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Boeing convierte 777 en EcoDemonstrator Flying Test Bed

Boeing está finalizando la última fase de pruebas de vuelo para evaluar nuevas tecnologías que podrían abordar los desafíos del mundo real para operadores y pasajeros de aeronaves, desde mejorar la seguridad y la sostenibilidad hasta la experiencia de vuelo. La compañía está estrenando un Boeing 777 que servirá como banco de pruebas de vuelo para 50 proyectos.

“Esta es la última incorporación a nuestro programa ecoDemonstrator, donde observamos cómo tripulaciones y pasajeros pueden tener una mejor experiencia y cómo las tecnologías pueden hacer que volar sea más seguro, más eficiente y más placentero”, dijo Mike Sinnett, vicepresidente de estrategia de producto y desarrollo de Boeing. “Usar el banco de pruebas volador 777 nos permite aprender más rápido y avanzar en mejoras mucho más eficientemente y con mayor fidelidad en la definición de su valor”.

Entre las tecnologías que se están probando en el programa ecoDemonstrator de este año están:

  • Compartir información digital entre el control de tráfico aéreo, la cabina de mando y el centro de operaciones de una aerolínea para optimizar la seguridad y la eficiencia del enrutamiento.
  • Una aplicación electrónica de vuelo que utiliza comunicaciones de próxima generación para proporcionar automáticamente información de desvío a los pilotos cuando las condiciones meteorológicas lo ameritan.
  • Tecnologías de cabina conectadas que hacen que las cocinas y los lavabos sean inteligentes al monitorear las condiciones de la cabina, como la temperatura y la humedad, para facilitar ajustes automáticos.
  • Cámaras para proporcionar a pasajeros vistas fuera del avión.

El programa ecoDemonstrator de Boeing fue lanzado en 2012. Cinco aviones, un 737-800, un 787-8 Dreamliner, un 757, Embraer E170 y un 777 Freighter, han probado 112 tecnologías hasta 2018. Más de un tercio de las tecnologías ha pasado a implementarse en Boeing o por los socios del programa. Casi la mitad sigue en desarrollo, mientras que las pruebas en otros proyectos se suspendieron luego de lograr resultado con los aprendizajes.

Entre las tecnologías actualmente en uso se encuentran las aplicaciones de iPad que proporcionan información en tiempo real a los pilotos, lo que les permite reducir el consumo de combustible y las emisiones; información de ruta de enfoque personalizado para minimizar ruidos en zonas pobladas; y un sistema de cámaras en el 777X que ayudará a los pilotos a evitar obstáculos en el suelo.

Una parte clave del programa ecoDemonstrator es la colaboración con socios de la industria para probar tecnologías conjuntamente y compartir aprendizajes que mejoren la aviación. Más de una docena de socios participan en el programa en la actualidad, incluida una empresa que desarrolla un estándar de conectividad para las cabinas en red del futuro conocida como iCabin.

Las pruebas de vuelo se llevarán a cabo este otoño, e incluirán un viaje al aeropuerto de Frankfurt en Alemania, donde se presentará la misión tecnológica del ecoDemonstrator a colaboradores gubernamentales, representantes de la industria y estudiantes de STEM para ayudar a inspirar a la próxima generación en el liderazgo aeroespacial. La mayoría de los vuelos de prueba se harán con combustible de aviación sostenible para reducir las emisiones de dióxido de carbono y demostrar la viabilidad de la energía.

Plan futurista de General Electric llega a la aviación militar

La empresa norteamericana con sede en Evendale, Ohio, una de las marcas mas vendidas si hablamos de motores para aviones, ya va pensando en un plan futurista de producción, venta y uso en aeronaves militares. La buena respuesta de los fabricantes y aerolíneas hizo que la compañía se estimule y se proyecte para lo que se viene en los próximos años.

Miles de ingenieros y comités de investigación y desarrollo ya tienen la difícil tarea de ir trabajando en cientos de renovaciones que General Electric tiene pensado realizar; hablando de materiales de construcción, tecnología y modernización para motores de aeronaves. En este caso en particular, el presidente de GE Aviation y vicepresidente de GE, David Joyce, se ha referido no solo a naves comerciales, sino a aviación militar.

“El ejército es donde estaba el negocio comercial hace 10 años”, decía Joyce.

General Electric ha invertido miles de millones de dólares en la fabricación de materiales y suministro para que sus motores sean reconocidos a nivel mundial por los fabricantes y aerolíneas; ahora pretenden enfocarse de nuevo a la aviación de combate con nuevos aires que determinan una era más actual para los motores.

“La fabricación aditiva puede ser la tecnología más disruptiva que he visto en la industria en mucho tiempo”, manifestaba el mandamás de GE Aviation. “Estamos saltando con los dos pies porque los resultados en la parte de atrás cuando lo haces bien son extraordinarios”, agregó.

