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LAW ingresa al mercado doméstico chileno a partir de marzo

Por Ricardo Delpiano vía En vivo desde SCL

Se trata de un nuevo destino que se entiende como un nuevo paso de evolución operacional compañía que gracias al incremento de la flota y a la transición a una operación propia, está buscando nuevas oportunidades para competir pese a que mantendrá su enfoque de nicho.

La ruta a Concepción comenzará el próximo 13 de marzo con dos vuelos diarios de lunes a viernes saliendo desde Santiago a las 06.30 y 18:00 horas, y desde la capital de la región del Bío-Bío, a las 08:00 y 19:30 horas. A estos, se agrega un vuelo los días domingos en el horario de tarde mencionado. LAW estructura esta operación con el objetivo de permitir a sus pasajeros como a futuros clientes un horario adecuado que permita a los pasajeros de ambas ciudades viajar por el día. Adicionalmente, algunos vuelos podrían coincidir con los vuelos que realizan a Lima y el Caribe.

Consciente de que el mercado aéreo chileno es altamente competitivo con competidores muy bien posicionados que están incurriendo fuertemente en el segmento de las tarifas bajas y con buenas eficiencias, Andres Dulcinelli, gerente general de la línea aérea, comenta que “la idea es que existan muchas tarifas baratas y si bien las que sigan puedan no ser tan baratas, no serán excesivas”, según declara al diario El Sur. Agrega que “la idea es buscar total apertura, es decir, poder volar el mismo día o en dos semanas, sin tantas restricciones y con las mismas tarifas. Lo que buscamos es simplificar el tema del vuelo”.

A pesar de que tiene una política de bajos precios en sus vuelos, LAW no es una compañía del tipo de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés). De ahí se desprenden las declaraciones de su ejecutivo quien anticipa que habrán tarifas algo más altas sin ser excesivas. El modelo de negocios de LAW apunta más a un servicio “tradicional” o con paquetes armados a ciertos destinos. Como en las otras rutas, LAW ofrecerá servicio completo con snack a bordo, bebidas y café, más la opción de llevar a 25 kilos, generando un producto interesante para que sea descubierto por el cliente.

LAW es una compañía aérea que comenzó a funcionar el 28 de enero de 2016 realizando vuelos chárter hacia Punta Cana, República Dominicana. En entrevista con CNN Chile, Dulcinelli explica que la selección de ese destino se debió por ser más competitivos que otros, en donde se llegó a acuerdos con hoteles para ofrecer precios intermedios y tarifas muy económicas con hoteles de alto prestigio.

Los bajos precios conseguidos llevaron a LAW a ser también a ser opción para los viajeros migrantes de ese país -y también de Haití-, generando un mercado adicional que no estaba considerado. En el canal de noticias como en otros medios, el ejecutivo indica que eso fue una casualidad que fue aprovechado por la empresa así como Lima, la que capital peruana que si bien comenzó como sólo una escala técnica fue aprovechado para comercializar tráfico desde/hacia Santiago.

Si bien la migración desde países caribeños es unidireccional hacia Chile, los bajos precios y paquetes completos más el conocimiento que la gente está adquiriendo sobre LAW como opción para voiajar, están influyendo para construir una masa crítica. Considerando las rutas que opera, LAW podría desempeñar un rol más que interesante en un segmento de nicho dentro del contexto general de cambios que la aviación chilena vivirá durante los próximos meses.

LAW comenzó sus operaciones de la mano de ChileJet utilizando su único avión y aprovechando el Certificado de Operador Aéreo (AOC). Si bien contar con un solo equipo le generó algunas dificultades, especialmente ante casos de contingencia, la compañía ha conseguido dejar atrás esa realidad gracias a la inversión realizada en flota. Aprovechando oportunidades de mercado, LAW logró hacerse de tres aviones Boeing 737-300 adicionales (dos ex Alas Uruguay y uno ex African Central Airlines) los que fueron incorporados en el último trimestre del año pasado y que han permitido aumentar frecuencias que generan eficiencias en la red y permiten explorar nuevos destinos, además de tener equipos para atender posibles contingencias.

Con la llegada de nuevos aviones, LAW ha estrenado su nueva imagen corporativa altamente atractiva visualmente y nuevos aires a la empresa que están acompañando la expansión que busca conseguir. Desde el 31 de diciembre de 2016, LAW posee además su propio AOC entregado por la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC) que acredita la capacidad técnica del operador en Chile como cualquier mercado, un logro que es celebrado por la compañía por todo el esfuerzo desplegado para conseguirlo. En esa misma línea está la habilitación de un hangar para atender a la flota.

