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Airbus se une a Rolls Royce y Siemens en avión demostrador híbrido

Las tres compañías juntas anunciaron esta colaboración sin precedentes, que reúne los mejores expertos mundiales en tecnologías eléctricas y de propulsión en la Royal Aeronautical Society de Londres.

Se prevé que el demostrador de tecnología híbrida-eléctrica E-Fan X volará en 2020 tras una campaña de amplias pruebas en tierra, provisionalmente en una plataforma de pruebas volador BAe 146, con uno de los cuatro motores de turbina de gas de la aeronave sustituido por un motor eléctrico de dos megavatios. Se establecerán disposiciones para sustituir una segunda turbina de gas por un motor eléctrico una vez probada la madurez del sistema.

“El E-Fan X es un paso importante hacia nuestro objetivo de hacer realidad el vuelo eléctrico en un futuro próximo. Las lecciones que aprendimos de una larga historia de demostradores de vuelo eléctricos, empezando por el Cri-Cri, incluso el e-Genius, E-Star y culminando recientemente con el E-Fan 1.2, así como el fruto de la colaboración E-Aircraft Systems House con Siemens, abrirán el camino hacia un avión comercial de pasillo único híbrido que es seguro, eficiente y rentable”, declaró Paul Eremenko. “Consideramos la propulsión híbrida eléctrica como una tecnología convincente para el futuro de la aviación.”

El demostrador E-Fan X explorará los desafíos de los sistemas de propulsión de alto rendimiento, como efectos térmicos, gestión del empuje eléctrico, efectos dinámicos y de la altitud sobre los sistemas eléctricos y problemas de compatibilidad electromagnética. El objetivo es empujar y dejar madurar la tecnología, el rendimiento, la seguridad y fiabilidad para progresar rápidamente sobre la tecnología híbrida eléctrica. La finalidad del programa también es establecer los requisitos para una futura certificación del avión eléctrico formando a una nueva generación de diseñadores e ingenieros para acercar el avión comercial híbrido eléctrico un poco más a la realidad.

Como parte del programa E-Fan X, Airbus, Rolls-Royce y Siemens contribuirán cada uno con su amplia experiencia y sus conocimientos en su respectivos ámbito de competencia:

  • Airbus se encargará de la integración global así como de la arquitectura de control del sistema de propulsión híbrido eléctrico y las baterías, y su integración con los mandos de control de vuelo.
  • Rolls-Royce se encargará del motor turbo-shaft, del generador de dos megavatios y de la electrónica de potencia. Junto con Airbus, Rolls-Royce también trabajará en la adaptación del ventilador a la góndola existente y al motor eléctrico de Siemens.
  • Siemens entregará los motores eléctricos de dos megavatios y su unidad de control de la electrónica de potencia, así como el inversor, convertidor DC/DC y sistema de distribución de la alimentación eléctrica. Todo ello viene a añadirse a la colaboración E-Aircraft Systems House entre Airbus y Siemens, lanzada en 2016 y cuyo objetivo es desarrollar y dejar madurar varios componentes de sistemas de propulsión eléctrica y su demostración terrestre con diferentes gamas de potencia.

Paul Stein, Chief Technology Officer para Rolls-Royce, declaró: “El E-Fan X nos permite aprovechar nuestros amplios conocimientos eléctricos para revolucionar el vuelo y entrar en la tercera generación de la aviación. Son momentos muy emocionantes para nosotros puesto que estos avances tecnológicos harán que Rolls-Royce cree el generador de vuelo más potente del mundo.”

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“Siemens ha impulsado la innovación en ámbitos tecnológicos esenciales a toda velocidad”, dijo Roland Busch, Chief Technology Officer para Siemens. “En abril de 2016, abrimos un nuevo capítulo en la movilidad eléctrica con la colaboración de Airbus. Desarrollando la propulsión eléctrica de los aviones, estamos creando nuevas perspectivas para nuestra empresa y también para nuestros clientes y nuestra sociedad. Con la colaboración E-Fan X, damos ahora el siguiente paso para demostrar la tecnología en el aire.”

