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NTSB finaliza investigación del incidente fatal del vuelo 1380 de Southwest

Una falla catastrófica en 2018 causó daños al fuselaje, y a su vez, costó la vida de una pasajera en los Estados Unidos. La aerolínea Southwest recibió las recomendaciones posteriores a la investigación por parte de la NTSB, la Junta Nacional de Seguridad del Transporte de los Estados Unidos. Con dicho informe, se espera que Boeing trabaje en el rediseño de las partes del motor del Boeing 737NG (Next Generation).

La sugerencia. se produjo después de la investigación del accidente con el vuelo 1380 de Southwest. En abril de 2018, el quiebre de una de las aspas del ventilador de uno de los motores generó un efecto dominó que provocó la ruptura de parte de ese motor y daños en el fuselaje. Parte de la cuchilla atravesó la ventana del avión, causando una despresurización explosiva y succionó brevemente a un pasajero fuera del avión.

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La pasajera regresó a la aeronave pero no pudo resistir sus heridas y se convirtió en la primera víctima fatal en los Estados Unidos en más de una década.

Las investigaciones de la NTSB señalaron grietas en las aspas del ventilador de los motores CFM-56 utilizados en la familia 737NG. Desarrollado por CFM International, una empresa conjunta entre General Electric y Safran, los motores CFM-56 han sido estándares en el Boeing 737 desde la serie “Classic”. Sin embargo, la recomendación de la FAA, señala que el problema se relaciona solo con las variantes utilizadas en la serie Next Generation.

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“Las recomendaciones que adoptamos hoy son un recordatorio de que hacemos todo lo posible para evitar el fracaso. Deberíamos trabajar activamente para identificar formas de minimizar los efectos de una falla, si ella existe”, dijo Robert Sumwalt, presidente de la NTSB.

Boeing dice que los aviones mantienen una alta seguridad operativa ya que el problema se mitiga con inspecciones regulares de las aspas del ventilador que ya se encuentran en las órdenes de trabajo. En un comunicado, Boeing dijo que está trabajando en estrecha colaboración con el fabricante del motor para cumplir con las recomendaciones de inspección del ventilador, así como la introducción de un nuevo diseño de capó del motor. Incluso entre las siete recomendaciones de la NTSB se encuentra el desarrollo de estructuras que puedan soportar cualquier daño catastrófico generado por un desempaque.

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“Boeing se compromete a trabajar estrechamente con la FAA, los fabricantes de motores y las partes interesadas de la industria para implementar mejoras que cumplan con las recomendaciones de seguridad de NTSB“, dijo Boeing en un comunicado.

CFM International ya trabaja en las recomendaciones recibidas y declara que cumple con los requisitos dentro del marco regulatorio apropiado. “Continuaremos cumpliendo estrictamente con los requisitos, incluidos los cambios que puedan realizarse como resultado de las recomendaciones de NTSB”, dijo CFM.

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La advertencia de un cambio en la estructura del motor se produce después de que Boeing encuentra grietas que podrían comprometer la estructura del 737 NG, que ha paralizado a docenas de aviones en todo el mundo. El servicio de mantenimiento lo realiza el fabricante en asociación con las aerolíneas y no debe comprometer la seguridad en vuelo.

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Boeing está sometido a un intenso escrutinio de sus proyectos y servicios tras la caída de dos 737 MAX. Una serie de fallas de diseño y certificación han puesto en debate los procesos del fabricante y de la industria, lo que ha llevado a un aumento considerable en la aplicación de nuevas reglas de seguridad.

“Elogiamos a la NTSB por su exhaustiva investigación de este accidente. Nuestro objetivo común es ayudar a evitar que ocurran eventos similares en el futuro. La seguridad y la calidad son las principales prioridades de Boeing. Boeing se compromete a trabajar estrechamente con la FAA, los fabricantes de motores y las partes interesadas de la industria para implementar mejoras que cumplan con las recomendaciones de seguridad de NTSB”, declaró Boeing.