LAW vuela desde Santiago hacia Lima y desde ahí, dependiendo de los días, hacia Punta Cana, La Romana y Puerto Príncipe. Además de Concepción que empieza en marzo, la compañía está estudiando volar a Mendoza, Buenos Aires y Montevideo, mercados atractivos turísticamente que pueden representar oportunidades a futuro dentro de su nicho de negocios.

Con el inicio de los vuelos a Concepción, LAW se convertirá en la cuarta línea aérea chilena de vuelos regulares, después de LATAM, Sky y Aerovías DAP.

Alas Uruguay pierde permisos y decidirá quiebra en días

Alas Uruguay acuerda venta a chilena LAW

*Con información de El Observador

Si la operación se concreta, la plantilla de trabajadores se recortaría a la mitad de manera inicial.

Alas Uruguay, comunicó el 24 de octubre en una nota enviada a la Dirección Nacional de Aviación Civil e Infraestructura Aeronáutica (Dinacia) su decisión de suspender las operaciones por 60 días. En su cuenta de Twitter adujo que la medida respondía a “razones operativas”.

Para ese momento, Alas Uruguay –que nació luego del cierre de la aerolínea de bandera Pluna en julio de 2012 a impulso de un grupo de extrabajadores de la histórica aerolínea– solo estaba volando el puente aéreo entre Montevideo y Buenos Aires con un único avión. Una semana antes había dejado de operar la ruta entre la capital uruguaya y Asunción, la otra que realizaba.

La aerolínea –que comenzó a volar gracias a una línea de crédito de US$ 15 millones que le otorgó durante la administración de José Mujica el Fondes– arrastra problemas financieros desde hace tiempo. La cooperativa uruguaya tiene deudas con proveedores por US$ 4,9 millones y salariales por unos US$ 200 mil correspondientes a dos meses, informó El Observador días atrás, a las que se suma la totalidad del préstamo del Fondes.

Con ese escenario, los responsables de la aerolínea salieron a buscar –como ya habían intentado sin resultado tiempo atrás– un socio para poder seguir en el aire. Ayer se conoció que Alas Uruguay y la joven aerolínea chilena Latin American Wings (LAW) alcanzaron un “acuerdo marco” como “primer paso para su integración”, según anunció la trasandina en un comunicado. Esto está “supeditado” al visto bueno del gobierno uruguayo, agrega el texto.

LAW busca así “iniciar formalmente un proceso de revisión de antecedentes en su par uruguaya, con la finalidad de poder materializar en el corto plazo la operación que involucrará el pago de los pasivos que actualmente mantiene” Alas Uruguay.

El comunicado indica que para esto la chilena deberá comprar la totalidad del paquete accionario de la aerolínea autogestionada. A esto se suman los salarios adeudados a los trabajadores, pero se aclara que en un “inicio” se garantizará un “mínimo” de 75 puestos de trabajo, 50% menos de los 150 empleados que hasta la suspensión de operaciones se desempeñaban en la compañía.

De concretarse la venta –de la que no se conocen detalles–, la chilena tendría hasta enero de 2018, cuando se vencen los dos años de gracia de la línea de crédito otorgada por el Fondes, para comenzar a devolver los US$ 15 millones que fueron prestados a Alas Uruguay. Eso le garantizaría cerca de un año de operativa sin asumir el peso principal de la deuda contraída por la cooperativa.

“En el caso de que la auditoría legal y financiera de Alas Uruguay avance correctamente, se espera que la aerolínea vuelva a operar a la brevedad, teniendo como prioridad el restablecimiento del puente aéreo entre la ciudad de Montevideo y el aeropuerto de Aeroparque en Buenos Aires, lo que se enmarca en la estrategia de LAW de expandir su presencia en América Latina”, señala el comunicado divulgado ayer.

Cuando inició su actividad, Alas Uruguay llegó a contar con tres aviones arrendados, aunque solamente logró poner en operación a dos. En julio perdió el primero de los que llegaron a volar, mientras que el segundo que nunca operó partió a fines de octubre, y el último a comienzos de este mes, días después de la suspensión de actividades.

¿Quién es LAW?

LAW es un nuevo jugador de la industria aeronáutica. De hecho, nació en enero pasado, el mismo mes en que Alas Uruguay empezó a volar. La aerolínea chilena –en la que trabajan 145 personas– cubre hoy rutas desde Santiago a Punta Cana, La Romana, Lima y Puerto Príncipe.

De hecho, los dos primeros Boeing 737-300 que pertenecieron a Alas Uruguay fueron arrendados por LAW para incrementar su flota.

