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Airbus prevé la necesidad de más de 39.000 nuevos aviones en los próximos 20 años

Dado el actual crecimiento del tráfico aéreo de un 4,3% anual, se estima que la flota mundial de aviones de pasajeros y de carga se duplicará ampliamente de aquí a 2038, pasando de los cerca de 23.000 aparatos de hoy a casi 48.000. Esto se traducirá también en la necesidad de 550.000 nuevos pilotos y 640.000 nuevos técnicos.

Para 2038, de la previsible flota de 47.680 aviones, 39.210 serían nuevos y 8.470 aviones actuales que seguirían aún operando. Airbus cree que la actualización de las flotas con aviones de última generación eficientes en consumo de combustible, las familias A220, A320neo, A330neo y A350, contribuirá ampliamente a la progresiva decarbonización de la industria del transporte aéreo y al objetivo de un crecimiento neutro de las emisiones a partir de 2020, al tiempo que consigue conectar a más personas en el mundo.

Cómo reflejo de de la nueva tecnología aeronáutica, Airbus ha simplificado su segmentación para tener en cuenta la capacidad, autonomía y tipo de misión. Por ejemplo, un A321 de corto alcance será Small (S) (pequeño), mientras que el A321LR de largo alcance o el XLR se podrán catalogar como Medium (M) (mediano). Si bien el principal mercado del A330 se considera como Medium (M), es más que probable que un número de estos aviones seguirán siendo operados por las aerolíneas de una manera tal que encajarían en el segmento de mercado Large (L) (avión grande) junto con el A350 XWB.

La nueva segmentación dará lugar –según la última Previsión Global del Mercado de Airbus para el período 2019-2038– a la necesidad de 39.210 nuevos aviones de pasajeros y de carga, 29,720 de ellos Small (S), 5.370 Medium (M) y 4.120 Large (L). De estos, 25.000 serán para cubrir el crecimiento y 14.210 para sustituir modelos antiguos por otros nuevos más eficientes.

Resistente a los impactos económicos, el tráfico aéreo se ha duplicado con creces desde el 2000. Desempeña un papel cada vez más importante en la conexión de grandes centros de población, sobre todo en los mercados emergentes, donde la propensión a viajar está entre las más elevadas del mundo debido a que el coste o la geografía hacen inviables otras alternativas. En la actualidad, una cuarta parte aproximadamente de la población urbana del planeta genera más de un cuarto del PIB mundial y, puesto que ambos son elementos básicos de crecimiento, las megaciudades aéreas (AMC) seguirán siendo motor de la red aérea global. Los avances en materia de eficiencia en consumo están impulsando también la demanda de sustitutos para los aviones actuales menos eficientes.

“El crecimiento anual del 4% refleja la resistente naturaleza de la aviación, capaz de sortear las sacudidas económicas y las perturbaciones geopolíticas a corto plazo. Las economías prosperan gracias al transporte aéreo. Las personas y los bienes necesitan estar conectados”, ha dicho Christian Scherer, Chief Commercial Officer de Airbus y Head of Airbus International. “La aviación comercial estimula el crecimiento del PIB mundial y sostiene 65 millones de puestos de trabajo en todo el globo, lo que pone de relieve los enormes beneficios que aporta nuestra actividad en todas las sociedades y para el comercio mundial”.

Airbus confirma incidente en su factoría de Estados Unidos

El pasado viernes 13 de setiembre (¿que coincidencia, no?), ocurrió un principio de incendio en las instalaciones de Airbus en la ciudad de Mobile, Alabama – EE.UU.

Instalaciones de ensamblaje de la Airbus en Alabama

Según informaciones proporcionadas por el propia fabricante, equipos de combate de incendios fueron activados para acudir hasta el hangar en donde se realizan los ensamblajes finales; al parecer en ese momento, dos aeronaves estaban allí, por lo que se presume fueron dañadas. Este hangar es el encargada de ensamblar aviones de los modelos A220 y A320.

El mismo cerrado por precaución, pero no fue informado con precisión que es lo que ocurrió realmente dentro del hangar. El constructor europeo solo se limitó a declarar que estaba en conversaciones con los clientes por el atraso que implicaría el percance.

