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De Paraguay al mundo: Así opera Consorcio Aviation

Días pasados, fuimos invitados por la empresa Consorcio Aviation, para conocer de cerca cómo operan en la principal terminal aérea paraguaya, el aeropuerto Silvio Pettirossi. Allí fuimos testigos de la labor realizada por el gerente de operaciones, el Sr. Jorge Fragnaud, quien junto con su equipo, fueron responsables de atender el vuelo chárter de Sideral Linhas Aéreas, que trajo a la delegación deportiva del Grêmio Foot-Ball de Porto Alegre, para el partido contra el equipo local Libertad, correspondiente al torneo de la Copa Libertadores de América.

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El vuelo que partió desde la ciudad de Recife, en Brasil, arribó a la estación aérea capitalina bien entrada la tarde. Tras la llegada del avión, un Boieng 737-300 con matrícula brasileña, éste fue dirigido a estacionar en la puerta número 1 en donde todo el personal encargado, tanto del aeropuerto como de Consorcio Aviation, ya lo estaba esperando.

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Para los que desconocen cómo trabaja una empresa que ofrece el servicio de ground-handling, deben tener en cuenta que en un vuelo chárter, los pasajeros (en este caso los jugadores), descienden de la aeronave como todo pasajero común, pero la tripulación es gestionada exclusivamente por la firma Consorcio Aviation, que se encarga de todas las documentaciones pertinentes, tanto de los colaboradores de la aerolínea como de la aeronave; esto puede incluir desde el abastecimiento de combustible hasta reponer los refrigerios del galley para el retorno.

Entre sus más grandes trabajos realizados recientemente en territorio nacional, podemos citar los servicios prestados a diversas delegaciones extranjeras, jefes de estado y sus respectivos equipos, quienes confiaron estos trabajos a Consorcio Aviation. También fue la empresa responsable de manejar los vuelos de carga que trajeron equipos musicales de los más grandes artistas internacionales que tocaron en Asunción, como Arctic Monkeys, Lenny Kravitz, Twenty One Pilots, Snow Patrol, Interpol, entre otros para el Asunciónico 2019, el mayor festival musical el Paraguay (el Lollapalooza paraguayo).

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Ph: Consorcio Aviation

A nivel regional, se ocupó de la operación de la aerolínea ucraniana Antonov Airlines con su aeronave An-225 Mriya, actualmente el avión carguero más grande del mundo, en el aeropuerto de Iquique, Chile, desde el 24 de junio al 29 de julio del 2018. El trabajo, coordinado por Consorcio Aviation, es el más grande que se ha llevado a cabo con esta aeronave, qie concretó 13 vuelos entre aeropuerto Diego Aracena y el aeropuerto de Chimoré, en Bolivia, transportando una sola pieza con 154 toneladas de peso en cada vuelo. Esta operativa culminó el último domingo de julio, en conjunto con un An-124 que voló también adicionalmente el mismo día.

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Ph: Consorcio Aviation

Algo también a destacar es que Consorcio Aviation no solo presta asistencia a aviones, sus tripulantes y pasajeros, sino también entre sus labores se encuentra probablemente el deber más importante y hermoso, que es el de traspasar a los chicos, que son el futuro del país, el amor por la aviación. El pasado mes de marzo, niños del 4to, 5to y 6to grado de un colegio de la ciudad de Luque, Paraguay, fueron invitados por Consorcio Aviation a conocer de cerca la principal terminal aérea nacional, el aeropuerto Silvio Pettirossi, para experimentar de cerca las labores que se realizan dentro del mismo. Además, tuvieron la oportunidad de recorrer las diferentes dependencias del aeropuerto que no están abiertas al público en general, como la plataforma de operaciones, en donde observaron desde otra perspectiva los despegues y aterrizajes de las aeronaves.

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Ph: Consorcio Aviation

Consorcio Aviation es una empresa paraguaya pionera con más de 44 años de servicio, brindando apoyo logístico a todo tipo de aeronaves, operadores, y profesionales de la aviación. Consorcio Aviation, quien además es miembro de la NBAA (National Business Aviation Association), de la FEDAGSA (Federation of Airline General Sales Agents) y de la EBAA (European Business Aviation Association), ha establecido una red sólida de agentes y oficinas en casi toda América Latina como también en el Caribe. Su fundador es el Sr. Jorge Díaz de Bedoya, quien fue el encargado de manejar los primeros aviones cargueros que operaron comercialmente en el Paraguay a fines de los años 60. Además de ser el presidente de la compañía, es también el pilar fundamental que mantiene funcionando con los más altos estándares a la prestadora gracias a su vasta experiencia en el rubro de la aviación.

Entre los servicios ofrecidos por Consorcio Aviation no solo se encuentra la asistencia en tierra (ground handling), sino también la obtención de permisos de sobrevuelo y aterrizaje, provisión de combustibles y catering, atención de vuelos VIP, asistencia al pasajero (Meet and Assist), reservas de hotel y traslados, y Representación General de Carga (GSA). Todos estos servicios son brindados a la aviación general, comercial, vuelos chárters, vuelos ambulancia y militares.