Uno de los desafíos del sector de aviación actual será avanzar hacia un medio de transporte con mejores prestaciones medioambientales, más eficiente y que dependa menos de los combustibles fósiles. Los socios se han comprometido a alcanzar los objetivos medioambientales técnicos europeos del informe de la Comisión Europea “Flightpath 2050 – Vision for Aviation” (reducir las emisiones de CO2 en un 75%, reducir los NOx en un 90% y reducir el ruido en un 65%). Estos objetivos no pueden alcanzarse con las tecnologías que existen en la actualidad. Por consiguiente, Airbus, Rolls-Royce y Siemens están invirtiendo y orientando los trabajos de investigación hacia diversas áreas tecnológicas, incluso la electrificación. La propulsión eléctrica y la propulsión híbrida eléctrica hoy se consideran entre las tecnologías más prometedoras para afrontar estos retos.

Textron presenta un nuevo avión utilitario Cessna

Por Gustavo Galeano

FedEx, con base en Memphis, participa en el desarrollo del proyecto y ordena las 50 primeras unidades con opción de otras 50 del avión que entrará en servicio en 2020.

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El Cessna SkyCourier 408 se comercializará en versiones para pasajeros y carga. La variante de pasajeros llevará a 19 personas cómodamente sentadas, incluirá una puerta para pilotos y otra para la cabina de pasajeros, así como grandes ventanas para mayor luminosidad, mientras que su hermano carguero dispondrá de una puerta trasera especial voluminosa, podrá transportar hasta tres contenedores LD3, tendrá capacidad para despegar con una carga máxima de 2.700 kilogramos en pistas de solo 1.000 metros, alcanzará una velocidad de 370 kilómetros por hora y un rango de 1.650 kilómetros.

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Sus dimensiones serán de poco más de 16 metros de largo, 6 de alto y una envergadura de casi 22 metros. La planta motriz que impulsará al nuevo 408 serán los Pratt & Whitney PT6A-65SC de 1.100 shp cada uno. El tren de aterrizaje será fijo, con el principal instalado en unos pontones, el ala será arriostrada y la cola en “T”. Asimismo, ambos modelos ascenderán hasta a 25.000 pies y ofrecerán recarga de combustible a presión para lograr optimización de tiempos en tránsito.

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“Con nuestra experiencia y éxito demostrado en el desarrollo de nuevos productos, trabajamos directamente con una compañía de clase mundial como FedEx para desarrollar en conjunto el Cessna SkyCourier”, dijo el presidente y CEO de Textron Aviation, Scott Ernest. “El avión llenará el vacío que hay en este segmento del mercado con gran desempeño y bajos costos operativos en combinación con una flexibilidad de cabina, capacidad de carga  y eficiencia que un avión completamente nuevo puede ofrecer.”

Desde Textron Aviation destacan que el Cessna SkyCourier utiliza el know how de éxito del Caravan, el cual “estableció el estándar en la categoría de aeronave utilitaria monomotor por décadas”.

 

 

Avanza proyecto “797” de Boeing

Terry Beezhold, quien se desempeñaba como Jefe de Ingenieros del programa 777X fue asignado al nuevo equipo del apodado “797”.

Beezhold es el segundo ejecutivo que Boeing ha destinado al equipo y lo ha anunciado públicamente. El otro es Mark Jenks, el vicepresidente de la oficina del programa.

A la fecha, Boeing no ha autorizado la creación del nuevo avión que cubriría el nicho de aviones de mediano tamaño que abandonaron al dejar de producir el 757. El nuevo avión tendría capacidad para transportar entre 225 y 270 pasajeros y sería más grande que un 737 MAX, podría cubrir vuelos de hasta 5,700 millas náuticas. Volaría principalmente  rutas de alta densidad que se cubren actualmente con aviones más pequeños.

Se estima que el ‘797’  tendría un costo de desarrollo de entre 10 y 15 mil millones de dólares y en caso de un lanzamiento oficial, no estaría listo hasta el 2024 o 2025.

