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Boeing realizó más vuelos de prueba con el 737 MAX

Boeing realizó varios vuelos de prueba entre el 5 y el 6 de agosto con un 737 MAX 7 equipado con el sistema de prevención de pérdida de rediseño (MCAS). El propósito de la prueba fue confirmar la capacidad de la aeronave para reconocer diversas situaciones de vuelo y reaccionar adecuadamente ante la pérdida de sustentación.

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El primer, hecho el 5 de agosto, efectuó una serie de vuelos de baja velocidad, entre 9.000 y 14.000 pies. Entre los vuelos hubo situaciones con un alto ángulo de ataque, exactamente el momento más crítico para el rendimiento del MCAS. Al día siguiente, el avión realizó un vuelo de casi 4 horas, donde se reanudaron las pruebas con un alto ángulo de ataque y situaciones de pérdida cercana. Ambos vuelos fueron progatonizados por un 737 MAX 7, la versión más pequeña de la familia, que por su fuselaje más corto y la posición de los motores avanzados en relación con el centro de gravedad, es el más vulnerable a los efectos de pérdida.

Boeing tuvo que revisar todo el sistema MCAS, incluido el software utilizado por el sistema, después de dos accidentes fatales con 346 muertes en menos de seis meses con equipos 737 MAX 8. Las investigaciones preliminares han demostrado la relación entre la mala conducta del MCAS y la incapacidad de los pilotos para reaccionar ante el falla. Las autoridades de aviación de todo el mundo han prohibido la operación de estos aviones.

El presidente y director ejecutivo de Boeing, Dennis Muilenburg, dijo que creía que la familia 737 MAX debería volver a estar en servicio a finales de año después de que el fabricante pruebe la seguridad del nuevo sistema MCAS y los cambios de diseño. El anuncio se realizó durante un evento en Nueva York, donde el ejecutivo dijo que la expectativa es reanudar los vuelos en septiembre, lo que permitirá entregas de aviones producidos desde marzo y almacenados en varias partes de los Estados Unidos. Sin embargo, Muilenburg reconoció que el calendario anunciado no es oficial, que es necesario que la FAA y otras agencias reguladoras de todo el mundo aprueben las modificaciones realizadas.

Con casi 500 aviones prohibidos de volar en todo el mundo, Boeing ha estado trabajando para garantizar el almacenamiento y mantenimiento adecuados de la aeronave mientras espera la reanudación de las operaciones. Boeing también espera en 2020 expandir la producción del 737 MAX a 57 aviones por mes, en comparación con la tasa original de 52 hasta abril, cuando el ritmo se redujo a 42 aviones, debido al veto.

Los resultados del último trimestre fueron los peores en la historia reciente de Boeing, que registró pérdidas de $ 2.9 mil millones, la mayoría de los cuales estuvo vinculada a los costos de la parada global de la flota 737 MAX.

La novela sin fin: Boeing y la FAA afirman que no hay plazo de tiempo para que los 737 MAX vuelvan a volar

La vuelta a los cielos del Boeing 737 MAX podría estar más lejos de lo que Boeing desea, al menos es lo que cree Dan Elwell, director de la FAA. El proceso de recertificación no tiene un cronograma definido y deberá seguir un extenso proceso de análisis por parte de la agencia reguladora de la aviación civil de Estados Unidos.

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La FAA se reunió con varias agencias reguladoras de todo el mundo y operadores del 737 MAX para discutir la actualización realizada por Boeing en el software que controla el sistema MCAS. El encuentro ocurrido en Forth Worth, Texas, discutió y analizó todo el proceso de actualización del sistema y los detalles sobre cómo los pilotos interactúan con los controles del avión y las vistas del sistema en diferentes escenarios de vuelo. Boeing recientemente reconoció públicamente que el sistema de software desempeñó un papel contribuyente en los dos accidentes fatales que involucraron a aeronaves 737 MAX 8, así como también, que la actualización del software del MCAS concluyó con éxito y se realizaron 360 horas de pruebas en más de 200 vuelos.

