo ver a personas tomando fotos de la llegada, tanto desde dentro de la terminal como desde rampa. El área de la puerta estaba decorado con un poco de historia noventosa: mensajes publicitarios de la época y objetos de interés.

Antes de embarcar, los pasajeros recibieron un boarding pass de plástico auténtico como un recuerdo. Los pases de plástico fueron utilizados por SouthWest desde finales de 1970 hasta principios de la década de 2000, hasta que se introdujeron los pases de papel impreso.

Los pasajeros también recibieron un certificado para marcar la ocasión, que decía: «En conmemoración del último vuelo del 737-500 de El Paso a Dallas. «Gracias por ser nuestro cliente en este viaje final». En la parte inferior, que tiene las firmas de los CEO de SouthWest, Gary Kelly y VP Ejecutivo y COO Mike Van de Ven.

Commemorative boarding pass and certificate given to every passenger onboard the last Southwest 737-500 service. (Credits: Jacob Erlick)

(Left) Passenger Cabin of N525SW (Right) Champagne served onboard the last Southwest 737-500 revenue flight. (Credits: Jacob Erlick)

Tripulación del último vuelo

The crew of flight WN337 posed for some pictures after landing at DAL. (Credits: Jacob Erlick)

En esencia, el -500 era una versión más corta del 737-300, que SouthWest agregó a su flota a partir de diciembre de 1984. En el interior, las cabinas de los dos aviones fueron equipados con los mismos asientos, papeleras e iluminación. La capacidad del 500 era de 122 pasajeros al igual que la generación anterior 737-200, mientras que los -300 llevaban a 137, aumentado más adelante los asientos en la mayoría de sus aviones de la serie -300 a 143, gracias a los perfiles de los asientos más delgados.

El último vuelo de SouthWest con un 737-500 fue el WN337 de El Paso, TX a Dallas Love Field, que aterrizó a las 22:48. El avión, N525SW (MSN 26567 • LN 2283) entró a flota el 27 de mayo de 1992, y completó 68W314 vuelos, según el portavoz de Southwest Brad Hawkins.

Construction plate and Ship number of N525SW. (Credits: Jacob Erlick)

SouthWest continua retirando también 737-300. Los últimos saldrán de flota en 2017, a medida que van incorporándose los 737 MAX a la flota,

Hasta el domingo, SouthWest tenía 97 B737-300, un poco menos de la mitad de los 195 que una vez operó. Actualmente la low cost estadounidense tiene 713 aviones en flota.

 

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