Los neumáticos de un avión, sus tipos e importancia

Es de vasto conocimiento que una aeronave debe volar por los cielos gracias a la aerodinámica que la ampara, pero, ¿y en tierra? En tierra un avión debe moverse, taxear, despegar y aterrizar; y éstos no serían posibles sin la ayuda neumática que poseen. Ruedas o simplemente “trenes”, son comúnmente llamados así los conjuntos de neumáticos especiales, inflados no en una gomería como los de un vehículo, sino poseedores de un alto control de mantenimiento para que lleven a cabo su función.

Ph: José Díaz

Desde 3 neumáticos hasta 32, son las cantidades registradas que una aeronave de alto rango posee (Antonov An-225 Mriya). Existe una gran variedad de tamaños y posiciones en los que se encuentren, pero todos juegan un papel esencial para el manejo de la aeronave.

Ph: José Díaz

Tipos de Trenes

Convencionales: Con dos o mas ruedas en el medio del fuselaje, se utilizan para el rodaje de la aeronave, no son movibles. Una o más en la parte trasera (empenaje) del avión o también llamada patín de cola, se usa para el sostén del centro de gravedad de la aeronave. Este tipo de trenes ya no son tan utilizados en su mayoría, por poseer algunas que otras dificultades para el piloto.

Tipo triciclo: Dos o más ruedas en el centro del fuselaje, son utilizadas para el rodaje de la aeronave, y una o mas en la nariz del avión, que se utilizan también para maniobras. Es del tipo más utilizado a nivel mundial por su facilidad de maniobra y su alto rango de seguridad para la aeronave en el despegue y aterrizaje.

Clasificación

Fijos: Esta clasificación solo es utilizada en aviones pequeños y ligeros, sus ruedas están fijas por el fuselaje, lo que crea una resistencia parásita para el flujo de aire de la aeronave.

Retráctiles: Los trenes se retraen por medio de un sistema eléctrico que es accionado dentro de la cabina de mando, existen varios mecanismos en casos de emergencia donde si la aeronave por motivos extras, queda sin energía, posee otro sistema adicional para la liberación del tren dentro del fuselaje en forma manual.

Las anteriores son informaciones ínfimas en comparación a la gran variedad existente en el mundo de la fabricación de cada tipo de aeronave. Los roles más importantes que entran en juego son los neumáticos, sus cuidados y mantenimientos que un personal de tierra realiza.

Los neumáticos o ruedas son especialmente fabricados para su uso, a diferencia de los automóviles, los neumáticos de los aviones no tienen cámaras de aire, éstos van rellenos de nitrógeno seco, que no arde ni se congela con las bajísimas temperaturas que puede alcanzar la aeronave a 10.000 metros de altitud. Es un gas inerte, muy poco reactivo gracias a sus fuertes moléculas de enlace triple. Aparte es un excelente compensador de presión. Las ruedas se inflan hasta alcanzar los 14 bares, aproximadamente seis veces la presión de un coche. Esto puede variar por el tipo de avión, ligero o pesado.

Ph: José Díaz

Los primeros segundos que la aeronave toque tierra, ésta pasa de 0 a 200 km/h (aproximadamente), es por eso que visualizamos una humareda por la fricción que presenta, y oímos un sonido característico. Las ruedas, en un aproximado tienen una vida útil de 400 aterrizajes y despegues, los fabricantes de cada avión especifican en su manual y es entregado a cada comprador.

Los trenes, deben de cumplir normas específicas, deben de soportar hasta tres veces el peso de una aeronave por unos tantos segundos, es por eso la magnitud de control y mantenimiento que éstas deben de tener. No obstante, la aviación sigue siendo el medio de transporte más seguro del mundo.

Un hub en el Silvio Pettirossi: ¿mito o realidad?

Para empezar a hablar sobre si el principal aeropuerto del Paraguay, el Silvio Pettirossi, puede convertirse en un hub, primero debemos de entender que es realmente un hub o centro de distribución de pasajeros.

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A diario escuchamos este término, no solo en la aviación, también lo hacen los entendidos en informática, por ejemplo, los que se encargan de las instalaciones de redes tanto en las oficinas, aulas o en los propios hogares. Bueno, el hub es un dispositivo que permite centralizar el cableado en una red principal y de ahí distribuir las señales en distintos puertos. Esto es exactamente lo mismo en la aviación; un hub es un aeropuerto en donde se concentran todos los vuelos y de ahí parten para distintos puntos, sean estos destinos nacionales o internacionales. Un buen ejemplo de lo que es un hub lo podemos observar en el aeropuerto internacional de Tocumen, en Ciudad de Panamá, en donde Copa Airlines posee su hub o centro de distribución de pasajeros; de hecho este aeropuerto es conocido como el “hub de las Américas”. Cientos de vuelos procedentes de distintos aeropuertos de Sudamérica, Centro y Norteamérica convergen en la principal terminal aérea panameña y de ahí parten otros cientos hacia destinos múltiples.

