Archivos mensuales: junio 2019

Un día como hoy ocurría el “Desastre de Staines”

Una tragedia que enlutó a Gran Betaña ocurrió un día como hoy, 18 de junio, pero de 1972. Recordamos aquel fatídico vuelo 548 de British European Airways (BEA) donde fallecieron 118 personas, de ellas 112 pasajeros y 6 tripulantes, a bordo un avión Hawker Siddeley Trident 1C de fabricación inglesa con matrícula G-ARPI, que cubría una ruta regular entre el  Aeropuerto de Londres-Heathrow y la capital de Bélgica, Bruselas.

Un error del piloto desencadenó la mayor tragedia británica hasta el vuelo 103 de Pan Am en 1988. El avión había dejado de tocar tierra cuando luego de tres minutos de vuelo se estrella cerca de la ciudad de Staines, apeligrando más vidas al cruzar una carretera muy transitada.

La investigación dio como resultado al principal causante, el comandante de la aeronave por no mantener la velocidad y configurar los dispositivos de alta sustentación incorrectamente; traduciendo esto, las alas perdieron sustentación, ganó una de las mayores fuerzas del avión, el peso, y la aeronave entró en stall (caída).

A más profundización, se ha estudiado el porqué del error humano, esto derivó de un problema cardíaco que presentaba el capitán, uno de los factores más implicantes y peligrosos de la aviación, la salud. También, la limitada experiencia del primer oficial. El proceso y los resultados de la investigación se consideraron altamente polémicos entre los pilotos británicos y el público.

Como es sabido, una investigación sigue en pie a medida que pasa el tiempo, un profundo estudio que se lleva a cabo hasta inclusive por años. El accidente tuvo lugar en el contexto de una huelga de pilotos que había causado discusiones y malos sentimientos entre los miembros de la tripulación. A su vez, la condición cardíaca del capitán y los malos servicios de la empresa, afectados por el paro, causaron que el vuelo 548 cargue con el peso máximo permitido.

El resultado de toda esta lamentable tragedia, autoridades locales, internacionales y de los fabricantes, llevó a la instalación obligatoria de un grabador de voz de la cabina en aviones matriculados en Gran Bretaña.

Hoy día, dos monumentos en la ciudad de Staines erigen en memoria de todos los fallecidos de aquel recordado vuelo 548 de BEA.

IAG sorprende a la industria con mega orden por 200 Boeing 737 MAX

Ayer lo anunciábamos: Airbus knockea a Boeing lanzando el A321XLR. Junto con esto,  IAG, la matriz de Iberia, British Airways, Aer Lingus, Vueling y Level encargaba 28 Airbus A321XLR. Estas aeronaves irían a engrosar las flotas de Iberia y de Aer Lingus, reforzando así sus rutas de largo radio. El coste de la operación rondaría los 3900 millones de dólares americanos, habiéndose logrado un sustancial ahorro (no especificado) en los precios unitarios de cada aparato.

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Así mismo, IAG sorprendió al mundo entero al anunciar hoy durante la segunda jornada del International Paris Air Show – Le Bourget 2019, en un hecho relevante a la CNMV (Comisión Nacional del Mercado de Valores de España): el acuerdo de pedido de 200 aeronaves Boeing 737 MAX, que serían utilizadas por Vueling, Level y British Airways. Este pedido incluye tanto 737 MAX 8 y 737 MAX 10.

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En el documento emitido se indica que el montante total del pedido asciende a 26.200 millones de dólares americanos (131 millones por cada aparato, frente a los 142 millones de los Airbus).

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Este pedido supone un importante espaldarazo al constructor estadounidense, sumido en una profunda crisis tras dos accidentes con estas modernas aeronaves. IAG es uno de los mayores grupos aéreos del mundo, con 582 aviones volando a 268 destinaciones, que transportó cerca de 133 millones de pasajeros en 2018.

Aeropuerto Silvio Pettirossi: Madrugada de vuelos desviados

Por Gustavo Galeano y José Ortíz

Durante esta madrugada y primeras horas de la mañana, una densa neblina cubrió el Gran Asunción, afectando algunas operaciones programadas en el aeropuerto Silvio Pettirossi.

