El inesperado suceso del CRJ200 convertido a carguero

El Bombardier CRJ-200, que está siendo retirado progresivamente de las flotas de varias aerolíneas, resultó ser un éxito inesperado para Aeronautical Engineering Inc; la empresa responsable de la conversación de estos aviones de pasajeros a cargueros.

“La conversión de los CRJ-200 de pasajeros a cargueros pretende ser un puente entre los programas Boeing 737-400 y 737-800 P2F”, dijo Robert Convey, Vicepresidente de Ventas y Marketing de SVP en la reunión anual de ISTAT en San Diego, California.

En lugar de ser un programa para un puñado de conversiones, en tres años, Convey recibió 54 pedidos y sigue sumando más.

“Comenzamos hace tres años en un área en la que no estábamos familiarizados”, dijo Convey. “Vimos una brecha entre la conversión del 737-400 y el 737-800. Necesitábamos un puente.”

Convey comentó que AEI se acercó a Bombardier con la idea de convertir algunos CRJ200s a cargueros. Había alrededor de 1.000 aviones que servían como materia prima. Los valores eran de ganga, principalmente en los motores. La carga útil es de 15.000 libras, el alcance es de 1.000 millas y hay una creciente flota de FanJet Falcons, Douglas DC-6, Convair 580 y British Aerospace ATPs que están envejeciendo.

AEI-CRJ

La conversión de $ 1.85 millones pone un CRJ-200 “en la rampa” por $ 4.5 a $ 5 millones.

“Hemos reservado 45 pedidos durante el ciclo de desarrollo y reservamos más todos los días”, dijo Convey.

Los clientes incluyen el Grupo IFL en Michigan, un operador de Falcon-CV580-727 para FedEx; TSM en México, que vuela para DHL; Airest en Estonia, un operador de Saab 340F; y AvMax en Canadá, que tiene una gran flota de CRJs y Dash 8s, proporcionando arrendamiento seco y servicios de ACMI. Hay también clientes interesados de Estados Unidos.

Entendiendo el mercado

“Esperábamos entre 30 y 50 conversiones cuando lanzamos el programa, y ahora estamos pasando los 100”, dijo.

AEI convirtió 240 Boeing 727-100s / 200s a cargueros durante el ciclo de ese programa y espera convertir 150 737-400s cuando el programa termine. Ya hay un atraso de 101 órdenes y compromisos para el 737-800. GECAS es el primer cliente, con 10 ejemplares.

Comparando proyectos

El programa de conversión para el Boeing MD-80 ha sido una decepción. Sólo han habido 13 órdenes. Para cuando el STC fue recibido, el 737-400 se disponibilizó a precios atractivos. El fuselaje es común con los 727, lo que significa que los contenedores son comunes. El fuselaje MD-80 más estrecho requiere un contenedor diferente.

Programas futuros

El 737-800 P2F es el próximo programa, con la certificación prevista para este año. Convey ve el 737-900 como la próxima oportunidad. Algunos de estos están se están comenzando a comercializar, pero los precios siguen siendo un poco altos.

Acerca de Gustavo Galeano (332 Artículos)
Profesional de Marketing. Content Manager en Aeronáutica Paraguay.

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