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American y Gol estarían negociando matrimonio

Pasó apenas una semana de la noticia del año en la aviación comercial, la inversión de Delta en Latam, siendo ahora la aerolínea de Atlanta propietaria del 20% de las acciones de ésta última, en un movimiento completamente inesperado para la industria, que creó además dos huérfanos: American de Latam y Delta de Gol.

“Siempre estamos hablando con socios potenciales a medida que creamos y expandimos la red más grande del mundo”, declaró al respecto American Airlines, refiriéndose a la posible alianza con Gol, y aclarando además que el inicio de las conversaciones no derivan directamente del divorcio de Latam (Si claro, American… ahora contanos sobre políticos honestos).

La línea aérea brasileña Gol es la más grande del mercado doméstico en el vecino país. El retiro de Latam de oneworld dejaría un importante hueco en la red sudamericana de oneworld, por lo que un probable ingreso de Gol a la misma podría resultar bastante razonable en el mediano o largo plazo, aunque Gol es bastante más débil que Latam en la malla internacional, es decir, el reemplazo sería a medias, al menos por ahora.

American Airlines y Gol ya tuvieron anteriormente un acuerdo interlineal hasta que Delta compró el 9% de la brasileña en 2011. Dada la corneada de Latam a American con Delta, el nuevo acercamiento de American con Gol se justifica, ya que necesita un partner en el Brasil para distribuir pasajeros.

No sería de extrañar que en un futuro, Gol ingrese a la alianza oneworld y, seguramente Azul por su parte, a Star Alliance, dado su acuerdo con Avianca y United. Latam se mantendría sin membresía (por ahora), pero ligada a SkyTeam.

American Airlines reprograma la flota 737 MAX desde enero

American Airlines con base en Dallas/Fort Worth, publicó el día de hoy un comunicado en el que informa que a partir del 16 de enero de 2020, volverá a operar progresivamente con su flota de 24 aeronaves Boeing 737 MAX 8, paralizada desde el primer trimestre de este año.

La línea aérea estadounidense vaticina la inminente recertificación de estos aviones por parte de la FAA, luego de los trabajos de actualizaciones de software que el fabricante lleva a cabo para el reingreso a servicio comercial del aparato, derivado de las dos tragedias con MAX 8 en octubre de 2018 y marzo de 2019 con Lion Air y Ethiopian Airlines respectivamente, en ambos casos con pérdida total de vidas.

AA dice que está en diálogo permanente con la Federal Aviation Administration y el Departamento de Transporte (DOT) de los Estados Unidos, por lo que la fecha tentativa de regreso de aviones MAX al aire resulta sumamente probable y no una mera especulación.

Cada ente regulador aeronáutico internacional, como por la ejemplo la EASA o NavCanada, deberán validar las mejoras implementadas al MCAS y otros sistemas de la aeronave, para incrementar su seguridad y confiabilidad, y estos plazos pueden variar no estando alineados necesariamente a los tiempos que maneja la FAA.

Hasta el momento, American Airlines ha tenido que cancelar más de 9 mil vuelos producto de la crisis del MAX. Estos equipos servían dentro de Norteamérica y hacia rutas selectas a México, Centro y Sudamérica. En América Latina, AeroMéxico, Aerolíneas Argentinas, Copa Airlines y Gol son usuarias del 737 MAX.

American, en proceso de divorcio de Latam, busca ganar más terreno

La aerolínea estadounidense American Airlines, quien se quedará sin su aliada Latam Airlines, nada más y nada menos que la mayor compañía sudamericana tras la inversión de Delta Air Lines en esta última, no está dispuesta a perder su podio de línea aérea líder entre los Estados Unidos y América Latina, por lo que anuncia el refuerzo de vuelos a sus principales destinos en esta parte del mundo.

En virtud de lo anterior, a partir de abril de 2020, AA tendrá tres vuelos diarios entre Miami y Lima, Perú, con equipos Boeing 757-200, y desde junio del próximo año, tres y dos vuelos diarios desde Miami a São Paulo, Brasil, y Santiago, Chile, respectivamente, con aeronaves Boeing 777-200.

“La posición de American en Miami es algo de lo que estamos sumamente orgullosos y comprometidos en mantener”, dijo Vasu Raja, Vicepresidente de Red y Planificación de American. “Tenemos un campo de posibilidades desde nuestro hub de salida hacia América Latina y estamos entusiasmados por la oportunidad de usar nuestra fuerza doméstica para mejorar la red internacional. Continuaremos creciendo, compitiendo y prosperando en una región del mundo donde tenemos una larga historia y un futuro brillante”.

“American Airlines es la aerolínea de Miami y apreciamos su dedicación a la ciudad ofreciendo más opciones de vuelo para que los residentes locales puedan conocer el mundo, y más oportunidades de acoger turistas en nuestra gran ciudad”, dijo el alcalde del condado de Miami-Dade, Carlos Giménez.

