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Plan futurista de General Electric llega a la aviación militar

La empresa norteamericana con sede en Evendale, Ohio, una de las marcas mas vendidas si hablamos de motores para aviones, ya va pensando en un plan futurista de producción, venta y uso en aeronaves militares. La buena respuesta de los fabricantes y aerolíneas hizo que la compañía se estimule y se proyecte para lo que se viene en los próximos años.

Miles de ingenieros y comités de investigación y desarrollo ya tienen la difícil tarea de ir trabajando en cientos de renovaciones que General Electric tiene pensado realizar; hablando de materiales de construcción, tecnología y modernización para motores de aeronaves. En este caso en particular, el presidente de GE Aviation y vicepresidente de GE, David Joyce, se ha referido no solo a naves comerciales, sino a aviación militar.

“El ejército es donde estaba el negocio comercial hace 10 años”, decía Joyce.

General Electric ha invertido miles de millones de dólares en la fabricación de materiales y suministro para que sus motores sean reconocidos a nivel mundial por los fabricantes y aerolíneas; ahora pretenden enfocarse de nuevo a la aviación de combate con nuevos aires que determinan una era más actual para los motores.

“La fabricación aditiva puede ser la tecnología más disruptiva que he visto en la industria en mucho tiempo”, manifestaba el mandamás de GE Aviation. “Estamos saltando con los dos pies porque los resultados en la parte de atrás cuando lo haces bien son extraordinarios”, agregó.

Photo: http://www.cincinnati.com (provided)

Recordemos que la compañía de Ohio está con buena racha después de la mega presentación del nuevo GE9x, que esperamos sea también de la misma manera una renovación como tal.

Reino Unido y Francia trabajan en un nuevo misil crucero, para sus futuros cazas

Las direcciones generales de armamento de los ministerios de Defensa de Francia y Reino Unido y el consorcio europeo MBDA han dado su aprobación al documento oficial que culmina los dos años de trabajo de la fase conceptual del programa franco-británico del futuro misil crucero de largo alcance FMAN/FMC. Con la finalización de la revisión principal de la arquitectura del FMAN/FMC (futuro misil antibuque/futuro misil de crucero) de las fuerzas aéreas del Reino Unido y Francia van a iniciar en breve la “selección de los conceptos más prometedores” para el diseño de un misil crucero de nueva generación, asegura la multinacional de misiles europea MBDA.

Caza Eurofighter británico con los misiles Storm Shadow.

Ambos países pretenden garantizar la compatibilidad e interoperabilidad de los sistemas de armas que volarán a bordo de los futuros aviones de combate europeos FCAS y Tempest que, por el momento, siguen caminos distintos. Las conclusiones del estudio establecen la hoja de ruta que pone en marcha la fase de reducción de riesgos para madurar las tecnologías que darán inicio en 2024 a la fase de desarrollo y producción del futuro misil crucero. De hacerse realizar estas previsiones, Londres y París podrán reemplazar sus actuales misiles crucero SCALP/Storm Shadow y misiles anti buque Exocet y Harpoon en la década de 2030.

FCAS, futuro caza Franco Aleman (Airbus y Dassault), este nuevo caza vendrá con nuevas tecnologías, como inteligencia artificial, información almacenada en una nube exclusiva para uso militar y control de drones.

Los ministerios de Defensa de ambos países buscan que el nuevo misil crucero disponga de una gran capacidad de supervivencia frente a las defensas enemigas, puesto que aspiran a que pueda penetrar en profundidad en territorio enemigo y alcanzar y destruir objetivos altamente protegidos. La citada capacidad de supervivencia se basa en tres requerimientos claves: máxima furtividad, para reducir la distancia a la que el misil puede ser detectado por las defensas enemigas; velocidad próxima a Mach 3, para limitar el tiempo de reacción de los sistemas de defensa antiaérea; y una gran maniobrabilidad, para poder franquear con éxito las contramedidas electrónicas capaces de interferir con el sistema de navegación del misil.

BAE Systems “Tempest”, caza Británico de 5ta generación; este nuevo caza adquiere nuevas tecnologías láser, capacidad de ser indetectable a los radares y podrá ser tripulado de manera remota o presencial.

Las autoridades militares de los dos países europeos buscan que el por ahora denominado FMAN/FMC sea capaz de cumplir misiones de supresión de las defensas aéreas del enemigo o SEAD, concretamente el sistema ruso de largo alcance S-300 Favorit y el más avanzado S-400 Triumf, que están protegidos por el sistema móvil de defensa aérea de corto y medio alcance tipo Pantsir S-1 Greyhound. El SCALP EG/Storm Shadow está en servicio en los aviones de combate Eurofighter Typhoon y Tornado de la RAF y en los Rafale y Mirage 2000 del Ejército del Aire y la Marina Nacional de Francia.

