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Esperá un poco MAX: Southwest anunció que los 737 MAX volarán en 2020

La vuelta a los cielos del ya impopulares Boeing 737 MAX de Southwest Airlines, se pospondrá hasta marzo del año que viene. Recordemos que justamente en el mes de marzo, pero de este año, los MAX dejaron de volar debido a una medida tomada por los principales entes de control y regulación del transporte aéreo del mundo, a causa de los dos trágicos accidentes que se cobraron centenares de vidas. Toda una vuelta de nuestro planeta frente al sol, será necesaria para que estos aviones vuelvan a volar.
Southwest es la primera aerolínea en suprimir al 737 MAX de su malla horaria durante todo un año. Y esta medida podría ser imitada por otras aerolíneas. El jueves 7 de noviembre, el CEO de United Airlines mencionó que “no tienen ninguna prisa particular en volver a las operaciones”. El “on grounded” al parecer seguirá por un largo tiempo.


El otro enorme jugador en los Estados Unidos, American Airlines, sin embargo tomó otro camino, decidiendo que los MAX de su flota volarán ya desde enero. Ahora solo queda saber la postura de las demás aerolíneas que operan el modelo. Se entiende que todas aguardan que el avión alcance los estándares de seguridad operativa que se requiere para poder volar.

CEO de Boeing reconoce errores en el 737 MAX

Días pasados, Dennis Muilenburg, CEO de Boeing, declaró en una audiencia ante legisladores de los Estados Unidos respecto al proceso de certificación del avión 737 MAX, involucrado en dos accidentes con pérdida total de vidas que le costaron el veto para uso comercial en el mundo entero.

El ejecutivo habló sobre las actualizaciones de software y los cambios aplicados al sistema de protección de ángulo de ataque MCAS del 737 MAX, los cientos de vuelos de prueba hechos con la aeronave, de la creación de un comité para poner la seguridad como foco de la compañía, la transparencia y el mejoramiento del programa de entrenamiento para tripulaciones.

Muilenburg fue duramente acusado por los intervinientes, puesto que Boeing no había reconocido al inicio su culpabilidad en un sistema fallido y por considerar que el constructor dijo verdades medias todo el tiempo.

La convocatoria a la máxima autoridad de Boeing se dio luego de que Indonesia haya publicado el reporte final del accidente del vuelo JT610 de Lion Air, que el 28 de octubre de 2018 se estrelló en el Mar de Java a los 13 minutos de despegar de Yakarta, provocando la muerte de las 189 personas a bordo y desatando el inicio de la crisis en la industria para este avión. El informe destaca que una de las principales razones de la tragedia se debió al funcionamiento deficiente del MCAS y al entrenamiento insuficiente de los pilotos.

“Ataúdes voladores”, “caminaría antes de subirme a un 737 MAX”, fueron algunas de las declaraciones que se escucharon en la sala durante la audiencia. Los jueces coincidieron en que Boeing actuó sin la supervisión adecuada de los organismos de seguridad de los Estados Unidos para la certificación del aparato.

Una de las preguntas más candentes que la senadora Maria Cantwell hizo a Muilenburg fue, si Boeing se declara culpable del accidente al no haber probado el sistema MCAS en modo de falla similar a los escenarios que se presentaron a las tripulaciones de Lion Air y Ethiopian Airlines, siendo la respuesta de Muilenburg que “en retrospectiva sí”, pero se defendió diciendo que se hicieron pruebas de todo tipo con ingenieros durante el proceso de certificación que duró bastante tiempo.

El accidente de Ethiopian Airlines aún está bajo investigación por parte de las autoridades etíopes, aunque se cree que el desenlace será similar al de JT610, o sea, que los pilotos tuvieron que luchar con un avión ingobernable derivado de las inconsistencias del MCAS.

El CEO del fabricante de Seattle reforzó que la empresa continuará trabajando para recuperar la confianza de sus clientes y pasajeros.

La conferencia completa puede ser vista acá.

Boeing informa sus avances para la vuelta a servicio de la flota 737 MAX

Boeing emitió un comunicado respecto a los que considera logros en el proceso de recertificación del 737 MAX, vetado en marzo de este año tras dos accidentes con pérdida total de vidas. La compañía dice continuar trabajando con la FAA y otros reguladores para mejorar el software del avión y las capacitaciones a las tripulaciones relacionadas.

¿Qué está haciendo Boeing?

Además de brindar asistencia a los las víctimas de las dos tragedias, Boeing y sus socios han estado trabajando para desarrollar actualizaciones de software con sus correspondientes pruebas de vuelo, modificar el programa de formación de pilotos, participar e informar a los entes de seguridad globales, a clientes y proveedores, para respaldar la flota de aeronaves 737 MAX.

