Archivos mensuales: mayo 2018

Día internacional del TCP: ¡La historia de Else Schittner!

La aviación mundial dedica varios días al año a recordar a quienes hacen posible su existencia, hombres y mujeres que en ocasiones desplazan sus propias vidas a segundo plano priorizando eso que les produce piel de gallina: volar.

Hoy se recuerda el día internacional de los tripulantes de cabina de pasajeros, conocidos de manera abreviada como TCP. En honor a ellos, contactamos a una amiga de la casa, Else Schittner, Jefa de Cabina en Latam Airlines, con casi tres décadas dedicadas a la aviación paraguaya.

¿Cómo fue tu inicio en la aviación? ¿Qué te inspiró a formarte en la industria?

IMG-20180529-WA0039¡Desde muy chica me apasionó la aviación! Para mí era una fiesta ir con mis padres al aeropuerto viejo a recibir a alguien. Pero en verdad me hice “adicta” cuando mi querido tío Beto Vera Vierci, amigo de mis padres, construyó una pista de aterrizaje junto a la quinta que teníamos en Isla Valle, Areguá. Todos los domingos era un festival aéreo, el más alegre grupo de amigos se reunía para practicar aeromodelismo, paracaidismo y vuelos con acrobacias aéreas. Tío Beto me consentía trayéndome de regreso en su avioneta, hasta el Aeroclub del kilómetro 4 1/2.

El haberne postulado como Tripulante de Cabina de Líneas Aéreas Paraguayas (LAP) se lo debo a Milva Gauto, quien ya era Tripulante, y conociendo mi sueño de ser azafata me animó a hacerlo para una convocatoria a finales de 1989.

Comenzaste trabajando en LAP, ¿qué recordás de aquella época? 

Comencé a volar como TCP en LAP en noviembre de 1990, época dorada de la aviación paraguaya, un verdadero privilegio. Usar ese uniforme era todo un orgullo para mí. Además de cubrir los vuelos regionales, llevábamos la bandera paraguaya a importantes aeropuertos de Europa y Estados Unidos. Los pasajeros apreciaban nuestra calidez y cordialidad, así como el excelente servicio que ofreciamos. Aunque en vuelo prevalecía la disciplina jerárquica heredada de la Fuerza Aérea Paraguaya, el grupo de compañeros era unido y la pasábamos muy bien durante los pernoctes.

¿Qué cambios encontrás en la aviación de aquella época a esta parte?

Definitivamente con la aparición de las aerolíneas “low cost”, las líneas aéreas tradicionales con servicios de excelencia, se vieron forzadas a reducir costos para hacer frente a tan dura competencia. Infelizmente en aviación solo se pueden reducir costos en detrimento del servicio y confort de los pasajeros, y en la precarización de las condiciones de trabajo de sus funcionarios. Fue muy triste ser testigo de esa degradación que al principio fue sutil pero sostenida en el tiempo, y que ya en los últimos años tomó proporciones impensadas y para nada sutiles. Aparentemente los pasajeros encontraron una forma de manifestarse al respecto, dejando de vestirse formalmente para los vuelos y embarcando en shorts y zapatillas.

Volaste en muchos aviones como TCP, ¿cuál es tu favorito y por qué?IMG-20180529-WA0038

Comencé volando en los Boeing 707 y los McDonnell Douglas DC8, incluso en una ocasión en las que uno de estos tuvo una falla mecánica, hice un vuelo a Montevideo con el Elektra C, que ya estaba fuera de línea, pero que en esa ocasión volvió del hangar para salvar la operación. Un tiempo después se incorporaba a la flota de LAP el gran DC10, trayendo muchos avances tecnológicos para comodidad del trabajo de la tripulación. En LAPSA volé el Boeing 737-200, en TAM Mercosur el económico y rentable Fokker 100, y actualmente en LATAM el Airbus A320. Preguntarme cuál es mi avión favorito es como preguntarme cuál de mis hijos es mi preferido, quizás tenga más afinidad y buen relacionamiento con alguno de ellos pero no lo voy a decir en voz alta, porque les amo por igual y viví momentos increíbles y únicos con cada uno de ellos.

Te tocó experimentar alguna situación desagradable o riesgosa a bordo?