Como ven, para ser considerado un hub, primero se requiere de un aeropuerto con las infraestructuras necesarias para poder recibir y despachar varios vuelos simultáneos sin interrupciones, como también una o más aerolíneas que se encarguen de realizar dicha tarea; en realidad son muchos más requerimientos, pero no entraremos a detallar cada uno. Volviendo al caso de Copa Airlines, es el mejor ejemplo para entender este concepto. Aquí en Sudamérica, los principales aeropuertos como el de Guarulhos de Sao Paulo, Ezeiza de Buenos Aires, Arturo Merino en Santiago, Jorge Chávez en Lima y El Dorado en Bogotá, también son catalogados como hubs, ya que en ellos aterrizan las principales aerolíneas internacionales, pero también son bases de compañías como Latam Airlines, GOL, Aerolíneas Argentinas, Avianca, entre otras. O sea, las grandes aerolíneas americanas, europeas y asiáticas concentran sus vuelos en esos aeropuertos y mediante acuerdos interline o códigos compartidos con aerolíneas locales, consiguen distribuir a sus pasajeros hacia distintos destinos a nivel regional.

Una de las razones para crear un hub en cierto aeropuerto es con la finalidad de optimizar la operativa en esa o esas terminales aéreas, ya que es mucho más económico reunir en un punto X a todos los pasajeros de distintos orígenes para de ahí llevarlos a sus destinos finales, ya que no siempre habrá un alto flujo de pasajeros desde ciudades secundarias o regionales hacia las principales capitales del mundo. Dicho de otra forma, para las líneas aéreas será más rentable juntar a todos los pasajeros en un punto A para luego transportarlos hasta el punto Z, antes que destinar vuelos desde cada punto hasta el punto Z.

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Según el periodista aeronáutico Nicolás Larenas, estas son algunas de las características que debe reunir un hub.

  • Ubicación geográfica que se destaque y condiciones climáticas favorables.
  • Aeropuerto que opere las 24 horas del día.
  • Infraestructura aeroportuaria pensada para facilitar las conexiones.
  • Cambio de avión sin necesidad de realizar migraciones y aduana.
  • Una o más aerolíneas que ofrezcan una operación continua y directa hacia muchos destinos internacionales.

Aunque algunos especialistas vaticinan el fin de los hubs, ya que el avance en la tecnología aeronáutica hace posible que aviones de pasillo único (Airbus A321LR/XLR o Boeing 737 MAX) sean capaces de transportar menores cantidades de pasajeros a distancias mucho más largas con un costo operativo más económico en comparación a aeronaves de doble pasillo; esto significa que las líneas aéreas pueden ofrecer servicios punto a punto sin pasar por mega aeropuertos. Algunos fabricantes de aparatos, como por ejemplo Boeing, tuvieron esa visión al apostar por aviones medianos como los 787 Dreamliner, mientras que otros como Airbus, seguían pensando en los enormes hubs, al lanzar el A380. Hoy ya conocemos el resultado del segundo escenario, cada vez más clientes optan por los 787 y los pocos que compraron el A380, con excepción de Emirates, solo quieren deshacerse de los ‘Super Jumbos’.

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Los aeropuertos hubs sin lugar a dudas seguirán manteniendo eses estatus, pero se debe analizar cual será el siguiente paso en la aviación comercial. Ahora mismo, el aeropuerto Silvio Pettirossi está lejos de convertirse en un hub, ya que varios factores juegan en contra de la principal terminal aérea paraguaya. Solamente diciendo que Paraguay es privilegiado por su ubicación geográfica, no basta para que lo mencionado más arriba suceda. Justamente la locación es un elemento negativo para Asunción, ya que está a distancias cortas de los principales aeropuertos de la región, que ya se encuentran bien servidos y conectados con vuelos desde y hacia casi todo el mundo, por lo que ASU jugaría en una liga menor y su figura resultaría casi redundante e innecesaria. Ejemplificando, South African Airways, que ya vuela de Johannesburgo a Sao Paulo, y desde Sao Paulo distribuye a sus pasajeros hacia toda Sudamérica, no tendría razón alguna para aterrizar también en Asunción.

Es probable que el aeropuerto Silvio Pettirossi logre en el futuro ser catalogado como un hub regional, que conecte con ciudades secundarias y se potencie su rol de feeder, es decir, alimentador de grandes aeropuertos, pero para ello es necesario primero aliarse con alguna línea aérea dispuesta a cumplir ese papel.

Latam Paraguay es la filial más pequeña del holding Latam, que tiene reducida a su mínima expresión su operación en el Silvio Pettirossi, porque anteriormente, ASU era un ‘mini hub’, desde donde partían vuelos a varios destinos de la zona con conexiones entre sí, pero hoy, Asunción es prácticamente solo un generador de tráfico para rutas que salen desde los hubs de la misma Latam, como ser Sao Paulo, Lima y Santiago. Recordemos que la ex TAM, en sus diferentes épocas a lo largo de más de dos décadas, llegó a tener vuelos desde ASU a Ciudad del Este, Santa Cruz de la Sierra, Cochabamba, La Paz, Montevideo, Iquique, Córdoba, Curitiba, Porto Alegre, así como Florianópolis y Punta del Este en temporada veraniega; hoy ninguno de estos vuelos existen. En el pasado, Amaszonas Paraguay intentó convertirse en la firma que eleve al Pettirrossi en un anhelado hub, pero su modelo de negocios resultó insostenible y duró poco tiempo al desmembrarse del grupo Amaszonas, su red no estaba configurada en horarios, por lo que varios de sus vuelos no conectaban entre así, tampoco tenía alianzas con otras aerolíneas para distribuir sus pasajeros ni proveerles a ellas de pasajeros. Hoy, Paranair desarrolla esta tarea, a pasos lentos, aunque ya dio dos avances importantes, firmando acuerdos interline con Iberia primero y con Latam luego, para así captar pasajeros de estas dos compañías.

