Archivos mensuales: febrero 2019

Intentan secuestrar un avión en Egipto

El avión, que actualmente opera para Sudan Airways en leasing, sufrió un intento de secuestro luego de haber despegado de la principal terminal aérea de la capital egipcia. Según los relatos, un hombre intentó ingresar a la fuerza a la cabina de los pilotos pero los demás miembros de la tripulación lograron reducirlo y así, el vuelo continuo sin mayores incidentes.

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El vuelo SD103 despegó del aeropuerto de El Cairo con destino al aeropuerto internacional de Jartum, en Sudán. Habían 91 pasajeros a bordo, de los cuales 26 eran ciudadanos sudaneses que estaban siendo deportados al país. Fue justamente uno de los pasajeros, al cual se lo notaba muy ofuscado y alterado, presumiblemente por estar inmerso en esa situación de deportación quien intentó secuestrar la aeronave.

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Una vez que el pasajero intentara ingresar a la cabina de los pilotos, la tripulación de cabina logró dominarlo y detenerlo en su intento. Ya en tierra, entregaron al pasajero a las autoridades pertinentes para que se adopten las medidas correspondientes. Las autoridades sudanesas, comunicaron que el incidente no afectó la seguridad ni la operación de la terminal.

Historia, glamour y majestuosidad, definen los 50 años del Boeing 747

Hablar de la “Reina de los cielos” es hablar de una historia. Es contar una leyenda, y cuando toca la oportunidad, es ver una verdadera maravilla. Esta aeronave sin duda ha marcado un antes y un después en la aeronáutica de la época, y sus récords se trasladaron hasta nuestros días. El “Jumbo” ha trasformado el mercado de los viajes aéreos de larga distancia, era sinónimo de clase y glamour. Fue el avión que logro volar más lejos y transportó más pasajeros que ningún otro avión, redefinió la forma y los tamaños de los aeropuertos y se convertiría en uno de los aviones más importantes para el negocio de los transportes de carga aérea.

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-Pero, ¿cómo ideó Boeing semejante proyecto?

En realidad, el origen de este proyecto no es de Boeing, si no de uno de sus clientes.

En aquel entonces, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) se encontraba en busca de un avión estratégico de transporte, contactaron y reunieron a diferentes fabricantes para que expusieran sus prototipos. Douglas y Lockheed estaban en la contienda junto a Boeing, quien presentó su primer prototipo de un 747, pero perdería la partida contra el Lockheed C-5 Galaxy, el cual, se convirtió poco después en el nuevo avión de transporte de cargas y tropas de las fuerzas armadas estadounidenses.

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Boeing 747-100 Pan Am

Tras la derrota sufrida por Boeing, laerolínea Pan Am comienza a jugar su rol en esta historia, pues, Juan Trippe, jefe de operaciones de la aerolínea norteamericana argumentó que se necesitaba ver la forma de solucionar el problema de la congestión de pasajeros en los aeropuertos, y señaló que había un marcado crecimiento en el número de vuelos, pero con aeronaves que solo podían trasladar una determinada capacidad de pasajeros por vuelo.

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Boeing 747-200 de Avianca

Un avión más grande, podría ayudar a las aerolíneas a reducir costos operativos, por lo que la aerolínea le solicita a Boeing que diseñe algo completamente diferente, un “súper avión” que pudiera doblar la capacidad de pasajeros que podía llevar hasta ese entonces su buque insignia, el Boeing 707.

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Boeing creía que la solución estaba en apostar por los aviones supersónicos, como el Concorde que estaba ya en ese entonces en desarrollo, por lo que un avión turbo propulsor sería obsoleto en poco tiempo. Sin embargo, así, como quien no quiere la cosa, Boeing lanzó al mercado su prototipo militar, el B747 rediseñado como avión de pasajeros, pero que fácilmente podría volver a convertirse en carguero y así justificar su producción. Se pensaba que el proyecto no tendría mucho éxito, es más, se pronosticaba que las ventas no superarían las 400 aeronaves.

