Archivos mensuales: julio 2019

Así lanzaron un cohete desde un 747-400

Días atrás, un fastuoso Boeing 747-400 modificado lucía radiante en el cielo; se lo pudo ver desde el sur de California, Estados Unidos. El ‘Jumbo’ de Virgin Orbit, la división de lanzamiento de satélites pequeños del holding Virgin, propiedad del magnate británico Richard Branson, portaba bajo su ala derecha un enorme cohete de 30 metros de largo al lado del motor más cercano al fuselaje.

Ph: @pacalin

A los 30 minutos en el aire y sobrevolando la base aérea Edwards, el comandante de la aeronave pulsó el botón para lanzar el cohete hacia el desierto de la costa oeste norteamericana desde una altitud de 35.000 pies (12.000 metros).

Según manifestó la firma, el cohete se encontraba cargado, pero sus motores no fueron activados, ya que la finalidad era que el mismo caiga por su propio peso al suelo y así analizar su comportamiento durante ese lapso de tiempo.

La prueba fue la última del proceso integral, por lo que el ‘Cosmic Girl’, como es apodado el 747-400, estará pronto listo para poner en órbita satélites de tamaño reducido. Este sistema tiene un costo de aproximadamente 12 millones de dólares, valor bajo en relación a otros métodos de lanzamiento.

ATB Orbital fue la primera en usar un cohete aerotransportado para lanzar un satélite en 1990, pero luego de ella, hubo pocos intentos, a pesar de sus ventajas, hasta la aparición de Virgin Orbit.

Una gran fracción de la masa de un cohete lanzado verticalmente es combustible, el cual es necesario para contrarrestar la resistencia atmosférica y la gravedad de la Tierra cerca de la superficie. Tener un avión que transporte un cohete a grandes altitudes puede ahorrar una gran cantidad de ese combustible. A diferencia de los cohetes, las aeronaves no necesitan un oxidante para volar a grandes alturas.

Turbulencia severa deja varios heridos en vuelo de Air Canada

Un vuelo de la aerolínea Air Canada tuvo que aterrizar de emergencia en una de las islas de Hawái, tras atravesar por una turbulencia severa que ocasionó heridas a más de 35 personas, algunas de ellas graves. La aeronave involucrada fue un Boeing 777-200 con 269 pasajeros y 15 miembros de la tripulación.

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Ph: theflight.info

El vuelo había partido desde el aeropuerto internacional de Vancouver, en Canadá, con destino a la ciudad australiana de Sydney; cuando sobrevolaba a una altura de 36.000 pies (aproximadamente 11.000 metros) y a unas 600 millas (966 kilómetros) al suroeste de Honululu, la aeronave atravesó una zona turbulenta que sacudió al avión como a una hoja. Más tarde, uno de los pasajeros explicó que el comandante habló por medio del interfono explicando que los radares del aparato no habían detectado esa zona turbulenta; más tarde el portavoz de la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos, Ian Gregor explicó que se trataba de una turbulencia de aire clara o C.A.T. (Clear Air Turbulence) por sus sigla en ingles. Los CAT son fenómenos que se dan en cielos azules, despejados y calmos sin ningún indicio visual como suelen ser las nubes.

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Algunos pasajeros del vuelo relataron momentos de terror que se vivieron dentro de la aeronave. Andrew Szucs, comentó que antes de la turbulencia severa, la triple siete había atravesado por una más leve, la cual lo había despertado, pero la siguiente fue tan intensa que recuerda ver a varios pasajeros ser arrojados hacia el techo de la cabina llegando incluso a romper algunos paneles. Sandy Marshall, otra pasajera, relata que no tenia puestos los cinturones de seguridad en el momento de la turbulencia y uno de sus hijos dormía junto a ella cuando fueron lanzados violentamente hacia el techo.

Según medios periodísticos de Honolulu, más de la mitad de los pasajeros estaban viajando con los cinturones desabrochados. Por eso siempre las aerolíneas recomiendan a los pasajeros tener puestos los cinturones a pesar de que las luces de “abrochar los cinturones” esté apagada.

Síntomas de mareos y náuseas en aviones ‘neo’

Según se pudo saber, en ciertos aviones de la familia A320neo de la europea Airbus, se presentarían condiciones que generan mareos, malestares, náuseas y hasta vómitos en algunos pasajeros y tripulantes.

A pesar de que se tienen pocos registros de este tipo incidentes, están causando preocupación en autoridades aeronáuticas del viejo continente. El primer caso, catalogado como el más grave, ocurrió el día 3 de julio a bordo de un A320neo de la escandinava SAS con matrícula SE-ROM. La aeronave cubría un vuelo entre la ciudad de Estocolmo, Suecia y Bodrum, Turquía, cuando tres pasajeros perdieron el conocimiento, uno de ellos tras 30 minutos de vuelo, el cual fue socorrido por la tripulación proporcionándole oxígeno mediante una botella auxiliar; tras mejorar un segundo pasajero cayó inconsciente seguido de otro más. Luego de esto, los pilotos decidieron aumentar el flujo de oxígeno dentro de la cabina del aparato, que siguió normalmente su vuelo hasta llegar a destino.

