La historia de los Lockheed AT-33A de la Fuerza Aérea Paraguaya

El Lockheed T-33 biplaza de entrenamiento tiene su origen en el Lockheed P-80, primer avión de caza a propulsión operado por los Estados Unidos, y es de notar que los 4 P-80 estuvieron en Europa listos para participar en operaciones, pero al final no lograron efectuar ninguna misión.

Por Michel Anciaux

El primer prototipo, propulsado por un motor inglés Halfors H1, voló por primera vez el 8 de enero de 1944, y los 2 siguientes prototipos vinieron equipados con motores General Electric I-40. Pero fue con el desarrollo del motor General Electric J33 que el ya denominado Shooting Star pudo demostrar todas sus capacidades de avión de combate.

Empezó a equipar escuadras en enero de 1945 cuando terminó el conflicto de la Segunda Guerra Mundial. Participó en la guerra de Corea, y el 8 de noviembre de 1950 es considerada como la primera victoria en combate aéreo de un jet cuando un F-80 derribó a un Mig 15, aunque existen informes soviéticos de que el Mig habría logrado volver a su base.

04 Lockheed AT-33A ''1021'' (57-0578) Asuncion April 92

Unas 1.715 unidades de este avión fueron producidas por cerca de 15 años, hasta su reemplazo por el North American F-86 Sabre.

Uno de estos P-80, el 48-356, tuvo un fuselaje alargado, con un segundo puesto de control detrás del piloto, y recibiendo la denominación inicial TF-80C. El primer vuelo de prueba lo hizo el 22 de marzo de 1948 equipado con el mismo motor General Electric-Allison J33.

Una característica de esta versión era los tanques de combustible adicionales en las puntas de las alas con una capacidad de 870 litros. Se fabricaron 6.557 aviones incluyendo las versiones CL-30 Silver Star armadas en Canadá por Canadair y propulsadas por el motor Rolls-Royce Nene (De Havilland Vampire, Dassault Ouragan, FMA IAe 33 Pulqui II y Grumman F9F Panther bajo licencia como el P&W J42, entre otros), pero también los 210 producidos en Japón por Kawasaki.

03 Lockheed AT-33A 57-0578 (1021) Asuncion July 91

El Lockheed T-33 Shooting Star realizó su primer vuelo en 1948, siendo inicialmente utilizado por la marina de los Estados Unidos con la denominación TO-2, luego el TV-2 y finalmente el T-33B, y fue utilizado como entrenamiento avanzado hasta su remplazo progresivo por el Cessna T-37 Tweet y el Northrop T-38 Talon. Lo mismo pasó en la US Navy con su reemplazo por los North American T-2 Buckeye y Douglas TA-4 Skyhawk II, pero iguales versiones del T-33 siguieron en operaciones en los años 70 y 80 como aviones de segunda línea.

Es de recordar la participación de los T-33 en combate por la Fuerza Aérea de Cuba durante la invasión de Bahía de Cochinos en abril de 1961.

Canadá fabricó bajo licencia de la Lockheed una variante del T-33 propulsado por el motor inglés Rolls-Royce Nene, con la designación CL-30, luego cambiada de T-33AN a CT-133.

02 Lockheed AT-33A ''1020'' (56-1700) Asuncion April 92

Paraguay recibió 6 Lockheed AT-33A Shooting Star en donación luego de la visita del Presidente Andrés Rodríguez a Taiwán en 1990, que llegaron al Grupo Aerotáctico en enero de 1991.

Para la operación de los AT-33A, la Fuerza Aérea Paraguaya incorporó un segundo escuadrón de caza denominado “Caciques”, subdividido en las escuadrillas “Tauro” y “Escorpio”. Dos pilotos de la Fuerza Aérea Uruguaya llegaron al GAT en julio del mismo año como instructores, y el 20 de agosto, el AT-33A, con el serial 1023, voló por primera vez sobre la ciudad de Asunción.

El 18 de septiembre de 1991, en una ceremonia oficial con la presencia del Presidente de la República, altas autoridades civiles y militares, así como el embajador de Taiwán en Paraguay, se realizó la entrega de los 6 Lockheed AT-33A al Grupo Aerotáctico de la Fuerza Aérea Paraguaya. En 1992 los pilotos del Primer Escuadrón de Caza fueron transferidos al segundo para completar la dotación de tripulantes de los AT-33A Silver Star, y en julio del mismo año se efectuaron prácticas de tiros en la zona de Palmar (Chaco).

01 Lockheed AT-33A 56-1700 (1020) Asuncion July 91

El Silver Star con serial 1022 fue el primero en ser retirado de servicio, realizando su último vuelo el 22 de septiembre de 1992. Sirvió como fuente de repuestos para los otros Lockheed. En marzo de 1995 el segundo escuadrón de caza se desplazó a Uruguay para participar en un intercambio con la Fuerza Aérea Uruguaya y recibir instrucciones en los AT-33A.

El AT-33A serial 1020, luego de su accidente en Concepción el 16 de abril de 1996, fue almacenado pero dado de baja recién el 12 de mayo de 1998.

El AT-33A serial 1023 fue el tercero en ser dado de baja luego de un despiste en la Estancia Cororo’i el 8 de enero de 1998. Por su parte, el AT-33A serial 1024 fue retirado del servicio activo luego de un aterrizaje de emergencia con tren desplegado en el aeropuerto internacional de Asunción.

Hasta esa fecha quedaban solo dos aviones operativos pero que contaban con pocas horas antes de su retiro definitivo. El Silver Star n° 1025 fue el primer en ser retirado luego de haber efectuado su último vuelo el 23 de abril de 1998, seguido luego por el 1020 el 12 de mayo, y finalmente el 1021 el 4 de junio. En los 8 años que operaron con la Fuerza Aérea Paraguaya totalizaron 129.645 horas de vuelo, y de los 3 accidentes que afectaron la flota de los T-33A no hubo ninguna víctimas que lamentar.

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