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La vuelta al mundo del Concorde ocurría un día como hoy

Un día como hoy, 13 de octubre, pero de 1992, el extinto avión supersónico franco-británico Aérospatiale-BAC Concorde, dio la vuelta al mundo en conmemoración del 500° aniversario del descubrimiento de América por parte de Cristóbal Colón.

El evento principal fue realizado en Lisboa, Portugal, desde donde el avión despegó realizando un viaje de 32 horas y 49 minutos, rompiendo el récord y marcando en la historia el primer avión supersónico en dar la vuelta al mundo en un día y medio.

El proyecto de fabricación y desarrollo de este avión fue durante décadas, siendo el único avión comercial que realizó con regularidad vuelos supersónicos entre París y Nueva York (Air France) y entre Londres y Nueva York (British Airways), uno de los retos más complicados a los que se ha enfrentado la industria aeronáutica mundial.

El Concorde alcanzaba una velocidad máxima de 2.179 km/h y una velocidad crucero de 2.158 km/h., rompiendo las barreras del sonido.

KLM cumple 100 años y revela su casita en miniatura número 100

KLM Royal Dutch Airlines, la aerolínea internacional más antigua del mundo que aún opera con su nombre original, cumple 100 años. Esta ocasión se celebró con un evento espectacular al que asistió el Ministro de Finanzas de los Países Bajos, Wopke Hoesktra. Junto a él, clientes, socios, ejecutivos de Air France-KLM y personal de los distintos departamentos, rememoraron los 100 años de la historia de KLM y proyectaron juntos un futuro sostenible.

El Hangar 10 fue el telón de fondo para la “Experiencia KLM”, donde los invitados presenciaron una impresionante proyección del pasado, el presente y el futuro de KLM. En el evento, se observó en profundidad el desarrollo de KLM a lo largo de las décadas y su función en la aviación civil internacional.

“El hecho de que hoy celebremos nuestro 100º aniversario no es sólo el testimonio de un siglo de éxitos comerciales, empresariales y de innovación, sino que también llevamos un siglo como depositarios de la confianza que nuestros clientes y socios tienen en KLM. Se trata de una oda a los pioneros de la aviación de KLM, quienes pusieron, literalmente, la aviación civil en el mapa mundial. KLM es la aerolínea internacional más antigua del mundo que aún opera con su nombre original. Fuimos la primera aerolínea en concretar con éxito partnerships y alianzas; hemos sido ejemplo para muchos otros países y para otras aerolíneas. Hemos unido a cientos de millones de personas de todo el mundo. Tal como dijo Albert Plesman: “El océano del aire une a todo el mundo”. Nos enorgullece nuestra larga lista de logros y esfuerzos en los últimos 100 años. Aquí estamos, llenos de energía y confianza, en el umbral de un nuevo siglo. Estamos colmados del mismo espíritu pionero y emprendedor de nuestros inicios; estamos listos, con optimismo, para encarar los desafíos en pos de la sostenibilidad y la innovación.”, dijo Pieter Elbers, Presidente y CEO de KLM.

En un avión de KLM puede sentirse en casa. Donde quiera que esté, si está con KLM, sentirá los Países Bajos cerca. Junto con Schiphol, KLM es de gran importancia para nuestra conectividad global y para las oportunidades de empleo en los Países Bajos. El mundo ya no es el mismo de hace 100 años, pero el espíritu pionero de Albert Plesman sigue vivo en la compañía. Deseo a KLM un maravilloso centenario y que le aguarde un futuro exitoso e innovador, en el que la compañía logre junto a Air France el gran objetivo común de ser la mejor aerolínea de Europa.”, mencionó el Ministro de Finanzas de los Países Bajos, Wopke Hoekstra.

La miniatura de cerámica de Delft número 100

Para mantener la tradición, KLM marcó su aniversario con la presentación de una nueva casa de miniatura de cerámica de Delft, un momento muy esperado por los fieles coleccionistas de todo el mundo. La miniatura de este año es una réplica del palacio Huis ten Bosch de La Haya, hogar del rey Willem-Alexander y su familia. Hoy, el presidente y CEO de KLM, Pieter Elbers, presentó ante el Ministro de Finanzas, Wopke Hoestra, el primer ejemplar de la casa de miniatura de cerámica de Delft por los 100 años de KLM.

