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Un día como hoy sucedía la segunda peor tragedia aérea de los EE.UU.

Un día como hoy, 12 de noviembre de 2001, solo dos meses luego de los atentados del 11S en los Estados Unidos, sucedía la tragedia del vuelo AA587 de American Airlines, cuando un minuto luego de despegar desde el aeropuerto JFK de Nueva York, con destino a Santo Domingo, República Dominicana, una aeronave Airbus A300B4-605R, se precipitaba contra el suelo.

El avión de fabricación europea con matrícula N14053 de 13 años de antigüedad, partió a las 9:14 de la mañana, ya con demora, y tenía previsto un viaje de tres horas y media rumbo a la capital del país caribeño. Segundos antes, desde la misma pista, había despegado un Boeing 747-400 de Japan Airlines, por lo que la torre de control de JFK, informó a la tripulación del AA587, compuesta por el comandante Ed States y el primer oficial Sten Molin, que experimentarían una turbulencia de estela, ya que el “Jumbo” estaría a solo 8 km de distancia cuando ellos se elevaran.

Lo anterior sucedió tal cual se les vaticinó, por ende, Molin comenzó a presionar los pedales que controlan el timón direccional del aparato para salir de la turbulencia, pero al quinto movimiento al lado derecho se oyó una explosión y se desprendió el empenaje vertical de la cola y el avión empezó a a perder control y caer en espiral hasta estrellarse en Rockaway, Long Island, uno de los distritos del barrio de Queens, en Nueva York. La gran cantidad de combustible provocó un incendio de enormes proporciones, falleciendo las 260 personas a bordo y cinco más en tierra.

American Airlines había entrenado a todos sus pilotos de Airbus A300 a maniobrar agresivamente los pedales de timón. Ello conllevó a que sucediera una disputa entre AA y Airbus, informando ésta última que antes del accidente envió una comunicación a los usuarios advirtiéndoles que no abusaran de los controles de pedal de los A300, pero American Airlines dijo que la misma había llegado después del siniestro.

La investigación determinó que, aunque en los manuales del A300, Airbus recomendaba tomar precauciones sobre la fuerza que se ejercía sobre el comando, los instructores de simuladores de la compañía recomendaban lo contrario. La inaceptable diferencia derivó en un juicio multimillonario entre American Airlines y la Airbus Industrie.

Este accidente fue el segundo mayor individual registrado en la historia estadounidense, solo superado por el AA191 operado con un McDonnell Douglas DC-10-10, que el 25 de mayo de 1979, mató a 273 personas al caer cerca del aeropuerto de Chicago 0’Hare.

Avión de American Airlines se despista mientras aterrizaba en el aeropuerto de Chicago

Con el inicio de la temporada de nevadas se vienen los incidentes de despiste por pista congelada. Hace pocas horas, un avión de American Airlines sufrió un despiste mientras aterrizaba en el aeropuerto internacional de O’hare en Chicago.

Según datos de Flightradar, un Embraer ERJ145 matrícula N619AE que cubría el vuelo AA4125 entre el aeropuerto internacional de Greensboro y el internacional de O´hare en Chicago aterrizó durante una condición adversa de tormenta de nieve por la cual no pudo detenerse y salió despistado de la pista. A bordo de la aeronave viajaban 38 pasajeros y tres miembros de la tripulación; afortunadamente el incidente no pasó de un susto sin registro de pasajeros heridos.

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Según pronósticos del tiempo, se espera una fuerte nevada en las próximas 24 horas; por ahora ya se han cancelado unos 236 vuelos mientras en el aeropuerto cercano de Midway se cancelaron unos 93 vuelos.

American Airlines celebra 30 años del hub de Miami

Este mes, American Airlines celebra el 30 aniversario de su hub en Aeropuerto Internacional de Miami (MIA).

En octubre de 1989, American operaba 19 vuelos diarios a seis ciudades desde MIA. Hoy, conecta ese aeropuerto con 350 vuelos diarios a cerca de 130 destinos incluyendo más de 70 ciudades de América Latina y el Caribe. La operación de American Cargo también ha crecido sustancialmente. En 1989, American movió 39.5 millones de libras de correo y carga. Hoy, supera las 380 millones de libras anualmente.