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Boeing 747-400 de British Airways

En abril de 1966, Pan Am confirmó el encargo de 25 aviones 747 serie 100 por un valor de 525 millones de dólares, El 30 de septiembre del año 1968, el primer “Jumbo” sale del edificio de ensamblaje en la planta de Everett, rodeado de la prensa y representantes de cada una de las aerolíneas que habían encargado el avión. El primer vuelo se dio un 9 de febrero del año 1969 en el cual se presentó un ligero pormenor en los flaps que no afectó en el vuelo y demostró que la aeronave se desenvolvía de una manera excelente.

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Boeing 747-8 de Lufthansa

Tras su bautismo, realizado por la primera dama de los Estados Unidos, Pat Nixon un 15 de enero de 1970 y su primer vuelo oficial con la aerolínea un 22 de enero de ese mismo año y contra todo pronóstico de la misma Boeing, el 747 rompió toda expectativa de venta. Para el año 1993 el fabricante ya había producido 1.000 unidades de esta aeronave y para el año 2007 esa cantidad había subido a 1.387 unidades de sus diferentes series.

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Boeing 747-SP de Aerolineas Argentinas.

A lo largo de su historia, el B747 ha sido presentado en 7 variantes que, a partir de su variante 100, la primera en ser lanzada, ha ido evolucionando a través del tiempo y de las exigencias del mercado contemporáneo de cada variante. Por citar algunas de las variantes podemos mencionar al 747-100B, edición del avión que contaba con motores más potentes y mayor alcance. De esta versión solo fueron construidos 9 ejemplares. El 747-200, variante muy parecida a la 747-100B, de hecho, se crearon de forma paralela y la versión 200 por mejoras que presentaba sobre la 100B es el que define la producción. El 747-300: variante que presenta la cubierta superior alargada. El 747-400, modelo avanzado de largo alcance con motores de 26.900 kg de empuje, cabina de pilotos biplaza con instrumentos digitales, así como tanque de combustible auxiliar y winglets.

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Boeing 747 Shuttle Carrier Aircraft (SCA)

Y el 747-8i, presentado el 14 de noviembre de 2005, con el objetivo de mantener la competencia en la línea de las aeronaves de más de 400 pasajeros, y tratar de contrarrestar la aparición del Airbus A380. El 747-8i es el más avanzado de la familia 747 y puede transportar un 16% más de pasajeros que la versión 747-400. Sin dejar de Mencionar al 747 Short Range el cual fue especialmente diseñado para el mercado japonés. Y el 747 SP. Además de las diferentes adaptaciones de la aeronave según la necesidad del cliente, como por ejemplo el B747SP SOFIA (Stratospheric Observatory For Infrared Astronomy) o el B747 Shuttle Carrier Aircraft (SCA), ambos de la NASA. 

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Boeing 747SP – SOFIA de la NASA.

Así, con el transcurrir de los años, el 747 se posicionó como uno de los símbolos de la aviación moderna, y es sin duda, uno de los iconos y clara referencia de que los diseños aeronáuticos pueden durar décadas en la cima de producción y ventas en este sector. Y lo más importante, es que demostraron que su evolución no se traduce solo a la aeronave misma o al sector aeronáutico, sino que son el pilar para el crecimiento y desarrollo de las industrias, además de abrir la mente humana para llevar sus proyectos a un siguiente nivel.

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Boeing 747-8F de Qatar Cargo

El futuro del 747 es incierto, si bien, la línea de producción del “Jumbo” no se cerrará en breve, se prevé que para dentro de unos años ya todos los modelos sobrevivientes sean transformados a cargueros. Pero ya más de uno sabe que en algún momento tendremos que decir adiós. Y siempre habrá un lugar en el corazón de los que volaron, pilotaron o simplemente vieron pasar encima de sus cabezas a la magnífica “Reina de los cielos”.

Thomas Cook analiza ponerse en venta

La aerolínea, que tiene divisiones en Reino Unido, España y Escandinavia, además de operar en Alemania mediante la marca Condor, posee 103 aviones y transporta 20 millones de clientes al año a 120 destinos, sobre todo en Europa, pero con operaciones de larga distancia a través del Atlántico, anunció una posible venta para ayudar a paliar su delicada situación económica actual.

