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Airbus finaliza el segundo Beluga XL

Airbus concluyó el segundo ejemplar del BelugaXL, que salió recientemente del hangar de pintura, en las instalaciones del fabricante en Toulouse, Francia. El avión dejó los talleres de pintura para una rápida sesión de fotos, con las marcas de XL2, en referencia a ser el segundo avión del modelo. Airbus deberá mantener la numeración visible en la flota, así como en los actuales Beluga ST. Otra marca característica, en esta nueva versión, los ojos y la boca, deben ser estándar en los nuevos aviones.

La expectativa de Airbus es que los A330 Beluga XL sustituyan por completo a la flota de A300 Super Transport Beluga, que están en servicio desde mediados de la década de 1990. La previsión es que los cinco Belugas originales sean retirados de servicio en 2020. El futuro de esos aviones es incierto, pudiendo ser desmontados o enviados a museos.

Algunos analistas apuntan a que Airbus estaría negociando la venta para empresas especializadas en transportes especiales.

El BelugaXL llega a Bremen por primera vez

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Al aterrizar en Alemania por primera vez el 14 de noviembre, el BelugaXL permanecerá en este importante sitio de Airbus mientras realiza pruebas de carga y descarga como parte del proceso de validación y certificación del avión.

A bordo del avión para su importante aterrizaje en el aeropuerto de Bremen, se encontraban los pilotos de Airbus Karl-Heinz Mai y Bernardo Saenz-Benito, acompañados por los ingenieros de pruebas de vuelo Jean-Michel Pin y Philippe Foucault, así como el jefe de carga Jean-Paul Tarantola.

Es el primero de los cinco aviones de transporte más grandes que llevan secciones completas de aviones Airbus desde diferentes sitios de producción en Europa a las líneas de ensamblaje finales de la compañía en Toulouse, Francia y Hamburgo, Alemania, el BelugaXL es una versión altamente modificada de la variante de carga del Airbus A330.

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La etapa de pruebas de vuelo del BelugaXL se inició con el primer vuelo de la aeronave nro. 1 el 19 de julio de 2018 desde la sede de Airbus en Toulouse, Francia. Una vez que se hayan completado todas las pruebas y se haya otorgado la certificación, los BelugaXL comenzarán las operaciones regulares a partir del último año. Los cinco aviones de carga reemplazarán gradualmente un número similar de Beluga ST, que se derivan de la versión más pequeña del avión A330-600 y han estado en servicio desde 1995.

Bremen está bien preparado para dar la bienvenida al BelugaXL. La instalación de descarga de Belugas en este sitio industrial de Airbus se adaptó al tamaño del nuevo avión, y el hangar de carga se equipó con una nueva puerta de tipo persiana enrollable que encierra completamente el fuselaje delantero durante el proceso de carga.

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En su camino a Bremen, el BelugaXL realizó un sobrevuelo de las instalaciones de Airbus en Hamburgo, Alemania, que también se convertirá en una parada regular en las escalas de transporte del avión. Además, sobrevolaba la planta de Airbus en la ciudad alemana de Stade.

El no. 1 BelugaXL es fácilmente reconocible por su “cara” sonriente, que refuerza el parecido del avión con una ballena Beluga.

Con una longitud de 63 metros, el BelugaXL es aproximadamente siete metros más largo que su predecesor Beluga ST e incorpora una estructura de bodega de carga muy ampliada y una sección trasera modificada. La flota BelugaXL aumentará la capacidad de transporte aéreo de Airbus para la red industrial de la empresa en aproximadamente un 30%.

Airbus muestra el primer y nuevo Beluga XL completamente pintado

Con un 40% de votos a favor, ganó la boca sonriente.

El BelugaXL realizará ahora pruebas en tierra antes de su primer vuelo planeado para fines de este año.

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La decisión de construir el BelugaXL se tomó en noviembre de 2014 para atender las necesidades de mayor capacidad de transporte para Airbus más allá de 2019. Estas nuevas aeronaves para grandes volúmenes de carga se basan en el modelo A330-200F, con una gran reutilización de los componentes existentes y equipos.