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Misil “Storm Shadow” utilizado actualmente en los cazas Eurofighter Thyphoon.

Con una velocidad cercana a Mach 0,8 o 0,9 ‒entre 990 y 1.100 km/h‒, el misil crucero denominado SCALP EG en su versión francesa y Storm Shadow en su variante británica, combinan un impresionante alcance. La RAF empleó los Storm Shadow por primera vez en 2003, en el marco de la operación Telic desarrollada en Irak. Francia también ha utilizado los SCALP EG en operaciones de guerra durante la operación Hamilton ‒Siria, 2018‒ y con anterioridad en las operaciones Chammal ‒Irak, 2016‒ y Harmattan, -Libia, 2011-.

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El caza de origen francés Dassault Rafale con los misiles SCALP.

El Ejército del Aire español también dispone de misiles crucero, pero son Taurus KEPD 350K.

Los F-117 Nighthawk fueron vistos volando de nuevo, luego de retirarse hace 11 años

Desde el año 2010 algunas de las aeronaves del modelo fueron vistos de forma aislada en vuelo. Sin embargo, dos vuelos consecutivos llamaron la atención de analistas y entusiastas de aviación. La última aparición de la caza stealth ocurrió el pasado 27 de febrero, cuando un F-117A realizó un vuelo en el Death Valley, California, con dos cazas F-16 volando cerca. Otro vuelo similar ocurrió el día anterior.

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Oficialmente, de los 52 aviones en servicio uno fue desmontado para pruebas de descarte. Los demás cazas fueron almacenados en el Tonopah Test Range, en Nevada. La base pertenece al llamado Nellis Test and Training Range, utilizado por la fuerza aérea de Estados Unidos (USAF) en una infinidad de pruebas con aeronaves, sistemas y armas. La fuerza aérea oficialmente no mantiene ninguna aeronave del tipo en condiciones de vuelo, de la misma forma que no niega que uno o más aviones tengan plenas condiciones operacionales. Desde su retirada en servicio las aeronaves están almacenadas en lo que la USAF llama a Type 1000, donde los aviones se mantienen próximos a condiciones de vuelo, pudiendo retornar al servicio activo en caso de necesidad. En promedio, la fuerza aérea estima que puede volver a colocar en vuelo, los aviones en ese tipo de almacenamiento, en un plazo máximo de 120 días.

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Con características únicas, como capacidad de ser invisible a los radares, los F-117A fueron durante varios años la bala de plata de la USAF. Aunque ha tenido una corta carrera operativa, su desarrollo ha sido marcado por uno de los más esperados secretos militares de todos los tiempos. Su existencia fue revelada apenas al final de la década de 1990. Los aviones se destacaron por su enorme capacidad de ingresar en espacio aéreo enemigo sin ser identificado por sistemas de radar. Sin embargo, su capacidad de transporte de armas y maniobrabilidad eran bastante limitados, mientras que sus costos extremadamente elevados. Su principal función era atacar blancos en suelo durante la noche, cuando debido a su formato, pintura en negro y baja emisión de calor y ruido, lo tornaban casi invisibles al enemigo.

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OOPS! NO SABIAMOS QUE ERA INVISIBLE

Haciendo historia, recordamos un evento sucedido en marzo del año 1999. Por un error de planificación, un F-117A fue abatido durante los combates en la entonces Yugoslavia. Una batería antiaérea operada de forma manual fue capaz de alcanzar el avión, que fue destruido en la actual Serbia. Los restos fueron exhibidos por las fuerzas militares yugoslavas.

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Se cree que las autoridades del país vendieron parte de los restos a China y Rusia, que tenían gran interés en conocer los detalles técnicos del entonces “avión invisible”. Una serie de propagandas yugoslavas ironizaron el hecho de que el avión era conocido como invisible.

Boeing recibe orden de 19 P-8A Poseidon por $ 2.4 mil millones

El entendimiento incluye 10 aeronaves adicionales P-8As para la flota de la Armada de los Estados Unidos, otros cinco aviones irán para Noruega y los cinco restantes como parte del contrato existente con Reino Unido.

El Reino Unido y Noruega están adquiriendo estas aeronaves a Boeing a través del proceso de ventas militares extranjeras y recibirán una variante diseñada y producida por la Armada de los Estados Unidos. El Reino Unido tendrá en su poder el primer aparato en 2019 y Noruega comenzará a recibirlos en 2021.

El P-8 Poseidon es un avión de patrulla multimisión de largo alcance capaz de llevar a cabo operaciones de áreas amplias, marítima y de litorales. Se trata de una nave derivada del 737 Next-Generation de pasajeros. El P-8 combina un rendimiento y confiabilidad superiores con un sistema de misión avanzado que garantiza la máxima interoperabilidad en los espacios de batalla.