AirAsia X encarga otros 12 A330neo y 30 A321XLR

AirAsia X, la rama de largo alcance de AirAsia Group, ha cursado un pedido en firme a Airbus de otros 12 aviones A330-900 y 30 A321XLR. El contrato ha sido firmado hoy en Kuala Lumpur por Tan Sri Rafidah Aziz, Chairman de AirAsia X Berhad, y Guillaume Faury, Chief Executive Officer de Airbus, en presencia de Tun Dr Mahathir Mohamad, Primer Ministro de Malasia.

Tan Sri Tony Fernandes, Chief Executive Officer (CEO) de AirAsia Group, presente en el acto, manifestó que “Este pedido viene a reafirmar la elección del A330neo como la opción más eficiente para nuestra futura flota de aviones de cabina ancha. Además, el A321XLR, con una mayor autonomía que ningún otro avión de pasillo único, nos facilitará la introducción de nuevos servicios a otros destinos. Juntos, estos aviones forman el combinado perfecto para operaciones de largo alcance y bajo coste y nos permitirán seguir consolidando nuestra posición de líderes del mercado en este sector de rápido crecimiento”.

Tan Sri Rafidah Aziz, Chairman de AirAsia X Berhad, afirmó por su parte que “El anuncio de hoy constituye una clara manifestación de nuestra confianza y compromiso con los viajes aéreos de largo recorrido. Este es el futuro de nuestras operaciones de largo alcance. Las revolucionarias nuevas características y modificaciones del A330neo elevarán a niveles superiores nuestros sectores de servicios de larga distancia y permitirán a AirAsia X plantearse la ampliación de su radio actual de alcance de ocho horas con la oferta de vuelos a Europa, por ejemplo”.

Guillaume Faury, Chief Executive Officer de Airbus puso de relieve que “AirAsia X ha sido pionera del modelo de larga distancia y bajo coste en la región de Asia-Pacífico. Este nuevo pedido del A330neo y del A321XLR es una verdadera apuesta por la solución de Airbus para satisfacer la demanda del mercado medio con una combinación de productos de pasillo único y de cabina ancha. Esta potente solución proporcionará a AirAsia X los costes operativos más bajos posibles y la posibilidad de expandir su red para que un mayor número de personas pueda volar más lejos que nunca”.

El nuevo contrato eleva el número de A330neos encargados por AirAsia X a 78, reafirmando la posición de la aerolínea como mayor cliente de este tipo de aeronaves. El pedido del A321XLR refuerza al mismo tiempo la posición AirAsia Group como mayor cliente mundial de la Familia A320, con un total de 622 aviones pedidos.

AirAsia X opera en la actualidad una flota de 36 A330-300 con servicio a destinos dentro de la región de Asia-Pacífico y de Oriente Medio. Además, en agosto, la filial de largo recorrido de AirAsia, AirAsia X Thailand, con sede en Bangkok, vio sumarse a su flota el primer A330neo. Este es el primero de los dos A330neo adquiridos en leasing por la aerolínea, que pasarán a engrosar la flota de su filial tailandesa de aquí a finales de año.

El A321XLR es el siguiente avance evolutivo del A321LR y responde a las necesidades del mercado de una mayor autonomía y carga útil para crear más valor para las aerolíneas. A partir de 2023, ofrecerá un alcance ultralargo sin precedentes de hasta 4.700nm, esto es, un 15 % más que el A321LR, con un consumo de combustible por plaza inferior en un 30 % al de aviones competidores de generaciones anteriores.

El A330neo es un auténtico avión de nueva generación que saca provecho del éxito del A330 y de la tecnología del A350 XWB. Incorpora los eficientes motores Rolls-Royce Trent 7000 de nueva generación y una nueva ala de mayor envergadura, optimizada en 3D con nuevos dispositivos Sharklet. Juntos, estos avances se traducen en una reducción significativa en consumo de combustible del 25 %, comparado con aviones competidores de generaciones anteriores y tamaño parecido. El A330 es una de las familias de aviones de cabina ancha más populares de la historia, con más de 1.700 pedidos de más de 120 clientes.