  • Apoyo a las familias de las víctimas: estos dos trágicos accidentes continúan afectando a todos en Boeing. Boeing ha establecido un fondo de ayuda de $ 100 millones para satisfacer las necesidades familiares y comunitarias de los afectados por estos accidentes. Se han reservado cincuenta millones de dólares para el Fondo de Asistencia Financiera, que está diseñado para proporcionar asistencia inmediata a las familias de las víctimas. Kenneth Feinberg y Camille Biros, reconocidos expertos en establecer y supervisar los fondos de compensación, han sido contratados para diseñar y administrar de forma independiente el Fondo de Asistencia Financiera de Boeing, que ya ha comenzado a proporcionar ayuda a los afectados.
  • Actualizaciones de software y pruebas de vuelo: Boeing ha actualizado el Sistema de Aumento de Características de Maniobra (MCAS) en los 737 MAX al agregar tres etapas adicionales de protección que evitarán que accidentes como los sucedidos vuelvan a ocurrir. Hasta la fecha, se han realizado más de 800 vuelos de prueba y producción con el software actualizado, totalizando más de 1.500 horas. La compañía está haciendo un progreso constante en la segunda actualización de software anunciada en junio para la redundancia adicional de computadoras de control de vuelo. Unos 545 participantes de más de 140 clientes y reguladores de todo el mundo, incluida la FAA, participaron en sesiones de simulador para experimentar la actualización de software del MCAS. La semana pasada, la compañía realizó con éxito un vuelo de prueba de certificación en seco.
  • Compromiso de clientes y partes interesadas: Boeing ha realizado 20 conferencias en todo el mundo con más de 1.100 participantes de más de 250 organizaciones para ayudar a los operadores a prepararse para el regreso al servicio. La compañía también realiza llamadas técnicas semanales a clientes de todo el mundo para brindar soporte de la más alta calidad y preparar completamente la flota para que regrese al servicio de manera segura cuando se levante el veto. Esto también incluye el desarrollo de un paquete integral de capacitación y recursos educativos. La compañía está además colaborando estrechamente con más de 900 proveedores para garantizar la estabilidad de la cadena de suministro.
  • Soporte de flota las 24 horas, los 7 días de la semana: Boeing brinda soporte al cliente las 24 horas a través de su centro de operaciones global y, al mismo tiempo, brinda ayuda de flota de la más alta calidad a las aerolíneas. Los equipos están aprovechando los análisis avanzados, los vuelos de producción y las demostraciones in situ para preparar la flota para su regreso a los cielos.

Lo que ha cambiado

Boeing también está tomando medidas para implementar las acciones anunciadas previamente que agudizarán el enfoque en la seguridad de los productos y servicios. Desde que se anunciaron cambios el 30 de septiembre, ya se han realizado ajustes en respuesta a las recomendaciones de la Junta Directiva.

  • Gobernanza y supervisión: un Comité de la Junta especialmente designado realizó una revisión independiente rigurosa de cinco meses de las políticas y procesos de la compañía e hizo una serie de recomendaciones que se han adoptado. A principios de este mes, Boeing también anunció que su Junta Directiva ha separado los roles de presidente y director ejecutivo para permitir que el Presidente y CEO de Boeing, Dennis Muilenburg, agudice su enfoque a tiempo completo en el funcionamiento de la empresa, el cumplimiento de los compromisos con los clientes y el fortalecimiento del enfoque en productos y servicios de seguridad.
  • Gestión de seguridad e ingeniería: el 30 de septiembre, Boeing anunció la formación de una organización de seguridad de productos y servicios que revisará todos los aspectos de la seguridad de los productos y mantendrá la supervisión del equipo de investigación de accidentes y las juntas de revisión de seguridad de la compañía. El líder de la organización ha sido nombrado y el equipo ya comenzó a operar con su nuevo formato. Otros cambios realizados incluyen la realineación de la función de ingeniería, el establecimiento de un programa formal de requisitos de diseño, la mejora del programa de seguridad de operación continua, la asociación con los clientes de líneas aéreas en los diseños de cubierta de vuelo que continúan anticipando las necesidades de las futuros pilotos y ampliando el alcance del Centro de Promoción de Seguridad de Boeing.
  • Medidas adicionales tomadas: Boeing ha tomado medidas extras para aumentar su enfoque en la excelencia operativa y fortalecer la forma en que gestiona la seguridad en toda la compañía, su cadena de suministro y la comunidad aeroespacial en general en un esfuerzo por avanzar en la seguridad de la aviación global. Ha ampliado el uso de un sistema integral de gestión de seguridad y juntas de revisión para estandarizar la política de seguridad y compartir las mejores prácticas. Estamos ampliando el uso de nuestro sistema de informes anónimos para alentar a los empleados a seguir presentando posibles problemas de seguridad. Boeing también está tomando medidas adicionales para abordar la creciente necesidad de talento, especialmente pilotos y técnicos de mantenimiento, al invertir más en educación STEM. Y está invirtiendo fuertemente en áreas como diseño de productos, cubiertas de vuelo futuras, infraestructura, regulación y nuevas tecnologías.