Las acciones incluyen:

– Soporte a las recomendaciones del fabricante del motor para las inspecciones de las aspas del ventilador;

– Se están introduciendo mejoras en el capó, la boquilla de entrada y los diseños de los ventiladores para mejorar la capacidad de resistir un evento de exclusión del ventilador del motor, así como para aumentar la capacidad general de estas estructuras.

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Todos los 737 NG son seguros para continuar funcionando normalmente, ya que el problema se mitiga por completo mediante las inspecciones de las aspas del ventilador. Además, Boeing está trabajando en mejoras del proyecto para cumplir plenamente con la recomendación de seguridad de NTSB. Una vez aprobado por la FAA, este cambio de proyecto se implementará en la flota NG existente a largo plazo. Este problema está limitado a 737 NG y no afecta a 737 MAX.

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Latam abandonaría oneworld el 1 de octubre de 2020

A fines de setiembre, en una jugada astuta y absolutamente inesperada, Delta Air Lines anunciaba la compra del 20% del paquete accionario de Latam Airlines. Sin duda, junto con la intención de IAG de adquirir el 20% de Air Europa, fueron las dos grandes bombas del año en la industria aeronáutica.

Latam es la línea aérea más grande de América Latina y ha sido socia de la alianza oneworld desde hace muchos años. Recordemos que tras la fusión de LAN y TAM para crear Latam, fue LAN la que arrastró a TAM a oneworld, puesto que la última pertenecía a Star Alliance. En vista de su membresía, Latam es socia de American Airlines, pero tras la inversión de Delta en Latam, la firma sudamericana se alejará de American en favor de Delta, que es de SkyTeam. ¿Ya te enredaste?

La “ruptura” de Latam y American se da luego de estar ambas buscando un Joint Business Agreement (JBA) para operar en conjunto entre América Latina y los Estados Unidos, que finalmente no fue aprobado por algunos organismos antimonopolio, uno de ellos el chileno.

Mientras tanto, Delta se ha centrado en una estrategia de dominio global invirtiendo en aerolíneas creando un imperio. Una zona de debilidad histórica de Delta era Sudamérica, por lo que su ingenio es considerado un duro golpe para American y una gran victoria para ella, ya que de muchas maneras completa su expansión mundial, quizás con excepción de África.

Si bien Latam Airlines no lo ha hecho público, la misma abandonaría oneworld a partir del 1 de octubre 2020, según lo menciona la australiana Qantas en su portal web. De ser así, la salida de la alianza ocurrirá un año luego de la metida de mano de Delta.

Es probable que Latam Airlines mantenga relaciones con algunas aerolíneas de oneworld, como la asociación que tiene con British Airways e Iberia, por ejemplo, aunque presumiblemente con beneficios de millas reducidas para sus pasajeros.

El CEO de Latam, Enrique Cueto, había dicho tiempo atrás que su empresa no planeaba ingresar a SkyTeam, al menos de momento, y por el contrario, se mantendría al margen de las alianzas y colaborará con aerolíneas varias, como lo hacen otras grandes empresas (Emirates o Virgin Atlantic, por citar dos casos).

Por ahora, a esperar.

¡Air Europa está de cumpleaños!

Air Europa está de cumpleaños. Y es que un día como hoy, 21 de noviembre, pero de 1986, la firma española hacía su primer vuelo, que fue entre Tenerife, Islas Canarias, y Londres, Reino Unido. Desde esa fecha y hasta día de hoy, Air Europa, se ha convertido en una compañía de referencia conectando al viejo mundo con Latinoamérica. Sus pasajeros, que han ido creciendo a lo largo de todos estos años, son la piedra angular por lo que ofrecer el mejor servicio es su prioridad.