Photo: http://www.cincinnati.com (provided)

Recordemos que la compañía de Ohio está con buena racha después de la mega presentación del nuevo GE9x, que esperamos sea también de la misma manera una renovación como tal.

Mitsubishi compra programa CRJ de Bombardier

Mitsubishi Heavy Industries Ltd y Bombardier Inc anunciaron hoy que han cerrado un acuerdo definitivo, por el cual el constructor japonés adquirirá el programa de aviones regionales CRJ de Bombardier por valor de 550 millones de dólares, pagadero a la canadiense al cierre de operación incluyendo la absorción de pasivos por parte del comprador por aproximadamente 200 millones de dólares. Según el contrato, el interés neto que posee Bombardier en la empresa RASPRO-creada para arrendamiento de aeronaves a clientes-que está valorado en aproximadamente 180 millones de dólares estadounidenses, se transferirá a MHI.

De conformidad con lo descrito, MHI adquirirá las unidades de mantenimiento, soporte, reacondicionamiento y comercialización de aviones CRJ, incluidos los servicios relacionados y la red de soporte ubicados en Montreal (Quebec) y Toronto (Ontario), y sus centros de asistencia ubicados en Bridgeport (West Virginia), y Tucson (Arizona), así como los certificados de tipo. Actualmente, están en producción los aviones CRJ700, CRJ900, CRJ1000 y en desarrollo el CRJ550. Asimismo, hay un parque importante de aparatos CRJ100/CRJ200 que vuelan alrededor del mundo, que pasarán a ser atendidos por la firma nipona.

Esta adquisición complementa el negocio de aviones comerciales SpaceJet de Mitsubishi, hoy en fase de introducción y con varios años de demora en lo que respecta a certificaciones y entregas. Las capacidades de mantenimiento e ingeniería del programa CRJ mejorarán aún más las tareas críticas de soporte al cliente, un área de negocios estratégica para MHI en la búsqueda de un crecimiento futuro.

Seiji Izumisawa, presidente y director ejecutivo de Mitsubishi Heavy Industries Ltd., dijo: “Como explicamos en el reciente Salón Aeronáutico de París, estamos trabajando arduamente para asegurarnos de proporcionar nuevas posibilidades de negocios para nuestros clientes y establecer un nuevo estándar para la experiencia de los pasajeros. Esta transacción representa uno de los pasos más importantes en nuestro viaje estratégico para construir una aviación global sólida. Estos esfuerzos se acrecientan al asegurar un conjunto complementario y de clase mundial de funciones relacionadas con la aviación que incluyen mantenimiento, reparación y revisión (MRO), ingeniería y asistencia al cliente”.

“Nos complace anunciar este acuerdo, que representa la finalización de la transformación aeroespacial de Bombardier”, dijo Alain Bellemare, presidente y director ejecutivo de Bombardier Inc. “Confiamos en que la adquisición del programa por parte de MHI es la mejor solución para los clientes de aerolíneas, empleados y accionistas. Estamos comprometidos a garantizar una transición ordenada y sistematizada”.

La planta de producción de la familia CRJ en Mirabel, Québec, permanecerá a cargo de Bombardier. Bombardier continuará suministrando componentes y piezas de repuesto y ensamblará los pedidos actuales de aviones CRJ en nombre de MHI. Se espera que la producción de CRJ concluya en la segunda mitad de 2020, luego de la entrega de la cartera actual de aeronaves.

Bombardier también retendrá ciertos pasivos que representan una parte del crédito y garantías de valor residual por un total de aproximadamente 400 millones de dólares. Esta cantidad es fija y no está sujeta a cambios futuros en los valores; será pagadera a Bombardier en los próximos cuatro años.

Actualmente se espera que la operación se cierre durante el primer semestre de 2020 y sigue sujeta a aprobaciones regulatorias de Japón y Canadá. El acuerdo contempla la posibilidad de no continuidad de la transferencia a MHI bajo ciertas condiciones que no fueron reveladas.

No se reveló donde se producirán los SpaceJet luego del cierre de la producción de la familia CRJ por parte de Bombardier. Esto podría ocurrir en Japón, tal vez en la misma Canadá bajo licencia o en los Estados Unidos, donde Mitsubishi ve un potencial importante de clientes de aviones regionales.

Bombardier se desprende así de todas sus unidades de aviación comercial. Ya ha vendido el programa C-Series a Airbus (ahora A220), el programa Q-Series a De Havilland Canadá, y ahora la familia CRJ a Mitsubishi. El constructor se enfocará exclusivamente en aviación ejecutiva y su división ferroviaria.

