Archivos mensuales: noviembre 2019

Un día como hoy, el colosal Hughes H-4 Hercules, lograba su único vuelo

Un día como hoy, 2 de noviembre de 1947, en la bahía de Long Beach, California, Estados Unidos, se producía un hito de la aviación, cuando efectuaba su único vuelo el “Hughes H-4 Hercules”, el avión de mayor envergadura de la historia.

Heredero de una fortuna, Howard Hughes, no solo la cuidó, sino que la multiplicó a niveles exorbitantes, este hábil “Play Boy” basó su vida en cuatro pasiones, la empresarial, la aviación, el cine y las mujeres. Como empresario fundó la empresa de aviación Hughes Aircraft con la que consiguió millonarios contratos con el estado norteamericano, compró la en ese entonces pequeña TWA para destruir el monopolio comercial de la PAN AM, a la que llevó a un juicio que ganó luego de años de batallas legales. Como aviador es considerado un héroe, diseño y fabricó cientos de instrumentos aeronáuticos provocando avances valiosos para la industria.

Cuando en plena Segunda Guerra Mundial, los EE.UU. necesitaron fabricar un avión de gran porte para el transporte de tropas, era lógico que recurrieran a él. Hughes diseñó el “Hughes H-4 Hércules”, también llamado “Spruce Goose” (Ganso de abeto). Un avión de proporciones inusitadas, con una envergadura de 98 metros, era capaz de transportar 750 soldados. Por la escasez de metales se construyó en madera, lo que le valió el apodo de “Flying Lumberyard”, el “Aserradero Volador”.

Varios Ingenieros aeronáuticos dudaban que los 8 motores Pratt & Whitney R-4360 de 3.000 hp cada uno, pudieran elevar semejante aparato. Por su tamaño, el avión fue transportado en partes hasta la bahía de Long Beach, donde fue ensamblado durante un año para la prueba.

Esa mañana, Hughes y su socio Henry J. Kaiser se jugaban una fortuna si el avión no se despegaba del agua. Finalmente el pesado Hercules se elevó dificultosamente unos 20 metros por menos de 2 kilómetros para volver a caer pesadamente sobre el agua. Hughes cobró una fortuna y evitó ser condenado por dilapidar los recursos militares, aunque el proyecto fue cancelado y el Hercules no volvió a volar. Actualmente el “Spruce Goose” se encuentra en el “Evergreen Aviation Museum”, en McMinnville, Oregon.

Hughes convertido en un millonario excéntrico, prosiguió diseñando aviones para la armada. Probando su diseño de avión espía XF-11, se estrelló en las afueras de Los Ángeles sufriendo graves lesiones y quemaduras. En 1950 se le diagnosticó “TOC” Trastorno Obsesivo Compulsivo, y el hombre público mas conocido de los Estados Unidos desapareció.

Recluido en Acapulco, México, un cuadro de deshidratación le provocó un fallo renal, murió el 5 de abril de 1976 mientras era trasladado a Houston, dejando una fortuna de casi 3 mil millones de dólares.

  • Efemérides Históricas

Avianca se “aggiorna” y lanza nueva estructura tarifaria

Días pasados, Avianca Holdings, matriz de Avianca, con base en Bogotá, presentó su nueva estructura tarifaria que busca adecuar su servicio a la corriente vigente en la industria aerocomercial, con mayores opciones de personalización para la experiencia del pasajero.

La política de precios “Vuela a tu medida” arrancará el 6 de noviembre de este año en el mercado doméstico colombiano para luego extenderse a otros países con operaciones domésticas y a la red internacional ya en 2020.

Silvia Mosquera, Revenues, Sales & Marketing VP de Avianca, resaltó: “Con este cambio nos enfocamos en nuestros clientes, entendemos que el viajero es el dueño de su experiencia de vuelo y por eso le damos todas las herramientas para que viaje a la medida de sus necesidades. La intención al cambiar el modelo es entregar al cliente un valor adicional que hoy no tiene. Estamos generando una mayor oferta y nos alineamos con las tendencias de ventas y de servicio al cliente que han permitido un mayor desarrollo a varias aerolíneas en el mundo”.

La nomenclatura de los tipos de servicios que Avianca presta fueron nombrados como talles de prendas de vestir: S (Small), M (Medium), L (Large), XL (Xtra Large) y XXL (Xtra Xtra Large).

Y es así que la tarifa S incluye el derecho al viaje propiamente, con carry on de hasta 10 kilos y sin equipaje para despachar, pero con opción de adicionar servicios varios como escoger asientos, cambiar vuelos, acceso a Lounges y acumulación de millas en el programa LifeMiles. Existe la tarifa XS (Xtra Small), preparada para súper promociones, que aparecerá en algunas ocasiones y en determinadas rutas por tiempo limitado.

A diferencia de la S, la tarifa M incluye además equipaje en bodega de hasta 23 Kg, marcación de asiento y asignación del 100% de las millas en el programa de lealtad, mientras que la L, suma además una maleta extra, asiento preferencial en Economy Plus, modificación de viaje sin cargo y 150% de millas en LifeMiles.

La clase ejecutiva se vende como XL y XXL. En la primera, se puede llevar equipaje de mano, dos valijas despachadas de hasta 32 Kg, usar el embarque prioritario y las salas VIP, acumular el 150% de millas en el programa de fidelidad, permite reembolsos, ajustes y adelantamiento de vuelos sin cargo. La tarifa XXL ofrece 200% de millas y casi cualquier cambio sin cargo adicional.

