Industria y Tecnología

GE Aviation celebra 50 años de la familia de motores CF6

Antes de la introducción del motor CF6, GE Aviation aún debía encontrar una base exitosa para la aviación civil. Esto cambió en 1971. Sobre la tecnología del motor militar TF39, el turbofan de alto rendimiento CF6-6 de GE entró en servicio en el trimotor McDonnell Douglas DC-10-10. Desde entonces, la familia de motores CF6 ha crecido para incluir las variantes CF6-50, CF6-80A, CF6-80C2 y CF6-80E1.

El 5 de agosto de 2021, GE Aviation celebró el 50 aniversario del debut de la familia de motores a reacción para aviones de fuselaje ancho CF6, que hasta la fecha, ha acumulado más de 460 millones de horas de vuelo.

Esta es la cronología que marca la historia del motor CF6:

1960

Antes de su introducción comercial, el CF6 derivaba del motor militar TF39, el primer turbofan de alto bypass que GE desarrolló a mediados de la década de 1960 para el Lockheed Martin C-5A / B Galaxy de la Fuerza Aérea de los EE.UU. Desde entonces, esto ha cerrado el círculo. El C-5M Super Galaxy fue rediseñado en la década de 2000 con el CF6-80C2.

El programa de motores de fuselaje ancho CF6-6 se lanzó por en 1967 y recibió sus primeros pedidos de clientes en 1968. Luego, cuando nació el programa CF6-50 en 1969, ayudó a establecer una nueva asociación entre GE y Safran Aircraft Engines. La relación se convertiría en CFM International, una empresa conjunta al 50% entre las dos empresas que produce motores para aviones de pasillo único CFM56 y LEAP.

Ahora considerada un caballo de batalla de la industria de la aviación comercial, la familia de motores CF6 que posicionaría a GE Aviation en un competidor relevante en el segmento civil todavía estaba en desarrollo durante el Salón Aeronáutico de París de 1969.

En el aeródromo de Le Bourget ese año, luego de tensas negociaciones y nerviosismo, Brian Rowe, entonces director del programa CF6, el gerente de marketing Ed Hood y el principal ejecutivo de GE Aviation, Gerhard Neumann, celebraron la venta de motores CF6-50 a su primer cliente europeo, el consorcio de aerolíneas KSSU.

1970

El surgimiento del motor CF6 se puede atribuir en parte al McDonnell Douglas DC-10-10 que entró en servicio en 1971. La tecnología del ventilador de alto bypass y empuje de 40,000 libras ayudó a GE Aviation a afianzarse en el ámbito comercial de aeronaves de larga distancia. Cincuenta años después, se han entregado más de 8.500 motores CF6.

1980

Los motores CF6-80A y -80C2, que ingresaron a escena a mediados de la década de 1980, son conocidos por su confiabilidad, y ello se hizo evidente durante las pruebas de operaciones de bimotores de rango extendido (ETOPS). Ambos motores recibieron la aprobación ETOPS de 180 minutos en el Boeing 767, y el motor CF6-80C2 acreditó el ok para ETOPS de 138 minutos en los Airbus A300 y A310 que permitieron operaciones de aparatos bimotores en vuelos internacionales transoceánicos.

1990

Durante más de 20 años, motores CF6-80C2 han impulsado el Air Force One, transportando de manera segura a los presidentes de EE.UU. a todo el mundo. Tres motores CF6-80C2 también se usan como banco de pruebas de vuelo de GE Aviation, para tests y certificación de líneas de productos de motores.

Al diseñar el CF6-80E1 específicamente para el Airbus A330, GE combinó las tecnologías más nuevas que reducen el peso y el consumo de combustible, lo que permitió a los usuarios maximizar el potencial de sus A330. El CF6-80E1 se estrenó en 1994.

En 2009, la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) aprobó todos los modelos Airbus A330 para ETOPS superiores a 180 minutos. Eso convirtió al A330 en el primer tipo de avión en recibir dicha aprobación, tanto de EASA como de la FAA.

2000

GE, como socio de Boeing y Virgin Atlantic, impulsó con motores CF6 un 747-400 de Virgin Atlantic de Londres a Amsterdam en febrero de 2008 para demostrar el uso de un biocombustible sostenible. Fue el primer vuelo de demostración realizado con combustible renovable.

2020

Durante los últimos 50 años, el programa de motores CF6 ha hecho volar 10 familias de aeronaves únicas. Actualmente lo usan el 68% de los aviones de carga de fuselaje ancho del mundo, y el CF6-80C2 todavía se produce en la actualidad para el Boeing 767 Freighter.

A partir de junio de 2021, todos los CF6-6, variante del CF6 original, se retiraron oficialmente. Estos son algunos de los motores a reacción comerciales en funcionamiento más antiguos de GE Aviation, uno de los cuales alcanzó más de 49 años y 6 meses de servicio antes de su vuelo final. FedEx retiró su flota de motores CF6-6D de larga duración instalados en aviones McDonnell Douglas DC-10-10F. Todos los modelos CF6-6 entraron en servicio en aviones de pasajeros antes de que fueran reutilizados para operaciones de carga.

En medio siglo, la familia de motores CF6 tiene uno de las seriales de producción más largos de la aviación comercial.

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