Archivos mensuales: junio 2019

¡Ooops! Pasajera activa accidentalmente tobogán de emergencia

El día de ayer, un insólito hecho afectó a un vuelo de Pakistan International Airlines (PIA), cuando una pasajera confundió la puerta del baño con la de salida del avión. Esto causó que el tobogán de emergencia se active, retrasando el vuelo.

La aeronave, un Boeing 777-300 se encontraba en la plataforma del aeropuerto de Manchester, Reino Unido, a pocos minutos para su viaje de regreso cumpliendo el vuelo PIA702 con destino a la ciudad de Islamabad, en Pakistán, cuando una pasajera cuya identidad se mantuvo en secreto, confundió la puerta trasera de salida con la del sanitario, activando accidentalmente el tobogán de emergencias.

El vuelo finalmente pudo salir con un atraso de aproximadamente 7 horas. Se desconoce si la pasajera recibirá algún tipo de sanción.

A330-200 de Aerolíneas Argentinas aterriza de emergencia en Bogotá

El vuelo AR1305 partió del aeropuerto de Miami, el viernes último, rumbo al aeropuerto internacional Ministro Pistarini en Ezeiza. El vuelo era operado por un equipo Airbus A330-200 con matrícula LV- FNL, el cual, tuvo que aterrizar de emergencia en el aeropuerto internacional de Eldorado, en la ciudad de Bogotá, Colombia, por motivos de activación de una alarma que indicaba una supuesta presencia de humo en el compartimiento de carga de la aeronave.

El avión tocó pista de la principal terminal aérea de la capital colombiana a las 21:45 hora local; todos los procedimientos fueron cumplidos como se establece y el aparato aterrizó de manera segura. El mismo, fue dirigido a la zona de carga con el acompañamiento de los bomberos y personal de seguridad del aeropuerto para luego proceder a la evacuación de los 249 pasajeros más tripulación y la posterior verificación de la aeronave.

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Los servicios de bomberos y autoridades del aeropuerto, revisaron los compartimentos de carga y no encontraron ninguna señal de fuego, por lo que se tomó la decisión de seguir con el vuelo. Alrededor de la 1:10AM, el A330-200 despegó hacia su destino original.

La empresa dueña del avión más grande del mundo podría ser cerrada

Después de la muerte de Paul Allen, Stratolaunch Systems Corporation, la empresa que creó el avión más grande del mundo, podría terminar oficialmente sus actividades. La compañía creada por Paul Allen, cofundador de Microsoft, al cual, le surgió el deseo de ofrecer una plataforma de lanzamientos espaciales de bajo costo y con elevada flexibilidad, está en riesgo, pues, la familia de Paul, demostró interés en deshacerse del programa Stratolaunch.

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Allen, declaradamente entusiasta de la aviación, falleció en octubre de 2018, víctima de cáncer. En 2011 creó el Stratolauch, que desarrollaba una serie de proyectos para el lanzamiento de vehículos espaciales, incluyendo satélites y con planes para el envío de seres humanos al espacio. La intención era desarrollar una plataforma capaz de competir con los tradicionales operadores espaciales, incluyendo agencias gubernamentales, como la NASA y la ESA. Así como la gigante startup SpaceX de Elon Musk, que posee una serie de contratos con la NASA y trabaja en proyectos propios, como una posible misión hasta Marte, el Stratolaunch pretende abaratar el acceso al espacio, en especial referente al lanzamiento de satélites de la órbita baja.

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El mercado global está calentado por la enorme demanda de comunicación, exigiendo una constelación sin fin de satélites, la mayoría operando en órbitas a unos 450 km de altitud. Otras gigantes han apostado en el potencial del mercado, como Amazon, que trabaja en el proyecto de Blue Origin y Virgin Orbit del grupo británico Virgin. Además, Boeing y Lockheed Martin trabajan en sociedad en la United Launch Alliance, especializada en lanzamientos de cargas espaciales. De forma independiente, ambos fabricantes también compiten con proyectos tripulados para la NASA, Boeing deberá enviar pronto a los primeros astronautas a la Estación Espacial Internacional, con su nave CST-100 Starliner, mientras que Lockheed Martin trabaja en la nave Orion, que podrá emplearse en misiones de regreso a la Luna o en el viaje hacia Marte.

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El Stratolaunch tiene como proyecto inicial utilizar el gigantesco avión de doble fuselaje y seis motores, derivado del Boeing 747-400, para lanzar cargas al espacio volando a media altitud. La apuesta estaba en la reducción del consumo de combustible de los cohetes lanzados a más de 10 km de altitud, lo que aumenta la carga útil disponible para el envío de objetos al espacio. El avión con envergadura de 117 metros voló por primera vez en abril de 2019, con previsión de lanzar su primer cohete a mediados de 2022.