Air Europa fue fundada como Air España S.A. y participada por el touroperador inglés ILG (International Leisure Group), también propietario de la aerolínea inglesa Air Europe en 1984. Comenzó realizando vuelos chárters entre España y Reino Unido. Tras la quiebra de ILG y de Air Europe en marzo de 1991, la firma fue adquirida por Juan José Hidalgo, propietario a su vez de Viajes Halcón, y que posteriormente también adquirió las mayoristas Travelplan, más tarde Touring Club, Iberrail y Travelplannet, la minorista Viajes Ecuador, Groundforce, los Hoteles Be Live, Pepeworld, el operador turístico de Florida MKTravelplan y recientemente el operador turístico Travelider conformando hoy en día Globalia Corporación Empresarial, el mayor grupo turístico español.

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Cuando se desregularizó el mercado aéreo en España en 1993, la compañía comenzó a ofrecer vuelos regulares.

La empresa ha usado a lo largo de su historia una flota compuesta en exclusiva por aviones de Boeing, especialmente 737, 757 y 767, por lo que sorprendió a todos cuando en 2005 anunció la compra de diez Airbus A350, pedido finalmente cancelado, así como el alquiler inmediato de cuatro A330-200 y un A340-200, también de Airbus, para realizar nuevos vuelos de largo recorrido.

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En 2007, Air Europa ingresó como miembro asociado a la alianza SkyTeam y en julio de 2010 pasó a ser miembro de pleno derecho.

El 22 de enero de 2008 anunció la compra de 8 unidades de Boeing 787-8 Dreamliner, convirtiéndose así en la primera aerolínea española en incorporar este modelo a su flota, y en 2015 encargó 14 unidades más que se unirán entre 2018 y 2022. El mismo año presentó su nueva imagen corporativa y su nuevo programa de fidelización SUMA.

A principios del 2016, creó su filial Air Europa Express para competir con Iberia Express y las aerolíneas de bajo costo EasyJet y Ryanair, además de empezar a dotar a sus aviones de largo radio con WiFi.

Hoy opera desde el aeropuerto de Madrid Barajas como base para toda Europa, Latinomérica, Caribe, Estados Unidos, y mediante la alianza SkyTeam y aerolíneas asociadas llega a miles de destinos en todo el mundo.

Desde el 16 de diciembre de 2015 conecta Madrid y Asunción, primero con dos frecuencias semanales y equipos Airbus A330-200 de 299 asientos, siendo la única compañía en volar sin escalas entre Paraguay y Europa. El 19 de diciembre de 2016, duplicó su presencia en el país, volando cuatro veces por semana, además de extender la ruta hasta Córdoba, con derechos de quinta libertad entre Paraguay y Argentina. Hoy, lo hace seis veces por semana y desde el 7 de noviembre pasado, incorporó a su ruta MAD-ASU los modernos y eficientes Boeing 787-8 Dreamliner de última generación. De los seis vuelos por semana, cuatro continúan a Córdoba y dos (uno de ida y uno de vuelta), conectan a Madrid y Puerto Iguazú con Asunción.

El 4 de noviembre de 2019, el Grupo IAG, matriz de British Airways, Iberia, Aer Lingus, Vueling y Level, anunció que negocia la compra de Air Europa por valor de 1.000 millones de euros. Se espera que para mediados del 2020 se cierre la operación de adquisición tras obtener las autorizaciones oportunas de los organismos antimonopolio de la Unión Europea.

Air Europa transportó 11 millones de pasajeros en 2018 y arrojó utilidades por encima de los 100 millones de euros en el mismo periodo. Posee una flota de 62 aeronaves de corta, media y larga distancia y una red de rutas domésticas, europea y transcontinental, llegando a 22 ciudades en el continente americano.

Desde Aeronáutica Paraguay felicitamos a Air Europa por sus primeros 33 años de historia, y les agradecemos por confiar en nuestro trabajo.

¡Que sean muchos más!

GECAS ordena 12 A330neo y 20 A321XLR

GE Capital Aviation Services (GECAS), el brazo de arrendamiento y financiamiento de aeronaves comerciales de General Electric, ha firmado un pedido en firme por 12 Airbus A330neo y 20 A321XLR de largo alcance.

