Archivos mensuales: noviembre 2018

A 71 años del primer y único vuelo del H-4 Hercules, el ganso que no volvió a volar

Nunca entró en servicio operacional y el proyecto fue abandonado.

Corría la década del 1940, específicamente en el año 1941, luego de que los Estados Unidos entrara a combatir en la Segunda Guerra Mundial, el Departamento de Defensa de ese país encaró la necesidad de transportar material de guerra y personal al Reino Unido. Los barcos aliados en el Océano Atlántico sufrían graves pérdidas a causa de los submarinos alemanes, por lo que se necesitaba un aeroplano que pudiera cruzar el Atlántico con una carga pesada.

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Howard Hughes, un productor de Hollywood y fundador de la Hughes Aircraft Company y también dueño de la aerolínea TWA desde el año 1939, fue el encargado de diseñar y crear el hidroavión, capaz de llevar cargas pesadas y personal militar al otro lado del Atlántico. El avión tenía dimensiones realmente colosales, de un extremo del ala al otro extremo tenía una distancia de 97.5 metros y era impulsado por 8 hélices gigantes Pratt & Whitney R-4360 Wasp Major. Poseía una longitud en el fuselaje de 66,65 metros y una altura de 24,18 metros, era operado por tres tripulantes y su peso máximo de carga era de 180.000 kg.

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El Hughes H-4 Hércules o también llamado “Spruce Goose” (Ganso acicalado) tenía un costo de 23 millones de dólares. El dato curioso es que, tomó tanto tiempo en ser ensamblado, que la aeronave fue terminada después de finalizada la Segunda Guerra Mundial, en el año 1946.

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Fue específicamente el 2 de noviembre del año 1947 cuando el “Ganso acicalado” emprendió su primer vuelo, con Hughes a los mandos. La aeronave con matricula NX37602 logró elevarse sobre el agua en Long Beach, California, manteniendo una altura de 70 pies (21 metros) y una velocidad de 117 nudos (217 km/h) durante algo más de una milla (aproximadamente 1,6 kilómetros). A esa altitud aún se produce el efecto suelo del aeroplano, por lo que algunos críticos opinaron que al avión le faltaba potencia y prestaciones aerodinámicas para poder volar “de verdad”, alegando que la estructura de madera era demasiado pesada para para los vuelos largos.

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Luego de que el fabricante lograra desmeritar todas las críticas sobre su producto. El Congreso estadounidense canceló la financiación del proyecto Spruce Goose y el aeroplano jamás voló de nuevo. Fue mantenido cuidadosamente en condiciones de vuelo hasta la muerte de Hughes en 1976.

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Actualmente, el Spruce Goose se encuentra en el Evergreen Aviation Museum, en McMinnville, Oregón.

Piloto de JAL sorprendido con alto grado de alcohol

Un piloto de la aerolínea japonesa JAL, fue sorprendido por las autoridades londinense con un alto grado de alcohol en la prueba de alcoholemia.

El chófer del omnibus que transportaba a la tripulación de la aerolínea japonesa, percibió un fuerte olor a alcohol de uno de los pilotos, por lo que dio aviso a las autoridades aeroportuarias.

El piloto de la aerolínea fue identificado como Katsutoshi Jitsukawa de 42 años, quien no pasó la prueba de alcoholemia. En su sangre tenía más de 189 mg de alcohol, cuando el límite es de solo 20 mg.

El piloto admitió haber consumido 2 botellas de vino y una jarra de cerveza antes del vuelo. Actualmente se encuentra detenido a la espera de su sentencia.

Ante este lamentable hecho, la aerolínea emitió el siguiente comentario.

“La seguridad sigue siendo nuestra principal prioridad” y que “implementará medidas inmediatas para prevenir cualquier incidente futuro”.

El vuelo JL44 con destino a Tokyo despegó con una hora de retraso.