Según el METAR (Météorologique Aviation Régulière, por sus siglas en francés), un estándar internacional de códigos utilizado para emitir informes de las observaciones meteorológicas, ASU se presentaba así:

Según el equipamiento ILS CAT I del aeropuerto internacional Silvio Pettirossi, las condiciones no permitían despegues y aterrizajes de forma segura. Como consecuencia de lo anterior, algunas salidas sufrieron retrasos según se detalla:

  • Avianca AV 906, a Lima: Previsto para las 4:35. Partió en horario a las 4:33 – Último en salir sin restricciones
  • Paranair ZP 820, a Buenos Aires-Ezeiza: Previsto para las 5:10. Partió a las 8:00
  • Copa Airlines CM 290, a Ciudad de Panamá: Previsto para las 5:25. Partió a las 7:52
  • Paranair ZP 800, a Ciudad del Este: Previsto para las 6:00. Cancelado
  • Latam Airlines LA 1311, a Buenos Aires-Ezeiza: Previsto para las 6:00. Partió a las 8:14
  • Latam Airlines LA 1321, a Lima: Previsto para las 7:25. Partió a las 10:28
  • Aerolíneas Argentinas AR 1261, a Buenos Aires-Ezeiza: Previsto para las 7:35. Partió a las 10:07
  • Air Europa UX 23, a Córdoba: Previsto para las 7:40. Partió a las 10:31
  • Paranair ZP 841, a Montevideo: Previsto para las 8:30. Partió a las 8:30
  • Amaszonas Z7 740, a Santa Cruz: Previsto para las 8:35. Partirá con demora a las 12:20
  • Latam Airlines LA 1324, a Santiago: Previsto para las 9:25. Partió a las 9:34

Así como algunas llegadas:

  • Copa Airlines CM 291, desde Ciudad de Panamá: Previsto para las 4:17. Aterrizó a las 3:57 – Último en llegar sin restricciones
  • Latam Airlines LA 1321, desde Lima: Previsto para las 5:05. Desviado a Foz de Iguazú – Retornó posteriormente a ASU
  • Air Europa UX 23, desde Madrid: Previsto para las 5:45. Desviado a Ciudad del Este. Retornó posteriormente a ASU
  • Aerolíneas Argentinas AR 1260, desde Buenos Aires-Ezeiza: Previsto para las 6:55. Aterrizó a las 7:18
  • Paranair ZP 801, desde Ciudad del Este: Previsto para las 7:50. Cancelado
  • Amaszonas Z7 740, desde Montevideo: Previsto para las 8:05. Llegará con demora a las 11:50
  • Latam Airlines LA 1302, desde Sao Paulo: Previsto para las 8:25. Aterrizó a las 8:12

¿Qué es el ILS o Sistema de Aterrizaje por Instrumentos?

La aviación moderna está apalancada en varios equipos de ayuda para la seguridad de las aeronave y confort de las tripulaciones, ya sea en el despegue, vuelo crucero y aterrizajes; una de ellas es el Instrument Landing System (ILS, por sus siglas en inglés), enfocado en la fase de aproximaciones y aterrizajes de aviones en aeropuertos. Este sistema colabora a que la aeronave sea guiada correctamente hacia tierra.

Cabe recalcar que, este sistema instrumental de aterrizaje posee categorías (CAT) y está divida en: “CAT I” que es un ILS estándar, lo que permite aterrizajes con una visibilidad mínima de 2.700 (732 m) o 1.800 pies (549 m) en caso de que haya iluminación de la línea central y zonas de toma de la pista y un mínimo de techo de nubes de 200 pies (60 m). Cuando hablamos de “CAT II”, permite aterrizar con una altura de decisión de 100 pies y una visibilidad de tan solo 1.200 pies (350m); los CAT II y III son más modernos y están equipadas para que los aviones puedan aterrizar con una visibilidad casi nula. Para estos dos últimos tipos de operaciones, se necesita una certificación de la tripulación y la aeronave.

Y en la última categoría, la mas avanzada en tecnología, vuela el sistema de aterrizaje automático del aparato y permite operaciones incluso sin altitudes de decisión; subdivididas en CAT IIIa, CAT IIIb, CAT IIIc (esta última hasta el 2012 no la poseía ningún aeropuerto).