Se estima que la entrada en servicio de la flota de 5 equipos Beluga XL que serán construidos ocurra en 2019.

El BelugaXL, el nuevo avión de carga de Airbus próximo a culminar

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Te presentamos a los súper transportadores: aviones gigantes para trabajos gigantes.

El avión que se está montando en el hangar L34 en la sede de la compañía Airbus en Toulouse, Francia, es una bestia inusual.

Mientras que la mayoría de aviones tiene fuselajes delgados y elegantes, el de este está como hinchado o inflado, y termina en una gran cúpula curvada sobre la cabina.

Sus alas, a pesar de tener una envergadura de más de 60 metros, se ven notablemente cortas junto a ese enorme cuerpo, que mide unos 62 metros de largo. En general, la nave tiene un parecido sorprendente con una ballena, y de hecho lleva el nombre de una.

Es el Airbus Beluga XL, una nueva clase de súper transportador.

Modelo distribuido
Airbus necesita aviones como este para transportar componentes clave de los aviones —como las alas y partes del fuselaje— desde las fábricas donde se construyen hasta los lugares de ensamblaje final en Francia, Alemania y España.
Ballena BelugaEl avión de carga de Airbus lleva el nombre de esta ballena con cabeza abultada.

 

La compañía tiene centros de producción altamente especializados en toda Europa, que son legado de cuando nació como un consorcio de empresas aeroespaciales nacionales, en la década de 1970.

Para permitir que su cadena de suministro funcione de manera efectiva, debe ser capaz de transportar grandes cargas de un sitio a otro con un retraso mínimo.

Pero ¿por qué no simplemente construye todo en un solo lugar para eliminar la necesidad de usar transportadores gigantes?

“Airbus fue pionero en el sistema de tener centros de excelencia en Europa, y ahora lo ha hecho en todo el mundo”, dice el profesor Iain Gray, director de industria aeroespacial de la Universidad de Cranfield, Reino Unido.

“Tiene mano de obra calificada, inversión compartida y la capacidad de aprovechar la experiencia local. Los beneficios de un modelo de fabricación distribuida están comprobados”, agrega.

De hecho, el fabricante de aviones rival Boeing pasó de un sistema más centralizado al modelo de Airbus, cuenta el profesor Gray.

De ahí la necesidad de súper transportadores.

Aumento de producción

En la década de 1970, el trabajo de transportar partes de avión era hecho por variantes del Súper Guppy, una variante del Boeing C-97 Stratofreighter.

Este Boeing era a su vez una modificación del bombardero Boeing B-29 usado en la Segunda Guerra Mundial.

Avión Super Guppy usado por la NASAAirbus y la NASA estuvieron entre quienes usaron el Super Guppy para transportar piezas de gran tamaño en la década de 1970.

 

Fue reemplazado en 1995 por un Beluga de primera generación, el ST, un avión bimotor construido por Airbus.

Era mucho más grande que el Súper Guppy y podía cargarse y descargarse mucho más rápido.

Actualmente Airbus tiene cincoBeluga STen servicio, que suelen realizar múltiples viajes cada día y que vuelan miles de horas cada año.

Pero como el gigante aeronáutico ha crecido, también lo han hecho sus necesidades.

“Los volúmenes de producción de Airbus están aumentando enormemente”, señala el profesor Gray, por lo que un avión de transporte más largo, más ancho y más alto ayuda a acelerar la producción.

Aviones BelugaLos Beluga ST en un hangar de Airbus.

 

Uno de los principales trabajos del Beluga es transportar alas para el avión de pasajeros A350 desde Broughton, en el norte de Gales, Reino Unido, donde se fabrican, hasta la sede de Airbus en Toulouse, donde se ensamblan.

El Beluga ST, que mide 56 metros de largo y siete de ancho, transporta solo un ala en cada viaje.

Pero con el sucesor de esta nave “podremos transportar más”, dice Bertrand George, director del programa Beluga XL.