“Hemos experimentado un crecimiento sin precedentes en Miami en las últimas tres décadas, y nuestro compromiso con la comunidad es más fuerte que nunca”, dijo Juan Carlos Liscano, vicepresidente de American Airlines en Miami. “Todos nosotros en American Airlines estamos orgullosos de nuestro título como aerolínea líder de Miami. Junto con nuestros clientes y socios comerciales, continuaremos construyendo sobre los últimos 30 años de crecimiento con un fuerte enfoque en una mayor expansión en América Latina”.

Ningún otro operador en MIA ofrece tantos servicios a América Latina como American. AA es un motor económico de importancia crítica para Miami y el sur de Florida. Lo que comenzó como un pequeño centro en 1989 con menos de 300 empleados se ha convertido en el tercer empleador privado más grande en el condado de Miami-Dade con más de 13.500 colaboradores.

El impacto de American también va mucho más allá de los miembros del equipo que se preocupan por nuestros clientes. Se crean más de 162.000 empleos adicionales a través de empresas que respaldan nuestras operaciones de MIA, lo que significa que el hub de American en Miami contribuye con más de 21 mil millones de dólares anuales a la economía del sur de la Florida.

“American Airlines tiene un impacto económico significativo en nuestro condado”, dijo el alcalde de Miami-Dade, Carlos A. Giménez. “Su centro de Miami ayuda a impulsar la economía del sur de la Florida, y su calendario robusto es fundamental para el desarrollo económico de nuestra comunidad. Valoramos el compromiso de American con esta comunidad y sabemos que su crecimiento en los próximos años continuará estimulando nuestra economía local”.

Inversiones en Miami y el sur de Florida

El compromiso de American con MIA no se detiene con su red. La aerolínea ha invertido mucho en la comunidad durante las últimas tres décadas y ha apoyado a docenas de organizaciones, incluidas United Way, Camillus House, Autism Speaks, Feeding South Florida y la Fundación Nicklaus Children’s Hospital. En 2018, el cuerpo de voluntarios del equipo de cuidado de American, DoCrew, dedicó más de 30.000 horas de su tiempo a estas y otras organizaciones sin fines de lucro.

American también se compromete a promover Miami como un excelente lugar para vivir, trabajar y jugar. El transportista se asocia con el Beacon Council, la Oficina de Convenciones y Visitantes del Gran Miami y la Cámara de Comercio del Gran Miami, entre otras organizaciones cívicas, para garantizar el crecimiento continuo tanto de la ciudad de Miami como del centro. El éxito de American en el sur de Florida ha ayudado a hacer crecer la reputación de la ciudad como un destino principal para viajeros de todo el mundo.

“Greater Miami es una puerta de entrada global y da la bienvenida a un gran volumen de visitantes internacionales todos los días”, dijo William D. Talbert, III, CDME, presidente y director ejecutivo de Greater Miami Convention & Visitors Bureau. “Hoy, el GMCVB celebra el aniversario 30 de American Airlines en Miami junto con nuestros socios en viajes. Con la mayoría de los visitantes del Gran Miami llegando por vía aérea, la inversión en infraestructura de American Airlines en nuestra comunidad sirve como una plataforma fundamental para la vitalidad de la industria turística local “.

Ayuda para comunidades vecinas

American también se ha comprometido a proporcionar ayuda por desastre a las comunidades vecinas después de que varios huracanes hayan afectado la región en los últimos años. Luego de que los huracanes Irma y María causaran estragos en las islas del Caribe en 2017, los miembros del equipo de MIA inmediatamente se unieron para ayudar a las personas afectadas por las tormentas. American transportó 460.000 libras de suministros de ayuda a Puerto Rico, incluidos alimentos, agua, catres, lonas y generadores, a raíz de la tormenta. En total, la cantidad de carga y artículos de socorro entregados al Caribe ascendió a más de tres millones de libras.

Más recientemente, el equipo de MIA ayudó a colegas en las Bahamas que fueron afectados por el huracán Dorian. El centro de American en Miami recaudó más de 55.000 dólares para los miembros del equipo que perdieron casi todo en la tormenta. El equipo también envió más de 14.000 libras de suministros de ayuda a los pocos días del huracán.