El acuerdo por los A321XLR incluye un pedido de 13 aviones nuevos y la ampliación de siete A321 a su cartera de pedidos existente. El último pedido lleva el número total de aviones de la familia A330 para GECAS a 45 y todas las variantes de la familia A320 a 588.

En el Dubai Airwhos, Christian Scherer, Director Comercial de Airbus, dijo: “Tener uno de los arrendadores más respetados e influyentes del mundo apostando al A321XLR y al A330neo, dice mucho sobre su atractivo global, versatilidad y valor sólido como un activo. Airbus agradece a GECAS por su sabia inversión y respaldo del A330neo”.

El A330neo es el A330 de nueva generación, que comprende dos versiones: el A330-800 y el A330-900 que comparten un 99% de características comunes. Ambos están basados en la economía comprobada, la versatilidad y la confiabilidad de la familia A330, al tiempo que reduce el consumo de combustible en aproximadamente un 25% por asiento en comparación con equivalentes de la generación anterior y aumenta el alcance hasta 1.500 nm en comparación con la mayoría de los A330 en funcionamiento.

El A321XLR es el avión comercial de pasillo único más largo, capaz de volar rutas de hasta 4,700 nm con una eficiencia de combustible inmejorable. El alcance y la eficiencia mejorados del A321XLR permiten a los operadores explotar nuevas oportunidades de ruta con bajos costos operativos, un impacto ambiental reducido y brindar a los pasajeros una experiencia de viaje cómoda.

El A330neo está propulsado por motores Trent 7000 de última generación de Rolls-Royce y presenta nuevas alas con mayor alcance y nuevos Sharklets inspirados en A350 XWB. La cabina ofrece la comodidad de las nuevas comodidades de Airspace, que incluyen sistemas de conectividad Wifi y entretenimiento a bordo de pasajeros de última generación.

Emirates le dice ¡Si quiero! a Boeing por 30 aviones 787-9

Boeing y Emirates anunciaron hoy que han finalizado un acuerdo de compra por 30 aviones 787-9 Dreamliner, valorados en $ 8.8 mil millones según precios de catálogo vigentes. El negocio, firmado en el Dubai Airshow, culmina las discusiones entre las dos compañías sobre la versión más adecuada del 787 Dreamliner para cumplir con los requisitos de una de las principales aerolíneas del mundo.

Emirates había firmado previamente un acuerdo inicial por la variante 787-10, la más grande. Al seleccionar hoy oficialmente el 787-9, Emirates agrega un avión de fuselaje ancho de tamaño mediano para complementar sus 777 más grandes. Ambas familias de aviones lideran sus respectivas categorías de rango superior y eficiencia de combustible.

Su alteza Sheikh Ahmed bin Saeed Al Maktoum, presidente y director ejecutivo de Emirates, dijo: “Me complace anunciar un pedido en firme de 30 Boeing Dreamliners. Esta es una inversión importante y una adición a nuestra flota futura y refleja los esfuerzos continuos de Emirates para proporcionar el servicios de transporte aéreo de la mejor calidad para nuestros clientes.”

“Los 787 expandirán nuestra flexibilidad operativa en términos de capacidad, alcance y despliegue. También nos complace reafirmar nuestro compromiso con el programa Boeing 777X y esperamos su entrada a servicio pronto”. Además, recalcó lo siguiente afirmando que: “la flota Boeing es clave para nuestro modelo comercial que satisfaga la demanda internacional de viajes hacia y a través de nuestro centro de conexiones en Dubái, ya que continuamos contribuyendo a la estrategia de los EAU de convertirse en un destino global para negocios y turismo al proporcionar conectividad aérea de alta calidad”.

Como parte del acuerdo, Emirates actualizará una parte de su gran cartera de pedidos ejerciendo derechos de sustitución y convirtiendo 30 777 aviones en 30 787-9. Con esta conversión, Emirates sigue siendo el mayor cliente 777X del mundo con 126 aviones en orden y el operador 777 más grande con 155 aviones en la actualidad.

