Archivos en la Categoría: Industria y Tecnología

China comenzó producción de nuevo avión turbohélice regional

Por Gustavo Galeano

El MA700 fue lanzado hace poco más de 10 años como la inserción china en el segmento de aviones regionales turboprops de entre 78 y 85 pasajeros. La aeronave tendrá un peso máximo de despegue de 27 toneladas y prestaciones de última tecnología, aunque por de pronto no hay datos técnicos puntales. El producto pelearía contra las familias ATR72 y Bombardier Q400.

La cadena de montaje está compuesta de dos unidades, una en Zi’an y otra en Shenyang, ambas en el noroeste del país.

Secciones de flaps y componentes de la compuerta de carga son las primeras estructuras que formarán parte del primer ejemplar. La empresa prevé completar el prototipo número uno este mismo año.

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A la fecha, el MA700 tiene 185 pedidos firmes de 11 clientes de China, Camboya, Sudáfrica, Pakistán, Bahrein y Nepal. Se estima que el primer vuelo de pruebas se efectivice en 2019 con su correspondiente certificación en 2021.

La previsión del gobierno chino, que avanza a pasos agigantados con desarrollos en todos los segmentos de aviación regular desde el regional al de largo alcance, es terminar la década de 2020 con alrededor del 25% del mercado global de aeronaves comerciales. Las apuestas chinas se benefician con elevadas probabilidades de éxito, puesto que ese mercado sería el mayor consumidor natural, que a la vez se proyecta como el de más marcado crecimiento en las próximas décadas.

 

Airbus completa la producción del primer Beluga XL

Los nuevos aviones reemplazarán a la actual flota A300-600ST Beluga, siendo seis metros más largo, un metro más ancho y con capacidades de cargar seis toneladas más de carga que la generación anterior. El primero de ellos ingresó a línea de montaje a fines de 2016 junto con los A330 de serie que produce Airbus. Posterior al montaje básico, el avión fue llevado a un segundo hangar donde se le hicieron los trabajos de armado de los demás elementos, como la cabina de mando, el característico fuselaje superior y modificaciones en la cola.

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La aeronave pasará ahora a la fase de pruebas en tierra previas a su primer vuelo, que se espera ocurra en el verano boreal de 2018 con posterior entrada a servicio en 2019. Los demás 4 lo irán haciendo a razón de uno al año.

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Los Beluga XL transportarán secciones completas de aviones Airbus desde sus sitios de producción a las diferentes plantas de ensamblaje final en Francia, Alemania y España.

*Fotos: Rami Khanna-Prade

Desarrollan primer motor de avión con piezas impresas en 3D

GE y el gobierno de la República Checa, han anunciado la construcción en las afueras de Praga de una nueva fábrica centrada en el desarrollo y la producción del primer motor turbohélice del mundo con componentes impresos en 3D.

La planta, que se duplicará como la primera sede de motores de aeronaves de GE Aviation fuera de los Estados Unidos, empleará a 500 personas. Está previsto que comience a funcionar en 2022.

La impresión 3D permitió a los diseñadores consolidar 845 piezas en solo 11 componentes. Aunque el motor todavía tiene cientos de piezas, la reducción en la complejidad ayudará a acelerar la producción, reducir el consumo de combustible hasta en un 20%, lograr un 10%más de potencia y reducir el peso del motor.

El motor será lo suficientemente potente y eficiente como para llegar a Chicago desde Los Ángeles o Miami desde Nueva York. “La física es simple”, dice Milan Slapak, gerente de un programa de turbohélice en GE Aviation en Praga. “Cuanto más metal tenga en el aire, más dinero tendrá que gastar en el material y en el combustible para mantenerlo en vuelo. Además, un motor con menos componentes reduce la cantidad de piezas que necesita diseñar, certificar, inspeccionar, fabricar u ordenar”.

GE ha estado trabajando en el motor durante los últimos tres años. La compañía ya está utilizando boquillas de combustible impresas en 3D individuales y otras partes en sus motores a reacción y en turbinas de gas.