Simple solución para el problema que aqueja al A350

Al parecer, la estadounidense Boeing no es la única en tener problemas en los softwares instalados en sus aeronaves. La europea Airbus también tiene un pequeño inconveniente en el software de uno de sus más modernos aviones, el A350. Pero a diferencia de Boeing, la solución a este situación a es muy simple; con solo reiniciar cada cierto periodo la computadora de abordo, se evita un evento mayor.

Según un boletín publicado por la EASA (Agencia Europea de Seguridad Aérea), la misma recomienda a los usuarios de aeronaves A350, en concreto de la variante 941, a reiniciar la computadora del aparato cada 149 horas. Solamente este integrante de la familia A350 presenta este problema, que con solo hacer un restart se evita la pérdida parcial o total de algunos sistemas. En realidad una actualización del software sería la solución a este detalle no menor, pero a dos años de haberse detectado el primer hecho, las aerolíneas que usan este modelo prefieren reiniciar la computadora cada cierto periodo.

El error en la computadora en realidad es bien simple, cuando ella sigue más de 149 horas encendida, el software puede llegar a colapsar provocando la pérdida del sistema de comunicación entre los diversos sistemas del avión. Por lo general, cuando las naves llegan a algún aeropuerto, sus computadoras no son apagadas, ya que los técnicos deben de realizarles diferentes tipos de revisión y mantenimiento para que el avión pueda nuevamente despegar y volar sin ningún problema; así que por lo menos una vez a la semana las computadoras de los A350-941 deben de ser reiniciadas para evitar el colapso de la memoria RAM de la aeronave.

Airbus presenta su ‘ave de presa’

Airbus presentó un diseño de avión conceptual similar a un ave con el objetivo de motivar a la próxima generación de ingenieros aeronáuticos, subrayando cómo pueden marcar la diferencia al aplicar las tecnologías investigadas en propulsión híbrida-eléctrica, sistemas de control activo y estructuras compuestas avanzadas.

Revelado en el espectáculo aéreo Royal International Air Tattoo de la semana pasada en el Reino Unido, el diseño teórico es un avión turbohélice híbrido y eléctrico para el transporte aéreo regional. Inspirado por la mecánica eficiente de un ave, tiene estructuras de alas y cola que imitan a las de un ave de presa, mientras que presenta plumas controladas individualmente que proporcionan control de vuelo activo.

“Una de las prioridades para toda la industria es cómo hacer que la aviación sea más sostenible: hacer que volar sea más limpio, más verde y más silencioso que nunca. Sabemos por nuestro trabajo en el avión de pasajeros A350 XWB que a través de la biomimetismo, la naturaleza tiene algunas de las mejores lecciones que podemos aprender sobre el diseño”, dijo Martin Aston, Gerente Senior de Airbus.

Aunque no pretende representar un avión real, el “Ave de presa” de Airbus se basa en ideas realistas, lo que proporciona inspiración de cómo podría ser un futuro avión regional. Incluye una junta de alas a fuselaje combinada que refleja el arco elegante y aerodinámico de un águila o halcón, que representa el potencial de la biomimetismo (el diseño y la producción de materiales, estructuras y sistemas basados en la naturaleza).

“Nuestro ‘Bird of Prey’ está diseñado para ser una inspiración para los jóvenes y crear un factor ‘wow’ que les ayudará a considerar una carrera emocionante en el sector aeroespacial de importancia crucial”, explicó Martin Aston.

El concepto Bird of Prey se presentó en el evento Royal International Air Tattoo para destacar el liderazgo de la industria aeroespacial del Reino Unido y también destaca el 50 aniversario de Airbus como fabricante de aviones. La iniciativa de diseño conceptual está respaldada por la campaña Great Britain, la Royal Aeronautical Society, la Air League, el Instituto de Ingeniería y el Instituto de Tecnología y Tecnología Aeroespacial.

Fallece a los 97 años Roger Betéille, fundador de Airbus

La noticia se dio a conocer mediante un comunicado de Airbus, donde el fabricante anunció con mucho pesar el deceso de su fundador.