En Le Bourget, Korean Air compra 30 787 Dreamliner

En la edición #53 del International Paris Air Show – Le Bourget 2019, que se lleva a cabo en la capital francesa, la línea aérea surcoreana Korean Air, confirmó la compra de 30 aeronaves Boeing 787 Dreamliner, 10 de la variante -9 y 20 de la -10. Asimismo, 10 de esas unidades serán propiedad de Air Lease Corporation (ALC) vía arrendamiento con opción a compra.

La operación está valuada en alrededor de 6 mil millones de dólares a precios de catálogo. La compañía, con base en el aeropuerto de Incheon, en Seúl, que opera 16 rutas transpacíficas entre Asia y Norteamerica, ha escogido motores GEnx para equipar estos aviones. Con esta movida, Korean Air cuadruplicará su flota de 787 Dreamliner a 40 aeronaves.

“Con la intención de seguir innovando en los productos que ofrecemos, los Boeing 787 Dreamliner se convertirán la columna vertebral para nuestros vuelos de largo alcance en los próximos años. Ademas de ofrecer un ahorro de combustible del 25%, la versión -10 brinda 15% más espacio para pasajeros y carga que la versión -9.“, destacó Walter Cho CEO Korean Air

El 787-10 es el integrante mayor de la familia Dreamliner. Con 68 metros de largo, el 787-10 puede transportar a 330 pasajeros en una configuración estándar de dos clases con un costo por asiento del 25% menos.

Korean Air, miembro de la alianza SkyTeam dispone de una flota de 96 aparatos Boeing, incluyendo 737, 747, 777 y 787, así como 747-400F, 747-8F y 777F usados por Korean Air Cargo.

Bolsonaro veta proyecto de equipaje gratuito en líneas aéreas brasileñas

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro sancionó el lunes la ley que permite el 100% de capital extranjero en las compañías aéreas y vetó el artículo que retomaba la gratuidad en el despacho de equipaje en los vuelos domésticos.

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Este polémico proyecto determinaba que todos los pasajeros que viajaban en destinos nacionales podían despachar un equipaje de hasta 23 kilos sin costos adicionales. Aunque Bolsonaro llegó a decir que consideraba una medida provisional para obligar a las aerolíneas a ofrecer el despacho de equipaje sin costo, abriendo una excepción únicamente para las empresas low cost.

Hasta la fecha, las aerolíneas brasileñas permitían a los pasajeros llevar gratuitamente un equipaje de mano de hasta 10 kg en la cabina, mientras los valores para despachar los equipajes que irían en la bodega dependían mucho de cada compañía.

Flygskam, la “vergüenza de volar” y que preocupa a la industria

¿Viajar en avión o usar otro medio de transporte?

La pregunta se está convirtiendo para muchos en un dilema ético debido al impacto de la aviación en el cambio climático.

Y ningún país ha tomado ese dilema tan en serio como Suecia, donde se ha extendido un nuevo término, “flygskam”, que significa, literalmente, “la vergüenza de volar”.

El nombre se refiere a un movimiento creciente en el país escandinavo, que urge a los pasajeros a no volar y a elegir medios alternativos de transporte para reducir su huella de carbono.

Y a medida que se populariza el flygskam también aumentan los términos nuevos.

Los suecos hablan ahora de “tagskryt” u orgullo de viajar en tren. Algunos suecos que viajan en tren incluso alientan a sus compatriotas a hacer lo mismo subiendo fotos de sus travesías ferroviarias con el hashtag #tagskryt.

Y hasta existe un nuevo término para aquellos que vuelan pero prefieren ocultarlo, “smygflyga” o volar en secreto.

El impacto de la aviación

Al viajar en tren un pasajero emite 14 gramos de dióxido de carbono (CO2) por km, en comparación con 285 gramos emitidos si se desplaza en avión.

Los cálculos, realizados por la Agencia Ambiental Europea (EEA por sus siglas en inglés), son para un tren de cerca de 150 pasajeros y un avión de 88.

Al viajar en tren un pasajero emite 14 gramos de dióxido de carbono (CO2) por km, en comparación con 285 gramos emitidos si se desplaza en avión.

Para aviones de mayor porte, la cifra puede superar 170 gramos de dióxido de carbono por km por pasajero, de acuerdo a un informe del London School of Economics.

Pero uno de los mayores problemas de la aviación es que no solo emite CO2.

Cuando los aviones queman combustible también liberan vapor de agua y óxido nitroso, otros gases de invernadero.

Y esas emisiones se producen a gran altitud en la atmósfera, donde el impacto es mayor debido a una serie de reacciones químicas.

