Satélite de detección de viento Aeolus de la ESA, lanzado con éxito desde Kourou

Aeolus, el satélite de la Agencia Espacial Europea para la detección de viento construido por Airbus, se ha lanzado con éxito desde Kourou, en la Guayana Francesa. El satélite se someterá ahora a una serie de pruebas en su órbita operativa a 320 km antes de comenzar a dar servicio.

Aeolus, fabricado por Airbus, será el primer satélite capaz de llevar a cabo una observación del perfil de los componentes del viento a escala mundial, diariamente y casi en tiempo real.

La nave espacial, de 1,4 toneladas de peso, incorpora un instrumento LIDAR (Light Detection And Ranging, detección y localización mediante ondas luminosas) denominado Aladin, que utiliza el efecto Doppler para determinar la velocidad del viento a diferentes alturas.

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Aladin emite un potente impulso láser de luz ultravioleta a la Tierra a través de la atmósfera y recoge la luz retrodispersada utilizando un telescopio de 1,5 metros de diámetro. A continuación, unos receptores altamente sensibles analizan esta luz a bordo para calcular el efecto Doppler de la señal procedente de capas a distintas altitudes de la atmósfera.

La información de Aeolus proporcionará datos fiables del perfil del viento a escala mundial que necesitan los meteorólogos para seguir mejorando la precisión de las previsiones del tiempo y los climatólogos para entender mejor las dinámicas mundiales de la atmósfera terrestre.

Nicolas Chamussy, responsable de Space Systems en Airbus, afirmó: “Airbus ha logrado alcanzar otra primicia con Aeolus suministrando un satélite de observación de la Tierra revolucionario que ofrecerá información sobre el perfil del viento casi en tiempo real. Estos datos mejorarán los pronósticos meteorológicos y ayudarán a trasladar las ventajas del espacio a todos los habitantes de la Tierra”.

Aeolus orbitará 15 veces al día alrededor de la Tierra y proporcionará datos a los usuarios dentro de los 120 minutos siguientes a la medida más antigua en cada órbita. El ciclo de repetición de órbita del ingenio espacial será de 7 días (cada 111 órbitas) y su vida útil será de tres años.

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