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La justicia declara culpables a los pilotos del fatídico vuelo AF447

Finalmente la justicia francesa dio su veredicto con respecto al accidente del vuelo AF447 que se estrelló el 1 de junio de 2009 en las frías aguas del océano atlántico, declarando culpables a los pilotos del avión Airbus A330-200 de la aerolínea Air France que cubría la ruta entre las ciudades de Río de Janeiro y París.

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A330-200 matrícula F-GZCP

Este veredicto fue emitido a pedido de la fiscalía que había solicitado la reapertura del caso pidiendo que se imputara tanto a la aerolínea francesa como al fabricante europeo. El primero por no realizar la formación adecuada de sus pilotos para poder reaccionar a tiempo en caso de perdida de información y al segundo por la instalación de piezas fundamentales defectuosas como el caso de los tubos pitot que fue el causante de aquel desastre.

Pero el veredicto final de la justicia gala fue la de responsabilizar solo a los pilotos de avión que desgraciadamente también perdieron sus vidas junto a todos las personas que estuvieron en ese vuelo. Con esta sentencia final, tanto la aerolínea Air France como el fabricante Airbus quedan exonerados de los cargos de 228 homicidios involuntarios. Este veredicto no cayó bien entre las asociaciones de victimas así como tampoco al gremio de pilotos de la Air France, que han anunciado que apelaran la decisión tras considerarla humillante y ridícula.

Air France tendrá etiquetas inteligentes para rastrear equipajes

¿Se entregará mi maleta? ¿Qué viajero no conoce este punto de ansiedad al salir del avión? Según Sita Aero, especialista en servicios aeroportuarios, 26 millones de piezas de equipaje se extraviaron o se desvían de un total de 4.600 millones transportados por avión en todo el mundo en 2018. Eso es 5.69 por 1000.

Esta tasa debería mejorar al menos en un 25% gracias al uso de etiquetas inteligentes, basadas en tecnología RFID, que integran un chip y una antena en el equipaje. Su propietario será notificado por SMS del posicionamiento en todas las etapas del viaje. Reemplazarán las etiquetas del código de barras. Air France desplegará esta tecnología para 2020 en el aeropuerto de Roissy-Charles de Gaulle, en asociación con Aéroports de Paris, y luego en todas sus base.

Con este fin, la compañía ha firmado un contrato exclusivo de tres años con el especialista en identificación Paragon. La PYME fabricará 40 millones de etiquetas RFID por año para Air France en su planta Argent-sur Sauldre en Sologne. “Este es nuestro primer contrato aeronáutico. Air France es una gran referencia en un campo en el que nos diversificamos”, dice Clem Garvey, director gerente de Paragon ID, cuyas raíces se sumergen en el metro de París para el que proporciona los boletos hace más de un siglo.

La PYME está apuntando a otros contratos, en particular con miembros de la alianza de aerolíneas SkyTeam, integrada por Air France-KLM y Delta. La tecnología Tag RFID está respaldada por la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), que lo ve como una forma de manejar la gestión masiva masiva de equipaje. Para 2037, el número de pasajeros se duplicará a 7.8 mil millones. Lo que representa, según IATA, más de 9 mil millones de bolsos y maletas.

Impresionante orden de Air France por aviones Airbus A220

Air France ha anunciado ayer su muy esperado pedido en favor del Airbus A220. Aprobada por la junta directiva de Air France-KLM, la orden inclina la balanza a 60 unidades, más otras 30 opciones y 30 derechos de adquisición, lo que demuestra un claro compromiso con el A220-300 para su futura flota de corto y mediano alcance.

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El CEO del grupo, Benjamin Smith, dijo en un comunicado de prensa:

“Estamos muy contentos de trabajar con Airbus para agregar el A220-300 a nuestra flota, un avión que demuestra una eficiencia ambiental, operativa y económica óptima. La selección del Airbus A220-300 respalda nuestro objetivo de una operación más sostenible, al reducir significativamente las emisiones de CO2 y ruido.”

Air France se une a la aerolínea europea Lufthansa, que tiene 30 del A220 por encargo de Swiss International Air Lines y, por supuesto, airBaltic que fue cliente lanzamiento del entonces Bombardier C-Series, y planea seguir siendo operador del Airbus A220 en los próximos años.

Renovación de flota de corto y medio alcance

Como se especuló anteriormente, Air France ha seguido adelante con un pedido grande para el Airbus A220-300, aunque mucho más grande de lo que se pensaba. Además de firmar un pedido en firme de inmediato por 60 del tipo, también tienen 30 opciones de compra adicionales y 30 derechos de adquisición. ¡Sí, eso es un total de 120 aviones nuevos para su flota!

Los primeros A220 deberían comenzar a llegar en septiembre de 2021, y los A318 y A319 más antiguos se eliminarán gradualmente a medida que lleguen sus sucesores. Air France dice que el nuevo avión generará un 20% menos de CO2 que otros en su clase, lo que permitirá a Air France reducir el costo por milla de asiento en más del 10%.