“En American, sabemos que lo que es bueno para Miami-Dade es bueno para American”, dijo Liscano. “Nuestro compromiso con Miami sigue siendo tan fuerte como siempre. Seguiremos siendo la aerolínea elegida por nuestros clientes, la principal puerta de entrada a América Latina y un miembro fiel de la comunidad del sur de Florida”.

Emotivo regalo y homenaje de un piloto que realizaba su último vuelo a un pasajero especial

Todos sabemos que llegar a ser piloto comercial de las grandes aerolíneas a nivel mundial probablemente sea el mayor deseo de aquellos que siguen esta carrera y jubilarse tras miles de horas de vuelo y millones de kilómetros de haber recorrido es lo más gratificante. Por eso cuando un piloto comercial realiza su último vuelo, este viene cargado de muchas emociones y memorias como también de homenajes por parte de la propia aerolínea, colegas incluso del aeropuerto mismo, ya que al tocar por última vez la pista, sus alas deberán tomar un descanso merecido.

Recientemente, trascendió la historia de un piloto de American Airlines; el Capitán Joe Weis, que se jubilaba tras 35 años de exitosa carrera. Claro está que al capitán se le estaba preparando un enorme brindis fuera del avión, pero Weis decidió esperar unos minutos antes de bajar de la aeronave para dedicarle un tiempo especial a un pasajero; Ki Klitenick, un niño de 2 años con síndrome de Down. Weis invitó al niño junto a su madre dentro del cockpit de la aeronave para hacerle un regalo especial; nada más y nada menos que su brevet de piloto.

Más tarde en su página de Facebook, el Capitán Weis comentó sobre este emotivo regalo que le hizo a Ki.

“Mi último vuelo fue muy especial por muchas razones”. Wendy estaba sentada en una fila con Ki y su madre de regreso de Madrid. Ella descubrió que este era el primer vuelo del chico Ki. Como era también mi último vuelo y el primer vuelo de él, decidimos hacerlo de manera especial. Así que le puse mis alas de Capitán AA después de aterrizar en Miami”.

Por su parte la madre del chico, Sarah Tamar, agradeció este hermoso gesto del capitán, expresando con mucha alegría que jamás olvidará este hermoso regalo. En un video se puede observar al Capitán Weis colocando el Brevet de American Airlines al sonriente chico Ki, que incluso dice “gracias” en lenguaje de señas tras haberle abrochado el Brevet en su camisa. Este emotivo regalo ocurrió tras finalizar el vuelo AA69 de Madrid a Miami.

Por su parte, American Airlines en un comunicado a un medio local expresó lo siguiente:

“Todos nosotros en American estamos realmente conmovidos por las acciones del Capitán Joseph Weis. Al Capitán Weis, que comenzó con American en marzo de 1985, siempre le encantó relacionarse con sus pasajeros. Todos estamos orgullosos del Capitán Weis y le deseamos lo mejor en su retiro. También esperamos darle la bienvenida a Ki en futuros vuelos estadounidenses, junto con sus alas “.

American y Gol estarían negociando matrimonio

Pasó apenas una semana de la noticia del año en la aviación comercial, la inversión de Delta en Latam, siendo ahora la aerolínea de Atlanta propietaria del 20% de las acciones de ésta última, en un movimiento completamente inesperado para la industria, que creó además dos huérfanos: American de Latam y Delta de Gol.

“Siempre estamos hablando con socios potenciales a medida que creamos y expandimos la red más grande del mundo”, declaró al respecto American Airlines, refiriéndose a la posible alianza con Gol, y aclarando además que el inicio de las conversaciones no derivan directamente del divorcio de Latam (Si claro, American… ahora contanos sobre políticos honestos).

La línea aérea brasileña Gol es la más grande del mercado doméstico en el vecino país. El retiro de Latam de oneworld dejaría un importante hueco en la red sudamericana de oneworld, por lo que un probable ingreso de Gol a la misma podría resultar bastante razonable en el mediano o largo plazo, aunque Gol es bastante más débil que Latam en la malla internacional, es decir, el reemplazo sería a medias, al menos por ahora.

