Archivos mensuales: agosto 2017

Un día como hoy ocurría una de las tragedias aéreas más perturbadoras de la historia

Un día como hoy, 14 de agosto, pero de 2005, ocurría en las afueras de Atenas, Grecia, uno de los accidentes más extraños y macabros de la historia, cuando un Boeing 737 de Helios Airways se estrelló contra una montaña luego de volar por 3 horas con todos sus pasajeros y tripulación inconscientes.

El vuelo HCY 522 de Helios Airways despegó desde Larnaca, Chipre, el 14 de agosto de 2005, y tenía como destino final el aeropuerto de Ruzyně, en Praga, República Checa, con escala en Atenas.

Luego de la partida a las 06:07 hs. UTC, en el 737 se dispararon alarmas que solo se deberían activar en tierra, por lo que la tripulación pidió asistencia a la sede de la aerolínea. Minutos después las máscaras de oxígeno de la cabina habían descendido, luego, sobre espacio aéreo griego, los pilotos informaron a la torre de control de Larnaca sobre un problema en el sistema de presurización del avión.

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Al no establecer contacto con el aeropuerto de Atenas, el Almirante Panagiotis Chinofotis de las Fuerzas Armadas Helénicas, ordenó a las 07:55 UTC que aviones militares interceptaran la aeronave. A los 25 minutos de aquella orden, dos F-16 C/D Fighting Falcon de la HAF establecieron contacto visual con el 737, escoltándolo durante todo lo que quedaba del vuelo. Los pilotos de los F-16 informaron que el comandante no estaba en cabina y que el primer oficial yacía inconsciente sobre los instrumentos de la aeronave; además, que los dispositivos de oxígeno de la cabina se habían activado. Unos momentos después, pudieron ver a una persona en la cabina tratando de controlar el avión, pero no quedó claro si formaba parte de la tripulación.

A las 09:04 UTC, una vez que el Boeing 737-300 se quedó sin combustible, chocó contra una montaña cerca de Grammatikó, 40 kilómetros al norte de Atenas, con 115 pasajeros (48 de ellos menores de edad) y 6 tripulantes, falleciendo todos a bordo.

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Simulación del 737 siendo escoltado por los F-16.

Causas

El accidente se debió a una cadena de incidentes y errores que terminaron con la fatal interpretación del piloto, y también del mecánico que estuvo a cargo de realizar una reparación en la aeronave antes del vuelo. Un panel que controla la presurización del avión contenía un interruptor que permitía el ingreso de aire al interior, el interruptor tenía dos posiciones: AUTO y MAN. Tras ésta, la presurización quedó configurada erróneamente en modo manual (MAN). Sin la intervención de los pilotos, la presión de la cabina se perdería conforme el avión se elevase.

Otro problema asociado fue que el avión ya había sufrido anteriormente una descompresión repentina a causa de una puerta mal ajustada en la sección trasera, lo que obligó a un aterrizaje de emergencia inmediato. No se tomó en cuenta, puesto que se hizo una prueba en vacío intentando buscar fugas y se pensó que el avión estaba en buen estado al no haber fuga en aquella ocasión. El descuido de los mecánicos fue tal que dejaron el interruptor de presurización en modo manual (MAN), que tiene una alarma luminosa y una sonora; pero la alarma visual no fue percibida debido a que el sol invadía la cabina de vuelo, entonces cuando se activó la alarma sonora fue interpretada equivocadamente.

A la hora de despegar, el capitán, al ver que el modo de presurización estaba en manual, entendió que no era el momento de una presurización efectiva. Tras el despegue, la alarma de “Error de configuración de despegue” o “TOWS” (Take Off Warning System) se disparó. El piloto contactó con el encargado de la torre de control, pero éste no supo interpretar la alarma. El avión prosiguió su ascenso normal.

Al ganar altura la despresurización hizo saltar nuevas alarmas y las máscaras de oxígeno se desplegaron. Los pasajeros y la tripulación pudieron respirar normalmente, pero sólo por 12 minutos, pues la provisión era limitada. En condiciones normales, los pilotos hubieran realizado un descenso de emergencia hasta una altura en la que el aire fuera respirable. Sin embargo, los pilotos estaban afectados por la falta de oxígeno y no fueron capaces de reaccionar adecuadamente. El avión siguió su ascenso y la escasez de oxígeno dejó inconscientes a los pilotos y pasajeros, y minutos más tarde se produjo daño cerebral en la mayoría de ellos. Se cree que uno de los pasajeros envió un mensaje desde su teléfono móvil indicando lo que estaba ocurriendo a bordo. Sin embargo, los pilotos de los F-16 observaron que los pasajeros portaban las máscaras de oxígeno pero todos estaban inconscientes. El avión era una nave fantasma que volaba en automático.

