A 50 años del primer Boeing 707 de LAN Chile

El 6 de abril de 2017 se celebraron 50 años de la llegada del primer Boeing 707 a la flota de la entonces linea aérea nacional de Chile, LAN Chile. Esta aeronave, un Boeing 707-330B con matricula CC-CEA y número de flota 701, fue la primera de su tipo inscrita en el registro de matrículas de la dirección de aeronáutica.

Por Michel Anciaux

LAN Chile, hoy Latam Airlines, fue también la primera línea aérea chilena en operar el Boeing 707, inicialmente en su ruta a Nueva York.

08 Boeing 707-330B CC-CEA LAN Chile (07-1973)

Es de recordar que en esos años, el único avión con motores de reacción en la flota LAN Chile era el bireactor francés Sud Aviation Caravelle VIR, operando entre otras, la ruta a Miami con escalas en Lima, Guayaquil y ciudad de Panamá.

El 15 del mismo mes, el CC-CEA inauguró la ruta a Nueva York. Otra fecha importante fue el 20 de diciembre de 1969 con la llegada de un segundo Boeing quien fue inscrito como  CC-CEB n° 702. Se trataba del Boeing 707-385C N68657 quien sirvió como avión de pruebas para el desarrollo de los sistemas de ayuda a la aproximación y el aterrizaje, pero también como avión de demostración a los clientes potenciales.

10 CC-CEB

Este segundo avión permitió a LAN Chile inaugurar nuevas rutas siendo la primera el 5 de marzo de 1970 con un vuelo semanal a la Isla de Pascua y Papeete, Polinesia Francesa.

Cinco meses después, el 4 de agosto de 1970, la linea aérea de bandera nacional de Chile, abrió la ruta al continente europeo desde Santiago con escalas en Madrid, París y destino final Frankfurt. El Boeing 707 permitió realizar otro hito importante en la historia de la aviación comercial chilena, siendo este con un vuelo sin escala desde Punta Arenas a Sidney, Australia, realizado el 10 de febrero de 1974.

Fueron inscritos 17 Boeing 707 en el registro chileno de matrículas llevando un total de 18 matrículas, y operaron con LAN Chile, pero también con LADECO, Fast Air Carrier, sin olvidar a Aerovias ASA con el CC-CGM.

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De estos mismos, 4 pasaron a la Fuerza Aérea de Chile y el único Boeing 707 aún operando en Chile es el  EC-707 Condor “904” de alerta temprana y control aerotransportado (AEW&C) operando con la FACh.

04 707-385C Halcon ''904''

El CC-CEA, quien luego voló en la FACh como avión cisterna “903”,  fue desguazado a principio del año pasado. Es de esperar que parte de su fuselaje quedaran para una posible restauración, pero no es de olvidar el Boeing 707-330B CC-CCG quien está en proceso de restauración en el MNAE.

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Fueron 12 los Boeing 707 operados por la línea aérea de bandera chilena y el último de estos el CC-CER, denominado “Bala de Plata”, por no llevar casi  ningún diseño de  pintura, fue devuelto a su propietario el 28 de julio de 1994, cerrando así 28 años de operaciones  con 2 pérdidas sin víctimas fatales: el CC-CCX, en una aproximación al aeropuerto de Buenos Aires el 3 de agosto de 1978, y el CC-CEI, dañado en un incidente de loza en el aeropuerto de Pudahuel el 23 de junio de 1990.

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