Aviación comercial internacional

Southwest Airlines ordena 100 737 MAX y otros 155 en opción

Boeing anunció hoy que Southwest Airlines continuará desarrollando su negocio en torno a la familia 737 MAX con un nuevo pedido de 100 unidades y 155 opciones de dos variantes. El acuerdo se produce después de una evaluación de la flota de varios años por parte de la compañía de bajo costo estadounidense e implica que Boeing y sus proveedores podrían construir más de 600 nuevos 737 MAX para la aerolínea hasta 2031.

Southwest ha estado explorando alternativas para modernizar el componente más grande de su flota: el 737-700, que satisface las necesidades de un avión de 140-150 asientos. Con el nuevo acuerdo, la aerolínea reafirmó al 737 MAX 7 como el elegido para reemplazo y crecimiento. El 737 MAX 7 complementará al 737 MAX 8, que cubre los requerimientos de Southwest en el rango de los 175 asientos. Ambos integrantes de la familia 737 MAX reducirán el uso de combustible y las emisiones de carbono en al menos 14% en comparación con la generación anterior que reemplazan, lo que ayudará a mejorar los costos operativos y el desempeño ambiental. Southwest dijo que la solución le permite mantener la eficiencia operativa de una flota 100% 737 para respaldar su red de rutas punto a punto.

“Southwest Airlines ha estado operando 737’s durante casi 50 años, y la aeronave ha hecho contribuciones significativas a nuestro éxito incomparable. El compromiso de hoy con el 737 MAX solidifica nuestro continuo aprecio por el avión y confirma nuestros planes de ofrecer los 737 de nueva generación a nuestros empleados y clientes en los próximos años», dijo Gary Kelly, presidente y director ejecutivo de Southwest. «Estamos orgullosos de continuar nuestra tradición de ser el operador Boeing más grande del mundo.»

«Además de apoyar nuestros esfuerzos para operar de manera sostenible y eficiente, el 737 MAX ofrece más comodidad como una cabina más silenciosa, espacios de compartimentos superiores más grandes, asientos con reposacabezas ajustables y más espacio de cocina para el servicio a bordo», dijo Mike Van de Ven, director de operaciones de Southwest Airlines.

El nuevo acuerdo de compra eleva la cartera de pedidos de Southwest a 200 737 MAX 7 y 180 737 MAX 8, de los cuales ya se han entregado más de 30. Southwest también tendrá 270 opciones de compra para cualquiera de los dos modelos, llevando el compromiso directo a más de 600 aparatos. La aerolínea también planea adquirir 737 MAX adicionales a través de arrendadores externos.

“Southwest Airlines ha sido durante mucho tiempo un líder y un referente en la industria de las aerolíneas y este pedido es un gran voto de confianza para los viajes aéreos. A medida que la distribución de vacunas continúa aumentando, la gente está regresando a los cielos y alimentando las esperanzas de una recuperación total y un crecimiento renovado en toda nuestra industria”, dijo Stan Deal, presidente y director ejecutivo de Boeing Commercial Airplanes. «Nos sentimos profundamente honrados por la continua confianza de Southwest en Boeing y en el 737. Su decisión de flota hoy trae más estabilidad para nuestro programa comercial más grande y asegurará que toda nuestra familia 737 construirá nuevos aviones para Southwest en los próximos años».

Como parte del acuerdo, Southwest también ampliará el uso de las soluciones digitales de Boeing para respaldar su flota 737 MAX, incluida la gestión del monitoreo del avión, la caja de funcionalidades de rendimiento de mantenimiento y las herramientas de gráficos de navegación digital. Boeing también proporcionará actualizaciones de software del sistema y nuevos equipos de habilitación de comunicaciones inalámbricas para potenciar las operaciones de Southwest.

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