Aviación comercial internacional

QANTAS cumple hoy 100 años representando a Australia en el mundo

‘Queensland and Northern Territory Aerial Services’ (QANTAS) cumple hoy 100 años desde su nacimiento en Australia.

El 16 de noviembre de 1920, dos veteranos del Australian Flying Corps, Hudson Fysh y Paul McGinness, junto con el ganadero local Fergus McMaster, fundaron lo que más tarde se convertiría en la aerolínea nacional de Australia.

Esto sucedió apenas 17 años después del primer vuelo propulsado por los hermanos Wright, dos años después del final de la Primera Guerra Mundial y al final de la última gran pandemia mundial, la gripe española.

La nueva aerolínea se centró en conquistar la «tiranía de la distancia» que era una barrera importante para el crecimiento de la Australia moderna. Sus primeras posibilidades de éxito eran inciertas, hasta el punto de que sus accionistas llamaron a su inversión como «una donación».

Inicialmente llevaba correo entre ciudades del interior del país, y pasajeros a Singapur en la década de 1930. A fines de la década de 1940, su importancia estratégica la convirtió en estatal, y en la década de 1960 fue una de las primeras del mundo en incorporar aviones a reacción. Qantas inventó la clase ejecutiva en la los años 70’s, se cambió a una flota de 747 en los 80’s, fue privatizada en los 90’s, fundó Jetstar en 2004, pasó por una reestructuración importante en 2014 y, para 2020, completó recientemente varias hitos importantes en vuelos sin escalas hacia Europa y EE.UU.

Qantas es la aerolínea en funcionamiento continuo más antigua del mundo y la única que (normalmente) vuela a todos los continentes habitados de la Tierra.

Las celebraciones del centenario planificadas se han reducido significativamente debido al impacto del Covid-19, pero Qantas aún marcará la ocasión con un vuelo a baja altura sobre el puerto de Sydney en la noche de su aniversario, misma que pasará también cerca de Rose Bay, donde los Empire Flying Boats de la época habían despegado a Singapur entre 1938 y 1942.

El presidente de Qantas, Richard Goyder, dijo: “La historia de Qantas muestra que no es ajeno a un desafío o una crisis. A menudo es entonces cuando su papel como transportista nacional ha pasado a primer plano. Queremos aprovechar este momento para agradecer a todos aquellos que han apoyado a Qantas a lo largo de los años. Y, en particular, a las muchas personas que han dedicado parte o la totalidad de su carrera a esta gran empresa”.

El CEO de Qantas Group, Alan Joyce, dijo: “En todo el mundo, Qantas es probablemente más conocida por su historial de seguridad, vuelos de larga distancia y una extensa lista de pionera en la aviación, pero para los australianos, no hay nada como ver al canguro volador en un aeropuerto, esperando para llevarlos a casa. Esperamos hacer mucho más de eso en los años venideros».

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