Aviación comercial internacional

Korean Air planea retirar los A380 y 747-8 en el mediano plazo

La aerolínea surcoreana Korean Air busca reemplazar sus aeronaves cuatrimotores Airbus A380-800 en los próximos cinco años y sus Boeing 747-8 durante la siguiente década por aviones bimotores para aumentar la eficiencia, según anunció Cho Won-tae, CEO de la compañía en declaraciones a FlightGlobal.

Korean Air posee actualmente 10 equipos A380-800 configurados con 407 plazas y otros 16 747-8 con 368 asientos. Asiana Airlines, en proceso de fusión con Korean Air cuenta con otros seis A380-800.

En 2019, Korean Air encargó a Boeing 20 787-10 y otros 10 787-9, que sustituirán a las aeronaves de mayor capacidad que se retirarán. La firma ya opera con 10 787-9 en existencia. Con 269 lugares, el 787-8 consume entre 20 y 25 por ciento menos de combustible en comparación con aviones del mismo segmento, y también emite un 20 por ciento menos de dióxido de carbono y óxido de nitrógeno.

La aerolínea no tiene pedido ningún 777-9 que Boeing está desarrollando actualmente. “Creo que el Boeing 777 es uno de los aviones más exitosos en la historia de la aviación”, dijo Cho. Si bien reveló que el 777-300ER es su modelo favorito, y que no ha descartado el Boeing 777X, Cho dijo que aún quedan algunos puntos por verificar.

“Puedo considerarlo después de eso, pero no creo que tengamos una gran demanda de aviones nuevos durante algún tiempo, ya que ya tenemos un número significativo de aviones en operación o en pedidos”, agregó el ejecutivo.

Korean Air encargó a Boeing 30 aviones 737 MAX en 2015, que aún no se han entregado debido a los problemas surgidos tras un doble trágico accidente en 2018 y 2019. “Siempre tuve confianza en el Boeing 737 MAX desde el principio a pesar de los trágicos incidentes”, dice Cho. “Boeing podría haber gestionado mejor la situación, pero confío en el compromiso de Boeing con sus clientes, incluido Korean Air”. Su confianza en el Boeing 737 MAX sigue siendo la misma, y cree que el MAX es ahora uno de los aviones más seguros y probados que existen, finalizó Cho.

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