Un día como hoy moría en combate uno de los grandes héroes de la aviación

Nacido en Breslavia, Imperio Alemán en 1892, este magnífico aviador se convirtió en héroe de la Alemania de la Primera Guerra Mundial. Con sus aviones, el caza biplano “Albatros D.II” y luego el triplano “Fokker Dr.I”, que le permitían una amplia capacidad de maniobras y piruetas, derribó mas de 80 aeronaves enemigas, lo que le valió el inmenso temor y respeto de sus enemigos. Sus compañeros solían decir que no comandaba el avión con sus manos, sino con su espíritu de lucha, que lo llevaba a hacer maniobras suicidas.

Cuando Manfred dañaba un avión enemigo no lo hostigaba para derribarlo, pero si esto ocurría hacía que su escuadrón sobrevolara la zona y arrojaba flores sobre el avión abatido. En 1917 recibió una herida en el cráneo que le provoco daños cerebrales, esto no le impidió seguir volando y teniendo misiones exitosas.

El 21 de abril de 1918, mientras estaba en un encarnizado combate con el capitán canadiense Roy Brown, una bala desde tierra disparada por el soldado de infantería australiano William John Evans ingresó en su avión y le produjo una herida mortal que lo derribó.

El batallón inglés que lo abatió, lejos de festejarlo, le hizo un homenaje en el sitio de la caída, ese mismo día lo enterraron con todos los honores de un compatriota, ofrendas florales y tres salvas. Los aviadores Ingleses hicieron una lápida que colocaron en el lugar de su muerte y que dice: “Aquí yace un valiente, un noble adversario y un verdadero hombre de honor, Que descanse en paz”.

*Efemérides Históricas

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