En 27 años y medio de aviación viví experiencias de todo tipo, tantas que podría escribir un libro, posibilidad que no descarto por lo que no voy a darles demasiados adelantos. De las experiencias riesgosas que recuerdo mencionaré una ocasión en la que el comandante y el copiloto no lograban arremeter para sacar el avión de un “windshear” que desestabilizaba peligrosamente nuestra aproximación final, hasta que finalmente lo lograron. Atravesé varias turbulencias severas, nubes con granizo y sentí el latigazo de un rayo azotando el avión, pero sin duda, las situaciones médicas a bordo son las más preocupantes para la tripulación de cabina ya que de nuestra buena gestión y de los primeros auxilios dependen la salud y en ocasiones la vida de un pasajero. Anécdotas cómicas o insólitas a montones, como la vez que un pasajero nos exigía que rescatemos del tanque de residuos del baño su prótesis dentaria, o la vez que en un vuelo entre Cochabamba y Santa Cruz a una pasajera se le escapó un ave que comenzó a volar por toda la cabina de pasajeros.IMG-20180529-WA0037

La profesión de TCP requiere vocación y amor, ¿seguís disfrutando esta carrera como el primer día o sentís que los decibeles bajan con el correr del tiempo?

¡Sigo disfrutando de mi profesión de TCP tanto o más que el primer día! Amo tanto lo que hago, que incluso me molesto un poco cuando alguien me pregunta: “¿Hasta cuándo pensás seguir volando?” La respuesta cortez suele ser: “Es mi profesión, hasta que me jubile si Dios lo permite”.

¿Qué recomendaciones podés dar a quienes quieran comenzar a trabajar en la profesión?

IMG-20180529-WA0032La profesión de tripulante de cabina es esencialmente la de técnico en seguridad de vuelo, pero está íntimamente ligada al servicio, que es su faceta cotidiana y visible. Si no se tiene vocación de servicio es imposible sentirse realizado como TCP. La habilidad de poder trabajar en equipo es imprescindible, así como la capacidad de administrar situaciones imprevistas y de contingencia. También hay que tener en cuenta que hay mucho renunciamiento aparejado con la actividad, nuestros días y horarios libres no coinciden con los de los demás, por lo que nuestra vida social y familiar se ve afectada. Hay fechas particularmente sensibles como navidad, año nuevo, día de la madre y del padre, en las que probablemente estemos volando. Para un TCP estudiar una carrera universitaria no es imposible, pero requiere de muchísimo esfuerzo y perseverancia, debido a la baja posibilidad de asistencia a clases. Si después de analizar todo lo anteriormente mencionado continúan queriendo ser tripulantes de cabina, les recomiendo que inviertan en estudiar idiomas, que son nuestras herramientas cotidianas. Un buen nivel de inglés es excluyente en la mayoría de las aerolíneas.

Desde Aeronáutica Paraguay agradecemos una vez mas a Else Schittner por tomarse el tiempo de compartir sus experiencias con nuestros seguidores y esperamos que sirva de motivación para quienes quieran adentrarse en esta apasionante carrera.

¡Muchas Felicidades!

La búsqueda del MH370 llega a su fin

La empresa estadounidense Ocean Infinity, la cual tenía como misión encontrar los restos del vuelo MH370 de la aerolínea Malaysia Airlines, informó que finalizaron la búsqueda del vuelo tras analizar más de 112.000 kilómetros cuadrados del Océano Indico, sin haber encontrado los restos.

El vuelo MH370 había partido de la ciudad de Kuala Lumpur el día 8 de marzo del 2014 con destino a la ciudad de Beijing, con 239 personas a bordo entre pasajeros y tripulación.

La búsqueda original estuvo al cargo del gobierno australiano, pero tras años de búsqueda y sin ningún rastro del avión, se decidió darla por terminada el 17 de enero del 2017, por lo que el gobierno de Malasia contrató los servicios de la estadounidense Ocean Infinity.

En un comunicado a la prensa la Ocean Infinity publicó lo siguiente:

Estamos agradecidos con el gobierno de Malasia por aceptar nuestra oferta y darnos la oportunidad de comenzar nuevamente la búsqueda. El compromiso que hizo el nuevo gobierno de Malasia para dar prioridad a encontrar el MH370 fue muy bueno. Aunque los resultados son muy decepcionantes, como compañía, estamos orgullosos de lo que logramos en términos de calidad de los datos producidos y la velocidad con la que cubrimos el área. Simplemente no ha habido una búsqueda submarina tan efectiva y eficiente.

Singapore Airlines vuelve a lanzar el vuelo más largo del mundo

La aerolínea Singapore Airlines anunció que en el mes de octubre volverá a lanzar el vuelo sin escalas a New York (Newark-EWR), ruta a ser operada con los modernos Airbus A350-900ULR, una versión de largo alcance del A350. Con esto Singapore Airlines relabilitará la ruta más larga del mundo luego de haberla dejado hace 5 años.