El palacio Huis ten Bosch fue construido a mediados del siglo XVII a pedido del príncipe Federico Enrique de Orange y su esposa Amalia de Solms. El palacio fue extendido en la primera mitad del siglo XVIII por el príncipe Willem IV. Después de que Willem I fue coronado rey de los Países Bajos en 1815, el palacio fue el hogar habitual de los miembros de la familia real holandesa. Desde enero de 2019, el palacio Huis ten Bosch es la residencia del rey Willem-Alexander, de la reina Máxima y de sus tres hijas. El palacio también es el lugar donde se celebran algunas ocasiones ceremoniales.

“Para mí, el palacio Huis ten Bosch simboliza el vínculo especial que une a KLM con los Países Bajos y el hecho de que llevamos en nuestro nombre oficial la palabra Real desde hace 100 años. Por tanto, es nuestro orgullo y honor que nuestra miniatura de cerámica de Delft para conmemorar nuestro 100º aniversario sea una réplica de esta obra arquitectónica tan especial”. Pieter Elbers, Presidente y CEO de KLM.

Desde la década de los cincuenta, KLM ha obsequiado casas en miniatura de cerámica de Delft especialmente diseñadas a los pasajeros de World Business Class en vuelos intercontinentales. Las casas son réplicas de construcciones de los Países Bajos. El número de casas de la colección creció con cada aniversario de KLM, desde 1994, con nuevas miniaturas que se agregan a la colección cada 7 de octubre.

El libro de KLM

KLM también marca su centenario con un libro especial intitulado Welcome Aboard – 100 years of KLM Royal Dutch Airlines. El primer ejemplar fue presentado por el directorio actual de KLM, integrado por Pieter Elbers, René de Groot y Erik Swelheim, a tres expresidentes de KLM, Pieter Bouw, Leo van Wijk y Peter Hartman.

Acerca de KLM

Durante 100 años, KLM ha sido pionera en la industria de la aviación y es la aerolínea más antigua que sigue operando con su nombre original. KLM se propone ser la aerolínea europea más innovadora, eficiente y centrada en el cliente, con un servicio confiable y productos de la más alta calidad.

KLM transportó el número récord de 34.1 millones de pasajeros en 2018, con una red de vuelos directos a 162 destinos en todo el mundo y una flota de más de 214 aeronaves. KLM emplea a más de 33.000 personas en todo el mundo.

Acerca del Grupo Air France – KLM

Desde 2004, KLM Royal Dutch Airlines forma junto con Air France el grupo líder en términos de tráfico internacional iniciado en Europa. El Grupo Air France – KLM ofrece a sus clientes acceso a una red de 314 destinos en 116 países. Con una flota de 548 aviones en operación y 101.4 millones de pasajeros transportados en 2018, el Grupo opera hasta 2300 vuelos diarios, principalmente desde sus hubs París – Charles de Gaulle y Ámsterdam – Schiphol. Además, el Grupo también ofrece servicio de transporte aéreo de carga y mantenimiento aeronáutico.

Su programa de viajeros frecuentes Flying Blue es uno de los líderes en Europa, con más de 15 millones de miembros en todo el mundo.  Air France-KLM es además miembro de la alianza SkyTeam, que reúne a 19 aerolíneas y ofrece a sus clientes una red global de más de 14.00 vuelos diarios hacia más de 1150 destinos en más de 175 países, así como 750 salas VIP.

KLM sustituirá vuelo entre Amsterdam y Bruselas por trenes

La línea aérea de bandera de los Países Bajos que ayer cumpliera 100 años, anunció un plan para “reducir gradualmente” los vuelos entre Ámsterdam, Holanda y Bruselas, Bélgica. Desde marzo de 2020 habrá cuatro vuelos diarios y no cinco, reemplazándose la disponibilidad de asientos con una mayor oferta de trenes.

KLM ha firmado un acuerdo con Thalys y NS, dos empresas que realizan el servicio ferroviario en sus países de origen (Bélgica y Países Bajos), como los internacionales dentro de Europa.

La medida, que comenzará a regir en marzo de 2020, surgió como respuesta a un proyecto presentado meses atrás en el parlamento holandés, que buscaba prohibir los vuelos entre ambas ciudades citando razones ambientales. KLM, cabe señalar, es monopólica en esa ruta. El producto será denominado “Air & Raíl”.

