A 10 años del peor accidente aéreo de América Latina

La aeronave, matriculada como PR-MBK, despegó desde la ciudad sureña de Porto Alegre a las 17:16 hs. Una vez que logró aterrizar a las 18:50 hs. en la pista del aeropuerto nacional de Congonhas, en pleno corazón paulista, bajo una intensa lluvia, no logró detenerse, produciendo un despiste y posterior choque con una estación gasolinera ubicada en el exterior del recinto luego de haber cruzado inclusive una autopista.

El accidente provocó la muerte de la totalidad de los 162 pasajeros y 6 tripulantes del avión, además de otras 19 personas en tierra.

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Según testigos, la velocidad de la nave al momento del aterrizaje era muy elevada, por lo que varias personas que la observaron pensaron que estaba despegando. El avión tocó suelo en el aeropuerto de Congonhas a unos 220 km/h, pero no desaceleró normalmente, sino que continuó, cruzó una gran avenida y, girando levemente, se estrelló contra un edificio de la propia TAM, a 175 km/h.

Investigación

Las transcripciones de las grabadoras de voz de la cabina indicaron que los pilotos eran conscientes de que estaban volando sin uno de los inversores de empuje de la turbinas. El inversor es otro de los mecanismos de frenado y no estaba funcionando a sabiendas de la compañía. En el manual de Airbus se permite volar hasta diez días con ese defecto antes de arreglarlo.

La investigación concluyó que el capitán utilizó el método para frenar con un sólo inversor, lo cual es frenar los dos motores al mínimo de empuje y utilizar el reversor funcional, aunque lo hizo mal, ya que dejó el motor derecho a máxima potencia y el izquierdo en reversa, lo que llevó a que el avión no frenara, y en vez de eso, tomó más velocidad.

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La tensión de aterrizar con un sólo reversor y en uno de los aeropuertos más peligrosos del mundo y en una de las pistas más peligrosas, aunado a la oscuridad de la cabina, llevó a que los pilotos cometieran el error sin darse cuenta.

El efecto de empuje del motor 2 y empuje inverso del motor 1 llevó a que el avión se virara hacia la izquierda y se saliera de la pista.

La tragedia del vuelo JJ 3054 es hasta el momento el peor accidente aéreo de América Latina y el peor con un Airbus A320 en todo el mundo, solo superado por el del vuelo 9268 de Kogalymavia en octubre de 2015.

El Vaticano elige a Latam Airlines para transportar al Papa Francisco

Por Ricardo Delpiano vía En vivo desde SCL

De esta manera, la compañía estará a cargo de los traslados aéreos y en cada ocasión, vivir el fervor que despierta en miles de personas la visita del Sumo Pontífice, característica que forma parte de la identidad de Latinoamérica.

“Es un gran orgullo –para la compañía y toda su gente- que Su Santidad nos haya escogido nuevamente como su transportador oficial en su próxima visita y que podamos representar a Latinoamérica en esta importante misión”, afirma Ignacio Cueto, presidente del directorio de Latam Airlines, al conocerse la decisión como parte de la preparación logística para el viaje que realizará el Papa Francisco en enero del próximo año.

La selección de Latam Airlines como aerolínea oficial se interpreta como un reconocimiento explícito a la capacidad de la compañía en todo lo que respecta, desde las operaciones mismas pasando por la logística involucrada a este tipo de traslados, así como también, en el emblema representativo de los dos países que visitará. En Chile, ese rol se manifiesta por la herencia de LAN como antigua línea aérea nacional, mientras que en el Perú, se hace explícito tras el reordenamiento de ese mercado a principios de siglo.

Tradicionalmente en sus viajes oficiales, el Papa suele utilizar las líneas aéreas que sean capaces de atender todos los requerimientos del transporte de su persona como de su comitiva. Generalmente la selección de cada compañía coincide con el principal operador o con la línea aérea de bandera del país de salida. Si viaja desde Italia, utiliza las aeronaves de Alitalia, mientras que en su regreso o en el traslado a un tercer país, la aerolínea del último país que visita.

El Papa Francisco llegará a Santiago el día 15 de enero para iniciar la visita oficial a Chile, para luego abordar un vuelo de Latam Airlines para viajar a Temuco y posteriormente a Iquique. Al cabo de tres días, seguirá rumbo al Perú, visitando Lima, además de Puerto Maldonado y Trujillo. Al culminar su visita, Latam será la encargada de su traslado sin escalas desde Lima hasta Roma.