En una nota publicada en el diario chileno El Mercurio en diciembre de 2015, se indica que la compañía es propiedad de “varios” socios, “liderados” por Andrés Dulcinelli, quien ocupa el cargo de gerente general. “Los otros socios son abogados, altos ejecutivos de la industria aseguradora, de la construcción y pilotos de aerolíneas del Medio Oriente”, precisaba el matutino en ese entonces. La inversión inicial fue de US$ 3 millones, se agregaba.

Último avión de Alas Uruguay partió rumbo a EE.UU.

El avión debió ser entregado por Alas Uruguay luego de que se verificó el incumplimiento del contrato de arrendamiento. La aerolínea llegó a pagar unas cuotas, pero no pudo hacer frente a otras por lo que la empresa dio por incumplido el contrato.

Ahora Alas Uruguay apuesta a las negociaciones con la aerolínea chilena LAW, la única interesada de momento en asociarse de algún modo, para mantener las frecuencias de vuelo que tiene asignadas.

Los directivos de la compañía chilena se reunieron el jueves con las autoridades de Alas Uruguay y le manifestaron su firme intención de llegar a un acuerdo. Según informó el experto en aeronáutica Alejandro Spera, que se encuentra asesorando a la aerolínea de bandera uruguaya, acordaron firmar un preacuerdo la semana próxima, aunque todavía no se definió qué forma legal tendrá la participación de la aerolínea chilena en la uruguaya.

Los empresarios trasandinos también mantuvieron una reunión con los ministros de Transporte, Víctor Rossi, y de Trabajo, Ernesto Murro, para presentarse. Rossi dijo a El País que la empresa es “bienvenida”, pero para que la propuesta prospere “deben acordar entre los privados primero y luego deberán informarse sobre la regulación que les exige la Dinacia”.

De todos modos, la negociación entre LAW y Alas Uruguay tiene fecha de caducidad ya que la empresa uruguaya mantiene los derechos sobre las rutas y su certificado de operador aéreo (AOC) que le permitían volar por 60 días que ya están corriendo. Luego los permisos caerán y tendrán que ser tramitados nuevamente.

Ahora que Alas Uruguay se quedó sin aviones, lo primero que intentarán si se concreta algún tipo de acuerdo con LAW, es que la otra aeronave que tenía Alas Uruguay y que justamente está en Chile en poder de esa aerolínea, sea repatriada para retomar los vuelos.

Para ello se deberán negociar varios aspectos, entre ellos el pasivo de Alas Uruguay que incluye deudas con proveedores por US$ 4,9 millones y deudas salariales por unos US$ 200 mil, que se suman a los US$ 15 millones que le debe al Fondes.

Alas Uruguay vuelve a pedir dinero y LAW podría comprarla

“Valoro el esfuerzo de los trabajadores de Alas Uruguay por sacarla adelante. Estudiamos el tema y en este momento no se dan las condiciones para un nuevo crédito a Alas Uruguay. Se modificó toda la estructura del Fondes y de aquí en más los emprendimientos que quieran fondos de esta institución deberán fundamentar con mucha profundidad su viabilidad, es plata de todos los uruguayos”, señaló el presidente Tabaré Vázquez el lunes en rueda de prensa antes de que comenzara el Consejo de Ministros abierto en Ecilda Paullier, San José.

El experto en aviación Alejandro Spera, quien asesora al directorio de Alas Uruguay, dijo a El País que si la compañía operara esta temporada en Punta del Este colocaría en el mercado 50.000 plazas. Según datos del Ministerio de Turismo sobre lo que gasta el turismo proveniente de Argentina, ese número de plazas le reportaría al país US$ 27 millones.

Spera agregó que si al Aeropuerto de Laguna del Sauce se le pudieran sumar dos frecuencias diarias que unieran Argentina con Uruguay, se incrementaría en un 35% la conectividad.

El asesor de la aerolínea uruguaya dijo que no son inventos suyos, sino que son datos que obtuvo aplicando el modelo de Oxford Economics —herramienta de la Universidad de Oxford para proporcionar predicciones económicas a las empresas e instituciones financieras— que aplican varias compañías en el mundo.

Otra fuente de Alas Uruguay señaló que saben que es difícil que se les otorgue otro préstamo, ya que no sólo el presidente Vázquez dejó claro el lunes que no habrá una nueva asistencia estatal, sino que el mismo día el ministro de Economía Danilo Astori lo ratificó, y una semana antes lo había dicho la ministra de Turismo, Liliam Kechichian.

Aún así creen que las cifras que manejan que se sustentan en datos del gobierno “demuestran la viabilidad” si la aerolínea logra volar esta temporada.

