Archivos mensuales: mayo 2019

Un día como hoy, sucedía la mayor tragedia aérea individual de los EE.UU.

Un día como hoy, 25 de mayo, pero de 1979, hace 40 años, ocurría la tragedia del vuelo AA191 de American Airlines, que conectaría Chicago y Los Ángeles, operado con una aeronave McDonnell Douglas DC-10. Se trató del mayor siniestro aéreo individual en la historia de los Estados Unidos.

Al mediodía de esa jornada, el comandante Walter Lux estaba por terminar su turno e ir a casa luego de cubrir un vuelo entre Phoenix y Chicago, pero la vida le tenía marcado un final diferente, cuando otro piloto le pidió cambiar su turno y hacerse cargo del vuelo AA191, ya que le surgió una reunión familiar de última hora a la que debía asistir. Ese mismo día se recordaba a los caídos y Lux quería pasar sus vacaciones con su hijo Michael en la casa de campo que tenían en las afueras de Phoenix, Arizona, pero no le dio el tiempo de avisar sobre el cambio, por lo que su plan fue entonces llamar a Michael al llegar a Los Ángeles.

Alrededor de las 15:00, Lux y su primer oficial James Dillard, son autorizados a despegar el trimotor DC-10, con 271 pasajeros y tripulación a bordo, desde la pista 32R del aeropuerto O’Hare. A los pocos segundos de elevarse, el motor del ala izquierda se desprendió, golpeando con suficiente fuerza para seccionar los cables hidráulicos. Como consecuencia, los fluidos que mantenían desplegados los slats se drenaron. Sin ellos, algunos slats del ala izquierda se atascaron y causaron que la misma perdiera empuje hacia arriba; el enorme avión empezó a escorarse hacia la izquierda. Sin los slats, el aparato tenía que volar mucho más rápido de lo normal para evitar inclinarse y entrar en pérdida. El rotor izquierdo desprendido de la nave cayó a 760 metros del final desde la cual partió.

El McDonnell Douglas DC-10 logró subir solo unos 100 metros del suelo y recorrer 1.500 metros más allá de la pista 32 noroeste, hasta impactar contra un hangar ubicado al final del predio de la terminal aérea. Con los tanques llenos, el combustible se encendió de manera inmediata generando un gran incendio. Fallecieron las 271 personas dentro de la aeronave y dos en tierra.

Luego de una exhaustiva investigación, la NTSB concluyó que la estructura de los anclajes del ala izquierda estaban dañados debido a que los técnicos de mantenimiento de American Airlines, con la finalidad de ahorrar tiempo y costos, modificaron el procedimiento para desmontar y montar los motores. Desde la cabina, la tripulación no podía ver el ala izquierda, por lo que no se le atribuye cargo alguno, aunque de haber sabido que el avión se estaba inclinando habrían podido salvarlo. Cuando el motor se desprendió, éste cortó los sistemas hidráulicos y eléctricos del ala izquierda; como resultado, perdieron el instrumental y los sistemas de advertencia e información en el cockpit.

Investigadores descubrieron que, aunque todos los slats del ala derecha estaban desplegados, algunos de ellos en el ala izquierda no lo estaban. Había un ala que estaba volando normalmente y la otra que no lo hacía y se hundía hacia el suelo.

Como medida, Estados Unidos decretó que se instalen vibradores de palanca en las columnas de control de ambos pilotos, y que el sistema de advertencia funcione en más de un motor; también se rediseñó el sistema hidráulico del avión con mecanismos especiales para evitar que los slats y otras superficies se replieguen si se cortaban los cables.

Los inspectores encontraron más aviones DC-10 de diferentes aerolíneas con las mismas grietas y daños en las estructuras de anclaje de los motores, todos con el potencial de sufrir situaciones similares. Nunca más sucedió un accidente similar luego de volver más rigurosos los procesos de mantenimiento y seguir de manera más puntillosa las recomendaciones de los fabricantes.


GOL mejora su entretenimiento a bordo y brinda acceso gratuito a redes sociales

A partir de este mes, los pasajeros de GOL tendrán acceso a la nueva grilla de de programación de GOL Online, plataforma de entretenimiento a bordo de la compañía brasileña. El contenido disponible de forma gratuita ha sido actualizado y cuenta con nuevas series y películas.

GOL Online también ofrece el servicio de TV en vivo, con siete canales de Globosat: TV Globo, GloboNews, Gloob, Canal Off, GNT y Multishow. Otras películas y series que ya estaban en la programación continúan disponibles, incluyendo los éxitos ‘Nace una Estrella’, ‘Bohemian Rhapsody’, ‘El Canto de la Sirenita’ y ‘Friends’.