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En resumen, un hub no solo es una expresión de deseo, es el resultado de un trabajo conjunto entre autoridades reguladoras, sector público y privado, que debe estar combinado con una posición estratégica, costos operativos e infraestructura acordes, incentivos, y sobre todo, debe existir un prestador dispuesto e interesado en explotar el negocio.

El día que murió la música

Seguro el título suena un poco exagerado, pero fue así como se recuerda aquel fatídico 3 de febrero de 1959, cuando tres grandes jóvenes promesas del rock and roll norteamericano fallecieron trágicamente en un accidente aéreo. Aquella fría noche, Buddy Holly, Jiles Perry Richardson Jr. (mejor conocido como “The Big Bopper”) y Ritchie Valens vieron truncados su sueños de convertirse en grandes estrellas musicales, que sin lugar dudas lo fueron, pero por poco tiempo.

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Ph: dailyprogress.com

Probablemente muchos de los que nos leen se preguntarán quienes son esos tres, especialmente si son jóvenes. Buddy Holly, cuyo nombre original era Charles Hardin Holley fue un gran pionero del estilo Rock and Roll de los años 50; a pesar de su juventud, era compositor y cantante, además de ser del grupo “The Cricktes”, cuya música como Peggy Sue y Not Fade Away, sonaban en las principales estaciones de radio de los Estados Unidos. Para que tengan una idea de cuan talentoso era Buddy Holly; grandes exponentes de la música como Elvis Presley, Bob Dylan y los Rolling Stones eran fans de Holly, además fue una gran influencia para los jóvenes John Lennon y Paul McCartney, que más tarde formaron el grupo “The Beatles”. Es más, se dice que el nombre Beatles (escarabajo) fue en honor al grupo de Buddy, Cricktes (grillo). Tenía tan solo 22 años cuando la repentina muerte lo sorprendió.

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Buddy Holly

Jiles Perry Richardson Jr. o The Big Bopper, como le gustaba que lo llamaran, también era compositor y cantante al igual que Buddy Holly. No solo tenia talentos musicales, se decía que su verdadero sueño era convertirse en abogado. Richardson Jr. trabajaba como locutor en la radio KTRM, cuando percibió que los jóvenes adoraban el ritmo conocido como The Bop; fue así que decidió nombrar su programa de radio como The Big (por su contractura robusta) Bopper (del ritmo bop). Entre sus canciones conocidas se encuentra White Lightning, Running Bear, entre otros. Tenia solo 28 años cuando falleció en aquel accidente aéreo.

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Jiles Perry Richardson Jr.  “The Big Bopper”

Y finalmente llegamos al turno de Ritchie Valens, cuyo nombre verdadero era Ricardo Valenzuela Esteban Reyes, era descendiente mexicano y uno de los primeros rockeros latinoamericano en tener éxito en los Estados Unidos. Sus composiciones más recordadas son Donna y la más famosa entre todas, La Bamba. Su talento musical eran innegable, ya que el grande Carlos Santana fue influenciado por Ritchie Valens. Era el más joven entre los tres, con tan solo 17 años.

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Ritchie Valens

Volviendo a aquella fatídica noche; los tres se encontraban en medio de un tuor organizado por GAC Agency, conocida como Winter Dance Party. Eran épocas en donde se dirigían de ciudad en ciudad tocando en los principales escenarios ante multitud de personas. El tour incluía una gira por 24 ciudades del oeste norteamericano en tan solo tres semanas; a diferencia de tiempos modernos en donde los grandes grupos alquilan aviones para trasladarse de una localidad o otra, en esos días los viajes se hacían en ómnibus. Ahora, imagínense un agitado tour en pleno invierno viajando en un apretado bus, no solo ellos sino también acompañados de otros grupos invitados por la propia agencia GAC. Además el ómnibus presentaba problemas ciudad tras ciudad, en especial en su sistema de calefacción que no funcionaba correctamente y que literalmente congelaba a los músicos.

Cuando finalmente llegaron a la ciudad de Clear Lake en el estado de Iowa, el bus había parado para realizar algunas reparaciones y así continuar con la gira. En realidad esa parada era solo técnica y un día de descanso para los músicos, pero por arte de magia la agencia GAC había organizado un concierto en aquella ciudad. Molesto por el repentino concierto y cansado de viajar en aquel ómnibus, Buddy Holly había comentado que tras ese concierto alquilaría un avión para dirigirse a la siguiente ciudad para así poder descansar un poco; efectivamente tras el concierto, Buddy junto con algunos de los integrantes de su grupo (Jennings y Allsup), se dirigieron al aeropuerto municipal para abordar un pequeño avión. Ahí se contactaron con un joven piloto llamado Roger Peterson de 21 años, que trabajaba para la Dwyer Flying Service. Enterado de que Buddy iría a viajar en avión, Richardson Jr. y Ritchie Valens decidieron juntarse a la idea. Pero el pequeño avión, un Beechcraft Bonanza solo tenía 4 asientos disponibles incluido el del piloto. Valens le pide a Allsup que le cediera su asiento, lo cual éste se niega, pero deciden echar la suerte en una moneda saliendo ganador Valens, que era la primera vez que viajaba en un avión. Richardson tuvo más suerte (una forma de decir), ya que Jennings decide cederle su lugar sin ningún problema. Enterado de que Jennings no iría en el vuelo, Buddy le dice en forma de broma “espero que el ómnibus se vuelva a congelar” y a modo de respuesta, Jennings le dice “espero que ese avión se estrelle”; una broma que se convertiría en premonición. 