Airbus dice que aviones de pasajeros sin pilotos podrían ser una realidad

Durante la edición #53 del International Paris Air Show – Le Bourget 2019, que se desarrolló la semana pasada en la capital francesa, Christian Schaerer, director comercial de Airbus, aseguró que el consorcio europeo dispone de tecnologías suficientes para hacer despegar aeronaves de pasajeros con un solo piloto o inclusive sin ningún piloto.

El ejecutivo mencionó que el tropiezo en el mediano plazo podría radicar en la percepción de falta de seguridad por parte del viajero.

“Esto no es una cuestión de tecnología, es una cuestión de interacción con los reguladores, de la percepción del público que viaja”, explicó. Al día de hoy, ese horizonte parece lejano. ¿Cuándo podemos introducir esa tecnología en los grandes aviones comerciales? Ese es un tema que estamos discutiendo con los reguladores y con los clientes, pero en cuanto a la tecnología, no vemos un obstáculo”, valoró Schaerer.

Varios fabricantes han presentado aviones no tripulados en el Salón Aeronáutico de París, principalmente con fines militares o como ‘taxis aéreos’. Sin embargo, por ahora, no existen aún regulaciones para efectuar vuelos comerciales autónomos.

Los temores al vuelo autónomo, como cabe suponer, se centran en la capacidad de los ordenadores para reaccionar ante situaciones como el mal tiempo o cualquier otro imprevisto. Prith Banerjee, director de tecnología de Ansys, dijo a la televisión CNBC que los clientes estarían más dispuestos a aceptar la automatización si las empresas pudieran demostrar que una computadora reaccionaría de la mejor manera y de la forma más rápida si ocurriera algo inesperado. En su opinión, una fase intermedia podría llegar con un solo piloto a bordo, encargado de supervisar el proceso o manejar manualmente el avión durante el despegue y el aterrizaje.

En cambio, Steve Landells, especialista en seguridad de vuelo de la Asociación Británica de Pilotos de Aerolíneas (Balpa, en inglés), aseguró a BBC: “Nos preocupa que en la emoción de esta idea futurista, algunos puedan olvidar la realidad de los viajes aéreos sin piloto. La automatización en la cabina no es algo nuevo, ya realiza operaciones. Sin embargo, cada día los pilotos tienen que intervenir cuando los controles automáticos no hacen lo que se supone”.

Grave falla de seguridad se encuentra en sistema de entretenimiento de Latam

Recientemente, el sitio The Hack, especializado en hacking y seguridad de la información, trajo una noticia perturbadora sobre un problema de seguridad gravísimo en el sistema de entretenimiento de la aerolínea Latam.

“La brecha no afecta a los controles críticos de la aeronave, pero permite que un actor malicioso robe información confidencial e incluso instale malwares en los móviles de los pasajeros en cada vuelo”, dice el sitio.

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El problema estaría en Latam Play, servicio compuesto por contenidos en streaming accedidos desde los dispositivos personales de los pasajeros, como teléfonos, tablets o portátiles, a través de una aplicación disponible por la empresa. Según The Hack, la invasión del servidor del sistema es simple y el atacante puede, por ejemplo, instalar virus y spywares en móviles durante el vuelo, teniendo acceso a ellos mismos después del aterrizaje. Por lo tanto, puede obtener datos personales de sus dueños en cualquier momento. Los problemas similares se han encontrado en el sistema de “wi-fi a bordo”, en el que el hacker puede crear formularios de conexión falsos y apropiarse de datos personales, incluido el número de la tarjeta de crédito de pasajeros

En una parte del artículo publicado por la página, se resalta la respuesta hecha por la propia aerolínea.

El sistema de entretenimiento a bordo de Latam, el LATAM Play, se utiliza desde 2014 en las aeronaves de un solo corredor, que hacen vuelos domésticos y entre países de América del Sur. En este período, no hubo registro de ningún tipo de mal uso relacionado con la aplicación.

LATAM y sus proveedores, Zodiac Inflight Innovation y Gogo, realizan constantemente pruebas para identificar problemas de seguridad, mejorar el sistema y la experiencia de los clientes. En el caso señalado, la solución ya está en desarrollo y será implementada en toda la flota.

La compañía asegura que la aplicación Latam Play está restringida sólo al sistema de entretenimiento a bordo y no compromete de ninguna manera la seguridad de los vuelos ni los sistemas del avión.

Latam Play tiene la misma naturaleza de otros sistemas de entretenimiento a bordo utilizados en compañías alrededor del mundo – es una red abierta. Por eso, Latam recomienda que los mismos cuidados tomados por los clientes en su día a día al acceder a redes públicas de hoteles, aeropuertos y restaurantes, sean aplicados también al acceder a la red dentro de los aviones: mantener el dispositivo personal siempre actualizado con herramientas y controles de seguridad instalados, como antivirus y contraseña de alta seguridad para desbloquear el dispositivo. La compañía recomienda siempre instalar software y aplicaciones de fuentes confiables, por ejemplo, de las tiendas oficiales Apple Store y Google Play.

