Aviación militar

MQ-25 autónomo completa primer vuelo con tienda de reabastecimiento aéreo

Boeing y la Marina de los EE.UU. han volado por primera vez el MQ-25 T1 de prueba con una tienda de reabastecimiento de combustible aéreo (ARS), un hito importante para el desarrollo del reabastecimiento aéreo no tripulado.

El exitoso vuelo de 2,5 horas con el Cobham ARS, el mismo ARS que utilizan actualmente los F / A-18 para el reabastecimiento de combustible en vuelo, se diseñó para probar la aerodinámica del avión con el ARS montado debajo del ala. El vuelo fue realizado por pilotos de prueba de Boeing que operaban desde una estación de control en tierra en el aeropuerto MidAmerica St. Louis, en Mascoutah, Illinois.

«Tener un activo de prueba volando con un ARS nos acerca un gran paso más en nuestra evaluación de cómo el MQ-25 cumplirá su misión principal en la flota: el reabastecimiento de combustible aéreo», dijo el Capitán Chad Reed, director del programa de Aviación de Transporte No Tripulado de la Marina de los EE.UU. «T1 continuará brindando valiosos conocimientos iniciales a medida que comencemos a volar con F / A-18 y realicemos pruebas de manejo de cubierta a bordo de un portaaviones».

Los vuelos futuros continuarán probando la aerodinámica de la aeronave y el ARS en varios puntos de la envolvente de vuelo, y eventualmente progresarán hasta la extensión y retracción de la manguera y la boquilla utilizada para repostar.

«Ver a T1 volar con el hardware y software que hacen que el MQ-25 sea un reabastecedor aéreo tan temprano en el programa es un recordatorio visible de la capacidad que estamos trayendo a la cubierta del portaaviones», dijo Dave Bujold, director del programa MQ-25 de Boeing. «Nos aseguramos de que el ARS y el software que lo opera estén listos para ayudar al MQ-25 a extender el alcance del portaaviones».

El activo de prueba T1, propiedad de Boeing, es un predecesor del modelo de avión de desarrollo de ingeniería que se produce en virtud de la adjudicación de un contrato de 2018. T1 se está utilizando para el aprendizaje y el descubrimiento temprano, sentando las bases para avanzar rápidamente en el desarrollo y prueba del MQ-25. Después de su primer vuelo el año pasado, T1 acumuló aproximadamente 30 horas en el aire antes de la modificación planeada para instalar el ARS.

A principios de este año, la Armada ejerció una opción para tres vehículos aéreos MQ-25 adicionales, lo que eleva el total de aviones que Boeing produce inicialmente a siete. La Armada tiene la intención de adquirir más de 70 unidades, que asumirán el papel de tanque que actualmente desempeñan los F / A-18, lo que permitirá un mejor uso de los cazas de combate.

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