‘Copa llegó para quedarse, nunca vimos a Paraguay como una operación temporal’

Esusy, de nacionalidad argentina, me concedió una entrevista exclusiva para Aeronáutica Paraguay, en la que le pregunté todo lo que quise, y a continuación transcribo sus respuestas. Espero que tus interrogantes y curiosidades hayan sido las mismas que las mías. 

A 7 años del ingreso al mercado paraguayo, ¿cómo califica el comportamiento de la operativa de Copa Airlines en Asunción?

Existe un antes y un después de la llegada de Copa Airlines al mercado paraguayo. De ser un país que tristemente estaba muy mal conectado, con el arribo de Copa y las conexiones a través del Hub de las Américas en Panamá, Paraguay pasó a tener excelente conectividad con toda América, hoy son 81 destinos en 33 países. Con la apertura de estos nuevos mercados, el paraguayo empezó a volar vía Panamá a diferentes destinos en USA, mientras que antes solo lo podía hacer por Miami, hoy son 15 destinos en América del Norte y también le dimos mar a un país mediterráneo conectando de manera muy sencilla las playas paradisíacas del Caribe.

¿Qué porcentaje aproximado de pasajeros entre Asunción y Ciudad de Panamá tienen como destino final Panamá y qué porcentaje vuelan a otros destinos vía Tocumen?

Esa proporción varía según las temporadas y la época del año, y además también se desvirtúa con los pasajeros que optan por aprovechar sea a la ida o al regreso la parada en Panamá en camino a su destino final sea en América del Norte o en el caribe. Panamá tiene muchos atractivos que han encantado al paraguayo además del tradicional Canal de Panamá.

Entendemos que los clásicos destinos como Miami, Nueva York, Cancún, Punta Cana y otros, son los preferidos de los pasajeros paraguayos. ¿Existe algún cambio o tendencia hacia otros destinos anteriormente poco explorados?

Naturalmente el mayor volumen lo tienen los destinos tradicionales, pero de a poco se han ido imponiendo otros destinos que gracias al trabajo conjunto de promoción de la aerolínea, las oficina de promoción turística y los mayoristas Copa Vacations los paraguayos fueron descubriendo. Hoy en día Aruba, Jamaica y Puerto Vallarta se destacan como opciones de playa, así como Las Vegas, San Francisco y Chicago en USA.

Sabe que la triple frontera entre Paraguay, Brasil y Argentina es una zona de mucha afluencia turística. ¿Existe un proyecto de llegar hasta, por ejemplo, Ciudad del Este, Foz de Iguazú o Puerto Iguazú?

Siempre se están evaluando oportunidades de conectar otras ciudades, es parte de la visión de Copa. Dentro del plan operacional de este año recientemente se anunció la ruta a Paramaribo en Surinam y hay otros proyectos que aún no han sido develados.

Independiente a la enorme red de rutas de Copa, ¿por qué otra razón cree que los pasajeros la eligen por sobre la competencia? 

Son varios, entre los más relevantes, puntualidad, fuimos reconocidos por la OAG como la aerolínea mas puntual del mundo recientemente, Conectividad, no solo volamos a muchas ciudades sino que lo hacemos varias veces al día, lo que le ofrece a la gente de negocios mejor flexibilidad y cambios según la agenda, y servicio de calidad mundial, son sin duda algunos de los atributos que más valoran nuestros pasajeros.

Los pasajeros del norte argentino componen una masa importante de quienes abordan vuelos de Copa en Asunción. ¿Cómo les afecta la crisis argentina y cuáles son las perspectivas de mejora de esta situación?

El norte argentino naturalmente por cercanía elige el aeropuerto Silvio Pettirossi para volar y la crisis de Argentina hace que se note la baja de demanda en los vuelos de Asunción. Hemos realizado los ajustes de capacidad necesarios para seguir brindando al público paraguayo la mejor oferta y trabajamos más aun para desarrollar tanto el tráfico local, como para que los extranjeros visiten Paraguay.

La nueva terminal del aeropuerto de Tocumen suma 20 puertas. ¿Es exclusiva de Copa? ¿Se concentran allí vuelos hacia parte del continente o se atiende también desde allí toda la red?