Air Arabia ordena 120 aviones A320neo, incluidos XLR’s

Air Arabia, la primera y mayor aerolínea de bajo costo de Medio Oriente y África del Norte, ha firmado un pedido en firme de 120 aviones Airbus que comprenden 73 A320neos, 27 A321neos y 20 A321XLR. El acuerdo se cerró en el Dubai Airshow 2019 en presencia del presidente de Air Arabia, el jeque Abdullah Bin Mohammed Al Thani, Adel Al Ali, director ejecutivo de Air Arabia y Guillaume Faury, director ejecutivo de Airbus.

Adel Al Ali, Director Ejecutivo del Grupo de Air Arabia, dijo: “La estrategia de crecimiento de la flota de Air Arabia siempre ha sido impulsada por la demanda comercial y nos complace anunciar hoy uno de los pedidos de aviones de pasillo único más grandes de la región con Airbus para respaldar nuestros planes de crecimiento. Este nuevo hito apuntala no solo nuestras fuertes finanzas, sino también la solidez de nuestra estrategia de crecimiento de múltiples centros que hemos adoptado a lo largo de los años, sin dejar de centrarnos en la eficiencia, el rendimiento y la experiencia de los pasajeros”. Añadió: “La incorporación del A320neo A321neo y A321XLR complementan nuestra flota existente y nos permiten expandir nuestro servicio a destinos más nuevos y más lejanos sin dejar de ser fieles a nuestro modelo comercial de bajo costo. Esperamos con interés trabajar con Airbus y recibir la primera entrega pronto”.

Christian Scherer, Director Comercial de Airbus, dijo: “Estamos encantados de ampliar nuestra asociación con Air Arabia, este es un gran respaldo para la familia A320neo que permitirá a la aerolínea acceder a nuevos mercados. Estamos comprometidos a apoyar la rápida expansión de Air Arabia y la región.”

Air Arabia es un operador de Airbus con una flota total de 54 aviones de la familia A320, incluido el A321LR. Todos los aviones contarán con una cómoda cabina de una sola clase con una de las plazas de asientos más generosas de la actualidad.

El A321XLR es el siguiente paso evolutivo del A321LR que responde a las necesidades del mercado para obtener aún más alcance y carga útil, creando más valor para las aerolíneas. A partir de 2023, ofrecerá un Xtra Long Range sin precedentes de hasta 4.700 nm, un 15% más que el A321LR y con un 30% menos de consumo de combustible por asiento en comparación con los aviones de la competencia de la generación anterior.

Tap Air Portugal anuncia vuelos a Maceió

La ciudad de Maceió, en el nordeste de Brasil, será el próximo destino de Tap Air Portugal en recibir vuelos sin escalas desde Lisboa.

Un acuerdo para que esto sea posible fue firmado el pasado lunes entre el presidente de Tap Air Portugal, Antonoaldo Neves, y el gobernador del estado brasileño de Alagoas, Renan Filho.

A partir de junio de 2020, la aerolínea portuguesa conectará Lisboa con el aeropuerto internacional de Maceió – Zumbi dos Palmares, los miércoles, viernes y domingos, utilizando equipos Airbus A321LR de largo alcance configurados con 168 asientos, en vuelos que durarán aproximadamente siete horas.

Se trata del undécima operación de Tap Air Portugal en Brasil. Las ventas de tickets comenzarán el 25 de noviembre.

Rafael Brito, Secretario del Estado de Desarrollo Económico y Turismo de Alagoas, dijo “Este es un acuerdo histórico. Hace tiempo que soñamos con el puente hacia el continente europeo. No había mejor socio en Europa para esto que Tap.”

Por su parte, Abilio Martins, vocero de Tap Air Portugal, destacó la importancia que tendrá el nuevo vuelo para los brasileños de este estado que tendrán a disposición más de 60 destinos en Europa desde Lisboa.

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