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Actualmente, la FAA está evaluando los aspectos del sistema de control del vuelo y del MCAS, incluyendo el diseño y la interacción de los pilotos con el sistema, para determinar su conformidad con todas las regulaciones aplicables y para identificar mejoras futuras que puedan ser necesarias. Sin embargo, para la FAA el proceso no tiene plazo para ser concluido. “Está llevando el tiempo necesario para estar bien. No estoy preso a un cronograma”, afirmó Dan Elwell, director de la FAA, durante una conversación con reporteros.

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Los dos informes preliminares de los accidentes con los vuelos de Lion Air y Ethiopian Airlines, señalan que el problema fue causado por la activación indebida del MCAS en virtud de una información errónea del sensor de ángulo de ataque (AoA).

Boeing mostró al mundo el primer 737 MAX 7

El 737 MAX 7 es el tercer y más nuevo miembro de la familia MAX en ingresar a línea de montaje. El jet está diseñado para albergar hasta a 172 pasajeros y un alcance máximo de 3.850 millas náuticas, el rango más largo en relación al MAX 8, MAX 9, MAX 10 y MAX 200.

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Mejores y más avanzadas tecnologías permiten que el MAX 7 vuele 1.000 millas náuticas más lejos y transporte más pasajeros que su predecesor, el 737-700, mientras que tiene un 18% menos de consumo de combustible por asiento.

El MAX 7 también mejora en rendimiento al Airbus A319neo, con 12 pasajeros y 400 millas náuticas más de alcance con un 7% menos costos operativos por asiento.

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“Para nuestros clientes que prestan servicios en aeropuertos a gran altitud o en ubicaciones remotas, el MAX 7 es el complemento ideal para su flota. Esperamos pronto demostrar la increíble flexibilidad y alcance de este avión”, dijo Keith Leverkuhn, vicepresidente y gerente general del programa 737 MAX de Boeing Commercial Airplanes. “Este es el tercer miembro de la familia 737 MAX que nuestro equipo ha presentado con éxito en solo tres años. Es un logro fenomenal y un testimonio de la dedicación de todo el equipo 737”.

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El primer MAX 7 se someterá ahora a revisiones de sistemas, carga de combustible y pruebas de motor. El avión, el primero de los dos testers, comenzará su programa de ensayos en las próximas semanas, y se prevé su entrada a servicio comercial con SouthWest Airlines en 2019.

El 737 MAX es el avión de más rápida venta en la historia de Boeing, acumulando más de 4.300 pedidos de 92 clientes en todo el mundo.

Boeing comenzó la producción del 737 MAX 7

Por Gustavo Galeano

En la planta de Renton, estado de Washington, fue hecha la primera sección de ala de 19.8 metros de largo.

El cliente lanzamiento del 737 MAX 7 será, como lo fue en varias otras versiones del mítico 737, SouthWest Airlines, la línea aérea de la costa oeste de los Estados Unidos, cuya primera entrega está prevista para enero de 2019. Cabe recordar que la semana pasada, SouthWest fue la primera aerolínea norteamericana en poner en servicio al 737 MAX 8.

Keith Leverkuhn, gerente general del proyecto 737 MAX, dijo: “El MAX 7 es una pieza importante de la familia MAX, especialmente porque ofrece el mayor rango de alcance en aviones de pasillo único del mercado.”

Motores CFM International LEAP-1B y winglets “Advanced Technology” equiparán al Boeing 737 MAX 7, que podrá transportar entre 138 y 152 pasajeros en una configuración de dos clases o a 172 con una configuración de alta densidad con hasta 7.080 kilómetros de alcance, suficiente como para cubrir una ruta entre Asunción y Miami, por ejemplo.

Es sin embargo, la variante con menor cantidad de pedidos, 65 en firme y de solo 4 aerolíneas, hasta ahora.

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El 737-9 está programado para su ingreso a servicio comercial el próximo año, seguido por el 737 MAX 200 en 2019, y por el 737 MAX 10 en 2020.

Cada unidad nueva del MAX 7 está evaluada en 90 millones de dólares, a precio de catálogo.