Ni ‘Air Europa’ ni ‘Globalia Air’; siguen buscando nombre para la nueva aerolínea

Hace poco, tras la aprobación del proyecto que autorizaba la participación de empresas extranjeras en hasta el 100% en las acciones de las aerolíneas brasileñas; hizo que una gigante internacional como Air Europa no piense dos veces para ingresar a uno de los mercados aeronáuticos más competitivos de la región.

Aún no se maneja mucha información al respecto, como por ejemplo cuales serían los equipos que utilizaría esta nueva aerolínea, donde sería su sede o hub dentro del territorio brasileño, sus destinos y principalmente el nombre que llevará. Se llegó a pensar en ‘Air Europa’, o inclusive ‘Globalia Air’; lo cierto es que ni lo uno ni lo otro, y mucho menos ‘Air Europa Brasil’ será la denominación utilizada por la nueva compañía, ésta ultima se debe a que a pesar de ya no estar operando, aún sigue registrada esa marca por una empresa carguera.

Muchas cosas siguen en la nebulosa. Hace poco en una entrevista, el CEO del grupo Javier Hidalgo, anunció que entre sus deseos obviamente estaba la posibilidad de operar en el puente aéreo entre Sao Paulo y Río de Janeiro, considerado una de la más movimentados en el mundo.

Inversores canadienses quieren revivir a de Havilland Canadá

La tradicional marca de Havilland Canada, extinguida en 1992, renacerá tras la reestructuración de la industria aeronáutica canadiense. La gestora de inversiones en el sector aeroespacial de Canadá, Longview Aviation Capital, oficializó el retorno de la marca, ahora designada como Havilland Aircraft of Canada Limited. Longview concluye la absorción del control de todo el programa Dash 8, incluyendo las series 100, 200 y 300 y el programa Q400 de Bombardier. El acuerdo también incluye los derechos al nombre y marca registrada de Havilland.

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La empresa será responsable de la producción de las aeronaves comerciales turbohélices Dash 8 de la serie Q. La gestora de inversiones, que es propietaria de Viking Air, adquirió una serie de proyectos originalmente producidos por la de Havilland Canada, como el turbo-hélice Twin Otter , los aviones bomba CL-215, CL-215T y CL-415, así como toda la serie DCH-1 hasta DCH-7. Las series DCH-1 a DCH-7, como el Twin Otter, eran modelos de aviones a los que Viking Air realizaba una serie de mantenimientos y revisiones. Después de la negociación con Bombardier, todos los proyectos fueron adquiridos por Longview, que retomó la producción del Twin Otter y recibió algunas mejoras y modernizaciones.

“Estamos comprometidos con un enfoque de negocio que no ocasionará la interrupción en la producción, entrega o soporte de esas aeronaves, Con toda la línea de productos de Havilland reunida bajo la misma bandera por primera en vez de décadas, esperamos trabajar con clientes, proveedores y empleados al cierre de la transacción para determinar las oportunidades futuras” , dijo David Curtis, CEO de Longview Aviation Capital Color.

Recientemente Bombardier inició una reestructuración completa de su unidad aeronáutica, vendiendo el programa C-Series a Airbus y el Q-Series, a Longview, enfocando sus negocios en la aviación de negocios, aunque aún tiene el programa CRJ. La expectativa de Longview es que con la reestructuración del grupo y la reanudación de la tradicional marca de Havilland Canada, será posible reposicionar los modelos turbo-hélices de la compañía. Considerado sin competidores directos, el Q-Series del Dash 8 es el más rápido turboprop regional de la actualidad, además de poder operar en lugares altos y calientes sin mayores restricciones.

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Contrariamente, Longview seguirá operando de forma independiente en la antigua unidad de Havilland, ubicada en Downsview, Ontario. La planta industrial de Downsview fue vendida por Bombardier a principios de este año, pero bajo los términos de un contrato y una licencia de Bombardier, la producción permanecerá en el lugar hasta por lo menos 2021. Como parte de la transacción a Longview también espera recibir más de 1.000 empleados de Bombardier actualmente asociados a la producción, soporte y ventas del programa Dash 8.

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La transacción está sujeta a las condiciones de las autoridades canadienses y debe concluirse hasta el segundo semestre de 2019. Coincidentemente, la reestructuración de la industria aeronáutica canadiense, con la venta de activos de Bombardier, ocurre en paralelo a un movimiento similar que involucra a Embraer. Durante más de dos décadas Bombardier y Embraer disputaron los mismos mercados en la aviación comercial y nichos específicos en la aviación ejecutiva.