Durante todo el tiempo, el piloto automático controló el aparato y lo llevó hasta Atenas. Los controladores aéreos trataron durante más de una hora de contactar con el avión. Los dos F-16 militares enviados por el gobierno griego fueron con intención preventiva en virtud de un potencial atentado terrorista.

Después de que el avión se estrellara, se inició un incendio a su alrededor, que fue extinguido por los bomberos. El fuego quemó la mayoría de los cuerpos encontrados, que fueron enviados a Shisto, cerca de Atenas.

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Restos del 737 cerca de Atenas.

Resultado de las investigaciones

Interrogado al mecánico de mantenimiento, se concluyó que el error de dejar configurado en panel de presurización en modo manual desató la cadena de incidentes. La tripulación no detectó la inconsistencia al momento de iniciar el checklist de despegue, luego la alarma sonora fue interpretada como errónea y fue desactivada. Cuando cayeron las máscaras de oxígeno en la cabina, la tripulación de cabina interpretó el hecho como una falla de presurización y se realizó el protocolo de avión en descenso brusco, lo que no sucedió, los minutos de oxigenación se acabaron y los tripulantes y pasajeros pasaron a un cuadro de hipoxia somnolienta. Solo un tripulante se dio cuenta que algo andaba mal y reaccionó buscando las botellas de aire a presión, lo que le dio unos 30 minutos más de vida. Para cuando pudo hacerse con los mandos, el avión ya estaba sin combustible y se desplomó.

Catar exime de visas a ciudadanos de 80 países

Por Gustavo Galeano

Luego de la situación delicada que sufre Catar, producto del bloqueo aéreo por parte de sus países vecinos, el reino de Catar implementa medidas que ayuden a paliar las dificultades operativas que experimenta su principal aerolínea, flexibilizando el acceso al país.

A partir de ahora, los pasajeros con nacionalidades de 80 países que deseen visitar Catar ya no tendrán que solicitar o pagar una visa. En su lugar, se expedirá una exención del valor de la visa en el aeropuerto de entrada, previa presentación de un pasaporte válido, un boleto de ida y vuelta confirmado y una estadía de hasta 6 meses.

Estas políticas más amigables forman parte de una serie de medidas que Catar ha tomado para facilitar el acceso de turistas al país árabe. El mes pasado, Catar lanzó una plataforma de visado electrónico, www.qatarvisaservice.com, a través de la cual los viajeros de todas las nacionalidades pueden solicitar visas turísticas y de visitas con más eficiencia y facilidad.

El Presidente Ejecutivo de Qatar Airways, su Excelencia, Akbar Al Baker, dijo: “El anuncio coloca al Estado de Catar como el país más abierto de la región. Este es un hito trascendental para Catar, porque el número de nacionalidades elegibles para ingresar a nuestro país sin visado es el más alto de la región, algo de lo que nos sentimos muy orgullosos”.

Pasajeros nacionales de los siguientes países tendrán con visa liberada sin costo en aeropuerto de ingreso por 180 días a partir de la fecha de emisión: 

1.   Austria

2.  Bahamas

3.  Belgium

4.  Bulgaria

5.  Croatia

6.  Cyprus

7.  Czech Republic

8. Denmark

9.  Estonia

10.  Finland

11.   France

12.  Germany

13.  Greece

14.  Hungary

15.   Iceland

16.  Italy

17.   Latvia

18.  Liechtenstein

19.  Lithuania

20. Luxembourg

21.  Malta

22. Netherlands

23. Norway

24. Poland

25.  Portugal

26. Romania

27.  Seychelles

28.  Slovakia

29.  Slovenia

30.  Spain

31.   Sweden

32.  Switzerland

33.  Turkey

Pasajeros nacionales de los siguientes países tendrán visa liberada sin costo en aeropuerto de ingreso por 30 días a partir de la fecha de emisión: 

1.     Andorra

2.    Argentina

3.    Australia

4.    Belarus

5.    Bolivia

6.   Brazil

7.    Brunei

8.   Canada

9.   Chile

10.  China

11.   Colombia

12.  Ecuador

13.  Panama

14.  Costa Rica

15.   Georgia

16.  Guyana

17.   Hong Kong

18.  India

19.  Indonesia

20. Ireland

21.  Japan

22. Kazakhstan

23. Lebanon

24. Azerbaijan

25.  Macedonia

26. Malaysia

27.  Maldives

28. Mexico

29. Moldova

30. Monaco

31.  New Zealand

32. Paraguay

33. Peru

34. Russia

35.  San Marino

36. Singapore

37.  South Africa

38. South Korea

39. Suriname

40. Cuba

41.  Thailand

42. Ukraine

43. United Kingdom

44. United States

45.  Uruguay

46. Vatican City

47.  Venezuela