“Es importante aclarar que esto no implica migrar a un modelo de bajo costo, puesto que Avianca mantiene su promesa de servicio, opera una de las flotas más jóvenes y modernas del continente, permite la acumulación de millas en todas las tarifas, ofrece el servicio de cabina ejecutiva y muchos beneficios adicionales”, valoró Mosquera.

Como parte de los ajustes, la línea aérea presenta la nueva clase intermedia Economy Plus, a la que se accede desde la tarifa L e incluirá en los próximos meses un check-in anticipado, embarque y desembarque prioritarios, mayor espacio para piernas entre asientos, compartimientos de equipajes exclusivos, apoyacabezas de cuero, entre otros.

Avianca, que en diciembre próximo cumple 100 años de vida, busca incrementar la demanda mediante estrategias de estimulación, siguiendo el modelo de Latam Airlines y otras tradicionales, así como enfrentar la tendencia low cost, permitiendo al pasajero acceder a precios introductorios más bajos y pagar solo por los servicios que necesita, haciendo una fuerte apuesta por los ancillary revenues para aportar a sus ingresos.

Andes Líneas Aéreas tiene suspendidas temporalmente todas sus operaciones

La argentina Andes Líneas Aéreas no atraviesa por un buen momento financiero, a tal de punto de encontrarse temporalmente con todas sus operaciones suspendidas por unos días.

Según informó la compañía, el martes 5 de noviembre, se restablecerán sus vuelos programados y la venta de pasajes se reabrirá el 9 del mismo mes.

Horario Preneste, Gerente General de Andes Líneas Aéreas, declaró que “no tenemos intenciones de dejar de volar, pero la situación se nos complicó mucho por el aumento en el precio de los combustibles y porque la provincia de Chubut nos adeuda alrededor de 280 millones de pesos en combustible, con lo cual garantizábamos la operación. YPF no nos financia el combustible y para evitar problemas y que el mal sea peor, decidimos suspender las operaciones hasta el lunes, cuando retomaremos normalmente. Nos vamos a sentar a ver como resolvemos el tema, esperamos que haya una respuesta por parte de la provincia de Chubut que nos permita seguir adelante u otra alternativa que asegure la continuidad”.

La importante cantidad de dinero, unos 4.6 millones de dólares americanos, es una suma representativa para una compañía aérea pequeña como Andes. La deuda es arrastrada desde hace alrededor de dos años y los 320 colaboradores de la firma no cobran salarios hace cuatro meses.

Andes Líneas Aéreas nació en 2005 como una empresa chartera, fija base en el aeropuerto internacional Martín Miguel de Güemes de Salta, posee una flota de tres aeronaves McDonnell Douglas MD-83 con edad promedio de 29.8 años con los cuales vuela de Buenos Aires a Bariloche, Salta, Jujuy, Comodoro Rivadavia, Puerto Iguazú y Puerto Madryn.

Ya en octubre del año pasado, Andes había devuelto los equipos Boeing 737-800 que contrató en leasing para atender su crecimiento, quedando solo con sus aparatos iniciales.

¿Nariz puntiaguda o redondeada? ¿Cuál es la mejor para los aviones?

Observando casi cualquier aeronave de pasajeros o privada moderna, la gran mayoría posee un tipo de punta redondeada, las hay con punta en forma de cono puntiagudo. ¿Por qué estos dos tipos básicos de nariz?

Puntas redondeadas

Observemos algunos ejemplos:

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Antonov An-124-100-150
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Boeing 767-300ER
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Airbus A350-900 XWB

¿Qué tienen en común los ejemplos que vimos? Muchas cosas en realidad, pero… a lo que quiero “apuntar” es precisamente a sus narices, todos tienen puntas redondeadas, y estoy seguros que conocés más modelos con esta característica. Pero ahora cito otros dos ejemplos:

Puntas cónicas

Concorde
Aérospatiale-BAC Concorde
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Tupolev Tu-144

Las narices en estas aeronaves son puntiagudas, a diferencia de las del ejemplo anterior, pero además tienen en común algo más; la velocidad de crucero a la que vuelan. Son supersónicas (> mach1) y las anteriores, subsónicas (< mach 1).

El porqué de las formas

En el caso de los aviones subsónicos, la mayoría de ellos tienen la nariz redondeada. A medida que el aparato viaja con velocidad subsónica, empuja las moléculas de aire frente a él y estas comienzan a moverse y nuevamente empujan otras moléculas de aire frente a ellas (podés imaginarla como un pelotero para niños). Esto crea un campo de presión frente a la aeronave e “indica” a las moléculas de aire que viene el avión, de modo que las moléculas de aire estén listas para el impacto con aviones sin ninguna producción de choque.

Pero en un caso de aviones supersónicos con nariz redondeada, la velocidad es tan alta que las moléculas de aire no tienen ninguna indicación de la llegada de los aviones. La aeronave impacta repentinamente las moléculas de aire. Esto provoca la producción del estampido sónico que los caracteriza. El choque genera una gran cantidad de resistencia. Para vencerla, la nariz del avión supersónico tiene forma de cono. Una nariz puntiaguda es más aerodinámica en el flujo supersónico, esta es la razón por la cual la mayoría de los aviones supersónicos tienen nariz puntiaguda.

Pero hay algo más

En el caso de aviones subsónicos con nariz redondeada, la velocidad no es tan alta para la producción de choques y no necesita una nariz “afilada” Además, a velocidad subsónica provoca un aumento en el arrastre de fricción de la gran cantidad de superficie extra que se necesita para formar dicho cono, por lo tanto, la nariz en forma de cono no se usa en aviones subsónicos, esto no ayudaría a generar menos arrastre.

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Lockheed-Martin F-35 Lightning

La mayoría de las puntas en cono puede observarse mayormente en los aviones de combate supersónicos.