La intención es continuar por este camino y «reducir gradualmente la cantidad de vuelos entre Bruselas y Ámsterdam».

La solución también contempla a aquellos pasajeros que posean vuelos de conexión, es decir, aquellos para quienes Ámsterdam es sólo una escala en el marco de rutas intraeuropeas o intercontinentales. Los usuarios del tren contarán con un mostrador de check-in dedicado exclusivamente para ellos en Ámsterdam.

Uno de los factores que hacen posible el reemplazo de frecuencias aéreas por trenes es el hecho de que el Aeropuerto de Ámsterdam-Schiphol cuenta con una estación ferroviaria debajo de su terminal principal, ubicada en la línea que conecta París, Bruselas y Amsterdam Central. Los trenes Thalys, de hecho, ya se detienen allí.

Al respecto, el CEO de KLM, Pieter Elbers, aseguró que «el transporte intermodal involucrando trenes y aviones es un negocio complejo y desafiante, la reducción de frecuencias aéreas es una buena manera de adquirir experiencia con los servicios Air&Rail».

Vídeo filmado desde la cabina genera polémica

Todos sabemos que desde el cielo se tienen las mejores vistas, más si es de noche cuando las luces de las ciudades pueden ser comparadas con una caja de joyas en donde cada una de las luces representa una piedra brillante.

Si desde la visión de los pasajeros, el cielo hermoso, ¿se imaginan lo que debe ser desde el cockpit? De hecho, en canales como YouTube proliferan los vídeos filmados por los propios pilotos, solo que la mayoría de ellos son hechos con cámaras fijas que no interfieren en las operaciones de la tripulación.

Además, en la aviación existe una regla de oro conocida como “Cabina estéril”; esto significa que en los procedimientos como el despegue y aterrizaje, los pilotos deben de estar concentrados al máximo, ya que son los momentos más cruciales del vuelo. En dichos procedimientos, nadie puede molestar a los pilotos salvo una situación de emergencia en la cabina de pasajeros. Por lo general la cabina estéril se activa desde el momento en que la aeronave taxea hasta sobrepasar los 10.000 ft, y lo mismo ocurre con el aterrizaje; en todos esos momentos los pilotos deben de estar atentos ante cualquier señal que pueda afectar la seguridad del vuelo.

Días pasados, se viralizó un vídeo subido y compartido en redes sociales. En la grabación, se ve como ambos pilotos de un Embraer E190 de Austral, filmando con sus propios celulares los fuegos artificiales que explotan sobre el estadio de fútbol del club River Plate, cuando la aeronave estaba en final corta hacia el Aeroparque Jorge Newbery de Buenos Aires. El material resultó polémico, debido a que el hecho significó romper la regla de “cabina estéril”.

Según el diario Clarín, la grabación fue hecha por la tripulación del vuelo AU2779 entre Formosa y Buenos Aires. El periódico indica además que ambos pilotos fueron citados por la compañía para dar aclaraciones al respecto.

JAL advierte sobre menores a bordo al momento de elegir un asiento

Porque existen muchos pasajeros que a la hora de viajar necesitan de un espacio relajado por cansancio en escalas en aeropuertos, o porque sencillamente buscan mayor tranquilidad, Japan Airlines (JAL) se compromete con sus usuarios buscando la satisfacción total para este segmento de clientes.

La firma sacó a luz la primera actualización donde el pasajero, a la hora de la compra de pasajes, puede visualizar a través de un “emoji” la representación de un bebé de entre tres semanas y hasta dos años de vida, en el asiento que éste tenga asignado.

Muchos de los pasajeros frecuentes ya están acostumbrados a la presencia de un niño a bordo, sin embargo, para otros pasajeros resulta un fastidio tener que tolerar los llantos de un bebé o menor, y por tal razón, JAL desarrolló esta herramienta de “advertencia” a la hora de la compra del ticket. La medida generó polémica en la industria y tiene adeptos y detractores.

Japan Airlines, con base en Tokio, Japón, opera una flota de 110 aeronaves que vuelan a casi todo el mundo.

¿Y vos, estás de acuerdo con esto, o no?