Lockheed Martin vuelve a la aviación civil, ¡y a velocidad supersónica!

El Quiet Supersonic Technology Airliner, un elegante avión de doble motor que transportará hasta 40 pasajeros a velocidades Mach 1.8, fue revelado el miércoles en una conferencia del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica en Dallas.

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Se trata de un jet supersónico, que aprovecha los resultados del trabajo en conjunto con la NASA. El X-59 poseerá dos motores turbofán, sin poscombustión de unas 40mil libras de empuje cada uno, al que gracias a su afilada nariz, le distinguirá el hecho de ser mucho más silencioso que los antiguos jets supersónicos al disminuir sensiblemente el efecto de boom sónico

Esto conllevaría además un replanteamiento de las leyes restrictivas de vuelo sobre zonas habitadas para este tipo de avión. Con este diseño, prometen, el boom sónico debería percibirse en tierra similar a algo como el sonido del golpe de la puerta de un coche al cerrar.

Además, tampoco se requerirá un sistema hidráulico para inclinar la nariz para visualizar lo que haya delante del avión, este se valdrá de sistemas visuales apoyados en tecnología para lograr sortear dicho obstáculo y maniobrar la aeronave en fases de despegue, aterrizaje y tierra, todo esto entre otra gran cantidad de interesantes soluciones de diseño.

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El trabajo de la NASA para desarrollar el avión X-59 Quiet SST junto a Lockheed Martin recientemente dio como resultado estas sorprendentes imágenes que revelan la forma de las ondas sónicas de choque.

El habitáculo de pasajeros será de una configuración de pasillo único de una sola fila de asientos, de modo que todos puedan tener un asiento en ventanilla y a la vez pasillo, y así acomodaría 40 personas.

“Hicimos una investigación de mercado considerable y descubrimos que este era el punto ideal para el tamaño de este tipo de avión, básicamente maximizando la cantidad de mercados a los que puede dirigirse”, dijo Michael Buonanno, ingeniero aeroespacial de Lockheed Martin.

Con esto, Lockheed Martin, marca un regreso al mundo de la aeronáutica civil nada más y nada menos que con un concepto de jet supersónico. El desarrollo sorprende, ya que la última incursión del fabricante en lo civil fue el L1011 TriStar de los años 70, el cual no obtuvo el éxito esperado pese a lo revolucionario del proyecto, desde entonces, resolvieron volcar sus esfuerzos exclusivamente a la aviación militar, campo que dominan con puño de hierro ciertamente.

Con este concepto, Lockheed pasa a sumarse a otros proyectos (ver slide de arriba) que planean devolver al mundo la posibilidad de volar a velocidades supersónicas, cosa que sólo fue posible en décadas pasadas mediante el legendario Concorde francobritánico y el pionero Tu-144 ruso, pero esta vez, con la nueva tecnología disponible, intentar franquear las limitaciones naturales de todo vuelo supersónico, como el boom sónico y los altos costos asociados a movilizar una máquina voladora de gran tamaño a velocidades por encima del mach 1, emisiones, huella de ruído y leyes físicas en general.

IAG sorprende a la industria con mega orden por 200 Boeing 737 MAX

Ayer lo anunciábamos: Airbus knockea a Boeing lanzando el A321XLR. Junto con esto,  IAG, la matriz de Iberia, British Airways, Aer Lingus, Vueling y Level encargaba 28 Airbus A321XLR. Estas aeronaves irían a engrosar las flotas de Iberia y de Aer Lingus, reforzando así sus rutas de largo radio. El coste de la operación rondaría los 3900 millones de dólares americanos, habiéndose logrado un sustancial ahorro (no especificado) en los precios unitarios de cada aparato.

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Así mismo, IAG sorprendió al mundo entero al anunciar hoy durante la segunda jornada del International Paris Air Show – Le Bourget 2019, en un hecho relevante a la CNMV (Comisión Nacional del Mercado de Valores de España): el acuerdo de pedido de 200 aeronaves Boeing 737 MAX, que serían utilizadas por Vueling, Level y British Airways. Este pedido incluye tanto 737 MAX 8 y 737 MAX 10.

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En el documento emitido se indica que el montante total del pedido asciende a 26.200 millones de dólares americanos (131 millones por cada aparato, frente a los 142 millones de los Airbus).

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Este pedido supone un importante espaldarazo al constructor estadounidense, sumido en una profunda crisis tras dos accidentes con estas modernas aeronaves. IAG es uno de los mayores grupos aéreos del mundo, con 582 aviones volando a 268 destinaciones, que transportó cerca de 133 millones de pasajeros en 2018.

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