Archivos mensuales: febrero 2018

El 737 MAX 9 recibe certificación de la FAA

Esta certificación marca la culminación de un exitoso programa de pruebas que comenzó en marzo de 2017 con dos unidades. El visto bueno de la FAA afirma que la estructura, los sistemas y el rendimiento general del avión cumplen con las regulaciones de aviación requeridas.

“Nuestro equipo desarrolló capacidades superiores en el MAX 9 y las probaron durante todas las fases de vuelo. Estamos ansiosos por llevar este avión al mercado para nuestros valiosos clientes”, dijo Keith Leverkuhn , vicepresidente y gerente general del programa 737 MAX de Boeing Commercial Airplanes. “Estoy orgulloso de todo el equipo que hizo posible alcanzar este importante hito”.

Boeing está ahora en la etapa final de preparación del MAX 9 para su primera entrega a su cliente Lion Air Group.

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El 737 MAX 9 está diseñado para llevar hasta 220 pasajeros y un alcance máximo de 3.550 millas náuticas. Con tres filas de asientos adicionales en comparación con el 737 MAX 8, este avión brinda a los operadores una mayor capacidad a la vez que maximiza la rentabilidad.

La familia 737 MAX está diseñada para ofrecer a los clientes un rendimiento excepcional, con menores costos por asiento y un rango extendido que abre nuevos destinos en el mercado de pasillo único. El 737 MAX incorpora los últimos motores CFM International LEAP-1B, winglets de tecnología avanzada, Boeing Sky Interior y otras características para ofrecer la mayor eficiencia, fiabilidad y confort para los pasajeros en el mercado de aviones de fuselaje estrecho.

Air Europa, condecorada por promocionar PY como destino turístico

La Embajada de la República del Paraguay en el Reino de España, en representación del Gobierno nacional, condecoró al Presidente de Globalia Corporación Empresarial, Juan José Hidalgo Acera, con la Orden Nacional del Mérito “Don José Falcón”. Se trata de una distinción que se confiere a personalidades merecedoras de la gratitud nacional por extraordinarios y excepcionales servicios prestados, conforme lo menciona la Resolución Nº 977, del 25 de septiembre de 2017, que lleva la firma del Ministro de Relaciones Exteriores, Embajador Eladio Loizaga.

La ceremonia de imposición de la citada condecoración se llevó a cabo en la sede de la Representación Diplomática ante el Reino de España, y estuvo a cargo del Embajador Antonio Rivas Palacios, quien destacó que el reconocimiento por parte del Gobierno del Paraguay, y en este caso del Canciller Nacional, se otorga al Señor Hidalgo Acera por haber posibilitado la conectividad aérea entre Asunción y Madrid, a través de la línea española Air Europa.

Señaló, asimismo, la importancia del Memorándum de Entendimiento suscrito durante la Visita Oficial del presidente de la República del Paraguay a España, en junio de 2015, sobre el inicio de los vuelos de Air Europa entre los dos países, con dos frecuencias semanales en el 2016, cuatro en el 2017 y a partir de mayo del presente año seis frecuencias semanales.

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Dicha conectividad contribuye al excelente nivel de las relaciones entre la República del Paraguay y el Reino de España, tanto entre los dos Estados y sus respectivos pueblos. Igualmente, el vuelo directo entre ambas capitales beneficia a ciudadanos paraguayos y españoles, así como a turistas de otras nacionalidades.

A su turno, el Señor Juan José Hidalgo agradeció la condecoración recibida por parte del Gobierno de la República del Paraguay, y que la llevará con mucho orgullo. Hizo referencia a la gran apuesta hecha por la empresa a la conexión con Asunción, que ha tenido sus excelentes resultados, con una ocupación del 85 %, y que resulta beneficioso para la relación entre los dos países. Por otra parte, mencionó la importancia de retomar la conectividad de Asunción con Europa por medio de Air Europa.

El Secretario de Estado de Cooperación Internacional y para Iberoamérica, del Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación, Embajador Fernando García Casas, quién también asistió al acto, subrayó la importancia del trabajo desarrollado para la concreción de los vuelos directos de Air Europa entre las capitales del Paraguay y de España.