Eran las 00:35 de la medianoche cuando el Beechcraft Bonanza B35, cuya matrícula era N3794N, despegaba del aeropuerto municipal con destino a la ciudad de Moorhead, en Minnesota. A bordo, el piloto Roger Peterson, los músicos Buddy Holly, Richardson Jr. y Ritchie Valens. Pero los músicos que confiaron su viaje al joven piloto Peterson, no sabían que el mismo no tenía experiencia en vuelo por instrumentos o IFR (Instrumental Flight Rules), en especial para aquella fría noche en donde estaba nevando levemente, además de la existencia de una niebla que dificultaba la visual del piloto. Justamente para este tipo de condiciones meteorológicas, la navegación por instrumento es de suma ayuda, pero al no contar con esa experiencia, la condición se volvía sumamente dificultosa hasta para experimentados pilotos. La tormenta perfecta jugó una mala pasada a los cuatro jóvenes, que pagaron con su vida aquella aventura.

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Beechcraft Bonanza B35. Ph: AOPA

Inicialmente, Peterson iría recibir el plan de vuelo tras haber despegado; así habían acordado con la empresa arrendadora de la aeronave y la operadora de radio. Pero tras largas horas sin recibir ni un solo mensaje del joven piloto, las autoridades aeroportuarias decidieron activar el protocolo de búsqueda por avión perdido. Pero las condiciones de aquella noche imposibilitaban la tarea de búsqueda, la cual se decide comenzar una vez amanecido y mejoradas las condiciones de tiempo. Eran las 09:15 de la mañana, el piloto Hubert Dwyer, dueño de la empresa Dwyer Flying Service despega en otra aeronave para realizar la búsqueda, pero a tan solo 8 km del aeropuerto municipal, Dwyer observa con terror algo que probablemente en algún lugar de su mente ya lo estaba imaginando; eran los restos del Bonanza que se había precipitado en medio de un campo de maizal junto a los tres cuerpos de los músicos, mientras el del piloto yacía dentro de la retorcida aeronave.

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Ph: newschannel10.com

Los especialistas de la policía que acudieron al lugar del accidente indicaron que la aeronave probablemente había impactado a tierra a una velocidad de 270 Km/h recorriendo unos 170 metros hasta detenerse en las cercas del campo de maizal. Más tarde, estudios forenses revelaron que todos los ocupantes habían muerto por traumatismos, muchos de ellas mortales. A pesar de que el relatorio final de accidente fue catalogado como desorientación espacial del piloto, rumores acerca de una pistola calibre 22 encontrada en las cercanías del equipaje de Buddy junto a dos vainillas vacías encendieron las chispas de teoría de conspiraciones que se esparcieron por toda región. Pero rumores son solo rumores, nunca se pudo comprobar la veracidad de esa información a tal punto que en enero de 2007, el hijo de Richardson Jr., a quien nunca pudo conocer con vida, pidió a las autoridades locales la exhumación del cuerpo de su padre para comprobar la teoría de que dentro de la aeronave se había originado un tiroteo; pero los resultados de la autopsia fueron totalmente iguales que 48 años atrás: traumatismos severas en diversas partes del cuerpo.

La desorientación espacial es una de las causas más comunes en los accidentes aéreos, probablemente uno de las más conocidos es aquel accidente de un Boeing 757-200 de Aeroperú, cuyos pilotos se desorientaron porque los tubos pitot estuvieron cubiertos por una cinta aisladora, que no enviaron informaciones correctas a las computadoras de a bordo.

Sin lugar a dudas, aquella madrugada del 1959, tres grandes promesas del Rock & Roll decidieron seguir brillando, no en la tierra de los mortales, sino en el reino en donde por siempre sus talentos musicales serían recordados hasta el día de hoy.

¿Por qué un vuelo lleno no necesariamente significa que sea rentable?

En esta entrega, voy a intentar explicarte por qué razón, la ocupación de asientos (o load factor) es nada más que uno de los indicadores de medición de una operación aérea comercial, y solamente este ratio no garantiza la rentabilidad o sostenibilidad de una ruta.

Una ruta aérea regular está compuesta por costos directos, que tienen que ver con la prestación del servicio propiamente, como ser, el leasing o amortización del valor de la aeronave, el combustible, las tasas aeroportuarias, costos de sobrevuelo y seguridad, asistencias en tierra, los salarios de los colaboradores incluyendo los pernoctes de las tripulaciones y sus entrenamientos, el servicio de catering que se ofrece a bordo, entre otros. Por otro lado, los indirectos aplican a costos administrativos, financieros y comerciales, como comisiones a las agencias de viajes por venta de pasajes (en el caso de Paraguay), existencia de sindicatos, tercerizaciones varias, etcétera.

