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Airbus y China refuerzan su duradera asociación

Airbus y China están reforzando su duradera asociación con un compromiso para ampliar y seguir profundizando en su cooperación dentro del sector aeronáutico.

En este sentido, He Lifeng, Presidente de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China (NDRC), y Guillaume Faury, Chief Executive Officer de Airbus, han firmado en Beijing un memorando de entendimiento (MoU) para seguir avanzando en la cooperación industrial, en presencia del presidente chino Xi Jinping y el presidente francés Emmanuel Macron, en visita al país.

De acuerdo con el MoU, ambas partes acuerdan emprender medidas prácticas y efectivas que lleven a nuevas iniciativas referidas a aviones de pasillo único y de cabina ancha de Airbus. Dentro del objetivo de Airbus de llegar a una tasa global de producción de 63 aviones al mes de la Familia A320 para 2021, la cadena de montaje final del A320 de Tianjin (FAL Asia) marcha a buen ritmo para aumentar su producción a seis aviones mensuales de aquí a finales de 2019, lo que supone un incremento del 50% sobre el volumen de producción para el que se había diseñado originalmente. Las capacidades del Centro de Acabado y Entrega (C&DC) de Airbus en Tianjin se ampliarán para acoger al A350 XWB a partir de la segunda mitad de 2020. El C&DC de Tianjin tiene previsto entregar su primer A350 para el 2021.

“Nuestra larga asociación estratégica con China y su industria aeronáutica tiene gran importancia para nosotros”, ha dicho el CEO de Airbus Guillaume Faury. “Airbus tiene el compromiso de poner al servicio del creciente sector aeronáutico chino su amplia cartera de productos y de trabajar con sus socios chinos para dar forma al futuro de la industria en el país”.

El potencial del mercado aéreo chino es enorme: su mercado interno está en camino de convertirse en el más grande del mundo, y su tráfico internacional a y desde China casi se ha duplicado en los últimos 10 años. Según la Previsión Global del Mercado de Airbus, China necesitará unos 7.560 nuevos aviones en los próximos 20 años.

La cooperación está muy consolidada en los programas de pasillo único y de cabina ancha. La FAL Asia viene trabajando con éxito en aviones de pasillo único desde hace más de una década, desde su inauguración en septiembre de 2008. Hasta ahora se han entregado 450 aviones de la familia A320 desde Tianjin a clientes chinos y asiáticos de Airbus.

En cuanto a aviones de doble pasillo, el primer centro de aviones de cabina ancha de Airbus fuera de Europa, el C&DC –inaugurado en septiembre de 2017– ha desarrollado con éxito actividades de acabado de aviones A330, incluida la instalación de la cabina, el pintado y ensayo en vuelo de aviones de producción, así como la aceptación y entrega de los aviones a los clientes. El A350 XWB es uno de los aviones de cabina ancha de más éxito de la historia, habiendo cosechado 913 pedidos en firme de 51 clientes en todo el mundo.

Presentan LOUT, el demostrador invisible de Airbus

Airbus Defence & Space ha revelado LOUT, un programa de investigación de más de una década realizado como un esfuerzo clasificado para el ministerio de defensa alemán.

Se trata de un demostrador de tecnologías para hacer posible que los UAV sean lo más invisibles posible. La forma del aparato, así como las diferentes configuraciones que se analizaron antes de llegar al concepto final deja claro el camino hacia la invisibilidad a los radares, pero a la par, se intenta reducir las huella infrarroja del motor, visual y acústica, haciéndolo casi imposible de ver al casi eliminar el campo electromagnético en general.

Los ángulos y la pintura del aparato se encargan de atenuar al mínimo la reflexión de las ondas de radar que lo alcanzan. Para la huella infrarroja, los elementos calientes, sobre todo la tobera de salida de gases del motor, está separada del suelo, lo que además ayuda a reducir el calor de los gases. Asimismo, se han estudiado alternativas de refrigeración de las secciones calientes de la estructura de tal forma que sea imposible generar una huella distintiva.

