Aviación militar

Saab prueba piezas de impresión 3D para agilizar la reparación de daños

El constructor escandinavo Saab ha realizado con éxito la prueba que marcó la vez primera que una pieza exterior impresa en 3D se ha instalado en un caza Gripen, en lugar de componentes internos. El propósito de la prueba fue probar cómo se podía utilizar la fabricación aditiva en la reparación de daños en el campo de batalla.

El vuelo de prueba partió desde las instalaciones de Saab en Linköping, Suecia, el viernes 19 de marzo. El Gripen fue equipado con una escotilla de reemplazo que había sido impresa en 3D mediante fabricación aditiva, utilizando un polímero de nailon llamado PA2200. Este trabajo es un paso hacia el uso de repuestos impresos en 3D para reparaciones rápidas de aviones de combate que han sufrido daños mientras se desplegaban en operaciones remotas, obteniendo así una ventaja vital para ahorrar tiempo.

Como no había un modelo de computadora en 3D de la escotilla original, se retiró de la aeronave y se colocó en un escáner. Este proceso, a su vez, permitió la impresión en 3D de una copia exacta, hecha a medida para este avión individual.

“La inspección inicial posterior al vuelo de la escotilla fue muy positiva y mostró que no se habían producido cambios estructurales visuales durante el vuelo. El potencial de este enfoque significa que el personal de mantenimiento en el campo puede tener acceso a piezas de repuesto instaladas individualmente y ya no tendrá que recurrir a reparaciones de emergencia ni canibalizar otras aeronaves averiadas por sus piezas, al tiempo que reduce aún más la pequeña cantidad de piezas. Esto también reduce el tiempo operativo perdido en las reparaciones”, dice Håkan Stake, gerente de contratos de soporte de Gripen C / D y gerente del proyecto de desarrollo.

Para lograr el objetivo de implementar esta capacidad, se requieren más pruebas junto con acuerdos sobre estándares de materiales.

Este hito es el último paso en la adopción de la fabricación aditiva de Saab. En 2017, Saab cofundó el consorcio AMEXCI con el propósito específico de promover la tecnología, y desde entonces, ha estado trabajando con expertos para encontrar nuevas aplicaciones y formas de producir piezas y equipos mediante la fabricación aditiva.

“Este vuelo de prueba de un componente con impacto operacional es un paso importante ya que una aeronave, incluidas todas sus partes, siempre tiene que cumplir con los estrictos requisitos de aeronavegabilidad. En términos de aumentar la disponibilidad operativa en el campo, la fabricación aditiva cambiará las reglas del juego”, dice Ellen Molin, vicepresidenta senior y directora del área comercial de Soporte y Servicios de Saab.

El siguiente paso para Håkan Stake y su equipo es buscar materiales alternativos al PA2200, que también sean flexibles y soporten el frío en altitudes elevadas. También desarrollarán una solución de contenedores para que los equipos de impresión se puedan llevar a las implementaciones.

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