Muchas veces vemos que los aviones normalmente salen con asientos casi a plena capacidad, pero con el paso del tiempo, nos sorprendemos al enterarnos que la ruta es suspendida. ¿Cómo es posible que esto suceda si se supone que la operación es viable? Pues no necesariamente. Tenemos los casos de Miami-Asunción de American Airlines, y la semana pasada, la misma American anunció que tras 29 años de servicio, cancelará su ruta Miami-Santa Cruz de la Sierra.

Solo a modo ilustrativo, analicemos algunos escenarios:

  • Existen mercados muy pequeños y muy sensibles al precio, como por ejemplo el paraguayo, donde en ocasiones, considerando la competencia, hay que comercializar los boletos a bajo costo para llenar la aeronave. Entonces, dependiendo de la estructura de una compañía aérea (legacy, híbrida o low cost), ubicar a muchos pasajeros en un avión a precios por el suelo, significa que se podría estar perdiendo dinero.
  • En complemento a lo anterior, hay mercados con mayor poder adquisitivo o con pasajeros más dispuestos a pagar por viajar en business class o en economy plus, que generan ingresos adicionales a las aerolíneas.
  • Hay rutas muy estacionales, donde en determinada época del año, los aviones pueden partir llenos, pero en otras temporadas no compensa volarlas o hay que reducir frecuencias al punto de volverse antieconómicas. Si la ruta es regular (todo el año), por lo general, para ofrecer flexibilidad al pasajero, debería ser cubierta al menos tres veces por semana; si de esa forma no se llega al punto de equilibrio, es una ruta condenada.
  • Hay rutas muy de nicho que podrían ser más masivas si los precios de los boletos fueran más razonables, pero con una tasa de embarque internacional elevada, es imposible que las aerolíneas cobren más barato, ya que solo en impuestos tienen US$ 41.80 en el caso paraguayo.
  • El factor carga, dependiendo de si se cuente o no con esa unidad de negocios, puede ser una importante fuente de ingresos, según la ruta y el tipo de avión (si tiene bodega o no). En algunas rutas, puede que el transporte de cargas resulte muy relevante para mantener la misma, ya que sin ese aporte, solo llevando pasajeros podría no ser sostenible.
  • La elección del avión correcto para una determinada ruta es fundamental. Los de última generación, por citar, tipo Boeing 737 MAX o Airbus A320neo, son productos de última tecnología que abaratan enormemente los costos operativos, por consumir menos combustible y requerir pocos mantenimientos y con intervalos más largos, pero así también, son lujos que no cualquier compañía puede darse. Los aviones más antiguos requieren mayores cuidados y cuesta más ponerlos en el aire, pero en contrapartida, se pueden conseguir a menores costos de arrendamiento o compra, permitiendo la exploración de nuevas rutas. Un Boeing 757-200 (por ejemplo), con el que AA volaba desde Miami a Asunción, probablemente no era el equipo ideal para una ruta de más de 7 horas y media, ya que la hacía de forma penalizada, es decir, por la distancia y considerando el combustible remanente para los alternos en caso de no poder aterrizar en el Silvio Pettirossi, no se podían vender todos los asientos y contaba con poca bodega para carga, además de elevados costos operativos, ya que formaba parte de una flota ya desfasada en el tiempo, pero la demanda de pasajeros que obtenía desde y hacia ASU tampoco le justificaba para disponer de un avión de fuselaje ancho (más caro de operar pero con menor costo por asiento).
  • Una eficiencia operativa se obtiene desarrollando una red que maximice las posibilidades de conexiones, con horarios coordinados para enfocarse no solo en pasajeros que vuelen de un punto A a un punto B, sino para que desde el hub de la aerolínea se pueda enlazar a diversos destinos entre sí. Menores tiempos en tierra (turn around), es decir, con un avión volando más horas, se obtiene mejores flujos. La mayoría de las legacy carriers (aerolíneas tradicionales), tienen una alta masa de pasajeros que vuelan con ella o con sus aliadas en conexión pasando por su hub. Las low cost (bajo costo) se enfocan más en pasajeros de punto a punto (ejemplo: ir solo de Asunción a Buenos Aires).
  • Los canales comerciales por los que el pasajero compra sus tickets varía según la madurez de los mercados. Hay países en los que un gran volumen de venta pasa por el portal web de la aerolínea, y esto no tiene cargos de emisión, a diferencia de si el pasajero compra a través de una agencia de viajes (en el caso paraguayo), donde la línea aérea paga un 6% de fee a estas intermediarias, reduciendo así su margen.
  • Puede darse el hecho de rutas con ocupaciones de asientos promedio bajas en su conjunto, pero con alto revenue por pasajeros premium o gran cantidad de carga, que combinados con un manejo eficaz de los costos o de acuerdo a la política de la compañía aérea, pueden ser sustentables de todas maneras. Por el contrario, pueden haber rutas con ocupaciones altas, pero que no cumplen con los objetivos comerciales de la firma aérea, por lo que no tienen razón de ser y la empresa decide reubicar el avión en rutas donde pueda obtener mejor ganancia.
  • La fuerza laboral puede no estar acorde o puede funcionar de manera inadecuada, ocasionando sobrecostos a una operación aérea y sacrificando su utilidad.