La invisibilidad electromagnética del LOUT se consigue gracias al uso de sensores pasivos de próxima generación, y, cuando es necesario emitir, por ejemplo los datos recopilados, esto se hace por sistemas de difícil localización como el uso de data link mediante tecnologías de salto de frecuencia en un espectro ancho de banda. Para probar la performance, se hicieron pruebas diversas de detectabilidad al equipo de 12 metros de ancho por 14 de largo.

LOUT, siglas en inglés de Banco de Pruebas de UAV de baja visibilidad, contempla también elementos transparentes, como la cúpula de una cabina, que sirve para estudiar como se reducen las señales que pueden generar este tipo de objetos.

TAP Air Portugal se despide de su flota de A340

TAP Air Portugal ha completado el proceso de retiro a todos los equipos Airbus A340-300 de su flota. Este modelo sirvió para la compañía lusa durante 25 años desde aquel primer vuelo en el año 1994. Los A340-300 fueron reemplazados por los recientemente certificados Airbus A321LR y A330neo. TAP fue una de las primeras aerolíneas en recibir el A340, considerado en ese momento como uno de los aviones más avanzados del mercado. Equipado con cuatro motores CFM56, similares a los utilizados por la familia A320 y Boeing 737, el avión combinó una gran eficiencia de combustible y la capacidad de volar vuelos ETOPS sin restricciones.

El A340 es el hermano gemelo del A330, básicamente diferenciando la configuración entre cuatro y dos motores. Todos los sistemas, incluidas las alas, son exactamente iguales. La diferencia del A340 es que le permite volar, especialmente los vuelos transoceánicos, más directamente que la versión bimotor. En TAP, el A340 se convirtió en la columna vertebral de su flota de larga distancia llegando a múltiples destinos en los cinco continentes donde operaba.

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El A330neo actual de TAP ofrece una capacidad similar a los equipos A340, pero con una mayor eficiencia de combustible y menores costos operativos. Además, se espera que la aerolínea portuguesa aumente el número de vuelos con los A321LR, que combina la capacidad de transporte de pasajeros con una mayor flexibilidad.

Airbus prevé la necesidad de más de 39.000 nuevos aviones en los próximos 20 años

Dado el actual crecimiento del tráfico aéreo de un 4,3% anual, se estima que la flota mundial de aviones de pasajeros y de carga se duplicará ampliamente de aquí a 2038, pasando de los cerca de 23.000 aparatos de hoy a casi 48.000. Esto se traducirá también en la necesidad de 550.000 nuevos pilotos y 640.000 nuevos técnicos.

Para 2038, de la previsible flota de 47.680 aviones, 39.210 serían nuevos y 8.470 aviones actuales que seguirían aún operando. Airbus cree que la actualización de las flotas con aviones de última generación eficientes en consumo de combustible, las familias A220, A320neo, A330neo y A350, contribuirá ampliamente a la progresiva decarbonización de la industria del transporte aéreo y al objetivo de un crecimiento neutro de las emisiones a partir de 2020, al tiempo que consigue conectar a más personas en el mundo.

Cómo reflejo de de la nueva tecnología aeronáutica, Airbus ha simplificado su segmentación para tener en cuenta la capacidad, autonomía y tipo de misión. Por ejemplo, un A321 de corto alcance será Small (S) (pequeño), mientras que el A321LR de largo alcance o el XLR se podrán catalogar como Medium (M) (mediano). Si bien el principal mercado del A330 se considera como Medium (M), es más que probable que un número de estos aviones seguirán siendo operados por las aerolíneas de una manera tal que encajarían en el segmento de mercado Large (L) (avión grande) junto con el A350 XWB.

La nueva segmentación dará lugar –según la última Previsión Global del Mercado de Airbus para el período 2019-2038– a la necesidad de 39.210 nuevos aviones de pasajeros y de carga, 29,720 de ellos Small (S), 5.370 Medium (M) y 4.120 Large (L). De estos, 25.000 serán para cubrir el crecimiento y 14.210 para sustituir modelos antiguos por otros nuevos más eficientes.

