Archivos mensuales: febrero 2019

Se hunde tren de aterrizaje de un A350 en aeropuerto de Tel Aviv

El vuelo 676 de Cathay Pacific (TLV-HKG) operado por un Airbus A350-900 sufrió un colapso del pavimento de la plataforma del aeropuerto internacional Ben Gurion de la ciudad de Tel Aviv, mientras realizaba el procedimiento de push back. El vuelo debía partir a la ciudad de Hong Kong.

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A simple vista, pareciera que la aeronave está aparcada, pero se observa el hundimiento de los neumáticos.

Los pasajeros debieron bajar de la aeronave y abordar unos buses que los devolverían a la estación; posteriormente, se los reubicaría en otros vuelos. La aeronave estuvo dentro del pozo durante 5 horas aproximadamente hasta que pudo ser retirada. Las tareas de remolque no fueron tan sencillas, pues las ruedas del tren de aterrizaje quedaron a una profundidad considerable.

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Los trabajos de remolque duraron aproximadamente 5 horas.

Se desconocen aún los motivos del hundimiento del tren de aterrizaje, pero no se descarta la posibilidad de que la estructura pavimentada de la plataforma no soportara el peso de una aeronave de la categoría del A350 u otra deficiencia. Ya se iniciaron las investigaciones.

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La aeronave con matricula B-LRX involucrada en el incidente solo tiene un año operando, es una de los mas nuevas de la flota.

El vuelo ahora se configuró como “retrasado”, de acuerdo con las informaciones, siendo programado para las 14:30 hora local del sábado 15 de febrero.

Un millón de pasajeros ya volaron por Flybondi

*Artículo por Edgardo Giménez vía medio aliado Aviacionline

Este hito fue alcanzado un par de semanas después de haber cumplido su primer año de operaciones regulares.

Desde muy temprano en la mañana la aerolínea ambientó el aeropuerto de El Palomar para anticipar el festejo, con la presencia de una banda de música, juegos y sorteos de pasajes.

Por haber sido la pasajera un millón, Inés Palacios recibió como premio dos tickets gratis por mes durante todo un año.

“Queremos agradecer a todos nuestros clientes por habernos elegido y especialmente a las más de 140.000 personas que viajaron en avión por primera vez en su vida en Flybondi. Somos la primera aerolínea ultra low cost argentina que permitió que un millón de personas volaran por el país con las tarifas más bajas del mercado y un servicio de calidad”, expresó Lucía Ginzo, directora de Comunicaciones Corporativas de la compañía. Y agregó: “Recientemente cumplimos nuestro primer año de operación y celebramos haber sido pioneros en muchos aspectos clave de la industria. Este año vamos a continuar creciendo en rutas, conectividad y flota. Un millón de pasajeros es mucho más que una cifra: es el resultado de más de 560 personas que trabajamos todos los días para dar la libertad de volar a los argentinos”.

En marzo la compañía lanzará siete nuevas rutas y desembarcará en Rosario y Trelew. Paralelamente, ayer también recibió autorización de la ANAC brasileña para operar vuelos hacia ese país.

Quien les escribe tuvo el honor de haber sido, el 26 de enero de 2018, el primer pasajero en ser chequeado en la historia de la compañía, un momento que, polémicas al margen, y como fanático de la aviación, siempre voy a recordar:

Terror por escorpión a bordo de vuelo de Lion Air

Ocurrió ayer viernes 15 de febrero. El pasajero Karim Taslin dijo que el animal se arrastraba sobre los portaequipajes de la aeronave cuando ésta ya estaba en tierra.

“Estaba sentado en la fila 19 junto con otros dos pasajeros, una pareja de ancianos. Al ver al escorpión justo encima de nosotros, nos asustamos y alejamos”, mencionó el pasajero, y agregó que tomó fotos del arácnido. “Presioné el botón de emergencia y grité pidiendo ayuda”, dijo.

Karim informó que luego se produjo un caos en la cabina, impidiendo que los tripulantes de cabina de Lion Air llegaran rápidamente a esa fila. Antes de llegar a la fila 19, el escorpión ya había desaparecido y no se lo ha visto desde entonces, por lo que no se lo capturó y podría representar un peligro para otros vuelos con el mismo avión.

En un comunicado oficial, la low cost Lion Air, dijo que el animal en la foto se parece a una araña, no a un escorpión. Aclararon que se llevó a cabo el control de plagas correspondiente en el aparato una semana antes del vuelo en cuestión, por lo que investiga cómo el mismo subió a bordo.

En las puntas de las alas: Los Winglets

La ingeniería aeronáutica ha experimentado a lo largo de las décadas varios diseños que quizá más de una vez te llamaron la atención.

No se trata de una simple extravagancia de diseño. A muchos les gusta ese look sofisticado que le da a las aeronaves, las aerolíneas promueven en ese pequeño espacio visible a través de las ventanas, su portal web, el escudo de la misma u otro visual.

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Los diseños de winglets de Airbus llamado “Wingtip Fence” (German Wings) y Boeing (Turkish Airlines), diseñados según la visión de cada fabricante en sus aeronaves de pasillo único más populares.