Para los pasajeros, la experiencia A220 va a ser una mejora notable sobre las ofertas existentes de Airbus de corto alcance. Con asientos anchos, ventanas grandes y una cabina súper silenciosa, los viajeros de Air France ciertamente notarán la actualización. El operador también ha dicho que todos los A220 vendrán con WiFi a bordo, brindando una experiencia de pasajeros más cómoda y moderna.

Air France está claramente entusiasmada con su próximo avión, ya que ha lanzado la siguiente representación en video de cómo serán sus nuevos aviones.

¿Por qué tantos aviones?

Anteriormente especulamos que su pedido A220 podría ser para entre 50 y 70 aviones, por lo que el pedido inicial firme de 60 no es una gran sorpresa. Sin embargo, lo que es un poco asombroso son los 60 adicionales que tienen sobre opciones y derechos de adquisición.

Ya han dicho que el A220-300 será un reemplazo adecuado para sus aviones A318 y A319, de los cuales tienen 51 en total. El A319 tiene capacidad para 143 pasajeros y el A318 131. Los 149 asientos del A220 lo convierten en un reemplazo ideal para estos dos aviones, lo que representa un ligero aumento en la capacidad, especialmente cuando considera que están pidiendo nueve más que el avión al que deben reemplazar.

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Es posible que Air France también esté buscando reemplazar algunos de sus antiguos A320 con el avión entrante. Aunque la edad promedio de su flota A320 es de solo 10 años, algunos aviones tienen más de 16 años, con un avión veterano con 18,2 años de servicio.

Si Air France retira todos sus A320 que tienen más de 10 años, este sería el número de nueve aviones en total, por lo que el pedido inicial de 60 tiene mucho sentido. El signo de interrogación se cierne sobre los 30 aviones adicionales más 30.

Anteriormente, Air France dijo que planeaba reducir la capacidad de corto alcance en un 15%. Otra de las 60 aeronaves de corto a mediano alcance es una propuesta muy interesante, que indica que Air France podría estar buscando expandirse en el futuro, o al menos tener la opción de hacerlo. ¿O tal vez planean reemplazar aviones más grandes como el A320 / A321 con el A220 más pequeño para lograr sus objetivos de capacidad?

Claramente, las entregas de sus nuevos A220-300 no sucederán de la noche a la mañana, pero es genial ver a Air France en la cola de estos increíbles aviones. Será muy interesante ver si sus 60 opciones adicionales se convierten en pedidos firmes en el futuro, y cómo eso se aplica a la estrategia de red de Air France.

¿Air France va por el A220?

Mañana martes será clave para Air France, que deberá presentar los resultados del segundo trimestre, pero esta presentación no vendrá sola con los resultados financieros de sus operaciones comerciales; también se espera que haga algo que hace mucho no venía haciendo, un gran pedido de aviones.

La última vez que la aerolínea francesa realizó una orden muy importante de aeronaves fue allá por el 2011 cuando anunció a los Boeing 787-9 y a los Airbus A350-900. Ahora, la aerolínea deberá seleccionar un modelo que sustituya a un centenar de equipos de pasillo único conformado por A320ceo, muchos de ellos con edades que van entre los 15 y 20 años. Según trascendió, todo indica que la sorpresa será el A220 (ex Bombardier C-Series) y no el A320neo, y mucho menos el Boeing 737 MAX.

Aunque al final la decisión la tendrá el gobierno galo, que deberá aprobar la compra de los nuevos aviones. De ser seleccionado el A220, supondría un golpe para Airbus en Europa, porque a pesar de ser ya parte de su portafolio, el aparato se sigue fabricando en Canadá y los Estados Unidos.

Air Europa y Air France-KLM crean joint venture para sus rutas a Latinoamérica

Air Europa, la aerolínea española del grupo Globalia, ha constituido un joint venture de negocio conjunto (compartir gastos e ingresos) con Air France-KLM para operar en entre el viejo continente y Latinoamérica, y fortalecer su competitividad ante las aerolíneas de IAG y Latam Airlines.

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Según fuentes de Globalia, la nueva alianza implica llegar a acuerdos bilaterales y nuevos permisos y autorizaciones con países de la región, entre los que figuran, en principio, Brasil y Argentina. El joint venture haría más fuerte la oferta de las tres compañías y sus cuentas, dado que compartirán costes e ingresos.

“El ‘joint venture’ con Air France-KLM nos pone a jugar con los grandes y nos fortalece frente a las alianzas entre Iberia y Latam”, destaca el CEO de Globalia, Javier Hidalgo. “Latinoamérica aún es un continente muy desconocido con un potencial espectacular”.