En el marco de la exploración de nuevas opciones de crecimiento para el hub de Miami, a fines de este mes llegará a Paraguay una delegación de American Airlines para conversar con autoridades nacionales sobre las posibilidades de restablecer la conexión directa Florida-Asunción.

Delta saca a Latam de oneworld, pero…

Tras la bomba del año en la aviación, la compra del 20% de Latam por parte de Delta Air Lines por 1.900 millones de dólares, una jugada complemente inesperada en la industria, el director ejecutivo de la aerolínea latinoamericana Enrique Cueto, declaró que las conversaciones con la firma estadounidense iniciaron hace unos tres meses, y que el movimiento representa un reconocimiento importante a la estrategia y al compromiso de Latam con la región.

El siguiente paso es obtener las aprobaciones de los organismos reguladores de las países en los que operan ambas compañías, es decir, de los Estados Unidos y de las naciones sudamericanas en las que Latam Airlines posee filiales: Chile, Perú, Ecuador, Colombia, Argentina y Paraguay.

Asimismo, Cueto lanzó otro dato no menor. Y es que, Latam abandonará la alianza oneworld, de la cual es socia fundadora, pero sin embargo, no ingresará a SkyTeam, otra de las grandes alianzas globales a la que pertenece justamente Delta, sino que se mantendrá al margen de estas nucleaciones, como es el caso de, por ejemplo Emirates, que sostiene lazos comerciales con varias compañías aéreas del mundo independientemente de su “bando”.

Para la boda con Latam, Delta Air Lines renuncia a la brasileña Gol, su aliada estratégica en Sudamérica, y Latam se queda sin American Airlines, su hasta ahora compañera en oneworld y partner en los enlaces entre los Estados Unidos y América Latina. Gol pierde una importante amiga que la apoya alimentando sus vuelos desde Norteamérica a nuestra región, mientras que American también se queda sin una hermana en esta parte del mundo.

“Delta hace las cosas muy bien y nosotros somos líderes en esta zona. Eso hizo que nuestra compañía fuera interesante y valorada por la mejor empresa para nosotros en el mundo. Tener en el directorio a Qatar Airways y a Delta es realmente una oportunidad única para Latam. Delta buscaba entrar fuertemente en Sudamérica, ellos no tenían una participación importante aquí, era lo único que les faltaba, y creo que con esto ellos complementan su red”, agregó Cueto a La Tercera de Chile.

Latam Airlines comenzó a explorar nuevas oportunidades de negocios cuando la Corte Suprema de Chile, rechazó el Joint Business Agreement (JBA) con IAG (British Airways, Iberia, Vueling, Level y Aer lingus) y American Airlines, por considerarlo un potencial monopolio; ello le hubiera permitido volar con riesgo compartido entre Sudamérica, los EE.UU. y Europa. No obstante, Latam continuará vinculada con IAG y con la australiana Qantas.

Sin lugar a dudas, se agitó el avispero en la aviación. Delta, con sede en Atlanta, ya es la mayor aerolínea del planeta en facturación, y Latam ostenta el título de línea aérea latinoamericana más grande. En los HQ’s de American en Dallas, no se debe vivir un buen ambiente en estos días, tampoco en las oficinas de Gol en Brasil. Nació una unión imbatible.

American homenajea a lucha contra el cáncer con un esquema especial

American Airlines estrenó un Airbus A321 que luce un esquema especial llamado “Stand Up To Cancer”, portando los nombres de 22.267 sobrevivientes, pacientes o víctimas del cáncer.

Los nombres en cuestión fueron remitidos por el público en general durante julio, y todos quienes han participado aportaron 25 US$ o más para la acción. Entre los nombres que adornan el avión, aparece Patrick Swayze, un piloto de la compañía, quien fue incluido a pedido de su esposa Lisa Niemi Swayze. La firma norteamericana recaudó de esta manera US$ 825.000 que serán donados a una entidad para fines investigativos.

En el vuelo inaugural del aparato el pasado viernes 20 de setiembre, American Airlines trasladó a un grupo de vencedores de la enfermedad desde Los Ángeles (LAX) a Orlando (MCO). A su llegada al aeropuerto californiano, los pasajeros fueron recibidos por las animadores de los Rams de Los Ángeles y la mascota Rampage.

La tripulación de vuelo seleccionada para el viaje tiene una conexión con el padecimiento del cáncer. El primer oficial fue Brandon Bailey, cuya madre Machelle se enfrentó a esta dolencia mientras él servía a su país en Afganistán; y una de las TCP, Dana Biegel, honró a su difunto esposo, el comandante John Biegel, quien perdió la batalla.