Espero haberte aclarado ciertas interrogantes. La aviación es una industria apasionante, pero sumamente compleja, que maneja demasiados KPI’s de medición, y donde, para permanecer vigentes, solo es tolerada la eficiencia y donde cada centavo cuenta.

Entonces, ¿avión lleno significa éxito? Si y no, dependiendo de una infinidad de variables.

Voy en avión y vuelvo en bus, ¿o viceversa? Sol del Paraguay inauguró ruta a CDE

El día de ayer lunes 22 de julio, Sol del Paraguay Líneas Aéreas inauguró frecuencias a la segunda ciudad en importancia de nuestro país; Ciudad del Este, y Aeronáutica Paraguay estuvo presente para documentar el ya anunciado evento y contarte los por mayores y algo más.

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Se trata de una opción distinta a la del concurrente Paranair, en la que el pasajero puede optar por un viaje mixto entre avión y ómnibus, de la propia empresa, pudiendo brindar una tarifa ventajosa. Puede optarse por ir de avión, en su moderno Cessna Grand Caravan de 12 asientos, de aviónica Garmin a la vanguardia, y regresar a Asunción en bus tipo coche cama, con distinguido servicio abordo, o viceversa. El paquete está siendo promocionado en G. 690.000 y claro está, también está disponible el round trip completo en avión, pudiendo partir de la capital por la mañana y regresar a la tarde en ese mismo día.

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No es la primera vez que Sol del Paraguay vuela a la capital altoparanaense, lo hizo ya en su anterior etapa con equipos Fokker 100 y ahora, regresa ofreciendo como mencionamos, una tarifa ventajosa en una aeronave económica de operar.

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En el acto inaugural contamos con la presencia de directivos de la compañía, el apoderado general de Sol del Paraguay, Marcelo Ariel Dvojak; el gerente comercial, Roberto Hugo Poletti; el director del Aeropuerto Guaraní, Aníbal Fernández e invitados especiales.

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Horarios

Estos vuelos a AGT plantean una muda en la malla horaria, al incluirse este nuevo destino, sumando a los existentes de Encarnación y Pedro Juan Caballero, en el caso que compete serán los lunes, miércoles y viernes, saliendo de Asunción a las 09:00 y a las 16:00 y de Ciudad del Este a las 10:30 y a las 17:30, con algo menos de una hora aproximadamente de tiempo de vuelo a destino (a tener en cuenta que aeronaves como el Grand Caravan son sensibles a condiciones de viento y el tiempo puede variar) Con esto varían los horarios a Pedro Juan, que pasan a ser los lunes, miércoles y jueves, partiendo de ASU a las 12:30 y de PJC a las 14:10.

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¿Y el nuevo avión?

No hay novedades por aquí, con la ampliación de malla horaria, no se anuncia necesariamente un refuerzo en la flota, al menos por el momento, así que quizá si te toque volver en ómnibus. Conste que ya se está hablando seriamente de una conexión entre Ciudad del Este y Pedro Juan Caballero, pero por ahora no pasa de intención, mientras tanto veremos cómo se resuelve el puzzle horario con sólo una aeronave operativa, matriculada ZP-CDK. ¡Turboprop PT6A, échale ganas!

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La ida

Iniciamos el despegue de Asunción a las 09:14 am con las 12 plazas ocupadas. El viaje, bastante suave, tomó 55 minutos, con condiciones de marcado viento de proa. Al llegar, la comitiva de recepción estaba lista con el tradicional water salute en ocasión del regreso de esta aerolínea a la capital esteña.

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El Cessna Grand Caravan se muestra sumamente noble y fiable para la tarea encomendada y pese a su humilde apariencia, vuela con notable suavidad, el asiento aunque no resulte de lo más cómodo, ofrece un espacio justo, con bolsillo en el respaldo del pasajero de delante y cinturón de seguridad de tres puntos, pudiendo usarse como de cintura para ganar algo de comodidad.

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Al iniciar los motores con los pasajeros dentro, un fuerte aroma a combustión de escape se filtra a través de los conductos del pack de aire acondicionado, que puede resultar molesto por unos segundos (en particular, no me desagrada).

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Abordo, no se ofrecen snacks ni refrigerio alguno, no hay sobrecargo, disponemos de un ejemplar de cortesía del periódico La Nación como entretenimiento de abordo, aunque puede usarse el celular, la señal de mi operadora funcionó en casi todo el trayecto (pero no olvides que por seguridad es mejor apagar el dispositivo en fases críticas como aterrizaje y despegue) y también se dispone sin problemas señal de GPS.

La vuelta

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Efectuamos el regreso a las 10:48 aterrizando a las 12:08 en SGAS. Hacer este tipo de vuelos en esta aeronave es una experiencia que para muchos puede no ser la más cómoda, pero posee su encanto, es comparable a ir de paseo en motocicleta, está claro que la comodidad no será la misma que en un coche moderno, pero sin dudas resulta grata, el Cessna C208B Grand Caravan opera un techo de unos 25 mil pies, ground speed de alrededor de 180 nudos, lo que permite un completo disfrute del paisaje a través de sus amplias ventanas (ventaja de no tener cabina presurizada) y es posible visualizar y fotografiar paisajes que habitualmente pasamos por alto al estar en un jet.