El XL es seis metros más largo, un metro más ancho y con capacidad para cargar seis toneladas más que el ST.

“Podremos llevar dos alas a la vez, en lugar de una. Así que para el tramo final de la operación, desde Reino Unido hasta Toulouse vía Bremen, duplicaremos la productividad del avión”, añade George.

Puerta de carga delantera

A pesar de su apariencia notable, el Beluga XL no es un diseño completamente nuevo.

De hecho, el que está siendo preparado en el hangar L34 de Toulouse comenzó su vida como una máquina mucho más convencional: un carguero A330-200.

Airbus BelugaXLUn Beluga XL fuera de la línea de ensamblaje en Toulouse.

 

Los ingenieros de Airbus quitaron el techo y la cabina y los reemplazaron con una estructura hecha a la medida, para crear el gran espacio de carga necesaria.

La forma característica de los Beluga se creó con la adición de una puerta gigante que permite cargar las aeronaves desde la parte delantera.

El Beluga XL comenzará vuelos de prueba a mediados de 2018, y se espera que entre en servicio en 2019.

Actualmente hay dos en construcción, y Airbus tiene la intención de fabricar cinco. Las Belugas ST quedarán fuera de servicio para 2025.

Súpertransportadores más grandes

A pesar de su tamaño notable, el Beluga XL no será el súper transportador más grande que surque los cielos.

Boeing, por ejemplo, tiene su propia gran bestia: el Dreamlifter, que usa para llevar los principales componentes del avión de pasajeros 787 Dreamliner desde las fábricas en Italia y Japón a los lugares de ensamblaje final en los estados de Washington y Carolina del Norte, en el noroeste y en el este de EE.UU.

Avión Beluga con la puerta delantera abierta.Los Beluga tienen una puerta delantera para recibir carga.

 

Si el Airbus se parece a una ballena, el Boeing se parece más a una serpiente que se ha tragado una vaca.

Basado en el Boeing 747-400 de pasajeros, con un fuselaje agrandado, en realidad puede llevar un mayor peso que el Beluga.

Pero según David Learmount, asesor de la compañía de investigación en aviación FlightGlobal, tales comparaciones no son lo realmente importante.

“Estas aeronaves están especialmente diseñadas para mover componentes específicos. No tiene sentido construirlas más grandes de lo que necesitan ser”, aclara.

“Cada uno está construyendo sus aviones para sus propios fines”, señala.

Tanto el Beluga XL como el Dreamlifter están diseñados para maximizar los volúmenes de carga de sus compañías.

Sin embargo, en términos de su capacidad para transportar pesos pesados, ambos quedan a la sombra de transportadores militares con grandes reservas de energía, como el Antonov An-225 de seis motores.

Un Antonov An-225 a punto de despegar.El Antonov An-225 es el avión de carga más grande y pesado del mundo.

 

Esta enorme máquina fue diseñada durante la década de 1980 en Ucrania para mover el transbordador espacial soviético Buran.

Tiene casi 84 metros de largo, 20 metros más que el XL.

Tiene una envergadura de 88 metros y aunque su compartimiento de carga es mucho más estrecho, puede transportar hasta 250 toneladas, aproximadamente cinco veces la carga máxima de Airbus.

En otras palabras, si quieres enviar una carga de tanques, el Antonov sería el transportador ideal.

Pero el Beluga XL ha sido diseñado con un único propósito: transportar grandes partes de otros aviones de la manera más eficiente posible.

Por lo tanto, mientras el modelo de fabricación distribuida de aeronaves siga siendo beneficioso, es probable que estas grandes bestias del cielo continúen funcionando por muchos años más.

*BBC Mundo

Airbus completa la producción del primer Beluga XL

Los nuevos aviones reemplazarán a la actual flota A300-600ST Beluga, siendo seis metros más largo, un metro más ancho y con capacidades de cargar seis toneladas más de carga que la generación anterior. El primero de ellos ingresó a línea de montaje a fines de 2016 junto con los A330 de serie que produce Airbus. Posterior al montaje básico, el avión fue llevado a un segundo hangar donde se le hicieron los trabajos de armado de los demás elementos, como la cabina de mando, el característico fuselaje superior y modificaciones en la cola.