Resistente a los impactos económicos, el tráfico aéreo se ha duplicado con creces desde el 2000. Desempeña un papel cada vez más importante en la conexión de grandes centros de población, sobre todo en los mercados emergentes, donde la propensión a viajar está entre las más elevadas del mundo debido a que el coste o la geografía hacen inviables otras alternativas. En la actualidad, una cuarta parte aproximadamente de la población urbana del planeta genera más de un cuarto del PIB mundial y, puesto que ambos son elementos básicos de crecimiento, las megaciudades aéreas (AMC) seguirán siendo motor de la red aérea global. Los avances en materia de eficiencia en consumo están impulsando también la demanda de sustitutos para los aviones actuales menos eficientes.

“El crecimiento anual del 4% refleja la resistente naturaleza de la aviación, capaz de sortear las sacudidas económicas y las perturbaciones geopolíticas a corto plazo. Las economías prosperan gracias al transporte aéreo. Las personas y los bienes necesitan estar conectados”, ha dicho Christian Scherer, Chief Commercial Officer de Airbus y Head of Airbus International. “La aviación comercial estimula el crecimiento del PIB mundial y sostiene 65 millones de puestos de trabajo en todo el globo, lo que pone de relieve los enormes beneficios que aporta nuestra actividad en todas las sociedades y para el comercio mundial”.

Airbus confirma incidente en su factoría de Estados Unidos

El pasado viernes 13 de setiembre (¿que coincidencia, no?), ocurrió un principio de incendio en las instalaciones de Airbus en la ciudad de Mobile, Alabama – EE.UU.

Instalaciones de ensamblaje de la Airbus en Alabama

Según informaciones proporcionadas por el propia fabricante, equipos de combate de incendios fueron activados para acudir hasta el hangar en donde se realizan los ensamblajes finales; al parecer en ese momento, dos aeronaves estaban allí, por lo que se presume fueron dañadas. Este hangar es el encargada de ensamblar aviones de los modelos A220 y A320.

El mismo cerrado por precaución, pero no fue informado con precisión que es lo que ocurrió realmente dentro del hangar. El constructor europeo solo se limitó a declarar que estaba en conversaciones con los clientes por el atraso que implicaría el percance.

AirAsia X encarga otros 12 A330neo y 30 A321XLR

AirAsia X, la rama de largo alcance de AirAsia Group, ha cursado un pedido en firme a Airbus de otros 12 aviones A330-900 y 30 A321XLR. El contrato ha sido firmado hoy en Kuala Lumpur por Tan Sri Rafidah Aziz, Chairman de AirAsia X Berhad, y Guillaume Faury, Chief Executive Officer de Airbus, en presencia de Tun Dr Mahathir Mohamad, Primer Ministro de Malasia.

Tan Sri Tony Fernandes, Chief Executive Officer (CEO) de AirAsia Group, presente en el acto, manifestó que “Este pedido viene a reafirmar la elección del A330neo como la opción más eficiente para nuestra futura flota de aviones de cabina ancha. Además, el A321XLR, con una mayor autonomía que ningún otro avión de pasillo único, nos facilitará la introducción de nuevos servicios a otros destinos. Juntos, estos aviones forman el combinado perfecto para operaciones de largo alcance y bajo coste y nos permitirán seguir consolidando nuestra posición de líderes del mercado en este sector de rápido crecimiento”.

Tan Sri Rafidah Aziz, Chairman de AirAsia X Berhad, afirmó por su parte que “El anuncio de hoy constituye una clara manifestación de nuestra confianza y compromiso con los viajes aéreos de largo recorrido. Este es el futuro de nuestras operaciones de largo alcance. Las revolucionarias nuevas características y modificaciones del A330neo elevarán a niveles superiores nuestros sectores de servicios de larga distancia y permitirán a AirAsia X plantearse la ampliación de su radio actual de alcance de ocho horas con la oferta de vuelos a Europa, por ejemplo”.