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Acceso a la oferta

Puede realizar sus consultas y reservas para este vuelo al Call Center (021) 728 3500 o en la web de la empresa

Conclusión

La velocidad y el confort abordo no son una prioridad en el Cessna Grand Caravan, pero no hay dudas de que hacen un viaje inolvidable y donde el mejor entretenimiento abordo, es el propio vuelo, y gracias a Sol del Paraguay, esto puede hacerse con una ventajosa tarifa, además, como no llevo prisa, vuelvo en bus para relajarme en el coche cama ejecutivo ¡Buen viaje!

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Así de fácil es comprar tu pasaje de Air Europa

Hoy en día, los viajes para conocer el mundo están a un click de distancia. Es solo cuestión de tener una computadora a mano, una tablet o simplemente tu smartphone, para adquirir pasajes aéreos a los destinos que más te interesan. En esta ocasión, te mostramos lo fácil que resulta la compra de un ticket de Air Europa.

  • En primer lugar, por supuesto, accedés a su sitio de internet, aireuropa.com
  • Tenés que seleccionar la opción “vuelos”; el siguiente paso es marcar si querés solo un pasaje de ida, ida y vuelta o comprarlo con tus millas acumuladas en el programa de fidelidad SUMA de la compañía. Luego debés completar en la primera casilla tu origen, en la siguiente tu destino y, finalmente “Buscar”.
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  • Para este ejemplo tomamos el nuevo destino de Air Europa, Iguazú (Argentina), partiendo desde Asunción. Como podrás observar, aparecen dos opciones de precios, el primero corresponde a la clase económica y el siguiente a la clase ejecutiva. Por lo general, en la sección de “Selección de vuelo de ida” aparecen varias opciones con las distintas tarifas disponibles en los días cercanos a tu viaje, lo mismo ocurrirá para el “vuelo de vuelta”. Al elegir la opción acorde a tus posibilidad, vas a la parte de abajo y seleccionás “Avanzar al siguiente paso”.
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  • Acá, se te pedirá completar los campos con tus datos personales o del pasajero. Debés tener cuidado en ingresarlos de la forma correcta, ya que una vez emitido el pasaje, dependiendo de las circunstancias, podría tener un costo extra por realizar cambios. Si viajás con alguien, también deberás completar los datos de tu acompañante. Una vez llenadas todas las casillas, marcás “Avanzar al siguiente paso”.
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  • Ahora, Air Europa te da la opción de elegir tu asiento de forma anticipada. Aparecerá el mapa de plazas del avión Airbus A330-200 con sus respectivos precios. Algunos asientos en la clase económica, tienen un mayor espacio para piernas (asientos XL); estos son los preferidos por los viajeros sobre todo para vuelos largos y tienen un costo extra. Existe además la posibilidad de no elegir el asiento, y en ese caso el sistema asigna aleatoriamente uno.
  • Además de la selección de asientos, la aerolínea te ofrece la compra de un pase prioritario para poder chequearte con preferencia y también así tener garantizado el abordaje de forma anticipada antes que los demás pasajeros.
  • Otra opción disponible es la de comprar de forma anticipada el transporte de maletas extras; la tarifa Lite permite llevar solo un equipaje de mano, las demás tarifas disponen de un equipaje despachado de forma gratuita, superado esto, si querés portar maletas adicionales, se te cobra un plus. Air Europa bonifica el 50% de estos valores si los adquirís al momento de la compra del boleto.
  • Hechos todos los pasos previos, vas finalmente al menú de pago, en donde deberás completar la forma en la que lo harás. Listo, eso es todo; ¡viste que es bien fácil! 
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Aquí algunos tips a la hora de seleccionar los asientos

Cuando tenés dudas acerca de cuál asiento elegir, te recomendamos la página Seatguru. En ella podés acceder a ver loss mapas de asientos de cientos de aerolíneas del mundo según los tipos de aviones que usan. Ahí podrás ver realmente cuales son los mejores asientos.

Aquí el ejemplo de un A330-200 de Air Europa. Como ves, es prácticamente lo mismo que te muestra la web de Air Europa, pero existen aerolíneas que no especifican los tipos de asientos.

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Ahora que ya compraste tu pasaje; en la misma página te da la opción de reservar los hoteles en tu destino. Solo tenés que seleccionar la opción de “Hoteles”, ahí completás la ciudad a la que irás, las fechas de ingreso y salida, como también la cantidad de huéspedes. Luego “Buscar”.

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Como ya habíamos comentado más arriba, seguimos con el destino Iguazú. En esta sección figurarán todas las opciones disponibles en la fecha que introdujiste; como también podés ir filtrando la búsqueda según tus preferencias y posibilidades.

Algo muy interesante que ofrece el sitio de Air Europa, es que te muestra alternativas de como podés realizar el pago, en el momento de la compra o en el destino, por ejemplo. Otro punto a favor es que también visualizás los precios con cena incluida; si sos de aquellas personas que no salís de noche, te recomendamos que analices esta opción.

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Una vez seleccionado tu hotel de preferencia, no te olvides de completar las sección de “Ingresa tu número de SUMA”, ya que con tu reserva también podés acumular millas.

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¡A viajar!

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