La fuente informó que mañana el ministro de Transporte, Víctor Rossi, recibirá a representantes de la aerolínea chilena LAW, la que presentó una carta intención para absorber Alas Uruguay. Ayer se realizó una conferencia telefónica con representantes de otra aerolínea norteamericana interesada.

De todos modos, señaló que esos procesos llevan tiempo porque las aerolíneas interesadas deben hacer auditorías, lo que puede llevar meses. “Teniendo en cuenta que se está muy cerca de la temporada la solución sería un crédito”, insistió la fuente.

Directivos de LAW se reunirán con gobierno uruguayo

Representantes de la aerolínea LAW llegan esta semana para continuar las negociaciones

Se presentó la aerolínea Air Costa Rica

La compañía de bandera tica, la primera después de Líneas Aéreas Costarricenses (Lacsa), confirmó que ya contrató 60 colaboradores para distintas áreas: administrativa, tripulaciones y de atención al cliente.

Tras 2 años de intensas labores, la empresa obtuvo el Certificado de Operador Aéreo (COA) y el permiso de explotación aérea. Ambos, otorgados por la Dirección General de Aviación Civil (DGAC).

“La aerolínea mantendrá tarifas por debajo de las que hoy ofrece el mercado. Nuestra propuesta es ser un híbrido entre las aerolíneas tradicionales y las de bajo costo”, indicó la compañía, a través de un comunicado oficial.

Air Costa Rica podrá, a partir de noviembre, operar vuelos chárter contratados por agencias de viajes.

Para el próximo año iniciará operaciones con vuelos regulares a la Ciudad de Guatemala. Sobre este último destino, resta la aprobación de los permisos para volar a esa ciudad.

Dentro de los planes programados por la compañía se estima que para 2017 inicien vuelos regulares que conecten a Costa Rica con Panamá, Bogotá y El Salvador. Dentro de los planes a futuro buscaremos llegar a Miami”, indicó la compañía.

El primer avión de la empresa Air Costa Rica, un Boeing 737 -300, tiene capacidad para transportar 148 pasajeros.

Lufthansa se despide del Boeing 737 tras casi 50 años

Por Ricardo Delpiano vía En vivo desde SCL

El ciclo se cerró ayer a las 19:40 horas cuando uno de los seis B737-300 que Lufthansa aún mantiene finalizó su última operación comercial después de completar las rutas Frankfurt – Ginebra – Frankfurt, Frankfurt – Stuttgart – Frankfurt, y Frankfurt – Nuremberg – Frankfurt . Un etapa de 48 años historias y anécdotas para la compañía como también para todas las tripulaciones que fueron parte de las operaciones de esta aeronave en la aerolínea germana.

Consciente de la importancia histórica e interés que existe entre empleados y entusiastas de la aviación, Lufthansa prepara vuelos especiales de despedida para su flota B737, tal como otras grandes líneas aéreas del mundo –especialmente europeas- han hecho con sus aviones más emblemáticos. Se esperan que estos vuelos ocurran en los próximos días.

Lufthansa fue una de las líneas aéreas que impulsó el programa B737, cuando en 1965 encargó 22 B737-100, cuyos ejemplares comenzó a recibir en 1967. Apodado como “Bobby” por ser un avión pequeño a sus contemporáneos B707 y B727, la versión -100 estuvo en servicio hasta 1982, habiendo realizado más de 836.000 despegues y aterrizajes y 643.048 horas de operaciones. La serie -100 fue reemplaza posteriormente por la clásica serie -200 que se mantuvo en operación por muchos años más.

Sin embargo, quizás fue la segunda generación del B737 (modelos -300, -400, y -500) la más popular en Lufthansa y que logró sortear por algunos años más los cambios que ha experimentado la aviación. La compañía alemana sumó su primer B737-300 en 1986 configurándolo para una capacidad total de 140 pasajeros. Con un mayor alcance y eficiencia que los modelos anteriores que incluían la operación de rutas de hasta 2.000 Km., fue asignado a vuelos domésticos, intraeuropeos y algunas operaciones al norte de África.

A lo largo de su historia, Lufthansa operó 157 aviones B737 correspondientes a los modelos -100, -200 Adv., -200C (Combi), -300, -300QC (uno de estos fue adquirido por la Fuerza Aérea de Chile), -400 y -500. Se considera que esta flota habría completado cerca de 5,5 millones de aterrizajes. De acuerdo con prensa alemana, Lufthansa movilizó con sus B737 a 250 millones de pasajeros.

Los vuelos realizados con equipos B737 serán asumidos por la flota Airbus A320, principalmente los modelos A319 y A320, estandarizando en una sola familia todas las operaciones de corto y medio alcance de Lufthansa, lo que incluye también a los nuevos A320neo que desde este año están en servicio.

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