Se estima que esto serviría para reducir deuda, que actualmente es de 1.588 millones de libras (1.810 millones de euros), y, además, para acelerar su expansión hotelera.

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Mediante un comunicado, Peter Fankhauser, consejero delegado de la aerolínea mencionó que se necesita una mayor flexibilidad financiera y mayores recursos para acelerar la ejecución de su estrategia de diferenciación: hay que seguir invirtiendo en nuestra cartera de hoteles de marca propia; seguir digitalizando nuestros canales de venta e impulsando mayores eficiencias en toda la empresa. Como resultado, hoy anunciamos una revisión estratégica de la aerolínea de nuestro grupo.

“Estamos en una etapa temprana de este proceso de revisión que busca considerar todas las opciones para mejorar el valor de los accionistas y mejorar nuestro enfoque estratégico. Queremos proporcionar una actualización sobre este proceso a su debido tiempo”, dijo Peter Fankhauser, delegado de Thomas Cook

En el primer trimestre de su año fiscal, de octubre a diciembre, las pérdidas se incrementaron de 14 a 60 millones de libras. Los márgenes fueron más bajos, según Thomas Cook, por las condiciones de mercado altamente competitivas en el Reino Unido al final de la temporada de verano, y la menor demanda de vacaciones de invierno en el Norte.

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Como se esperaba, el efecto en cadena de la prolongada ola de calor del verano y los altos precios en Canarias han impactado la demanda de los clientes por el sol de invierno. Donde las reservas para el verano de 2018 comenzaron con mucha fuerza, las reservas para el verano de 2019 reflejan cierta incertidumbre del consumidor, especialmente en el Reino Unido, por lo que nuestra decisión es reducir la capacidad, aseguró Frankhauser.

Ahora me ves, ¿y ahora?: China está probando una pintura invisible para sus cazas

China, que viene desarrollando nuevos cazas de última generación, en los cuales, esta probando una nueva tinta que tiene capacidad furtiva en los jets Shenyang J-16. La pintura plateada tiene la función de reducir la visibilidad de la aeronave en las pantallas del radar e incluso al ojo desnudo.

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Shenyang J-16

El camuflaje especial es similar al utilizado por aviones de Estados Unidos, como el F-22 Raptor y el F-35 Lightning II. Visualmente se hace difícil identificar el avión en vuelo por la mayor absorción de la luz, que también es desviada del avión. En vuelos a baja altitud, algunos puntos reflejan la luz, confundiendo con reflejos del suelo o agua, así, el enemigo sólo sería capaz de reconocer el avión ya cerca, limitando la capacidad de defensa. Las señales electromagnéticas son absorbidas por la tinta, no permitiendo que la señal vuelva al radar enemigo.

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F-22 Raptor / F-35 Lightning

Aunque el proyecto del J-16 no ha previsto características stealth, la aplicación de esta nueva pintura ayuda en la capacidad de hacer casi furtivo el avión en una serie de misiones. Además, la red estatal de comunicaciones de China afirmó que el caza ahora es capaz de transportar todo tipo de armas aire-superficie, incluso de ataques de precisión y anti-buque.

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Shenyang J-16

El uso de una aeronave stealth permite al país ampliar su capacidad de atacar a un enemigo con bajas probabilidades de ser detectado. China ha invertido masivamente en el desarrollo de nuevas aeronaves militares, muchas con tecnología propia, con el objetivo de ampliar su capacidad de respuesta global.

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Shenyang J-16

El J-16 es un caza bimotor derivado del ruso Sukhoi Su-35, empleando una serie de modificaciones en el proyecto. Aunque Moscú alegó que hubo una copia no autorizada, China afirma que el avión tiene sólo el concepto inspirado en el modelo ruso, siendo un proyecto totalmente nuevo, siendo incluso capaz de ser invisible a los radares y al ojo humano.