Archivos mensuales: junio 2019

Virgin Atlantic dice adiós a la era de los cuatrimotores

Virgin Atlantic estudia renovar su flota Boeing 747 y Airbus A340 por nuevos modelos, lo que llevó al constructor europeo a iniciar conversaciones con la compañía británica para ofrecer el A330neo. El avión, además de mantener prácticamente la misma operación de los modelos en uso, se destaca por su mayor eficiencia en el consumo de combustible.

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Virgin Atlantic se destacó durante varios años por emplear sólo aeronaves cuatrimotores. Con el avance de los motores aeronáuticos y la ampliación de las reglas para vuelos ETOPS, los aviones bimotores pasaron a disponibilizar la misma flexibilidad de aeronaves con tres o cuatro motores.

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Los A330neo deben competir con la familia 787 de Boeing, en una eventual solicitud de Virgin Atlantic, que también opera los Dreamliners en diversas rutas. La expectativa es que la compañía del magnate Richard Branson de prosecución en la modernización de la flota, jubilando a medio plazo la totalidad de sus aviones cuatrimotores.

Aerolíneas latinas muestran buen crecimiento en medio de un clima económico hostil

De acuerdo con la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés), las perspectivas económicas de América Latina para 2019 parecen positivas, a pesar de que las compañías aéreas de la región generaron la mitad del beneficio por pasajero, en comparación con el resto del mundo. Sin embargo, la seguridad en la región ha mejorado, pero los retos también permanecen.

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“Se espera que las compañías aéreas en toda nuestra región hagan alrededor de US$ 2 por pasajero en promedio, lo que no es suficiente para tomar una taza de té aquí en Seúl”, afirma Peter Cerdá, vicepresidente regional de la región, IATA para las Américas, durante el encuentro de la IATA, que se celebra en la capital surcoreana.

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La IATA destaca la importancia de que los gobiernos de la región sean inteligentes sobre la regulación del sector y garanticen la implantación de una infraestructura adecuada para acomodar el crecimiento. En total, el sector de aviación en América Latina crecerá un 3,6% al año en los próximos 20 años.

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Según la entidad, en los últimos diez años la seguridad en América Latina y el Caribe ha mejorado mucho, con ningún accidente fatal registrado en la región en 2017. Sin embargo, 2018 fue un mercado con algunos accidentes de alto perfil. Entre ellos la caída del Boeing 737 de Cubana Air, en La Habana, Cuba, el 18 de mayo de 2018. La aeronave perteneciente a la empresa mexicana Global Air, cayó luego del despegue en el aeropuerto internacional José Martí, matando a 112 personas a bordo.

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En agosto de 2018, otra casi tragedia ocurrió cuando el vuelo AM2431 de Aeroméxico “cayó”, momentos después del despegue, en la capital del estado de Durango, México. Ninguna muerte fue reportada en relación al accidente de la aeronave, pero 97 de 103 personas a bordo resultaron heridas.

Futuro helicóptero militar francés sustituirá a cinco modelos actuales

El gobierno francés divulgó el modelo a escala real del futuro helicóptero militar del país, que será producido por Airbus, sobre la plataforma de la aeronave multimisión H160. El programa HIL (Hélicoptère Interarmées Léger) deberá ser lanzado oficialmente en 2021, un año antes de lo previsto por las autoridades. El H160M volará en las tres fuerzas en diversos escenarios y misiones.

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El anuncio se produjo durante la visita de la ministra de las Fuerzas Armadas de Francia, Florence Parly, a Airbus Helicopters, en Marignane. El proyecto prevé una plataforma única de alas rotativas para las tres fuerzas armadas del país, sustituyendo así cinco tipos de helicópteros actualmente en servicio. Con la anticipación de la entrada en servicio del modelo, sustituyendo especialmente a aeronaves más antiguas, Francia espera ahorrar, en el primer año, aproximadamente € 100 millones sólo en mantenimiento operativo.

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El helicóptero también recibió su nombre oficial y será designado como “Guépard”, por las fuerzas armadas francesas. El modelo fue diseñado para ser un helicóptero modular, permitiendo que una única plataforma realice múltiples misiones, desde la infiltración de comando a la interceptación, apoyo aéreo y guerra antinavio, atendiendo los requisitos del ejército, marina y fuerza aérea, sustituyendo así a los Gazelle, Alouette III, Dauphin, Panther y Fennec.

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El modelo deriva del H160 civil, un helicóptero utilitario medio que nació con las características del H145 y H175. Siendo el primer modelo de la nueva generación H de Airbus Helicopters, el H160 fue creado para atender una amplia gama de configuraciones que incluyen transporte marítimo, aviación ejecutiva y privada, servicios públicos y transporte comercial de pasajeros.

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Conforme a lo previsto en la Ley de Planificación Militar (LPM) de 2019-2025 de Francia, las primeras entregas de los 169 H160M pedidos deben realizarse en 2026, en lugar de 2028, e incluye 15 unidades más que el previsto en la LPM anterior.