En un comunicado, la aerolínea con base en Dallas Fort Worth, declaró:

Estamos muy conmovidos por la gran cantidad de personas que participaron en esta campaña tan humana para recordar a sus seres queridos que enfrentan o enfrentaron el cáncer. En American Airlines, seguimos siendo defensores de “Stand Up To Cancer”, y estamos encantados de que algunas de estas increíbles familias tengan la oportunidad especial de tomar este vuelo inaugural. Su increíble coraje y espíritu indomable nos elevan e inspiran a todos. El dinero recaudado por esta acción ayudará a expandir nuestra misión de acelerar el ritmo de la investigación de vanguardia y los tratamientos innovadores contra el cáncer para salvar vidas ahora.”

Fin de una era: American retiró hoy su flota MD-80

Hoy miércoles 4 de setiembre, la estadounidense American Airlines jubiló su veterana flota McDonnell Douglas MD-80. El último ejemplar en hacerlo, de un total de 26 que quedaban, fue el matriculado como N984TW, que cubrió el vuelo AA80 entre Dallas y Chicago.

Este fue la malla final de la flota MD-80 que dijo “hasta siempre” entre ayer y hoy.

La mencionada unidad fue la última fabricada en 1999 por el constructor hoy fusionado con Boeing. El avión voló primero con la extinta TWA y luego para AA desde 2001. En total, McDonnell produjo 1.191 aparatos MD-80, de los que la gran mayoría sirvieron a aerolíneas norteamericanas de todos los tamaños.

A lo largo de los casi cuatro décadas al servicio de American, los “Super Dog” alcanzaron las 384 aeronaves operativas, siendo sus caballos de batalla durante los años 80’s y 90’s, luciendo inconfundibles el esquema “silver bird” de la compañía.

“Es un retiro agridulce pero bien merecido, ya que American celebra la historia de una aeronave mientras moderniza su flota”, decía American Airlines en un comunicado en junio pasado.

Los 26 aparatos MD-83 serán trasladados al Roswell International Air Center, el cementerio de aeronaves localizado en Nuevo México. No se definió el uso que se les dará, pero se estima que serán reducidos a chatarra.

Los MD-80 vienen siendo reemplazados desde hace tiempo por equipos más modernos y eficientes como las familias 737 de Boeing y A320 de Airbus.

¡Gracias por tanto, ‘Super Dog!

American lidera la clase Premiun Economy entre las aerolíneas estadounidense

American Airlines fue la primera aerolínea estadounidense en introducir la experiencia Premium Economy hace tres años, y una vez más lidera la industria al ser la primera de ese país en terminar de instalar asientos Premium Economy en la totalidad de su flota de fuselaje ancho. Los clientes que eligen a American tienen acceso a 3.025 asientos Premium Economy, más que cualquier otro operador norteamericano.

Ubicado entre las clases Business y Main Cabin en vuelos internacionales de larga distancia y detrás de Flagship First en vuelos selectos a Hawái y Alaska, Premium Economy está disponible en los 124 Boeing 787 (-8 y -9) y 777 (-200 y -300ER) y Airbus A330-200. Los pasajeros de Premium Economy tienen más espacio para las piernas, asientos más anchos, reclinación adicional, reposapiés extensibles y una experiencia gastronómica a bordo elevada en comparación con la cabina principal.

Al viajar en Premium Economy, los clientes pueden relajarse con una manta Casper y una almohada lumbar, disfrutar de un kit de servicios premium y comidas especiales con vinos seleccionados por el maestro sommeller Bobby Stuckey. En tierra, los clientes reciben dos maletas documentadas gratis y beneficios prioritarios al registrarse, pasar por seguridad y abordar.

“Premium Economy es el complemento perfecto para las muchas experiencias de viaje que ofrecemos, brindando a los clientes aún más opciones cuando vuelan”, dijo Janelle Anderson, vicepresidenta de marketing de American. “Como la primera aerolínea de EE.UU. en introducir Premium Economy, continuamos invirtiendo en nuevas formas para garantizar que el tiempo de los clientes con American se aproveche bien, como Wi-Fi de alta velocidad, TV en vivo, nuevas comodidades en tierra y más”.

American lanzó los premios Premium Economy a principios de este año, brindando a los miembros de AAdvantage® más formas de usar sus millas. Además, American fue reconocida en abril como la mejor aerolínea norteamericana en el producto Premium Economy en los Premios TripAdvisor Travelers ‘Choice Awards de 2019. El hito se basa en la cantidad y calidad de comentarios y calificaciones de los viajeros de TripAdvisor reunidos durante un período de 12 meses.

El número de asientos Premium Economy continuará aumentando el próximo año, en más del 10%, a medida que American reciba 12 nuevos 787-8.

En el upgrade se excluyen los aviones Boeing 767-300ER, que están siendo gradualmente retirados de servicio.

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