Aviación comercial internacional

Crisis de efectivo amenaza la continuidad de muchas aerolíneas

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) advirtió que la industria de las aerolíneas consumirá 77.000 millones de dólares en efectivo durante la segunda mitad de 2020 (casi 13.000 millones de dólares al mes o 300.000 dólares por minuto), a pesar del reinicio de operaciones. La lenta recuperación de los viajes aéreos hará que la industria aerocomercial continúe gastando efectivo a una tasa promedio de $ 5 a $ 6 mil millones por mes en 2021.

IATA pidió a los gobiernos que apoyen a la industria durante la próxima temporada de invierno con medidas de alivio adicionales, incluida la ayuda financiera que no agregue más deudas al balance general ya altamente acogotado de la industria. Hasta la fecha, los gobiernos de todo el mundo han proporcionado $ 160 mil millones en apoyo, que incluyen ayuda directa, subsidios salariales, desgravaciones fiscales corporativas y específicas de la industria, incluidos los impuestos al combustible.

“Estamos agradecidos por este apoyo, que tiene como objetivo garantizar que la industria del transporte aéreo siga siendo viable y esté lista para reconectar las economías y respaldar millones de empleos en viajes y turismo. Pero la crisis es más profunda y más larga de lo que cualquiera de nosotros podría haber imaginado. Y los programas de apoyo iniciales se están agotando. Hoy debemos volver a tocar la campana de alarma. Si estos programas de apoyo no se reemplazan o amplían, las consecuencias para una industria que ya se encuentra en dificultades serán nefastas”, dijo Alexandre de Juniac, Director General y CEO de IATA.

“Históricamente, el efectivo generado durante la temporada alta de verano ayuda a apoyar a las aerolíneas durante los meses de invierno más magros. Lamentablemente, la desastrosa primavera y el verano de este año no proporcionaron un colchón. De hecho, las aerolíneas gastaron dinero en efectivo durante todo el período. Y sin un calendario para que los gobiernos reabran las fronteras sin cuarentenas que acaben con los viajes, no podemos confiar en un rebote de la temporada navideña de fin de año para proporcionar un poco de dinero extra para ayudarnos hasta la primavera”, agregó de Juniac.

IATA estima que a pesar de recortar los costos un poco más del 50% durante el segundo trimestre, la industria pasó por $ 51 mil millones en efectivo, ya que los ingresos cayeron casi un 80% en comparación con el período del año anterior. La fuga de efectivo continuó durante los meses de verano, y se espera que las aerolíneas gasten $ 77 mil millones adicionales de su efectivo durante la segunda mitad de este año y otros $ 60-70 mil millones en 2021. No se espera que la industria se convierta en efectivo hasta 2022.

Las aerolíneas han tomado amplias medidas de autoayuda para reducir costos. Esto incluye estacionar miles de aeronaves, cortar rutas y cualquier gasto no crítico y licencias y despedir a cientos de miles de empleados experimentados y dedicados.

Se necesita una acción en todo el sector

“Se necesita el apoyo del gobierno para todo el sector. El impacto se ha extendido a toda la cadena de valor de los viajes, incluidos nuestros socios de infraestructura aeroportuaria y de navegación aérea, que dependen de los niveles de tráfico anteriores a la crisis para mantener sus operaciones. Los aumentos en las tarifas de los usuarios del sistema para compensar la brecha sería el comienzo de un círculo vicioso e implacable de nuevas presiones de costos y reducciones. Eso prolongará la crisis para el 10% de la actividad económica mundial que está vinculada a los viajes y el turismo”, señaló de Juniac.

Habrá poco apetito entre los consumidores por los aumentos de costos. En una encuesta reciente de IATA, alrededor de dos tercios de los viajeros ya han indicado que pospondrán el viaje hasta que se estabilice la economía general o su situación financiera personal. “Aumentar el costo del viaje en este momento delicado retrasará el regreso a viajar y mantendrá los trabajos en riesgo”, alertan.

Según las últimas cifras del Air Transport Action Group, la grave recesión de este año, combinada con una lenta recuperación, amenaza a 4,8 millones de puestos de trabajo en todo el sector de la aviación. Debido a que cada trabajo de aviación respalda a muchos más en la economía en general, el impacto global es de 46 millones de posibles pérdidas de empleos y $ 1.8 billones de dólares de actividad económica en riesgo.

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