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Además de estas actualizaciones, GOL ofrecerá a sus pasajeros el acceso gratuito a redes sociales, específicamente de WhatsApp, Facebook Messenger e iMessage. Esta innovación está disponible en el paquete exclusivo para mensajes de GOL Online, la plataforma de conectividad y entretenimiento de la línea aérea del vecino país.

Según la aerolínea, tras la adquisición gratuita del paquete de mensajes, no será posible realizar la conexión en otro paquete en el mismo dispositivo. Para utilizar otros servicios, como acceso a los navegadores, redes sociales y demás funcionalidades de internet, será necesario adquirir otros tipos de paquetes.

El servicio está disponible en 93 aeronaves de GOL que ya cuentan con Wi-fi, de un total de 121 Boeing 737 de la flota. La meta de la firma es equipar toda su flota con la tecnología hasta finales de este año.

Iberia Express inicia temporada con disco en pleno vuelo

Iberia Express, la unidad de negocios de bajo costo de la española Iberia, ha inaugurado su primer vuelo de temporada de verano desde Madrid a Ibiza, en las Islas Baleares, con una discoteca a bordo con motivo del evento de 24 horas Odyssey Ibiza Opening Party.

Unos 200 pasajeros del Airbus A321 pudieron disfrutar de una set de música electrónica y recibieron regalos como gafas de sol y abanicos. Esta acción de Iberia Express se realizó de forma conjunta con Ushuaïa y Hï Ibiza, los dos clubes del evento Odyssey Ibiza Opening Party.

Entre los pasajeros del vuelo-disco que compartieron contenido en sus redes sociales, se sortearon dos vuelos para dos personas, con alojamiento en Ushuaïa Ibiza Beach Hotel y entrada a ambos clubs.

United tiende una mano a Kriete y Efromovich pierde el control de Avianca

El día de ayer se produjo un nuevo quiebre en las relaciones empresariales entre los grupos de Kingsland Holdings Limited, cuya cabeza es el empresario salvadoreño Robert Kriete, propietario de la ex TACA, y Sinergy Group, liderado por el boliviano Germán Efromovich, mayor accionista de Avianca Holdings, al United Airlines decidir ejercer su derecho sobre las garantías de Sinergy, a quien prestó 456 millones de dólares en noviembre de 2018 a través de su subsidiaria BRW Aviation, por lo que ahora, la compañía estadounidense posee el 78,1% de propiedad de Avianca.

Germán Efromovich

Efromovich, quien hasta ayer tenía el poder mayoritario en Avianca, todavía participa en la línea aérea con base en Bogotá, pero United, bajo las cláusulas del préstamo que ésta le otorgó, impuso su peso en la junta directiva con la finalidad de velar por el valor de su garantía, al observar el no cumplimiento de algunos indicadores financieros acordados por parte de Avianca Holdings, como ser liquidez, ratios de sus acciones, endeudamiento, ingresos, etcétera.

United jugó contra Efromovich, al designar a un tercero con miras a conseguir los votos que le corresponden a BRM Aviation, y el escogido fue el grupo Kingsland, sin dudas un balde de agua fría para el principal hombre de Sinergy Group.

Al ocurrir esto, Kriete, ahora al mando del barco, desbancó a Germán Efromovich, a su hermano José y a otros miembros de la junta directiva, y reconfirmó a Roberto Covelo como CEO interino, cargo que ya ejerce desde la dimisión de Hernán Rincón el mes pasado.

United y Kingsland coincidieron en la disposición de capitalizar a Avianca Holdings con hasta 250 millones de dólares americanos, sujeto a condiciones que deberán ser fijadas.

Hay que recordar que Germán Efromovich asumió el timón de Avianca en 2004, cuando ésta había quebrado, e impuso una impresionante transformación de la centenaria e icónica aerolínea del país cafetero, lo que la llevó a convertirse en una de las compañías más relevantes de América Latina tras su fusión con TACA en 2012.

Robert Kriete

En en escueto comunicado, United, mencionó cuanto sigue:

“Si bien todo este panorama es independiente a nuestro joint venture con Avianca y Copa Airlines, el acuerdo alcanzado generará mayores beneficios para nuestros clientes y nuestra empresa si Avianca es un socio confiable y exitoso. Resaltamos que Avianca Holdings seguirá siendo una firma autónoma y continuará funcionando con su propia marca. Avianca es una gran línea aérea con una larga trayectoria al servicio de Colombia y esperamos que estabilice y mejore su rentabilidad, y a su vez, el valor de nuestra relación en el futuro.”

Es importante mencionar que Avianca Brasil y Avianca Argentina, la primera en bancarrota y con suspensión de funcionamiento ordenada por la ANAC, y la segunda, que atraviesa por una inestabilidad operativa y financiera, no forman parte de Avianca Holdings, ya que pertenecen en su totalidad al grupo Sinergy Aerospace, propiedad de Efromovich.