Archivos mensuales: octubre 2017

¡A 70 años del primer vuelo supersónico!

Charles Elwood "Chuck" Yeager

Por Alberto González

Fue primer ser humano en romper la barrera del sonido, el 14 de octubre de 1947, voló el avión experimental Bell X-1 a Mach 1, a una altitud de 13.700 metros (45.000 pies).

El Bell X-1, originalmente denominado XS-1, fue el primer avión en superar la velocidad del sonido en vuelo horizontal. Fue el primero de los llamados aviones X, una serie de aeronaves diseñadas para probar nuevas tecnologías y generalmente mantenidas en estricto secreto.

El X-1 #46-062 en vuelo.

El X-1 #46-062 en vuelo.

Desarrollo

Se comenzaron a realizar pruebas en el aeródromo militar de Muroc (actualmente la base de las Fuerzas Aéreas de Edwards) en California, para obtener datos sobre las condiciones de vuelo a velocidades supersónicas. Estas primeras pruebas terminaron con el primer vuelo propulsado en el segundo prototipo pilotado por Chalmers Goodlin el 9 de diciembre del mismo año. El vuelo número 50 fue el primero en superar esta cifra, a una velocidad máxima de Mach 1,05.

El 14 de octubre de 1947, el capitán Charles Yeager de la USAF voló en el avión #46-062. La aeronave, impulsada por un motor de cohete, fue lanzada desde el vientre de un B-29 modificado y planeó hasta aterrizar en una pista.

En este vuelo el piloto cruzó por primera vez la “barrera del sonido”, consiguiendo alcanzar los 1100 km/h o Mach 1,06 a 12800 m.1? Sólo unos días más tarde este avión alcanzó un récord de altitud de 21372 m. Esta máquina se muestra en la actualidad en el Museo Nacional del Aire y el Espacio, en Washington, junto con el Spirit of St. Louis y el SpaceShipOne.

¡Un 737 secuestrado hace 40 años volvió a Alemania como carga en un AN-124!

Por Gustavo Galeano

El avión, bautizado como “Landshut”, con 7 años de antigüedad en la flota de Lufthansa, sus pasajeros y tripulantes pasaron cinco días a merced de los secuestradores, que ordenaron desviar el vuelo hasta Chipre. En vista de la escasa autonomía del avión y de la negativa de aterrizajes en varios aeropuertos que fueron alertados del hecho, se vieron forzados a posar en diferentes aeródromos de Africa, Europa y Medio Oriente, en donde se les permitía.

Durante la primera parada en Roma, los secuestrados demandaron la liberación de 11 integrantes de la RAF detenidos en Alemania y 2 miembros del FPLP en Turquía, además de 15 millones de dólares. El gobierno alemán pidió al italiano que impidiera el reabastecimiento de la aeronave y posterior despegue desde Roma. Sin embargo, para evitar mayores problemas en su territorio, Italia rechazó el pedido y permitió la partida.

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Foto: Transponder 1200

Finalmente, la aeronave secuestrada llegó a Mogadiscio, Somalia. Allí, un operativo de rescate alemán a lo Hollywood, hecho el 18 octubre del mismo año, puso a salvo a todos, a excepción del capitán Jürgen Schumann (que fue asesinado por los secuestradores), luego de abatir a 3 de los 4 criminales, rescatando a los rehenes.

La “chancha” recuperada volvió a volar para Lufthansa. En setiembre de 1985, fue transferida a la desparecida estadounidense Presidential Airways. Luego de 2 años, el B737 comenzó a operar para TAN de Honduras. A los pocos meses, para la francesa Air Charter. En 1990 llegó el turno de ICS-Inter-Ciel-Service, y después el de L’ Aeropostale. del país galo. Posteriormente se matriculó en Malasia como carguero para Transmile Air Services. En 1996 tuvo un periodo volando para Garuda Indonesia para luego volver a Transmile Air Services. Desde 2002, el avión sirvió para la brasileña TAF Linhas Aéreas.

Tras 6 anos de servicio, el 737-200 fue abandonado en el aeropuerto Pinto Martins de Fortaleza, hasta que este año, el gobierno alemán, dentro de un programa de valoración, anunció su intención de recuperar el “Landshut”. El último propietario, TAF Linhas Aéreas, decidió donar su activo inútil a la administración de Angela Merkel, que a su vez aceptó pagar una deuda cercana a los 24 mil dólares con Infraero, que corresponde al fee de tener la aeronave en tierra por 9 años.

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Foto: Agencia Olhares

En el marco de una monumental logística, el pasado 23 de setiembre, el fuselaje del Boeing 737-200, fue desmontado y así transportado desde Fortaleza vía Espargos, Isla de Sal, hasta el aeropuerto de Friedrichshafen, al sur de Alemania, en un colosal avión carguero ucraniano Antonov AN-124, uno de los más grandes del mundo.

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Foto: AP

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Foto: AP

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Foto: AP

A su llegada a tierras europeas, el veterano 737 fue cargado en un camión y llevado hasta el que será su nuevo hogar, el museo Dornier. Ahí se lo reacondicionará a nuevo como “símbolo de resistencia frente al terrorismo”.

¡Te dejamos estos espectaculares vídeos de la enorme misión!

Lufthansa compra parte de la quebrada Air Berlin

Con este movimiento, Eurowings, propiedad de Lufthansa Group, absorberá a casi 900 empleados, así como aeronaves a su flota: 17 Bombardier Q400 y 13 Airbus A320 de LGW. Desde NIKI recibirá a 830 empleados y 20 aviones también A320.

Así, la flota de aviones de Eurowings pasará de 160 a 210 unidades, después de que se concrete el traspaso y la compra de más aviones adicionales, transacción que debe ser aprobada por los organismos antimonopolio europeos. Sus colaboradores, con los nuevos que se incorporarán, crecerá de 7.000 a 10.000.

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Asimismo, el pasado jueves, Lufthansa firmó un acuerdo (sujeto a visto bueno) de 210 millones de euros para hacerse con la mayoría de los activos de Air Berlin, que dejará de volar a fin de mes. Con esto, la aerolínea en bancarrota podrá pagar el préstamo de 150 millones de euros que le concedió el gobierno alemán para continuar volando hasta fin de mes evitando que miles de pasajeros queden varados.

Tras años de pérdidas, Etihad Airways, con base en Abu Dabi, Emiratos Árabes Unidos, principal accionista de Air Berlín, ha cerrado el grifo y la aerolínea se declaró en cesación para el cumplimiento de sus obligaciones. Su saldo rojo se eleva a los 1.200 millones de euros sólo en los dos últimos años. A final de 2011, Etihad inyectó en ella más de 300 millones de euros: 73 millones para llegar a la propiedad del 29,21%, y 255 como préstamo. Ahora, como ocurrió hace unos meses con Alitalia, firma que también adquirió parcialmente Etihad, se decididió no seguir financiando a Air Berlín, lo que ha obligado a la aerolínea alemana a declararse en quiebra ante los tribunales del país.