Roger Betéille nació en Avyeron, al sur de Francia, en el año 1921; comenzó sus estudios en Toulouse, antes de ingresar a la SNCASE, que luego se convertiría en Sud Aviation. Recibió su licencia de piloto en el año 1945 y luego de ingeniero de pruebas en 1952. Participó del equipo de pruebas de vuelo del avión de pasajeros francés Caravelle y el del legendario avión supersónico Concorde.

En el año 1967 comenzó el proyecto de una aeronave de doble corredor con 300 asientos, este proyecto fue el A300 de la entonces Sud Aviation. Betéille fue el ingeniero jefe de dicho programa quien años después comenzó a trabajar en secreto en el proyecto del A300B, un avión de fuselaje ancho para transportar a 250 pasajeros y con una gran capacidad de carga; este innovador diseño de cabina, en aquel momento y hasta hoy se utiliza en aviones como el A330.

Mediante su trabajo, Betéille fue clave para la fundacion del consorcio europeo Airbus, tenía mucha afinidad y gran capacidad de negociación y comprensión de las necesidades de las aerolíneas de la época. Air France, Lufthansa, American Airlines, United y TWA fueron firmas a las cuales Betéille escuchó para el desarrollo de muchos de sus proyectos.

En 1969 nace Airbus como tal, integrada por Francia, Alemania y el Reino Unido. En el año 1975 fue nombrado director general de Airbus, ejerciendo sus labores hasta 1985, cuando se retiró como presidente. En el año 2012, el edificio que alberga la cadena de montaje del proyecto Airbus A350 fue bautizado en su nombre.

En los últimos tiempos, Betéille estuvo muy presente en los proyectos de Airbus, ya que fue una pieza clave en el desarrollo del sistema de comandos de vuelo “Fly-By-Wyre”, los cuales se utilizan hoy en aviones omo el Airbus A320, A330 y A340 logrando una estandarización de los cockpits en los diferentes equipos.

Airbus dice que aviones de pasajeros sin pilotos podrían ser una realidad

Durante la edición #53 del International Paris Air Show – Le Bourget 2019, que se desarrolló la semana pasada en la capital francesa, Christian Schaerer, director comercial de Airbus, aseguró que el consorcio europeo dispone de tecnologías suficientes para hacer despegar aeronaves de pasajeros con un solo piloto o inclusive sin ningún piloto.

El ejecutivo mencionó que el tropiezo en el mediano plazo podría radicar en la percepción de falta de seguridad por parte del viajero.

“Esto no es una cuestión de tecnología, es una cuestión de interacción con los reguladores, de la percepción del público que viaja”, explicó. Al día de hoy, ese horizonte parece lejano. ¿Cuándo podemos introducir esa tecnología en los grandes aviones comerciales? Ese es un tema que estamos discutiendo con los reguladores y con los clientes, pero en cuanto a la tecnología, no vemos un obstáculo”, valoró Schaerer.

Varios fabricantes han presentado aviones no tripulados en el Salón Aeronáutico de París, principalmente con fines militares o como ‘taxis aéreos’. Sin embargo, por ahora, no existen aún regulaciones para efectuar vuelos comerciales autónomos.

Los temores al vuelo autónomo, como cabe suponer, se centran en la capacidad de los ordenadores para reaccionar ante situaciones como el mal tiempo o cualquier otro imprevisto. Prith Banerjee, director de tecnología de Ansys, dijo a la televisión CNBC que los clientes estarían más dispuestos a aceptar la automatización si las empresas pudieran demostrar que una computadora reaccionaría de la mejor manera y de la forma más rápida si ocurriera algo inesperado. En su opinión, una fase intermedia podría llegar con un solo piloto a bordo, encargado de supervisar el proceso o manejar manualmente el avión durante el despegue y el aterrizaje.

En cambio, Steve Landells, especialista en seguridad de vuelo de la Asociación Británica de Pilotos de Aerolíneas (Balpa, en inglés), aseguró a BBC: “Nos preocupa que en la emoción de esta idea futurista, algunos puedan olvidar la realidad de los viajes aéreos sin piloto. La automatización en la cabina no es algo nuevo, ya realiza operaciones. Sin embargo, cada día los pilotos tienen que intervenir cuando los controles automáticos no hacen lo que se supone”.

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