*Con información de CNN

Nuevo avión supersónico de pasajeros se enfocará en segmento premium

Boom Supersonic, sociedad responsable del proyecto que desarrolla en Estados Unidos un jet comercial supersónico para 55 pasajeros y velocidades promedio de Mach 2,2, o unos 2.700 kilómetros por hora, está evaluando la futura sede de montaje de la aeronave, y adelantó que Oriente Medio es probablemente el mejor lugar para ello.

Prevista para entrar en servicio a fines de 2023, el fabricante tendría ya una carta de intención de 73 órdenes provenientes de 20 aerolíneas, según reveló The Market Magoul.

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El programa XB-1, como es llamado, contempla un avión con capacidad para cruzar el Atlántico en menos de 3 horas y media, con una autonomía de 4.500 millas náuticas, por ejemplo, para volar desde Londres a Nueva York o desde París a Washington.

Blake Scholl, CEO y fundador de Boom, dijo que el costo de un tiquete de ida y vuelta entre el Reino Unido y los Estados Unidos debería costar alrededor de los 5.000 dólares, valor equivalente a los precios cobrados por aerolíneas tradicionales en primera o clase ejecutiva para tramos similares.  Según la misma fuente, existiría una demanda de mil a dos mil aeronaves en los primeros 10 años, lo que significaría la necesidad de fabricar unas 100 unidades en la primera década.

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El demostrador XB-1 en construcción debería volar a finales de 2018 una vez superadas las pruebas de túnel de viento en la Universidad de Wichita, Estados Unidos.

Incluso con la prohibición de vuelos supersónicos sobre tierra firme, cerca de 500 rutas son “viables económicamente” con tarifas parecidas a las premium de vuelos subsónicos. Boom cree que, tarde o temprano, la prohibición será levantada ante la evolución natural de la tecnología supersónica.

La compañía recibió hasta el momento unos 33 millones de dólares en inyecciones de capital de diferentes inversores.

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El Airbus A350-1000 recibe certificación tipo

Trévor Woods, director de certificaciones de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA), y  Bob Breneman, director de la división Internacional de la FAA han entregado al vicepresidente ejecutivo de Ingeniería de Airbus, Charles Champion, sus certificados de tipo para el A350-1000 una vez completadas las pruebas y analizados los datos obtenidos tras llevar a la aeronave más allá de los límites de su diseño a lo largo de 1.600 horas desde el primer vuelo en noviembre del año pasado.

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Además de un fuselaje más largo, el A350-1000 tiene modificaciones en el borde de salida de las alas y seis ruedas en el tren de aterrizaje principal. Voceros de las entidades reguladoras dijeron que se han mejorado los rendimientos establecidos hace 7 años cuando se lanzó el programa: menor consumo, mejores características de despegue y el peso correcto.

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Con respecto a la certificación ETOPS, el avión no tendrá la máxima permitida desde el comienzo, ya que no es un requisito de los primeros clientes, pero se avanzará en ello según surjan las necesidades.

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El certificado de EASA lo autoriza a operar con un peso máximo de despegue de 308 toneladas, de aterrizaje de 233 y peso sin combustible de 220 toneladas. Podrá transportar a 385 pasajeros en configuración estándar de salidas de emergencia y a 440 si se incluyen puertas tipo A. Por lo menos se deberá tener a ocho tripulantes de cabina a bordo.

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“Recibir el certificado tipo del A350-1000 a menos de un año de haber realizado su primer vuelo es todo un logro para Airbus y los socios que fueron clave en la construcción y pruebas de este nuevo avión.”, dijo entusiasmado Fabrice Brégier, director y presidente de Airbus Commercial Aircraft. “El A350-1000 se beneficia de la madurez y éxito de su hermano menor, el A350-900. Estamos ansiosos por entregar el primero de estos aviones a Qatar Airways para finales de año.”, finalizó.

 

Se ordenaron hasta ahora casi 170 unidades del A350-1000 de parte de 11 líneas aéreas alrededor del mundo, y entrará en servicio comercial con su cliente lanzamiento, Qatar Airways en diciembre de este año.