Airbus A330-743L Beluga XL

La aeronave pasará ahora a la fase de pruebas en tierra previas a su primer vuelo, que se espera ocurra en el verano boreal de 2018 con posterior entrada a servicio en 2019. Los demás 4 lo irán haciendo a razón de uno al año.

Airbus A330 Beluga XL

Los Beluga XL transportarán secciones completas de aviones Airbus desde sus sitios de producción a las diferentes plantas de ensamblaje final en Francia, Alemania y España.

*Fotos: Rami Khanna-Prade

El Airbus Beluga XL se va viendo cada vez más como un cetáceo

Por Gustavo Galeano

Los proveedores Aernnova de España y Stelia de Francia entregaron en Toulouse varias de las piezas y componentes específicos que convertirán a un Airbus A330F de producción en serie en el primer Beluga XL, por lo que varias de las secciones de línea serán reemplazadas por otras.

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En abril, Aernnova, tras un viaje por tierra de cinco días desde su factoría en Berantevilla, entregó a Airbus los tres primeros paneles que formarán la sección trasera del fuselaje del Beluga XL. Por su parte, Stelia Aerospace cumplió en mayo con el pedido de la sección de la cabina de mando completa, y hace poco con la primera sección del nuevo fuselaje superior de 8 metros de largo, 9 de diámetro, 8 de altura, y un peso de 2,1 toneladas. Esta última, dadas sus dimensiones, fue enviada por tierra primeramente y luego por agua mediante una barcaza usada también para el transporte de secciones de aviones. A380.

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La empresa francesa Stelia planea entregar en septiembre la compuerta de carga frontal con una superficie de 140 metros cuadrados, que irá anclada en esta sección recientemente entregada.

Los 5 Beluga XL próximos a producirse con previsión de entrada a servicio en 2019, sustituirán a los actuales A300 Beluga, utilizados por Airbus para el transporte de grandes secciones de otras aeronaves. El avión, equipado con dos motores Rolls-Royce Trent 700 Turbofan con 70.000 libras de empuje cada uno, mide 63.1 metros de largo y logra una autonomía de 4.074 kilómetros.

AIRBUS recibe las primeras grandes piezas del Beluga XL

Las primeras grandes piezas del BelugaXL, aeronave de carga de Airbus, llegaron esta semana en la planta de montaje en Toulouse, Francia, informó el fabricante europeo.

Fueron necesarios cinco días para que el convoy recorriese casi 500 km por tierra desde la fábrica de Aernnova, en Berantevilla, al nordeste de España. La empresa española fabrica los paneles laterales y central de la sección trasera del fuselaje del BelugaXL.

Junto a otras partes, construidas por diversos fabricantes, las secciones darán forma al primer Beluga de la nueva generación, que tiene estimado volar por primera vez a mediados de 2018 y entrar en servicio en 2019.

El BelugaXL sigue un concepto similar al de los actuales Beluga, mientras que esta versión más moderna está basada en el Airbus A330-200, con un techo extendido que permite transportar cargas voluminosas, necesarias en la logística del fabricante. Como Airbus es una empresa multinacional, con piezas producidas en varios países de Europa, la presencia del Beluga agiliza la producción de las aeronaves. La versión anterior del Beluga fue construida con base nos en los ya antiguos Airbus A300.

ASerán fabricadas cinco unidades del XL, que tiene una capacidad 30% superior a su antecesor y consigue por ejemplo, llevar dos alas del A350 XWB al mismo tiempo, en vez de una sola. A pesar de la entrada en servicio de los nuevos Beluga, Airbus no pretende retirar de servicio a los antiguos Beluga, dada la creciente demanda por aeronaves comerciales alrededor del mundo.

Con información de aeroin.net

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