Para estos viajes, las líneas aéreas colocan lo mejor de su material aéreo y de su personal para organizar los traslados del representante de la Iglesia Católica. En su última visita a México, por ejemplo, Aeroméxico fue la encargada de trasladar a Francisco a bordo de un Boeing 737-800 para tramos cortos y un B787-8 para los vuelos intercontinentales.

Por el momento, LATAM no ha informado del material aéreo que dispondrá para el traslado del Papa, pero es altamente probable que se utilice algún Airbus de la familia A320 para los vuelos dentro de Chile y Perú, mientras que un Boeing 787 podría ser utilizado para su viaje al Perú así como en su viaje de regreso a Italia. El B787 es el único avión de la compañía en realizar un vuelo sin escalas desde Lima hasta Roma.

Para estos viajes existe una gran logística que van desde la preparación y acondicionamiento de las aeronaves hasta un servicio a bordo de excelencia, acorde a las necesidades del Pontífice y de la comitiva que lo acompaña. Como se trata de una visita de Estado, hay aspectos concernientes a la seguridad que son naturalmente reforzados. “Nos estamos preparando para ello  y ya estamos  trabajando con el Vaticano en todos los detalles”, dice Cueto.

En 1987, la visita de Juan Pablo II a Chile fue un acontecimiento marcó la historia de muchos tanto por ser la primera visita de un Papa como por el contexto político y social que se vivía el país en ese entonces. LAN Chile transportó al Sumo Pontífice al interior de ocho ciudades del país a bordo de un B737-200 Adv. y el día 6 de abril de ese año, el entonces moderno B767-200ER fue el encargado de llevarlo desde el aeropuerto de Cerro Moreno de Antofagasta hasta Buenos Aires.

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Papa Juan Pablo II besando suelo chileno en 1987.

Los relatos del capitán Max Astorga dan cuenta de esos momentos a las nuevas generaciones. Como en aquella oportunidad, en esta ocasión serán otros miembros de la tripulación quienes tendrán el honor de vivir esa experiencia y probablemente, trasmitirlas a la posteridad. Para Astorga, transportar al Papa fue “su mejor vuelo” y el “más importante” en sus 41 años como piloto de LAN Chile.

China comienza la producción en serie del ARJ21

Por ahora, serán sólo cinco aeronaves hasta final del año. El ARJ21 demoró más de una década en ser proyectado, construido y lanzado al mercado, y ha volado desde junio de 2016.

Con un alcance máximo de 3.700 kilómetros o 2.300 millas, el nuevo jet tiene como competidores a aviones regionales de Bombardier y Embraer. El fabricante estatal chino también completó con éxito el primer vuelo de pruebas del C919, una aeronave de medio alcance para hasta 174 pasajeros.

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El desarrollo aeronáutico chino es parte del ambicioso programa “Made in China 2025” del presidente Xi Jinping, que identificó a la industria aeroespacial como una de los rubros que podrían llevar a China a nivel de países como Alemania y Japón en términos de competencia tecnológica y fabril.

Equipado con motores General Electric, el COMAC ARJ21 ya logró 413 pedidos de 19 clientes. El fabricante todavía necesita recibir certificaciones de la FAA de los Estados Unidos y la EASA de Europa para poder vender y operar la aeronave en regiones más allá de Asia.

Así fue el primer semestre del año en el aeropuerto Silvio Pettirossi

En el mes de junio se contabilizaron 85.128 pasajeros en vuelos nacionales, internacionales y chárters, lo que representa una diferencia mensual de 6.890 pasajeros más con respecto al mismo mes del año pasado, representando un crecimiento mensual del orden del 8,81%.

Acumulado en el periodo de enero a junio, se contabilizó el paso de 558.010 pasajeros, tanto en los vuelos nacionales como internacionales, incluyendo llegadas y salidas.

Comparando esta cifra con las del 2016, se evidencia un aumento del 12,02%, es decir, 59.879 pasajeros más en el 2017, versus 498.131 pasajeros del año pasado.

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Vuelos internacionales

Sufrieron variación positiva del 15,14% durante los meses de enero a junio. Fueron movilizados 539.355 pasajeros por las distintas compañías aéreas. Esta cantidad de personas es contrastada con los mismos meses del año 2016 cuando se habían movilizado 468.443 pasajeros, lo que arroja en valores absolutos 70.912 pasajeros más.

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Vuelos nacionales

Se han movilizado 18.655 pasajeros en los meses de enero a junio, los cuales experimentaron una disminución de 37,16% con relación al mismo periodo del año 2016, cuando se transportaron 29.688 pasajeros, con una diferencia de 11.033 pasajeros menos en el año 2017.