Pero muy poco en la aeronáutica tiene una razón solamente estética. A los coches la gente acostumbra equiparlos con accesorios como llantas, bumpers, alerones… que muchas veces cumplen una mera función estética, pero en la ingeniería aeronáutica esto no siempre es así.

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Gráfica que compara la cantidad de vórtice generado y su momento sin/con winglets. Wikimedia Commons

Todos los winglets funcionan de la misma manera básica, pero no todos tienen el mismo aspecto. En esencia, reducen la resistencia al recuperar parte de la energía en el vórtice o torbellino de las puntas de las alas. Esto proporciona un aumento efectivo en la relación de aspecto del ala, y por lo tanto una reducción en la resistencia inducida por la elevación, para un menor aumento en la extensión, peso y resistencia del perfil en comparación con simplemente aumentar la envergadura de la misma.

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El jet ejecutivo Bombardier Challenger 601 (1986) fue el primer avión fabricado en serie en contar con dispositivos de punta alar.

Alguna vez fueron algo extraño, pero hoy día los winglets se han convertido en algo común, y con los años su diseño ha evolucionado para hacerlos más eficientes y maximizar el ahorro de combustible que proporcionan. Aquí hay algunos ejemplos de cómo los winglets han cambiado, y cómo podrían cambiar en el futuro.

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Extravagante diseño de Aviation Partners, de tipo espiroide probado en un Falcon 50, prometía reducir hasta en un 10% el consumo de combustible.

Los winglets, o simplemente “aletas” en español, como su nombre aplica, son alas en miniatura, y como tales generan sus propios vórtices de punta que degradan su rendimiento pero en menor medida que si estuvieran ausentes.

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Lo último es el winglet “doble pluma” para el Boeing 737 MAX. El fabricante de Seattle afirma que ofrece una nueva mejora de consumo de combustible de hasta el 1.5% sobre el diseño anterior.

Los winglets reducen la resistencia, pero también generan elevación en la punta, lo que aumenta el momento de flexión en la raíz del ala y requiere que la estructura se refuerce, agregando peso, es por eso que algunos fabricantes ofrecen versiones con y sin el dispositivo en el mismo modelo de avión, pues en ocasiones de vuelos muy cortos pueden resultar hasta contraproducentes y no generarían el ahorro esperado.

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Boeing lanzó el programa “Split Scimitar” para modernizar sus 737 Next Generation (versiones 600, 700, 800 y 900). Aletas combinadas con una nueva tapa de punta y una faja ventral para un ahorro adicional de combustible del 2%
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Del Wingtip Fence de Airbus, pasan al diseño denominado “Sharklets”, también presente como retrofit en los A320Ceo, de serie en los A320Neo y variantes.

¿Winglets retráctiles?

Recientemente se pudo apreciar en funcionamiento otro dispositivo de punta alar extraordinario; el winglet retráctil, que estará presente en la próxima generación del Boeing 777, el Boeing 777X, que en este caso cumplirá una doble función; en posición plegada, permitirá al avión adaptarse al espacio de la mayoría de los aeropuertos sin tener que reconfigurar los mismos para adaptarse al nuevo avión, y permitirá mayor operabilidad del mismo. En posición desplegada es el “Raked Wingtip” de los widebodies de última generación del fabricante norteamericano, un diseño que curva la punta del ala hacia atrás, consiguiendo similar efecto que los winglets plegados hacia arriba.

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El winglet plegable del 777X es lo que se viene para adaptar sus grandes dimensiones a la mayoría de los aeropuertos sin necesidad de modificar la infraestructura en tierra.
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El 777X sólo volará con el winglet completamente desplegado. La única razón del mecanismo plegable es el ahorro de espacio en tierra, este diseño es lo que denominan comercialmente com “raked wingtip” presente en los widebody de última generación de Beoing.

El posible futuro

Winglets Airbus S-shape
Patente de EEUU. 8,366,056

El primer diseño de Airbus (patente de EEUU. 8,366,056) busca mitigar aún más los vórtices curvando la punta, como una especie de ala en una ala, un poco como la idea detrás de Spiroid de Aviation Partners, pero no tan extrema.

Winglets Airbus downward
Patente de EEUU. 8.342.456

El segundo diseño de Airbus (patente de EEUU. 8.342.456), el winglet aún extrae energía del vórtice de la punta del ala, pero ahora está inclinado hacia abajo, de modo que parte de él genera una fuerza descendente para contrarrestar el levantamiento adicional y reducir la penalización por peso.

Winglets Airbus active wake
Patente de EEUU. 8.387.922.

Una tercera patente reciente, también asignada a Airbus (patente de EEUU. 8,387,922), utiliza el winglet para más que solo reducir la resistencia del ala. Las superficies controladas de forma activa se agregan a los bordes posteriores de las aletas para introducir inestabilidades aerodinámicas en los remolinos que arroja el ala. Estas inestabilidades acelerarían la disipación de los vórtices de estela de alta velocidad y permitirían que los aviones se sigan más de cerca (en el diagrama de arriba, el objeto cilíndrico 20, en la parte inferior es una carcasa estructural para los actuadores de superficie activa).