Aviación general

Piaggio Aerospace: la flota P.180 alcanza el millón de horas de vuelo

Un millón de horas de vuelo, correspondientes a más de 114 años en al aire sin pausa si se vuela en un solo avión. Este es el número de horas de vuelo que la flota P.180 Avanti de Piaggio Aerospace, ha completado desde el momento en que la primera unidad despegó del aeropuerto de Génova, Italia, en 1986.

El responsable de portar la bandera de este histórico acontecimiento fue el prototipo registrado como I-PJAR, hoy todavía activo en uso experimental bajo el número de serie MSN 1002. El avión, con una nueva librea expresamente diseñada para celebrar el hito, ha sido grabado en video desde un P.166 accionado por pistón recientemente restaurado por completo, mientras volaba sobre la impresionante costa de Liguria.

“Alcanzar el millón de horas de vuelo es una logro que, en la historia de la empresa, tiene un valor simbólico”, comentó Vincenzo Nicastro, CEO de Piaggio Aerospace. “Hace exactamente dos años, en diciembre de 2018, cuando fui designado, la empresa parecía estar a punto de colapsar. A pesar de un escenario económico muy negativo, en cambio, hemos logrado que Piaggio Aerospace vuelva a estar en pleno funcionamiento, lo que ha salvado miles de puestos de trabajo y una marca de más de 100 años. Ahora esperamos encontrar pronto un nuevo propietario, que beneficiándose de una rica cartera de pedidos, será capaz de rediseñar el futuro de la compañía.»

El P.180 Avanti, que en su tercera variante asumió el nombre de Avanti EVO, fue desarrollado a principios de los años ochenta por un equipo de ingenieros liderado por el diseñador aeronáutico Alessandro Mazzoni. El objetivo era ambicioso: crear un turbohélice bimotor, normalmente más lento que los jets, pero más rápido que un jet de dimensiones similares, manteniendo un coste operativo bajo.

El resultado superó las expectativas. La solución aerodinámica con tres superficies de elevación, contribuyó a convertirlo en el turbohélice más rápido del mundo, y con un coste operativo 40% inferior al de jets de tamaños comparables. Al mismo tiempo, las hélices de empuje y el diseño del fuselaje trajeron un avión silencioso, cómodo y de cabina grande. Esta optimización de prestaciones también se refleja en una estética de producto bastante atractiva.

Piaggio Aerospace ha producido 246 P.180, de los cuales 213 están actualmente en servicio en los cinco continentes: 95 en América, 96 en Europa, 18 en Asia-Pacífico y 4 en África y Medio Oriente. El P.180 con más años de servicio es el de número de serie MSN1004, que sirve en los Estados Unidos, mientras que el de más horas de vuelo es el MSN1007 operando en Canadá, con más de 11.000 horas.

Los pedidos de 13 unidades adicionales se encuentran ahora en varias fases de finalización. Entre los primeros en entregarse se encuentra el Avanti EVO encargado por un importante cliente asiático, cuyo contrato acaba de ejecutarse: es uno de los operadores privados más destacados de la región, que lo utilizará para transporte de personas, misiones de patrullaje y ambulancia aérea.

Mientras tanto, la semana pasada, el equipo de producción alcanzó un hecho relevante con la fabricación del primer avión asignado a la Fuerza Aérea Italiana. Esto se conoce en el mundo de la aviación como «casamiento», lo que significa que los tres componentes estructurales principales de la aeronave (fuselaje, alas y cola) se han completado y ensamblado. El aparato ya está listo para la instalación de los sistemas de a bordo y los controles de vuelo.

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