GOL alerta a sus pasajeros sobre el inicio del horario de verano en Brasil

A partir de la cero hora del domingo 4 de noviembre, los relojes deberán adelantarse una hora en los estados del Sur, Sudeste y Centro-Oeste de Brasil: Espírito Santo, Goiás, Mato Grosso, Mato Grosso del Sur, Minas Gerais, Paraná, Río de Janeiro, Río Grande del Sur, Santa Catarina, San Pablo y el Distrito Federal. Debido a que los estados del Norte y del Nordeste no participan del horario de verano, las partidas y los arribos en esas regiones han sido adelantados una hora con relación al horario de Brasilia.

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Los pasajes, tanto los ya adquiridos como las nuevas emisiones, presentan la hora local, por lo que el embarque es en el horario de la ciudad de origen y el desembarque corresponde al horario del destino. Los Clientes siempre deben seguir el horario indicado en su pasaje para programar el viaje.

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Los horarios de los vuelos regresarán a la normalidad el 16 de febrero de 2019, cuando finaliza el horario de verano. En caso de dudas se debe visitar el sitio web www.voegol.com.br o ponerse en contacto con la Central de Atención de GOL: +595 21 454 772.

¿Que culpa tiene Fatmagül?: Inauguran nuevo aeropuerto en Estambul

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdoğan inauguró oficialmente el nuevo aeropuerto de Estambul el pasado 29 de octubre, aniversario de la fundación del país. Ese mismo día, durante los actos oficiales aterrizaron en el mismo los primeros vuelos comerciales de Turkish Airlines, aunque no será hasta el 31 de diciembre cuando las aerolíneas tienen prevista su mudanza desde el actual aeropuerto de Ataturk.

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El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdoğan junto a su esposa en el acto de inauguración.

El nuevo aeropuerto concluirá oficialmente sus trabajos en el año 2028. En ese momento contará con seis pistas, cuatro terminales y 233 posiciones de estacionamiento de aeronaves. 18 plazas de estacionamiento estarán preparadas para recibir al Airbus A380. Hasta 114 aeronaves de fuselaje estrecho podrán estacionarse a la vez en la terminal, que tiene cinco zonas. Una para vuelos nacionales y cuatro para internacionales. Además hay 97 posiciones de estacionamiento remotas. La zona de carga aérea posee 29 posiciones de aparcamiento para aeronaves. Y por ultimo una zona para mantenimiento, con 26 posiciones más de estacionamiento, 25 de ellas para aviones de fuselaje ancho.

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Vistas de la nueva terminal aérea Turca.

Inicialmente el nuevo aeropuerto usará el código IATA ISL, pero desde el 31 de diciembre, cuando se cierre el actual de Ataturk pasará a heredar el de IST del antiguo aeropuerto. La mudanza desde el aeropuerto de Ataurk al nuevo se estima durará unas 45 horas y supondrá el movimiento de unos 14.000 vehículos terrestres. El nuevo aeropuerto se encuentra situado a orillas del mar Negro, en la parte europea de Turquía, al norte del actual aeropuerto de Ataturk.

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Torre de control del  nuevo aeropuerto.

La superficie total del aeropuerto será de 7.659 hectáreas. Esta superficie lo coloca como el tercer mayor del mundo, justo por detrás de los aeropuertos Rey Fahd (Damman, Arabia Saudíta) y Denver Internacional (Denver, EE.UU.), con 77.600 y 13.571 hectáreas respectivamente. En el proyecto del aeropuerto además se incluye la construcción de oficinas, residencias, hoteles, un centro de salud, un centro comercial, y un centro de exposiciones y convenciones entre otras iniciativas.

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Vista aerea del nuevo aeropuerto de Turquía, una vez que las obras estén terminadas.

Cuando se complete la construcción se estima que trabajarán directamente en sus instalaciones 225.000 personas y que suponga el 4,9 por ciento del producto interior bruto de Turquía. Se estima el coste del nuevo aeropuerto en 12.000 millones de dólares para su inauguración y de unos 51.000 millones hasta estar completamente edificado.