Industria y Tecnología

Fallece Bernard Ziegler, visionario del ‘Fly-By-Wire’ de Airbus

Airbus se entristece al enterarse del fallecimiento de Bernard Ziegler, a la edad de 88 años. Ziegler, uno de los pioneros en ingeniería de Airbus, jugó un papel decisivo en la introducción de los primeros controles digitales Fly-By-Wire (FBW) y de palanca lateral en un avión comercial de pasajeros con el A320 en 1988.

La carrera de Ziegler abarcó unas cuatro décadas. Se dio cuenta de todo el potencial que podía aportar el FBW digital, incluida la protección de la envolvente de vuelo incorporada al software de control. El legado de Ziegler sigue vivo con FBW digital en todos los aviones Airbus de la generación actual, y su adopción como estándar en todos los aviones de pasajeros modernos a nivel mundial.

Nacido en 1933, en Boulogne sur Seine, Francia, Ziegler se graduó en la «Ecole Polytechnique» francesa en 1954 y, más tarde, en varias escuelas de ingeniería y formación de vuelo (Ecole Nationale de l’Air, Ecole de Chasse, Ecole Nationale Supérieure de l’Aéronautique , Ecole du Personnel Navigant Essais). Durante diez años, fue piloto de combate en la Fuerza Aérea Francesa.

A principios de la década de 1960 estudió ingeniería aeronáutica en ENSA (l’Ecole Nationale Supérieure de l’Aéronautique) en Toulouse, que ahora es ISAE-SUPAERO. Luego asistió a la prestigiosa escuela de pilotos de pruebas de vuelo EPNER, antes de emprender una carrera como piloto de pruebas militar.

Ziegler se incorporó a Airbus como piloto principal de pruebas en 1972 y se le asignó la tarea de establecer una nueva división de pruebas de vuelo. Formó un equipo que compartía los objetivos tanto de la oficina de diseño como de los países socios, fomentando la colaboración entre las tripulaciones de pruebas de vuelo y los ingenieros de diseño.

Como piloto de pruebas, voló el primer vuelo del A300 en 1972. El programa fue más tarde un banco de pruebas para FBW que transfiere los comandos del piloto a la aeronave a través de señales digitales. FBW proporciona beneficios significativos a través de características comunes, seguridad de vuelo mejorada, carga de trabajo de piloto reducida, menos piezas mecánicas y monitoreo en tiempo real de todos los sistemas de la aeronave.

También voló los A310, A320 y A340-200. En junio de 1993, Ziegler participó en el vuelo más largo jamás realizado por un avión civil, cuando un A340-200, apodado el «World Ranger», voló alrededor del mundo desde París con una sola escala en Auckland en poco más de 48 horas.

Hasta su jubilación en diciembre de 1997, Ziegler fue vicepresidente senior de ingeniería de Airbus.

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