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Pasajeros por línea aérea

El cuadro de más abajo nos muestra la distribución total de pasajeros transportados por compañía aérea en los meses de enero a junio de 2017.

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Pasajeros en tránsito por línea aérea

Se define como pasajero en tránsito aquel viajero que arriba a un aeropuerto en un vuelo internacional para continuar su viaje en otro vuelo de conexión internacional sin salir del área estéril del aeropuerto. Al cierre del mes de junio del 2017, se han movilizado 59.002 pasajeros distribuidos en 13 compañías aéreas.

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Vuelos chárters por línea aérea

Lo constituyen los vuelos de fletamento a título oneroso. Los vuelos fletados son operaciones comerciales no regulares prestados para el transporte ocasional por parte del fletante, de pasajeros o carga. En esta modalidad se han transportado en los meses de enero a junio del 2017, un total de 927 pasajeros los cuales fueron transportados en 7 compañías aéreas.

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Importación y Exportación de Carga 

El tráfico total acumulado durante los meses de enero a junio, fue de 6.707.769,89 kilos (6.707,76 tn) de carga tanto en vuelos exclusivos de carga como en vuelos regulares mixtos. Esta cifra comparada con el mismo periodo del año 2016, evidencia un aumento del 1,06% que equivale a 70.180,94 kilos más en el 2017 versus 2016, cuando se habían transportado 6.637.588,95 kilos (6.637,58 tn).

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Evolución del tráfico de aeronaves

Las operaciones de aeronaves han registrado un total de 23.172 en los diferentes tipos de movimientos que consisten en aterrizajes y despegues, obteniendo un aumento del 2,07% comparada con el mismo periodo del año 2016, cuando se llegó a 22.701, 471 operaciones más en el año 2017.

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Tipos de movimientos

La información que se presenta a continuación describe el comportamiento del tráfico de aeronaves que consiste en la operación de despegues y aterrizajes.

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A 44 años del vuelo presidencial a Europa con un Electra de LAP

Por Antonio Sapienza

El vuelo partió desde el viejo aeropuerto Presidente Stroessner de Asunción, hoy sede de la Fuerza Aérea Paraguaya, haciendo escalas en Recife e Isla de Sal para llegar a Madrid. Una vez en el continente europeo, realizó vuelos a Italia, Alemania y Francia, para retornar luego a España.

En el viaje de regreso, estuvo en Rabat (Marruecos) prosiguiendo luego a Isla de Sal y Recife para llegar a Asunción el día 29 del mismo mes.

Esta misma aeronave, tras décadas de abandono, se encuentra ahora en proceso de rearmado en una escuela primaria de Chaco’i, región occidental, luego de que el fuselaje fuera llevado por tierra desde el aeropuerto Silvio Pettirossi hasta el lugar en donde formará parte de los activos de un museo aeronáutico a ser construido por un inversor privado.

*Ver también: Ex aviones de LAP, retirados del aeropuerto Silvio Pettirossi

Primer A350-900 norteamericano, ya en flota de Delta

La imponente aeronave de doble pasillo y fuselaje ancho con capacidad para 306 pasajeros, de los cuales 32 podrán viajar en Delta Suite, con asientos-cama reclinables, puerta divisoria y mayor espacio para equipaje personal, conectividad a internet 2Ku de última generación, siendo el primer avión de larga distancia con esta tecnología, aportará a la optimización de la red Pacífico de la compañía con base de operaciones en Atlanta, principalmente en rutas de largo alcance entre Estados Unidos y Asia, como Tokio, Seúl y Pekín.

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Por su estructura ligera de materiales compuestos y motores Rolls Royce Trent XWB de alta eficiencia, los A350-900 podrían generar mejoras de hasta el 20% en costos operativos por asiento, en relación a los Boeing 747-400 que empiezan a reemplazar.

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Ed Bastian, director ejecutivo de Delta, dijo: “Nuestra nueva aeronave insignia A350 encaja a la perfección en la red de largo alcance de Delta, ya que combina a un tiempo una experiencia a bordo excepcional, un rendimiento operativo superior y una alta eficiencia de combustible, mientras retiramos aviones más viejos y menos eficientes de nuestra flota”.

La cabina AirSpace del A350 incorpora ventanas más grandes; presión, temperatura y humedad optimizadas; amplios compartimentos superiores, iluminación LED ambiental, entre otros.

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