Sukhoi desarrollaría una nueva versión del SS100 en 2018

Durante el Dubai Air Show 2017, llevado a cabo hasta la semana pasada en el país árabe, el nuevo presidente de Sukhoi, Alexander Rubtsov, admitió que la empresa está discutiendo con clientes y potenciales clientes el lanzamiento de una versión corta de 75 asientos del SS100 o una variante estirada con mayor capacidad del avión.

Los motores franco-rusos PowerJet SaM 146 que impulsan a los SSJ100 actuales podrían modificarse para generar suficiente empuje en una potencial versión más grande, o tal vez considerar un motor alternativo.

El “Super Jet” es un avión huérfano, pues se ofrece una sola opción, no así variantes, como las tienen otros fabricantes, por ejemplo, la familia E-Jets de Embraer o la C-Series de Bombardier, si hablamos de aeronaves regionales.

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Sukhoi dijo que los 15 SS100 a ser entregados a la aerolínea regional irlandesa CityJet deberán estar homologados para operar en el difícil aeropuerto de Londres City, pues los edificios altos al oeste de la capital británica significan que los aviones tendrán que efectuar acercamientos de 5.5 grados, casi dos veces más empinados que los habituales de 3 grados. Tal cosa requiere nuevas leyes de control para el software de las aeronaves, además de una nueva configuración de flaps y modificaciones en los frenos para comenzar a volar en 2019.

Siempre según el fabricante, se están negociando posibles ventas por hasta 100 aviones, que los clientes y pasajeros están contentos en general con la comodidad y el rendimiento del SS100.

“Sin embargo, con lo que no estamos muy contentos es con la post venta, en lo que debemos mejorar”, admitió el presidente de SCAC.  “Debemos ser más receptivos a las necesidades de los clientes. El soporte debe estar disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año. Nuestro equipo se centrará en los próximos dos años en reunir aspectos de soporte de ventas que incluyan capacitaciones, ingeniería y suministro de repuestos“, finalizó el ejecutivo.

La aeronave todavía experimenta problemas iniciales, incluyendo fallas en el software, fuselaje y motor, “lo cual es normal para un revolucionario avión que era un diseño de cero de una compañía nueva para este tipo de productos en relación a las décadas de desarrollo de Boeing y Airbus”, dijo Rubtsov.

Airbus elige a China como su nuevo centro de innovación

El trato fue sellado por Luo Gang, CEO del Centro de Innovación de Airbus en China y Wang Youming, Director General de Invest Shenzhen. En la ceremonia, estuvieron presentes Paul Eremenko, Director de Tecnologías (CTO) de Airbus, Eric Chen, CEO de Airbus China, Axel Flaig, Vicepresidente Senior de Investigación y Tecnología de Airbus, Chen Rugui, Alcalde de Shenzhen, Gao Zimin, Diputado Alcalde de Shenzhen y Li Tingzhong, Secretario General del Gobierno Popular Municipal de Shenzhen.

El acuerdo incluye:

  • El incentivo a la aceleración de investigación y desarrollo, la aplicación e industrialización de la experiencia en vuelo, la conectividad, las nuevas energías y la movilidad aérea urbana (UAM).
  • La generación de un ecosistema integrado de hardware y software sustentado en el programa de alto perfil de I+D aeronáutico y en la avanzada cadena de valor de la industria de manufactura de Shenzhen.
  • El establecimiento de condiciones de innovación tecnológica, confiando en la capacidad de innovación, los recursos en talentos y el entorno comercial de Shenzhen.

Luo Gang, CEO del Centro de Innovación de Airbus en China, dijo: “Estamos complacidos con nuestra asociación estratégica con Shenzhen. El centro de innovación se beneficiará de las ventajas de la planificación de políticas, los recursos de talentos y un entorno de inversión y financiación favorable en Shenzhen para impactar en la innovación de la aviación global. La ciudad cuenta con ventajas competitivas a nivel mundial en investigación y desarrollo tecnológico, industrialización y expansión internacional.” 

Airbus designó a Luo Gang como CEO del Centro de innovación de Airbus China en julio de 2017. La primera misión de Gang fue la creación del centro de innovación plenamente operativo para su inauguración oficial. El centro ya cuenta con varias iniciativas en material de vuelo autónomo, UAM y experiencia en vuelo.

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