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GE también abrió  laboratorios de fabricación aditiva o por impresión 3D en los EE. UU.  “Será un mundo diferente dentro de 10 años desde la perspectiva de la fabricación”, dice Slapak, “y definitivamente queremos estar detrás del timón. La fabricación aditiva nos permitirá hacer piezas con formas complejas que actualmente son imposibles de lograr con las tecnologías convencionales o que son simplemente demasiado costosas de fabricar”.

GE se metió en el negocio de los turbohélice en el año 2008, cuando adquirió la pequeña empresa de motores checa Walter Aircraft Engines. En ese momento, la estadounidense no había desarrollado un nuevo turbohélice en décadas. Empresas como Pratt & Whitney Canada dominaron el mercado, mientras que GE se centró principalmente en la fabricación de motores para aviones comerciales y militares y helicópteros.

Los motores turbopropulsores Walter y GE han volado durante casi 20 millones de horas y propulsado 30 tipos de aviones que sirven a los aeropuertos más remotos del mundo, incluyendo Lukla, al pie del Monte Everest, el  aeropuerto más peligroso del mundo.

Aunque el ATP es un diseño de “hoja limpia”, los ingenieros de GE utilizaron tecnologías comprobadas de motores a reacción que han registrado más de mil millones de horas de vuelo.

El 22 de diciembre, los ingenieros de la compañía realizaron las primeras pruebas del prototipo de motor. En total, la compañía planea crear diez prototipos de prueba antes de que comience la producción en masa. El primer vuelo de una aeronave con un motor de este tipo debería tener lugar en 2018. Los motores en serie se instalarán en el avión Cessna Denali.

*Con información de RAM

Sin nueva orden de Emirates, Airbus podría cerrar producción del A380

Por Gustavo Galeano

El primer A380 fue introducido hace 10 años por su launch customer, Singapore Airlines. A pesar de la enorme orden de 142 unidades de su mayor cliente, Emirates, el programa está aún lejos del punto del punto de equilibrio y de momento su éxito comercial es escaso, ya que las perspectivas iniciales de Airbus eran bastante superiores en relación al costo del proyecto.

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Tiempo atrás, Airbus ya había anunciado sus planes de achicar la cadena de montaje del A380 a 12 unidades por año en 2018 y a 9 en 2019, cantidades que contrastan con un pico anual de 30 al que llegó la planta. Para agudizar el panorama, hace semanas, dijo que en vista de los débiles resultados del programa que lucha por sobrevivir peleando contra aeronaves bimotores, la fabricación sería reducida a solo 6 o 7 unidades anuales.

Según información de Reuters, después de 10 años, “si no hay un pedido de Emirates, Airbus comenzará el proceso de finalizar la producción del A380”, dijo un ejecutivo cercano a Airbus que se mantuvo en el anonimato. Uno de sus proveedores dijo que la decisión sería lógica debido a la poca demanda.

Las negociaciones entre Airbus y Emirates por 36 nuevas unidades, valuadas en 16 mil millones de dólares, colapsaron durante Dubai Airshow en noviembre pasado según trascendió, ya que la firma emiratí se volcó a las familias 787 Dreamliner y 777 X de su rival estadounidense Boeing.

La línea aérea árabe tiene 100 A380 en operación y todavía 42 por recibir, por lo que hay aún suficientes pedidos para mantener la línea hasta inicios de la próxima década.

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El casi nulo suceso del A380 se debe a que las aerolíneas se enfocan ahora en aeronaves bimotores de menor tamaño que son más fáciles de llenar, más baratas de volar y mantener y pueden ser asignadas de manera más flexible a muchas más rutas y aeropuertos con las mismas o mejores prestaciones que un avión cuatrimotor.

Al cierre de noviembre, Airbus había recibido 317 pedidos por aviones A380 y ha entregado 221, dejando 96 aún por producir, pero según Reuters, en base a intenciones de rescisión o problemas financieros de algunas líneas aéreas, 47 de ellos es poco probable que se entreguen.