Fabrican Concorde a escala que vuela a control remoto

El ingeniero mecánico Otto Widlroither de Freilassing fabricó una réplica a escala 1/6 y a control remoto de un Concorde, el avión supersónico de pasajeros retirado de servicio en 2003, desarrollado por Aérospatiale-BAC.

Unos 10 metros de largo y una envergadura de 4.3 metros son las dimensiones del aparato que pesa 150 kg. Según declara el profesional, los trabajos le demandaron unos tres años.

En el siguiente vídeo se aprecia el fabuloso resultado. La aeronave, que está impulsada por cuatro motores JetCat P300 Pro y porta los colores de Air France, es perfectamente maniobrable.

Se construyeron 20 ejemplares del extrañado Concorde de pasajeros. Lo utilizaron regularmente y durante toda su vida útil, British Airways y Air France con siete unidades cada una. El 25 de julio de 2000, un Concorde de la aerolínea francesa cubriendo el vuelo AF4590, se estrelló al despegar de París-Charles de Gaulle con destino a Nueva York JFK, matando a la totalidad del pasaje y a personas en tierra. El accidente, junto con sus costos de funcionamiento cada vez más elevados, terminaron condenando al avión.

Avianca presenta A320 conmemorativo por sus 100 años

Desde hoy, estará volando el Airbus A320 de matrícula N284AV, con pintura retro que la aerolínea adecuó para evocar la época de los años 50, la etapa en la que la imagen de Avianca lucía azul en aviones como los Douglas DC-3 y DC-4, Curtiss C46, y los Lockheed L-749A Constellation y Lockheed L1049E/G Super Constellation. 

Esta aeronave se pintó además como un homenaje conmemorativo de la celebración de los 100 años de Avianca volando ininterrumpidamente por los cielos de América y Europa.  

El primer vuelo de este avión fue el AV9528 en la ruta Bogotá – Barranquilla y estará usándose por destinos en Colombia como Bogotá, Barranquilla, Bucaramanga, Cali, Cartagena, Leticia, Medellín, San Andrés, Santa Marta; así como a rutas internacionales tales como Lima, Miami, El Salvador y algunas ciudades en el Caribe.

Silvia Mosquera, Vicepresidente Ejecutiva Comercial de Avianca, dijo: “Iniciamos nuestra celebración de 100 años volviendo a la casa que nos vio nacer como Scadta. Este avión representa la historia de la aerolínea que ha volado por más tiempo de forma ininterrumpida en el mundo y quisimos evocar esa época dorada de los años 50, pues fue justamente en esa década cuando inauguramos las conexiones trasatlánticas hacia ciudades como Madrid, Hamburgo, Frankfurt, entre otras, volando con esa representativa imagen azul”.  

El aparato fue pintado en el taller de Mantenimiento de Avianca en la Ciudad de Guatemala, durante 1,578 Horas Hombre (HH), con el trabajo de 30 técnicos guatemaltecos, rompiendo además un paradigma de tiempo para la pintura de un avión, ya que se efectuó en menos HH y en menos TAT (por sus siglas en inglés – time around turn), es decir, el tiempo de retorno de un avión a su operación habitual fue menor que el establecido por los estándares internacionales. 

“Mientras retirábamos la pintura del avión, el equipo del taller comentaba sobre la importancia de la transformación que como Avianca vivimos, pero al pintarlo con la imagen retro de antaño, también comentamos la importancia de volver a las raíces para garantizar el futuro. El que se haya pintado en el taller de Guatemala refleja también la globalidad de la marca por toda Latinoamérica”, comentó Elkin Ospina, jefe del Taller de Mantenimiento de Avianca en Guatemala. 

Historia y tecnología en un mismo avión 

Los clientes que vuelen en este avión tendrán la posibilidad de conectarse a 10.000 pies de altura con el Wi-Fi a bordo y disfrutar de las herramientas digitales que dispone Avianca para facilitar su viaje.  

De la mano de Inmarsat, compañía líder en servicios de comunicaciones satelitales en el mundo, desde el pasado 26 de noviembre de 2018 inició la implementación del servicio de Wi-Fi a bordo, el cual le permite a los viajeros conectarse a internet desde sus dispositivos. 

La línea aérea con base en Colombia, prepara otras varias sorpresas para celebrar sus 100 años de historia.

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