Cabe señalar que la ceremonia de condecoración contó con la asistencia del Embajador Diego Bermejo, ex Representante español en el Paraguay; el Cónsul General del Paraguay en Madrid, Embajador Felipe Robertti; miembros de la Representación Nacional, familiares del Señor Hidalgo, directivos de la empresa Globalia, así como de medios de comunicación españoles.

Aerolíneas Argentinas reemplazará la flota Embraer 190 de Austral

Para competir en un mercado con más players, principalmente por el desembarco de las líneas aéreas low cost, aunque también siguiendo la tendencia en la industria, Aerolíneas Argentinas cambiará sus 26 aeronaves usadas principalmente para vuelos de cabotaje y ciertas rutas regionales (entre ellas Asunción) por otras con mayor cantidad  de asientos.

El presidente de la empresa, Mario Dell’Acqua, confirmó a Clarín que se inició el proceso de recambio de los 26 jets regionales Embraer 190 de fabricación brasileña que usa Austral, de los cuales 24 son propios y 2 arrendados, por otros de mayor porte.

Según dijo, ya se hizo un llamado a la misma Embraer, Boeing, Airbus y hasta a Bombardier, para que presenten sus ofertas con miras a aplicar un recambio progresivo de 12 aviones en una primera etapa, que podría finalizar a mediados de este año. Con las propuestas remitidas por los constructores detallando qué modelos tienen, se elaborarán luego los pliegos para una licitación internacional, que deberán contemplar, entre otras cosas, la aceptación de la flota Embraer como parte de pago.

Aerolíneas Argentinas ya tiene aviones Boeing 737-800 y 737 MAX 8 en su flota para operaciones domésticas y de corto y medio alcance, por lo que, se presume que la balanza se inclinaría hacia el fabricante estadounidense, con miras a la estandarización de equipos y buscando reducir el costo por asiento en sus rutas.

Dell’Acqua explicó que el ingreso de los nuevos aviones tendrá que ser gradual, porque “aún hay aeropuertos cuya infraestructura no está en condiciones de recibir aviones más grandes, por lo que se mantendrán los Embraer para operar algunas rutas”. 

El objetivo es pasar a aviones de 150 plazas para arriba contra 98 de los Embraer. Los 737 de AR tienen 170. “Pese a que ese avión consume un 20% más de combustible y demandaría un sueldo más de un auxiliar a bordo, se pueden ganar 60 o 70 asientos y mejorar mucho la eficiencia de costos”, aseguraron.

Tanto Aerolíneas Argentinas como el mercado coincide con que las 98 plazas de los Embraer no alcanzan para competir en un mercado que crece. De hecho, Dell’Acqua precisó que hoy “hay 10% más de pasajeros transportados: mientras en 2015 volaban 35.000 pasajeros por día, hoy el promedio es 40.000. En 2016, Aerolíneas transportó 11,2 millones de pasajeros, el año pasado 13 millones y para 2018 se proyectan 14,3 millones”.

Por otra parte, Dell’Acqua adelantó que para fin de año comenzará también un recambio de la flota para cubrir las seis rutas internacionales de larga distancia: Roma, Madrid, Nueva York, Miami, Punta Cana y Cancún. En este caso, se reemplazarán los Airbus A330-200 por equipos de nueva generación del tipo Boeing 787 Dreamliner o los Airbus A350.

Boeing plantea un solo piloto al mando de aviones comerciales

En los años 80’s, con la introducción del Boeing 757, se eliminó necesidad de los ingenieros de vuelo, pasando a ser un standard en la industria la existencia solamente de un piloto y un copiloto.

La motivación es sencilla: ahorrar a las líneas aéreas decenas de miles de millones de dólares al año en salarios de tripulaciones y sus correspondientes entrenamientos. Todo ello, claro, si las pruebas resultan exitosas.

Pero con la desaparición del vuelo MH370 de Malaysia Airlines y el derribo deliberado de un vuelo de Germanwings por parte del primer oficial, en los últimos años resulta fundamental ganarse la confianza del público y garantizar la seguridad.