El efecto Greta

Uno de los primeros impulsores del flygskam fue el medallista de oro olímpico y ahora comentarista Bjorn Ferry, conocido por viajar cientos de km en tren a eventos deportivos y negarse a volar debido al cambio climático.

Bjorn Ferry fue campeón olímpico y mundial de biatlón, un deporte de invierno que combina el esquí de fondo y el tiro con carabina. Ferry fue uno de los primeros impulsores del flygskam en su país.

Y la idea ganó más adeptos luego de que la madre de la activista adolescente sueca Greta Thunberg declarara públicamente su intención de no volver a volar.

La madre de Greta, Malena Ernman, es una de las cantantes de ópera más reconocidas de Suecia y su decisión de no subirse a un avión afectó significativamente sus compromisos artísticos.

Pero otras celebridades apoyaron a Ernman y aseguraron que tampoco volarían.

La idea se hizo aún más popular cuando Greta Thunberg realizó este año una gira de dos semanas por varias ciudades europeas, siempre en tren.

La activista sueca Greta Thunberg se negó a viajar en avión durante su gira de dos semanas por ciudades europeas.

Thunberg se niega a volar y viajó al Foro Económico Mundial en Davos en tren, mientras más de 1.000 delegados volaron en sus aviones privados, según informes.

Caída del tráfico aéreo

No se sabe exactamente cuantas personas se han adherido al movimiento del flygskam.

Pero la página de Facebook, Tagsemester o “Vacaciones en tren”, creada por la ambientalista Susanna Elfors para dar consejos sobre medios alternativos a los aviones, ya tiene más de 90.000 miembros.

Una cuenta anónima en Instagram con más de 60.000 seguidores expone públicamente a figuras reconocidas que vuelan, y el hashtag #StayOnTheGround o PermaneceEnElSuelo es un trending topic en Twitter.

Viajar en avión se transformó en un dilema ético para muchos suecos.

El movimiento ha tenido un impacto importante en Suecia, donde está aumentando el transporte por tren y ha disminuido el número de vuelos.

Rickard Gustafson, jefe de la aerolínea sueca SAS, señaló a un periódico noruego que estaba convencido de que el flygskam estaba detrás de la caída de 5% en el tráfico aéreo en Suecia en el primer trimestre de este año.

La compañía ferroviaria sueca SJ reportó un número récord de pasajeros debido a lo que describe como “la preferencia por viajar en forma inteligente por el clima”.

Algunos comentaristas señalan que la caída en el número de vuelos en Suecia se debe también al impacto de la ola de calor en el verano de 2018, que generó más conciencia en la población sobre la realidad del cambio climático.

En Estocolmo, donde comenzaron a llevarse registros mensuales de la temperatura en 1756, julio de 2018 fue considerado como el más caliente de la historia.

En el resto de Suecia, la ola de calor causó incendios forestales que se extendieron tanto hacia el norte que alcanzaron el Círculo Ártico.

La respuesta de la aviación

El movimiento del flygskam genera preocupación en la industria de la aviación y fue uno de los temas de la cumbre de tres días de la industria que tuvo lugar este mes en Seúl.

“Si no ofrecemos una respuesta, este sentimiento crecerá y se esparcirá”, señaló Alexandre de Juniac, presidente de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés), según la agencia Reuters.

El director de IATA estaba dirigiéndose a cerca de 150 ejecutivos de compañías aéreas.

Se estima que los vuelos comerciales son responsables actualmente de cerca del 2,5% de las emisiones globales de carbono, pero se cree que ese porcentaje aumentará considerablemente debido a la expansión de aeropuertos y a los vuelos baratos.

Alexandre de Juniac, jefe de IATA, se refirió al movimiento del flygskam en la cumbre de la industria de la aviación en Seúl.

La industria de la aviación anunció planes para desarrollar motores menos contaminantes y bajar a la mitad, para 2050, el nivel de emisiones de 2002.

Sin embargo, algunos críticos señalan que estos cambios deben ser más rápidos.

El sentimiento contrario a volar parece extenderse en Europa donde hay otros países que ya tienen sus propios términos equivalentes para la vergüenza de volar, “lentohapea” en Finlandia, “vliegschaamte” en Holanda y “flugscham” en Alemania.

* con información de BBC mundo.com