La distancia entre Singapur y New York es de aproximadamente 9.000 millas náuticas, lo cual se traduce en kilómetros en unos 16.700. El vuelo tendrá una duración de 18 horas y 45 minutos. Esta ruta anteriormente era operada con aviones Airbus A340-500, pero debido a su excesivo consumo de combustible no resultaba rentable.

A partir del 11 de octubre, Singapore Airlines vuelve a operar esta ruta con una frecuencia de 3 vuelos semanales, mientras que a partir del 18 del mismo mes las frecuencias pasarán a ser diarias. Estos modernos A350 serán configurados sólo en 2 clases, divididas en 67 asientos en Ejecutiva y 94 en Premiun Economy.

Una más de Southwest: Piden a pasajera comprobar que es su hijo

La pareja compuesta por Lindsay Gottlied y Patrick Martin tenían planeado abordar un vuelo de Southwest con destino a la ciudad de Oakland. Pero una de las trabajadoras de la aerolínea pidió a la madre comprobar que el hijo que viajaba con ellos era realmente de ella.

Este insólito pedido se debió a que la madre Lindsay es de tez blanca, mientras que el padre Patrick es afroamericano, por lo que el hijo de ambos era un mestizo. A pesar de que los padres mostraron el pasaporte del niño, la trabajadora insistió que debía probarlo con un certificado de nacimiento, incluso, solicitó las publicaciones del Facebook.

La aerolínea tiene como política verificar la edad del niño que viaja a través de un documento que expide el gobierno, pero no verificar si el apellido del niño coincida con los adultos acompañantes. Ya que inicialmente, la trabajadora había dicho que los apellidos no coincidían.

Tras este insólito episodio, la pasajera publicó lo siguiente en una de las redes sociales:

“Fue degradante e insensible, por no decir ineficiente. Habríamos perdido el vuelo si no se hubiera retrasado. Sugiero que los empleados reciban un mejor entrenamiento para evitar que esto le pase a otros.”

*Con información de BBC Mundo

El gobierno de EE.UU. agrega aerolíneas y aviones iraníes a nuevas sanciones

Cualquiera que tenga una relación comercial con cualquiera de los cinco operadores, incluidos Mahan Air, Caspian Airlines, Meraj Air y Pouya Air, corre el riesgo de violar las sanciones, indicó la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro en un anuncio el 24 de mayo.

Las sanciones cubren una variedad de servicios, que incluyen logística, mantenimiento, servicio de comidas, acuerdo de código compartido, distribución, emisión de boletos, mercadotecnia y envío de carga, indicó la OFAC.

Las acciones se producen dos semanas después de que el gobierno de Estados Unidos decidiera retirarse de un acuerdo de tres años con Irán y otros cinco países, se espera que las viejas sanciones contra Iran Air y otras aerolíneas iraníes vuelvan a entrar en vigor el 6 de agosto.

EE.UU. cancela ok a Boeing, Airbus y ATR para vender a Irán

La orden del 24 de mayo también designa una red logística de compañías e individuos con sede en Turquía y lo que el gobierno de EE. UU. describe como una compañía pantalla basada en Irán llamada Blue Airways para nuevas sanciones.

Tres personas objeto de las sanciones son los iraníes Iraj Ronaghi y Touraj Zanganeh, que están vinculados con Meraj Air, y Gulnihal Yegane, con sede en Estambul y que está vinculada a Mahan Air, indicó la OFAC.

Dena Air es sancionada luego de asumir la operación en noviembre de un A340 VIP utilizado como transporte para el gobierno iraní, indicó la OFAC.

La incorporación de Dena Air a la lista generó críticas por parte de Trita Parsi, directora del Consejo Nacional Iraní-Estadounidense radicado en Washignton DC.

“Entonces, ¿cuál es el objetivo de Trump?”, Dice Parsi en Twitter. “Humillar a los moderados de Irán y fortalecer a los de línea dura”.

Los aviones específicos agregados a la lista de sanciones son:

Dos Airbus A300 con registro EP-SIF y EP-SIG
Dos A310 con registro EP-MNF y EP-MMJ
Tres A320 con registro EP-AJC, EP-AJH y EP-AJI
Tres A340 con registro EP-MMA, EP-MMB y EP-MMC
Dos Antonov An-74s con registro EP-PUL y EP-PUM
Cuatro Bae RJ85 con registro EP-MOP, EP-MOQ, EP-MOR y EP-MOS
Tres Bae 146 con registro EP-MMV EP-MOD y EP-MOM
Tres Boeing 737 con registro EP-CAP, EP-CAQ y EP-CAR
Dos Embraer ERJ-145 con registro EP-LDA y EP-LDC
Un Ilyushin Il-76 con registro EP-PUL
Seis McDonnell Douglas DC-9 con registro EP-CAS, EP-CPD, EP-CPU, EP-CPV, EP-CPX y EP-CPZ.