La terminal no será exclusiva, sin embargo la operación mas importante es la de Copa en Panamá. En breve se conocerán detalles sobre la operación cuando Tocumen SA inaugure el terminal.

Los nuevos Boeing 737 MAX 9 no incorporan pantallas individuales en cada asiento para pasajeros de clase turista. ¿Esto se debe al factor peso o a una tendencia natural de la industria?

Es una tendencia de la industria a ofrecer entretenimiento a bordo vía streaming, nuestro Copa Showpass que ya está en los Boeing 737 MAX y algunos NGs ha sido muy bien aceptados. Por otra parte, los MAX tienen otros atributos como la Dreams Business Class, con asientos cama y los asientos de económica extra ambos con pantallas individuales.

¿Cuándo cree que los MAX podrían comenzar a cubrir la ruta a Asunción?

Se han comprado 75 aviones de esta versión, hoy opera ya en la ruta Panamá-San Francisco, y esperamos en breve que empiece a operar en los tres vuelos a Buenos Aires. Existe un plan para ir incorporando estos aviones a diferentes rutas, hoy no está en los planes de este año que opere en Asunción, sin embargo, si empezarían a operar los equipos Premium de los 737-800 NextGen.

Los 737 MAX tienen autonomía para llegar desde Ciudad de Panamá hasta por ejemplo, Seattle o Bariloche. ¿Se contemplan estos destinos que estarían casi al límite del alcance de estos aviones?

Como mencione anteriormente, siempre se evalúan oportunidades y el MAX abre un abanico de nuevas oportunidades para estudio y análisis.

Se comenta que American Airlines pretende retomar su operación en Paraguay. ¿Qué opinión le merece y cómo cree que podría afectar esto a Copa?

Esto ya sucedió tres veces en la ultima década, vinieron y se fueron. Les damos la bienvenida, en mi opinión conectar a 15 destinos en Norte América (2 en Canadá y 13 en USA) es mucho mas beneficioso para los pasajeros que un vuelo punto a punto. La ventaja de llegar a Los Ángeles, Toronto, Boston, por mencionar algunos y hacer aduana y migraciones en destino final, además de minimizar los tiempos de conexión, comprando un promedio de 1 hora en Panamá versus 3 en Miami, es un diferencial que ha hecho que desde la llegada de Copa al Paraguay seamos la mejor opción para volar a Estados Unidos.

Copa llegó a Paraguay para quedarse, nunca vio esta operación como una ventaja de temporada.

Copa es sin duda la compañía con la mayor cantidad de destinos en América. ¿Alguna vez cruzará el charco para llegar a Europa?

Copa tiene una visión y es bien clara, que es ser la aerolínea líder en Latinoamérica y la conexión preferida por Panamá, conectando Norte, Sur Centroamérica y el Caribe; el día que se modifique esa visión pudiera ser, hoy por hoy el foco es América, y todavía hay muchas oportunidades en el mapa.

¿En algún momento Copa pretende ordenar aviones de fuselaje ancho?

Por ahora el modelo de aviones que operamos nos permite operar de una manera eficiente y servir con varias frecuencias al día la red de rutas de Copa.

¿Cómo recibieron sus pasajeros de clase turista el cobro adicional por la segunda maleta despachada?

Lo único constante es el cambio, y mas en nuestra industria. Los cambios en la política de equipaje van acompañando los cambios en la industria, cada día más el pasajero elije pagar por los servicios que utiliza.

Existen pilotos paraguayos sirviendo en Copa Airlines. ¿Cómo pueden más paraguayos incorporarse a la plantilla de colaboradores de Copa Airlines? 

Existen pilotos paraguayos y de varias otras nacionalidades en Copa Airlines basados en Panamá.

Para cualquier otra posición un extranjero debe tener residencia y permiso de trabajo en Panamá, para los pilotos existe una excepción y pueden enviar su CV a pilotselection@copaair.com

En nombre del equipo de Aeronáutica Paraguay, agradezco a Gustavo Esusy por su apertura, predisposición y amabilidad, así como a Rosa González y Javier Vera, ambos colaboradores de Copa Airlines en Paraguay, por la gestión para que este material fuera posible.

¡Que sigan los éxitos!

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