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Bell inicia fabricación del UH-1Y para el primer cliente internacional

Bell Textron Inc., una empresa de Textron Aviation, ha reiniciado la producción de helicópteros UH-1Y Venom para el primer cliente internacional. Crestview Aerospace ha completado la fabricación de la primera de las ocho cabinas en las instalaciones de Crestview, Florida. La aeronave completará el ensamblaje final en el Bell Amarillo Assembly Center. Los helicópteros son parte del contrato del Departamento de Defensa de EE.UU. de 2020 otorgado a Bell para la producción y entrega de ocho helicópteros UH-1Y y cuatro AH-1Z para el gobierno de República Checa.

“Crestview Aerospace se siente honrado y agradecido por la oportunidad de asociarse con Bell en la producción continua de la cabina del UH-1Y para el primer cliente internacional”, dijo Paul Kohlmeier, vicepresidente senior de Estrategia y Desarrollo Comercial de Crestview Aerospace. «Crestview continúa construyendo con la misma alta calidad y confiabilidad que los helicópteros Venom internacionales que sustentan la aeronave que actualmente opera el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos en todo el mundo».

Bell entregó el último UH-1Y para el programa récord del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (USMC) en abril de 2018 y ha continuado produciendo y entregando el AH-1Z como parte del contrato de producción H-1 para 349 aviones H-1, que consiste en 160 UH-1Y y 189 AH-1Z.

El UH-1Y comparte un 85 por ciento de elementos comunes con el AH-1Z. La similitud entre las aeronaves permitió que las cadenas de suministro de componentes críticos permanecieran activas durante la producción de AH-1Z para el USMC.

“El tiempo, la logística y las horas de trabajo son todos recursos estratégicos”, dijo Mike Deslatte, vicepresidente y director del programa H-1 de Bell. “Los elementos comunes ayudan a garantizar que todo entre Viper y Venom, desde la fabricación, el mantenimiento y las actualizaciones, se mantenga sin interrupciones y, al mismo tiempo, se reduzcan los costos del ciclo de vida y del programa. Es una ventaja táctica real en varios niveles».

El UH-1Y y el AH-1Z comparten los mismos motores, sistemas integrados y componentes dinámicos, como el rotor de cuatro palas. Ambos helicópteros están diseñados y producidos específicamente para operaciones expedicionarias. Juntos, proporcionan un espectro completo de aplicaciones militares, a diferencia de cualquier otro dúo de helicópteros.

Bell anticipa la producción del USMC hasta principios de 2022, seguida de una producción continua para clientes militares extranjeros. Bell tiene dos acuerdos firmados de Ventas Militares en el Extranjero (FMS) en producción, con Bahrein y República Checa.

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