* con información de flightglobal.com

La Royal Navy recibe el primer Merlin HC4

A ser operados por los Royal Navy’s Commando Helicopter Force, los antiguos Royal Air Force Merlins se están modernizando y vendiéndose bajo un contrato de £ 388 millones ($ 517 millones).

Las entregas de los helicópteros, que se están realizando a partir del estándar HC3 / 3A, se ejecutarán hasta el 2023, pero el “Commando Helicopter Force” ya está considerando sus próximos requisitos de actualización, con reabastecimiento de combustible en vuelo encabezando la lista.

“Realmente nos gustaría esa capacidad, realmente sería un multiplicador de fuerza”, dijo el teniente coronel Aaron Cross, oficial de operaciones de 846 NAS, una de las dos unidades que operará el helicóptero, en una conferencia en Praga el 24 de mayo.

“[El reabastecimiento en vuelo] no es parte del [programa] Mk4, pero agregarlo multiplica claramente la mayoría de las capacidades del Merlin”, dijo Cross.

Como parte del trabajo de modificación actual, los helicópteros recibirán una cola plegable y palas de rotor principal, una nueva cabina de vidrio y una suite mejorada de ayudas defensivas que, por primera vez, incluye un dispensador de desperdicios.

El primer ejemplar fue entregado en una ceremonia especial el 24 de mayo en RNAS Yeovilton, la nueva base para los helicópteros.

El próximo hito para Merlin HC4 será el embarque a bordo del nuevo portaaviones de la RN, el HMS Queen Elizabeth.

* con información de flightglobal.com

American no utilizará los 777X o 787-10 para su plan de expansión

Ni el Boeing 777X ni el Boeing 787-10 están actualmente en el plan de flota de la compañía con sede en Fort Worth, Texas, dice Vasu Raja, vicepresidente de planificación de redes y horarios en American, en respuesta a una pregunta sobre el crecimiento de la flota de fuselaje ancho en un boletín de empleados el 24 de mayo pasado.

“Definitivamente hay algo de crecimiento incorporado en nuestro plan de flota, comprar aviones nuevos es solo una forma de lograr ese crecimiento. Otros incluyen usar aviones más grandes, volarlos más lejos… o usar nuestros aviones durante la mayor parte del día, lo que significa programarlos de manera más eficiente”.

La pregunta se refería a la orden de American para 47 787, incluidos 22 -8 y 25 -9, en abril. La aerolínea enfatizó en ese momento que el acuerdo era para reemplazar su Airbus A330-300, Boeing 767-300ER y algunas de sus 777-200 flotas, y no para expandirse.

Por ejemplo, los 787-8s, que llegan de 2020 a 2022, reemplazan los 767-300ER de la empresa de forma individualizada.

El 787-8 y el 787-9 son aeronaves de fuselaje ancho de tamaño medio, que con American configuran el primero con 226 asientos y el segundo con 285 asientos. El avión más grande de su flota, el 777-300ER, tiene 310 asientos.

El 777-8X, la más pequeña de las dos variantes, tendrá capacidad para 350-375 pasajeros en una configuración de dos clases, y el 787-10 tiene capacidad para 330 pasajeros en una configuración de dos clases, según muestra el sitio web de Boeing.

American tiene una fuerte preferencia por las características comunes de la flota, lo que sugiere que si en el futuro decidiera analizar más seriamente el 777X y el 787-10, este último probablemente tendría una ventaja debido a su gran flota de 787.

Es probable que la aerolínea pueda crecer en vuelos internacionales con una flota aerodinámica de nuevos 787, en comparación con su combinación abigarrada de pequeñas flotas de A330 y 767 en la actualidad. Es probable que obtenga niveles más altos de utilización de Dreamliners que los aviones más antiguos, y sea capaz de simplificar su programación reduciendo la necesidad de repuestos.

Boeing tiene pedidos en firme por 10 777X sin ninguna variante seleccionada, 53 777-8, 263 777-9 y 167 787-10, muestra Flight Fleets Analyzer. Además, hay cuatro 787-10 en servicio con Singapore Airlines.

Ninguna aerolínea estadounidense ha hecho pedidos de la variante 777X, mientras que United Airlines tiene pedidos para 14 787-10s, según nuestra la base de datos.

Raja, en el típico estilo de gestión de aerolíneas, agrega en su nota que American está “siempre mirando hacia el futuro para evaluar nuestras necesidades a largo plazo” cuando se trata de aviones.

* con información de flightglobal.com

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