El P-8 está dotado con armas marítimas, incluyendo un compartimiento de bombas y pilones para armas. El avión también está equipado con un sistema de reabastecimiento en el aire.

¿Y con el descuento? Portugal podría cancelar compra del KC-390 por ser muy costoso

Las informaciones reportadas por los principales periódicos de Portugal mencionan que el presupuesto para la compra de aviones es de aproximadamente 830 millones de euros. El gobierno portugués no está dispuesto a superar esa cantidad. En caso de que Embraer no reduzca el valor unitario de la aeronave Portugal abandonaría el programa.

Actualmente la Ley de programación militar prevé inversiones de 4,7 mil millones de euros en la adaptación y modernización de las fuerzas armadas de Portugal en 2030. Esta cantidad es el presupuesto para la compra de cinco KC-390, así como un simulador de vuelo y piezas de repuesto.

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Según las autoridades militares, el valor disponible en el presupuesto para cada avión es de 97 millones de euros, frente al valor estimado de la aeronave que es de 120 millones de euros. Las autoridades portuguesas consideran el valor como exagerado.

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Las autoridades militares de Portugal siguen buscando una manera de reducir el costo, tales como la externalización de los servicios de mantenimiento e incluso los sistemas que se pueden comprar directamente de los fabricantes sin la necesidad de una integración por Embraer.

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Otra opción, poco probable según las propias autoridades, es adquirir el C-130J, la versión más moderna de Hercules, de la norteamericana Lockheed Martin, o el A400M de Airbus, aunque el último sea de una clase superior, compitiendo con el Boeing C-17. Portugal es uno de los principales socios del programa KC-390 y debe ser el primer miembro de la OTAN para adquirir el carguero brasileño.

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Medios locales intentaron obtener la version de Embraer pero sin éxito, ya que ellos no hablan del tema. El fabricante brasileño y Boeing deberán formalizar una alianza estratégica para la promoción del KC-390 en el mundo, con el fabricante brasileño con el 51% del negocio, mientras que los norteamericanos tendrán el 49%.

Sikorsky y Boeing brindan primer vistazo del SB> 1 DEFIANT ™

El programa demostrador de tecnología multirol conjunta del Ejército, el SB> 1 DEFIANT ™, está diseñado para volar al doble de la velocidad y alcance de los helicópteros convencionales de hoy y ofrece agilidad y maniobrabilidad avanzadas. La aeronave se incorporará a la flota Future Lift Vertical del Ejército de los Estados Unidos.

El helicóptero participa del programa de demostración conjunta de tecnología multimisión del Ejército. Las prestaciones del SB> 1 DEFIANT ™ ayudarán a la fuerza aérea estadounidense a validar los requerimientos necesarios para la entrada en servicio de los nuevos aparatos utilitarios a principios de la década de 2030.

Boeing culmina mejoras a los AWACS de la OTAN

La entrega se realizó en Manching, Alemania, a la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).
Con esto, Boeing finaliza la entrega de las 14 aeronaves con las que cuenta la OTAN y garantiza el cumplimiento del AWACS con los requisitos actuales y futuros de control de tráfico aéreo y de navegación. Las actualizaciones incluyen cinco pantallas digitales a todo color en cada aeronave, que reemplazan los cuadrantes de la era de 1970 y proporcionan a los tripulantes datos de motores, navegación y radar personalizables. Estas capacidades digitales también permiten a la OTAN consolidar las responsabilidades de la tripulación.

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Cockpit con las actualizaciones y mejoras realizadas por el fabricante. Ph. Boeing.

“El proyecto de modernización de la comunicación de navegación / vigilancia del tráfico aéreo (CNS / ATM) permite a la flota E-3A de la OTAN cumplir con los requisitos actuales y previstos de la gestión del tráfico aéreo europeo”, dijo Mike Hain, Gerente General de la Agencia de Gestión del Programa de Control y Alerta Temprana de la OTAN.

El primer avión modernizado de AWACS de la OTAN se modificó en las instalaciones de Boeing en Seattle y se entregó al cliente en noviembre de 2016. Los 13 aviones restantes se sometieron a trabajos de modernización en Manching, Alemania.

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Boeing E-3 Sentry. Ph. Boeing.

“Estamos encantados de entregar este AWACS actualizado final a la OTAN y nos sentimos honrados por su continua colaboración. El equipo AWACS modernizado ofrece ahorros reales en costos y eficiencia para que la OTAN pueda cumplir su misión vital en los próximos años”, valoró Scott Johnson, Gerente de CNS / ATM de Boeing.

La flota de AWACS de la OTAN es la primera unidad de vuelo multinacional integrada de la alianza, que proporciona un despliegue rápido, vigilancia aérea y comando y control para las operaciones de la OTAN.

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