Guillaume Faury, Chief Executive Officer de Airbus puso de relieve que “AirAsia X ha sido pionera del modelo de larga distancia y bajo coste en la región de Asia-Pacífico. Este nuevo pedido del A330neo y del A321XLR es una verdadera apuesta por la solución de Airbus para satisfacer la demanda del mercado medio con una combinación de productos de pasillo único y de cabina ancha. Esta potente solución proporcionará a AirAsia X los costes operativos más bajos posibles y la posibilidad de expandir su red para que un mayor número de personas pueda volar más lejos que nunca”.

El nuevo contrato eleva el número de A330neos encargados por AirAsia X a 78, reafirmando la posición de la aerolínea como mayor cliente de este tipo de aeronaves. El pedido del A321XLR refuerza al mismo tiempo la posición AirAsia Group como mayor cliente mundial de la Familia A320, con un total de 622 aviones pedidos.

AirAsia X opera en la actualidad una flota de 36 A330-300 con servicio a destinos dentro de la región de Asia-Pacífico y de Oriente Medio. Además, en agosto, la filial de largo recorrido de AirAsia, AirAsia X Thailand, con sede en Bangkok, vio sumarse a su flota el primer A330neo. Este es el primero de los dos A330neo adquiridos en leasing por la aerolínea, que pasarán a engrosar la flota de su filial tailandesa de aquí a finales de año.

El A321XLR es el siguiente avance evolutivo del A321LR y responde a las necesidades del mercado de una mayor autonomía y carga útil para crear más valor para las aerolíneas. A partir de 2023, ofrecerá un alcance ultralargo sin precedentes de hasta 4.700nm, esto es, un 15 % más que el A321LR, con un consumo de combustible por plaza inferior en un 30 % al de aviones competidores de generaciones anteriores.

El A330neo es un auténtico avión de nueva generación que saca provecho del éxito del A330 y de la tecnología del A350 XWB. Incorpora los eficientes motores Rolls-Royce Trent 7000 de nueva generación y una nueva ala de mayor envergadura, optimizada en 3D con nuevos dispositivos Sharklet. Juntos, estos avances se traducen en una reducción significativa en consumo de combustible del 25 %, comparado con aviones competidores de generaciones anteriores y tamaño parecido. El A330 es una de las familias de aviones de cabina ancha más populares de la historia, con más de 1.700 pedidos de más de 120 clientes.

Simple solución para el problema que aqueja al A350

Al parecer, la estadounidense Boeing no es la única en tener problemas en los softwares instalados en sus aeronaves. La europea Airbus también tiene un pequeño inconveniente en el software de uno de sus más modernos aviones, el A350. Pero a diferencia de Boeing, la solución a este situación a es muy simple; con solo reiniciar cada cierto periodo la computadora de abordo, se evita un evento mayor.

Según un boletín publicado por la EASA (Agencia Europea de Seguridad Aérea), la misma recomienda a los usuarios de aeronaves A350, en concreto de la variante 941, a reiniciar la computadora del aparato cada 149 horas. Solamente este integrante de la familia A350 presenta este problema, que con solo hacer un restart se evita la pérdida parcial o total de algunos sistemas. En realidad una actualización del software sería la solución a este detalle no menor, pero a dos años de haberse detectado el primer hecho, las aerolíneas que usan este modelo prefieren reiniciar la computadora cada cierto periodo.

El error en la computadora en realidad es bien simple, cuando ella sigue más de 149 horas encendida, el software puede llegar a colapsar provocando la pérdida del sistema de comunicación entre los diversos sistemas del avión. Por lo general, cuando las naves llegan a algún aeropuerto, sus computadoras no son apagadas, ya que los técnicos deben de realizarles diferentes tipos de revisión y mantenimiento para que el avión pueda nuevamente despegar y volar sin ningún problema; así que por lo menos una vez a la semana las computadoras de los A350-941 deben de ser reiniciadas para evitar el colapso de la memoria RAM de la aeronave.

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