“Estamos estudiando las posibilidades, y donde primero se podría ver la tecnología es en el transporte de cargas, por lo que en aviones de pasajeros el tema no está en discusión”, dijo el vicepresidente de investigación y tecnologías de Boeing, Charles Toups, acerca del tema.

Se necesitarían un “par de décadas” para persuadir a pasajeros a tomar un avión con un solo piloto a bordo, dijo, y agregó que para obtener apoyo público en el concepto se deberá trabajar paso a paso. Por ejemplo, las tecnologías de conducción autónoma de automóviles ya son una realidad, y de hecho, la misma Boeing colabora con la General Motors en dichas tecnologías.

ST Aerospace, de Singapore Technologies Engineering, demostró a fabricantes como se podría modificar una cabina de mando para un solo piloto en aviones de carga.

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*Getty Images.

 

“El interés es global”, dijo el director de operaciones de ST Aerospace, Jeffrey Lam. “Creo que algunos operadores de carga se mirarán entre sí; sin dudas, si uno se decide por ello, no creo que los demás quieran quedarse atrás porque aquí se ahorran muchos costos”.

Aunque algunos jets pequeños pueden ser volados con un solo piloto, los aviones comerciales de pasajeros y carga requieren dos pilotos en los controles, pues la dualidad protege a la nave contra la posible incapacitación de un piloto y ayuda con la carga de trabajo en cabina.

Después de la tragedia del A320 de Germanwings en 2015, en la que un piloto perturbado se encerró solo en el cockpit y estrelló el avión contra los Alpes, entes reguladores introdujeron condicionamientos que requieren que haya dos personas en cabina en todo momento.

Por ahora, vuelos regionales con cargas parecen ser el área más realista para probar la idea.

Kevin Shum, director general de la Autoridad de Aviación Civil de Singapur, dijo que la tecnología propuesta es lo suficientemente avanzada como para crear una cabina de un solo piloto en tan solo cinco años. “Pero se trata de factores humanos”, dijo, citando la incapacitación, la distracción y la fatiga como los mayores problemas que podrían frenar la iniciativa.

Aviones Airbus y Boeing están diseñados para dos pilotos, y para sacar a uno de la ecuación sería necesaria la renovación de toda la plataforma de vuelo, con más sistemas automatizados, así como una forma para que los controladores en tierra se hagan cargo de la aeronave de ser necesario.

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Un estudio previo de la NASA no fue alentador

Los pilotos de aerolíneas estadounidenses que se probaron solos en simuladores de Boeing 737 encontraron que la carga de trabajo es “inaceptable”, incluso en condiciones de vuelo normales, y mucho más ante contingencias.

El estudio proyectó la posibilidad de que uno de los dos pilotos tomara una siesta mientras que el otro se sentaba en los controles por ser más plausible, sugiriendo que las aerolíneas podrían reducir el número de tripulantes en vuelos ultra largos, que hoy pueden tener a cinco pilotos a bordo para turnarse entre volar y descansar.

Aunque se estima que el error humano causa alrededor del 60% de los accidentes, también ha habido situaciones en las que pilotos entrenados han salvado aviones del desastre, como el famoso “Miracle on the Hudson”, donde el Airbus A320 aterrizó en el río Hudson de Nueva York en 2009.

Si bien hay pocos datos sobre la cantidad de veces que la intervención humana ha salvado aviones, los sindicatos de pilotos dicen que la seguridad es primordial, incluso en las operaciones de carga.

“Tener un piloto para compartir la carga de trabajo contigo al mando de un avión es invaluable”, dijo el presidente de la Federación Australiana de Pilotos Aéreos, David Booth, comandante de Virgin Australia. “No estamos interesados en absoluto en estos conceptos de un solo piloto, que solo son impulsados por los costos”.

El presidente ejecutivo de Qantas, Alan Joyce, dijo que la aerolínea, que tenía cinco pilotos a bordo para ayudar a un A380 dañado por una falla del motor a aterrizar de manera segura en Singapur en 2010, no tenía planes de retirar a pilotos de la cabina en el corto plazo. “Ciertamente todavía hay un problema de percepción pública y creo que continuará existiendo durante algún tiempo el hecho de ser demasiado automatizado cuando se trata de aviones comerciales”, dijo.