Otros eventos se reportaron en los A330neo de la portuguesa TAP, en donde varios pasajeros y tripulantes, presentaron síntomas de mareos, náuseas y vómitos en vuelos; en otro caso los pilotos tuvieron que utilizar las máscaras de oxígeno para no perder el conocimiento. Todos estos escenarios son analizados por el ente regulador aéreo luso.

Aunque las investigaciones aún están en proceso, se barajan tres posibles causas; la primera sería que el oxígeno, que es proporcionado por los motores está introduciendo aire contaminado dentro de la cabina. Respecto a los síntomas de mareos, náuseas y vómitos, se cree que el material o pegamento utilizado dentro de la cabina este causando estos síntomas y finalmente tampoco descartan que el APU de estos aviones presentan fugas que contaminan el oxígeno dentro de los mismos.

Avianca nombra nuevo gerente comercial para Paraguay, Uruguay y Argentina

Con el reto de fortalecer la presencia de Avianca y potencializar la gestión comercial en Paraguay, Uruguay y Argentina, Pablo Suárez Pizarro asumió la Gerencia Comercial de dichos países a inicios de este mes. Pablo posee amplia experiencia en el área de ventas y manejo de equipos comerciales en la industria aeronáutica, sector en el que se ha desempeñado en los últimos 10 años, alcanzando importantes logros.

Pablo Suarez

“Argentina, Uruguay y Paraguay son países muy importantes en la red de conexiones de Avianca en el cono sur. Tenemos una oferta y producto que es ideal para el pasajero que quiere volar desde y hacia estos países. Por ello nuestro trabajo se enfoca en ganar la preferencia de los clientes y trabajar de la mano con los principales canales de venta de la industria”, comentó Suárez.

En el primer semestre de 2019 y tras la implementación del Plan de Transformación de Avianca, Uruguay y Paraguay tuvieron un importante crecieron en ventas, en tanto que la ruta Buenos Aires-Bogotá incrementó el 30% de su capacidad. Asimismo, los factores de ocupación en los tres mercados se ubicaron entre el 85 y el 90%.

Actualmente Avianca opera desde Bogotá a Buenos Aires con dos frecuencias diarias y una frecuencia diaria desde Lima a Buenos Aires, Asunción y Montevideo.

Portugal oficializa la compra de 5 KC-390 a Embraer

Finalmente el Ministerio de Defensa de Portugal oficializó la compra de cinco aviones de transporte militar KC-390 al fabricante brasileño Embraer. La adquisición de este moderno avión multiuso será para sustituir a los ya obsoletos Lockheed C-130 Hercules de dicha fuerza aérea.

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Con respecto a la operación, el consejo de ministros del país luso, emitió el siguiente comunicado.

El Consejo de Ministros aprobó hoy la adquisición de cinco aeronaves KC-390, así como la contratación de servicios de apoyo logístico para aeronaves, un simulador de vuelo y la adquisición de armamentos de guerra.

La incorporación del avión KC-390 y un simulador de vuelo, y su apoyo logístico, con las configuraciones y especificaciones técnicas, operacionales y logísticas definidas por la Fuerza Aérea, permitirán reforzar las capacidades actuales de transporte aéreo, búsqueda y rescate, evacuaciones sanitarias y apoyo a los ciudadanos nacionales, en particular entre el continente y los archipiélagos, que incluyen capacidades adicionales de reabastecimiento de combustible y combate de incendios en vuelo, lo que permite a Portugal tener aeronaves de doble uso (civiles y militares), que responden a los requerimienros permanentes del país.

Las características únicas de la aeronave KC-390 establecen un nuevo estándar para el transporte militar estratégico, hasta ahora solo posible con aeronaves con cuatro motores de dimensiones y capacidades superiores, por lo que se encuentra en esta clase como la solución que cumple todos los requisitos definidos por el estado portugués, así como los requeridos para la participación en operaciones militares que puedan derivarse de las alianzas en las que Portugal forma parte.

El KC-390 es un avión militar de transporte mediano fabricado por la empresa brasileña Embraer. Está propulsado por dos motores a reacción IAE V2500-A5, aunque el constructor ofrece otras opciones de motores. Posee un alcance de aproximadamente 2.445 kilómetros con carga completa de 23.600 Kg. Entre los interesados en contar con este moderno avión se encuentran varias fuerzas aéreas de Sudamérica, como la de Argentina, Colombia, Chile, Perú, y por supuesto, su principal cliente es la Fuerza Aérea Brasileña, con más de 28 pedidos oficiales.