A 35 años del primer vuelo de un Boeing 767

Un día como hoy, 26 de setiembre, pero de 1981, hace 35 años, volaba por primera vez un Boeing 767-200 a los mandos de los pilotos de prueba de la compañía Tommy Edmonds, Lew Wallick, y John Brit. El primer vuelo no sufrió de incidentes de gravedad, aunque no fue posible retraer el tren de aterrizaje debido a una fuga del circuito hidráulico.

El prototipo se utilizó posteriormente para las demás pruebas de vuelo.

Sus principales operadores fueron las aerolíneas estadounidenses American Airlines, United y Delta. Su entrada en servicio comercial se realizó en 1982 con un vuelo de United entre Chicago y Denver.

El Boeing 767 fue el primer aparato bimotor de fuselaje ancho desarrollado por el fabricante estadounidense Boeing. El diseño de la aeronave se caracteriza por disponer de dos turbofanes, un diseño convencional de cola y un nuevo perfil alar para reducir la resistencia aerodinámica.

El 767 se diseñó como un avión de fuselaje ancho de menor tamaño que sus predecesores, como el 747, con una capacidad de entre 181 a 375 pasajeros y una autonomía de vuelo entre 3850 millas náuticas (7130,2 km) y 6385 millas náuticas (11825,02 km) dependiendo de la variante.

El desarrollo del 767 se realizó de modo paralelo al del 757, otro bimotor pero de fuselaje estrecho, lo que dio lugar a que muchas de las características de los aparatos fuesen similares, permitiendo a los pilotos obtener una licencia de tipo común para operar ambas aeronaves.

El 767 se fabrica en tres longitudes de fuselaje. La versión original, denominada 767-200 entró en servicio en el año 1982, seguida del 767-300 en 1986 y del 767-400ER, de mayor autonomía de vuelo, en el año 2000. Las variantes de mayor autonomía, 767-200ER y 767-300ER, entraron en servicio en 1984 y 1988 respectivamente, mientras que la versión de carga 767-300F, lo hizo en el año 1995. También se han llevado a cabo modificaciones de aeronaves de pasajeros 767-200 y 767-300 para su uso como aviones de carga. Del 767 también se han creado versiones militares, como la variante de alerta temprana y control aerotransportado E-767, los aviones de reabastecimiento en vuelo KC-767 y KC-46, así como aviones de transporte VIP.

En 1985, el 767 se convirtió en la primera aeronave bimotor en obtener la aprobación para realizar vuelos de larga duración sobrevolando superficies marinas (ETOPS); empleándose entonces en servicios sin escalas dentro de las distintas rutas intercontinentales.

En 1986, Boeing inició los estudios de una versión de mayor capacidad del 767, dando lugar al 777.

A finales de diciembre de 2015, el 767 tiene una cartera de pedidos por 1163 unidades, de las cuales 1083 han sido entregadas; 765 de estas aeronaves estaban en servicio a finales de julio de 2015.

La variante más popular es el 767-300ER, con 583 unidades entregadas, siendo, a finales de julio de 2015, Delta y American Airlines los principales usuarios de la versión de pasajeros con 95 unidades y 56 unidades respectivamente, y UPS el mayor usuario de la versión de carga con 59 unidades. Los principales competidores del 767 son de Airbus: el A300, A310, y el A330-200.

Está previsto que el 767 sea sustituido por el Boeing 787 Dreamliner, que entró en servicio en octubre de 2011.

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