Actualmente ambas aerolíneas  ya operan vuelos de código compartido entre París y Ámsterdam a Madrid y otros 21 destinos europeos. Air Europa ofrece 21 vuelos directos de Europa a Cancún, Punta Cana, Santo Domingo, San Pedro Sula, Guayaquil, Quito, Salvador de Bahía, Sao Paulo, Recife, La Habana, Ciudad de Panamá, Caracas, Bogotá, Medellín, Lima, Santa Cruz de la Sierra, Iguazú, Montevideo, Asunción, Córdoba y Buenos Aires. A esa oferta se suman otros 17 destinos en código compartido con Aerolíneas Argentinas, Aeroméxico y Copa Airlines.

Un día como hoy se llevaba a cabo la “Operación Entebbe”

Un día como hoy, 4 de julio, pero de 1976, hace 43 años, en Entebbe, Uganda, se producía la operación comando de rescate de rehenes más ambiciosa y exitosa de la historia del terrorismo. Aquella jornada, las Fuerzas de Defensa Israelí recuperaban a 102 rehenes en manos de un comando Palestino Ugandés, en lo que se llamó la “Operación Entebbe”.

Ph: Picssr

Todo comenzó una semana antes, el 27 de junio de 1976, cuando el vuelo AF139 de Air France, procedente de Tel Aviv con 260 personas a bordo partió de su escala en Atenas rumbo a París-Charles de Gaulle. En pleno viaje, miembros del grupo “Maniobras extremas” del Frente Popular para la Liberación de Palestina y dos extremistas alemanes tomaron el control del Airbus A300B4-203 y lo desviaron hacia el aeropuerto de Bengasi en Libia. Luego de reabastecerse partieron rumbo a su destino planeado, el aeropuerto de Entebbe en Uganda, donde se les sumaron soldados del ejército local al mando del presidente pro palestino, Idi Amin.

Ph: elmundo.es

El reclamo era la liberación de palestinos presos en Israel, como muestra de buena voluntad, dejaron ir a todos los “no judíos”, sin embargo la tripulación francesa del vuelo decidió quedarse. El Mosad en solo 3 días recopiló información, habló con los liberados, construyó una réplica del aeropuerto y elaboró un plan que entregó a las FDI (Fuerzas de Defensa de Israel). Un equipo de 100 efectivos entre los que se encontraban 30 integrantes del grupo de elite Sayeret Matkal al mando del comandante Yonatan Netanyahu se trasladaron en cuatro aviones Lockheed C-130 Hercules apoyados por dos Boeing 707.

Ph: ABC

El 4 de julio, de incógnito y atravesando espacios aéreos hostiles llegaron al aeropuerto de Entebbe. El primer Hercules con bandera de Uganda aterrizó a las 21:00 ante la sorpresa del ejército ugandés, descendieron dos Land Rover escoltando un Mercedes negro similar al de Idi Amin para despistarlos, pero lo que no sabían los israelíes es que una semana atrás lo había cambiado por uno blanco. Un Jeep con centinelas se acercó al grupo que obligó a precipitar la operación, al grito de “Judíos permanezcan en el piso” ingresaron a la terminal. En breves minutos abatieron a los 13 terroristas y al centenar de soldados de Uganda. De los 105 rehenes, tres murieron en el tiroteo y 10 resultaron heridos, el único comando muerto fue su jefe Yonatan Netanyahu, hermano mayor de quien años después fuera primer ministro israelí. El resto de los aviones aterrizaron para reabastecerse, y destruir los 11 aviones caza MIG-17 de la fuerza aérea local para evitar ser perseguidos en la retirada.

En solo una hora la operación estaba terminada y se retiraron de regreso a Israel con todos los rehenes a bordo.

  • Efemérides Históricas

Hallan partes de motor de un A380 de Air France en Groenlandia

El 30 de setiembre de 2017, hace casi dos años, un Airbus A380-800 de Air France con matrícula F-HPJE, que volaba entre París-Charles de Gaulle y Los Ángeles, debido a la explosión de uno de sus cuatro motores sobre territorio de Groenlandia, tuvo que aterrizar de emergencia en la base militar de Goose Bay, en Canadá.

Ayer lunes, bajo metros de nieve producto de las intensas nevadas en la zona, investigadores de la BEA (Bureau d’Enquêtes et d’Analyses pour la Sécurité de l’Aviation Civile, por sus siglas en francés) responsables de aclarar el incidente, encontraron algunas piezas de los alabes del ventilador del motor en cuestión. Las secciones se enviarán a los Estados Unidos donde el fabricante del motor Engine Alliance las examinará conjuntamente con la agencia reguladora francesa.

Recientemente, la BEA informó que aplicarían nuevas tecnologías para encontrar las piezas dentro la nieve, incluyendo un radar de apertura sintética, instalado en un Dassault Falcon 20, para la búsqueda de las mismas.

Fotos: Cortesía

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