American Airlines y Gol ya tuvieron anteriormente un acuerdo interlineal hasta que Delta compró el 9% de la brasileña en 2011. Dada la corneada de Latam a American con Delta, el nuevo acercamiento de American con Gol se justifica, ya que necesita un partner en el Brasil para distribuir pasajeros.

No sería de extrañar que en un futuro, Gol ingrese a la alianza oneworld y, seguramente Azul por su parte, a Star Alliance, dado su acuerdo con Avianca y United. Latam se mantendría sin membresía (por ahora), pero ligada a SkyTeam.

American Airlines reprograma la flota 737 MAX desde enero

American Airlines con base en Dallas/Fort Worth, publicó el día de hoy un comunicado en el que informa que a partir del 16 de enero de 2020, volverá a operar progresivamente con su flota de 24 aeronaves Boeing 737 MAX 8, paralizada desde el primer trimestre de este año.

La línea aérea estadounidense vaticina la inminente recertificación de estos aviones por parte de la FAA, luego de los trabajos de actualizaciones de software que el fabricante lleva a cabo para el reingreso a servicio comercial del aparato, derivado de las dos tragedias con MAX 8 en octubre de 2018 y marzo de 2019 con Lion Air y Ethiopian Airlines respectivamente, en ambos casos con pérdida total de vidas.

AA dice que está en diálogo permanente con la Federal Aviation Administration y el Departamento de Transporte (DOT) de los Estados Unidos, por lo que la fecha tentativa de regreso de aviones MAX al aire resulta sumamente probable y no una mera especulación.

Cada ente regulador aeronáutico internacional, como por la ejemplo la EASA o NavCanada, deberán validar las mejoras implementadas al MCAS y otros sistemas de la aeronave, para incrementar su seguridad y confiabilidad, y estos plazos pueden variar no estando alineados necesariamente a los tiempos que maneja la FAA.

Hasta el momento, American Airlines ha tenido que cancelar más de 9 mil vuelos producto de la crisis del MAX. Estos equipos servían dentro de Norteamérica y hacia rutas selectas a México, Centro y Sudamérica. En América Latina, AeroMéxico, Aerolíneas Argentinas, Copa Airlines y Gol son usuarias del 737 MAX.

American, en proceso de divorcio de Latam, busca ganar más terreno

La aerolínea estadounidense American Airlines, quien se quedará sin su aliada Latam Airlines, nada más y nada menos que la mayor compañía sudamericana tras la inversión de Delta Air Lines en esta última, no está dispuesta a perder su podio de línea aérea líder entre los Estados Unidos y América Latina, por lo que anuncia el refuerzo de vuelos a sus principales destinos en esta parte del mundo.

En virtud de lo anterior, a partir de abril de 2020, AA tendrá tres vuelos diarios entre Miami y Lima, Perú, con equipos Boeing 757-200, y desde junio del próximo año, tres y dos vuelos diarios desde Miami a São Paulo, Brasil, y Santiago, Chile, respectivamente, con aeronaves Boeing 777-200.

“La posición de American en Miami es algo de lo que estamos sumamente orgullosos y comprometidos en mantener”, dijo Vasu Raja, Vicepresidente de Red y Planificación de American. “Tenemos un campo de posibilidades desde nuestro hub de salida hacia América Latina y estamos entusiasmados por la oportunidad de usar nuestra fuerza doméstica para mejorar la red internacional. Continuaremos creciendo, compitiendo y prosperando en una región del mundo donde tenemos una larga historia y un futuro brillante”.

“American Airlines es la aerolínea de Miami y apreciamos su dedicación a la ciudad ofreciendo más opciones de vuelo para que los residentes locales puedan conocer el mundo, y más oportunidades de acoger turistas en nuestra gran ciudad”, dijo el alcalde del condado de Miami-Dade, Carlos Giménez.

En el marco de la exploración de nuevas opciones de crecimiento para el hub de Miami, a fines de este mes llegará a Paraguay una delegación de American Airlines para conversar con autoridades nacionales sobre las posibilidades de restablecer la conexión directa Florida-Asunción.

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