Aviación comercial internacional

IATA: Los impuestos no son la respuesta a la sostenibilidad de la aviación

La Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) advirtió que depender de los impuestos como solución para reducir las emisiones de la aviación en la propuesta de la UE «Adecuado para 55» es contraproducente para el objetivo de la aviación sostenible. La política de la UE debe apoyar medidas prácticas de reducción de emisiones, como incentivos para combustibles de aviación sostenibles (SAF) y la modernización de la gestión del tráfico aéreo.

“La aviación está comprometida con la descarbonización como industria global. No necesitamos persuasión o medidas punitivas como impuestos para motivar el cambio. De hecho, los impuestos desvían dinero de la industria que podría apoyar la reducción de emisiones en inversiones en renovación de flotas y tecnologías limpias. Para reducir las emisiones, necesitamos que los gobiernos implementen un marco político constructivo que, de manera más inmediata, se centre en los incentivos de producción para SAF y en la entrega del Cielo Único Europeo”, dijo Willie Walsh, Director General de IATA.

Enfoque integral

Lograr la descarbonización de la aviación requiere una combinación de medidas, como las siguientes:

  • Combustibles de aviación sostenibles que reducen las emisiones hasta en un 80% en comparación con el combustible para aviones tradicional. La oferta insuficiente y los precios altos han limitado el consumo de las aerolíneas a 120 millones de litros en 2021, una pequeña fracción de los 350 mil millones de litros que las aerolíneas consumirían en un año «normal».
  • Medidas basadas en el mercado para gestionar las emisiones hasta que se desarrollen por completo las soluciones tecnológicas. La industria apoya el Esquema de Compensación y Reducción de Carbono para la Aviación Internacional (CORSIA) como una medida global para toda la aviación internacional. Evita crear un mosaico de medidas nacionales o regionales descoordinadas, como el Sistema de Comercio de Emisiones de la UE, que puede socavar la cooperación internacional. Los esquemas superpuestos pueden dar lugar a que se paguen las mismas emisiones más de una vez. La IATA está sumamente preocupada por la propuesta de la Comisión de que los Estados europeos ya no apliquen CORSIA en todos los vuelos internacionales.
  • Cielo único europeo (SES) para reducir las emisiones innecesarias de la gestión fragmentada del tráfico aéreo (ATM) y las ineficiencias resultantes. La modernización de la ATM europea a través de la iniciativa SES reduciría las emisiones de la aviación europea entre un 6% y un 10%, pero los gobiernos nacionales siguen retrasando la implementación.
  • Nuevas tecnologías limpias radicales. Si bien es poco probable que la propulsión eléctrica o de hidrógeno pueda tener un impacto significativo en las emisiones de la aviación dentro del período de tiempo de la UE «apto para 55» de 2030, el desarrollo de estas tecnologías está en curso y necesita apoyo.

“La visión a corto plazo de la aviación es proporcionar transporte aéreo sostenible y asequible para todos los ciudadanos europeos con flotas impulsadas por SAF, que operan con una gestión eficiente del tráfico aéreo. Todos deberíamos estar preocupados de que la gran idea de la UE de descarbonizar la aviación esté encareciendo el combustible de los aviones a través de los impuestos. Eso no nos llevará a donde debemos estar. Los impuestos destruirán puestos de trabajo. Incentivar a SAF mejorará la independencia energética y creará empleos sostenibles. La atención debe centrarse en fomentar la producción de SAF y ofrecer el cielo único europeo”, dijo Walsh.

Promoción de SAF

La solución más práctica a corto plazo para reducir las emisiones es SAF. Las transiciones energéticas tienen éxito cuando los incentivos a la producción reducen el precio de los combustibles alternativos y aumentan la oferta. La propuesta de la UE «Fit for 55» no incluye medidas directas para lograrlo. Sin medidas específicas para reducir los costos de SAF, sin embargo, propone un mandato para aumentar la utilización de SAF al 2% del uso de combustible para aviones para 2025 y al menos al 5% para 2030.

“Hacer que el SAF sea más barato acelerará la transición energética de la aviación y mejorará la competitividad de Europa como economía verde. Pero hacer que el combustible para aviones sea más caro a través de impuestos marca un ‘gol en propia meta’ en la competitividad que hace poco para acelerar la comercialización de SAF”, agregó Walsh.

Obligar a una transición gradual a SAF es una política menos eficiente en comparación con los incentivos de producción integrales, pero puede contribuir a que SAF sea más asequible y ampliamente disponible en Europa, pero solo bajo las siguientes condiciones clave:

  • Está limitado a vuelos solo para la UE. Esto limitará los impactos negativos sobre la competitividad del transporte aéreo europeo y los posibles desafíos políticos de otros países.
  • Va acompañado de medidas de política para garantizar un mercado competitivo e incentivos de producción adecuados. El uso obligatorio de SAF no debe permitir que las compañías de energía se involucren en prácticas no competitivas con los altos costos resultantes a cargo de las aerolíneas y los pasajeros.
  • Está dirigido a lugares que tienen operaciones aéreas sustanciales y están muy cerca de las refinerías de SAF.

Se necesitan con urgencia acciones concretas sobre el cielo único europeo

El SES ha estado en la mesa de dibujo durante 20 años, pero ha avanzado poco a pesar de la promesa de una mejora del 6-10% en el desempeño ambiental, operaciones más seguras y menores retrasos.

“Los políticos nacionales de Europa se apresuran a sermonear a las aerolíneas sobre los esfuerzos que la industria debería hacer en el medio ambiente. Pero guardan silencio cuando se trata de áreas de su propia responsabilidad. Recientemente, el Consejo Europeo no demostró ningún liderazgo para reducir las emisiones armonizando la gestión del tráfico aéreo europeo. Además, la constante ausencia de apoyo político de los estados en las propuestas de SES socava la credibilidad de la propuesta ‘Fit for 55’ y la credibilidad de la determinación de Europa de impulsar soluciones reales para la sostenibilidad”, finalizó Walsh.

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