Archivos mensuales: junio 2018

Examinan por qué algunos pilotos se esfuerzan bajo presión, y otros se quiebran

Todos los pilotos comerciales preferirían más que nada vuelos sin incidentes, pero a veces las cosas van mal y los pilotos deben manejar circunstancias drásticamente cambiantes mientras mantienen la calma mental para procesar nueva información a medida que entra. Es mucho pedir a cualquiera, y por eso Los científicos de la Universidad de Drexel han comenzado a medir la actividad cerebral de los pilotos en tiempo real.

Utilizando la tecnología llamada espectroscopía funcional de infrarrojo cercano, o fNIRS, los científicos pueden monitorear la actividad del piloto mientras se desplazan por la cabina y toman decisiones. Un sistema fNIRS realiza un seguimiento de los cambios en la oxigenación de la sangre en la corteza prefrontal, la parte del cerebro donde se encuentran la resolución de problemas, la memoria, el juicio y el control de los impulsos.

Cuando una persona está aprendiendo una nueva habilidad, la corteza prefrontal es muy activa. Pero a medida que una tarea se convierte en un rasgo más aprendido, el cerebro puede extender sus recursos a otras áreas. Esto le da al espacio de la corteza prefrontal para respirar, por así decirlo, en el caso de una decisión deba hacerse en una fracción de segundo.

“Desafortunadamente, muchas interfaces hombre-máquina exponen a los usuarios a cargas de trabajo extremos, disminuyendo la atención del operador y potencialmente llevando a consecuencias catastróficas”, dijo Hasan Ayaz, PhD, profesor asociado de investigación en Drexel, en un comunicado de prensa. Ayaz y el coautor Frédéric Dehais, de ISAE-SUPAERO en Toulouse, Francia, han publicado su trabajo en Frontiers in Human Neuroscience.

Los investigadores dividieron a 28 pilotos en dos equipos. Un equipo voló en aviones reales y el otro que se quedó en simuladores de vuelo. Con los sistemas fNIRS monitoreando su actividad cerebral, los pilotos comenzaron una serie de pruebas de memorización donde les dieron las instrucciones de control de tráfico aéreo pre-grabadas para los parámetros de vuelo. Estos variaban en dificultad y en cómo se distribuían a los pilotos.

fNIRs

Un piloto usando una venda fNIRs. Su actividad cerebral estaba siendo monitoreada en el terreno por investigadores.

Una clara tendencia surgió. Los pilotos en condiciones reales de vuelo tenían más errores y sus cerebros tenían una mayor actividad de la corteza prefrontal que los pilotos en el simulador.

Es un testimonio de cómo la presión del vuelo en tiempo real difiere incluso de las simulaciones más avanzadas. Pero en el futuro, Ayaz y sus coautores en este documento esperan que este sistema de medición fNIRS sea un primer paso para comprender por qué algunos pilotos se esfuerzan más y otros se rompen bajo presión.

Los pilotos como Sully Sullenberger, Tammie Jo Shults y Liu Chuanjian son legítimamente elogiados por su rapidez de pensamiento en circunstancias drásticas. Pero no todos los pilotos pueden tomar la decisión correcta, y pasan tragedias como las del vuelo 9525 de Germanwings demuestra que hacer un seguimiento de la función cerebral de un piloto podría ayudar a salvar vidas.

Algún día tal vez, el avión en sí podría controlar la actividad de un piloto y ajustarse para ayudarlo a salir de una situación. “Creemos que este tipo de enfoque abrirá una nueva dirección de investigación para estudiar los parámetros en un entorno de aviación y, finalmente, diseñar mejores máquinas”, dijo Dehais.

* con información de popularmechanics.com 

La nave Soyuz MS-07 volvió a la Tierra

Tres miembros de la Estación Espacial Internacional, que participaron en la misión 54/55, se despidieron de sus compañeros y regresaron a la Tierra esta domingo en la nave Soyuz MS-07.

Se trata del cosmonauta ruso de Roscosmos, Antón Shkaplérov, el astronauta estadounidense de la NASA, Scott Tingle, y el astronauta japonés de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, Norishige Kanai.

La tripulación ha completado una misión que abarca 168 días, con 2,688 órbitas de la Tierra y un viaje de 71,2 millones de millas. Durante su estadía en la Estación Espacial Internacional, la tripulación ejecutó un programa de investigación científica aplicada y experimentos de larga duración, mantuvo la capacidad funcional del ISS y la equipó con equipos entregados por vehículos de logística.

El aterrizaje programado en las estepas de Kazajistán, a 180 kilómetros al sudeste de la ciudad de Zhezkazgan se realizó sin inconvenientes. A la región del lugar de aterrizaje de la cápsula con cosmonautas se trasladaron cuatro vehículos anfibios de búsqueda y evacuación con rescatistas militares y médicos.

Después del aterrizaje, la tripulación regresará en helicóptero a la ciudad de recuperación de Karaganda, Kazajstán, donde SHKAPLEROV regresará a Star City, mientras que Scott TINGLE y KANAI abordarán un avión de la NASA para tomar un vuelo a Houston.

Falleció Günter Scherer, pionero de Airbus

A300

Oriundo de Duisberg, Alemania, Günter Scherer consagró toda su vida a la aviación y a los ensayos en vuelo. Tras graduarse en Ingeniería por la RWTH Aachen (Universidad Politécnica de Aquisgrán), inició su carrera profesional en 1961 en Bremen, en la conocida entonces como VFW. En 1962, le llamaron para integrarse en el programa francoalemán de avión de transporte militar Transall. Fue además uno de los primeros componentes alemanes del equipo de ensayos en vuelo en graduarse en la escuela de ensayos en vuelo francesa EPNER (Ecole du Personnel Navigant d’Essais et de Réception) en 1961.

Europeísta convencido, creía en la cooperación europea como algo fundamental para el éxito de la industria aeroespacial del continente. Günter Scherer se unió a la la empresa aeroespacial francesa SNIAS, donde participó en los trabajos preliminares de ensayos en vuelo de Airbus. Era el ingeniero de ensayos en vuelo en el primer vuelo de un avión Airbus, el A300, que remontó el vuelo el 28 de octubre de 1972.

Esto dio paso en 1977 a la creación del primer equipo multinacional integrado de ensayos en vuelo, en línea con el proceso de integración europea en el que creía firmemente.  Desempeñó un papel decisivo en el desarrollo y demostración en vuelo del A300, del A310 y, posteriormente, del primer A320 con control fly by wire. Se jubiló en 1997.

Durante todos sus años en Airbus, Günter Scherer obtuvo el manifiesto aprecio de todos sus colegas por su sensibilidad humana, su franqueza y su respeto hacia los demás. Günter Scherer será recordado por la comunidad Airbus como una persona de una enorme integridad y fuente de inspiración.

“Günter Scherer fue pionero de Airbus y fuerte defensor de la cooperación francoalemana y europea dentro de nuestro sector. Era pues una roca muy sólida en los cimientos de Airbus y será recordado durante mucho tiempo”, ha manifestado Tom Enders, CEO de Airbus.