SpaceX alista al Falcon Heavy para su primer lanzamiento

Falcon Heavy

Hoy Musk ha publicado en Twitter las primeras imágenes del Falcon Heavy en preparación a su lanzamiento programado para enero de 2018 (claro, si es que no se vuelve a aplazar). En dichas imágenes vemos por primera vez el enorme cohete casi ensamblado en su totalidad dentro de una instalación en Cabo Cañaveral, Florida.

La fecha de lanzamiento: enero de 2018

El primer Falcon Heavy está casi ensamblando, sólo le falta el carenado y la carga útil, que por cierto tendrá al Tesla Roadster como protagonista. En las imágenes ya podemos ver los tres núcleos unidos entre sí que sirven para dar la potencia y forma a este nuevo cohete.

Cada uno de estos núcleos es un Falcon 9 y como curiosidad, los dos núcleos laterales son cohetes que ya fueron usados en misiones anteriores, mientras que el central es el único de construcción nueva. Esto quiere decir que el Falcon Heavy también está pensando para ser reutilizable, siendo capaz de cumplir misiones y regresar a la Tierra y alistarse para una nueva.

Falcon Heavy

El Falcon Heavy tendrá la capacidad de llevar una carga de hasta 63,5 toneladas dentro de la órbita baja de la Tierra. Asimismo, se mantiene el plan de usarlo para futuras misiones a Marte en conjunto con la cápsula Dragon. Un dato curioso es que este primer Falcon Heavy mantendrá la ya conocida configuración de motores Merlin, es decir, aún no estrenaremos los motores Raptor que en teoría son tres veces más potentes que los Merlin y ocupan el mismo espacio.

Contrario a lo que muchos piensa, Elon Musk mantiene las expectativas muy bajas respecto a este primer lanzamiento, del que por cierto aún no hay una fecha concreta. El CEO de SpaceX ha mencionado que cree que esto podría terminar en una épica explosión, incluso espera no causar daños de consideración.

*Con informacion de xataka.com 

Primer vuelo de un Superjet equipado con “Sabrelets”

Por Gustavo Galeano

La compañía sostiene que esta tecnologia permite reducir el consumo de combustible en un 3%, además de mejorar la perfomance de la aeronave en despegues y aterrizajes en pistas cortas y condiciones “Hot and High”.

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Su diseño parecido a un sable origina la denominación “Saberlets”, siendo esta innovación el resultado de arduos trabajos de ingeniería, investigaciones y tests hechos por la firma conjuntamente con el Instituto Central de Aerohidrodinámica N.Y. Zhukovski (TsAGI).

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Alexander Rubtsov, CEO de Sukhoi dijo: “Sukhoi Civil Aircraft Company implementa mejoras continuas al Sukhoi Superjet 100 con la finalidad de expandir su mercado y el incremento de operadores, el nivel de satisfacción de los clientes y que el producto sea siempre competitivo. Con la instalación de los Sabrelets, el SS100 ofrecerá a los operadores ahorros de hasta 70.000 dólares por año por avión.”

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La tecnología será opcional para los nuevos operadores y podrá ser instalada como opción a los aviones ya en servicio.

EASA pide a clientes reemplazar algunos motores Rolls-Royce

Por Gustavo Galeano

El regulador aéreo del viejo continente dice que para reducir el riesgo de que los motores se apaguen en vuelo, se debe aplicar un nuevo límite al ciclo de vida a algunos de ellos con números de serie específicos.

En casos de aeronaves con ambos motores afectados, los operadores deben reemplazar uno de ellos. La potencial falla afecta a aviones Boeing 787 Dreamliner, principalmente.

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El fabricante británico Rolls-Royce dijo en agosto pasado que alrededor de 400 a 500 motores Trent 1000 se vieron afectados por desgaste de componentes antes de lo previsto. “Esta directiva requiere acciones puntuales llevadas a cabo dentro del programa de mejora continua de nuestros productos”, afirmó un portavoz de la firma inglesa.

Líneas aéreas como Air New Zealand, British Airways y Virgin Atlantic, han reportado inconvenientes con los motores Rolls-Royce Trent, situación que provocó inspecciones y mantenimientos adicionales con las correspondientes cancelaciones de vuelos que ello implica.

 

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