“Continuamos haciendo progresos constantes para devolver de forma segura el 737 MAX a servicio. Nuestros equipos en Boeing son inquebrantables en su compromiso con nuestros clientes y valores, y los cambios que estamos implementando ahora fortalecerán aún el enfoque de seguridad en nuestra empresa y la comunidad aeroespacial”, dijo Muilenburg.

Boeing prepara kits para ingenieros que actualizarán el software de los MAXs

El fabricante estadounidense que ha tenido varios percances este año, va incrementando sus esperanzas para retomar las operaciones del 737 MAX, cuya flota global está varada en tierra desde marzo pasado por decisión de la FAA y otros entes reguladores globales, producto de las dos tragedias con este tipo de avión sucedidas en Indonesia y Etiopía con pérdida total de vidas.

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Alta es la ilusión de parte de Boeing que sus aviones vuelvan al ritmo normal de sus operaciones, por lo que varios estudios fueron realizados a lo largo de este tiempo por el software de la aeronave. Esta vez, la compañía fabricante de aeronaves prepara “kits” para ingenieros que actualizarán dicho software, una ayuda para aquellos profesionales de la ingeniería que estarán a cargo para que esta máquina vuelva a surcar los cielos.

De acuerdo con gente cercana a Boeing, la empresa norteamericana destinó a cerca de 1500 ingenieros para el desarrollo de estos kits. Luego de estas entregas, Boeing y aerolíneas a nivel mundial deberán trabajar en tres lugares distintos: aviones ya construidos, pero que no fueron entregados por parte del fabricante y que se encuentran en varios hangares de EEUU, que son apróximadamente 250 aeronaves; aviones que se construirán ya con una nueva actualización del software; y aeronaves de aerolíneas que están en tierra desde aquella decisión mayor, que ronda un número de 400 aviones.

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No obstante, cabe recalcar que no se espera una definición unánime por parte de las autoridades que rigen la seguridad en la industria a nivel mundial. Cada aerolínea tomará la decisión, luego de sus propias pruebas, para poner de nuevo en marcha sus aeronaves después de la recertificación.

“No controlamos esa línea de tiempo, vamos a trabajar con los reguladores y estamos avanzando. Pero si esa fecha de regreso al servicio cambia, afecta a todo lo demás”, señaló Dennis Muilenburg, CEO de Boeing.

Es importante resaltar que una vez que estas aeronaves vuelvan a certificarse, tomaría alrededor de 100 a 150 horas de vuelo por avión para pruebas antes de sus operaciones comerciales, lo que incurriría de nuevo en un costo elevado para las usuarios.

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Boeing espera que finales de este noviembre de este año, los polémicos 737 MAX vuelvan a encender motores para en 2020 retornar a los cielos.

“Te falta un poco MAX”, EASA reprobó las pruebas de seguridad del 737 MAX

Hoy en día, en la industria aeronáutica, no hay historia más atrapante que la del 737 MAX, los cuales están en tierra desde marzo pasado a raíz de dos lamentables accidentes donde perecieron centenares de personas. La reputación de esta aeronave está por el suelo, tanto es así que, en muchos casos, hablar del 737 MAX es hablar de un accidente aéreo.

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Las últimas informaciones que surgieron sobre esta saga, dicen que, en el mes de agosto, Boeing estuvo reunida con representantes de las principales autoridades aeronáuticas mundiales, como son la FAA, la EASA, entre otras. La misión de esta serie de reuniones era la de poner al tanto a estos entes las modificaciones y los planes de mejoras realizados a aeronaves 737 MAX con la intención de que éstas vuelvan pronto a los cielos.

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La Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) al parecer no quedó muy conforme con lo expuesto por Boeing en la reunión. Según trascendió, el ente europeo sostuvo que realizará sus propias pruebas a la aeronave antes de validarla y regresarle su certificado de aeronavegabilidad y de ninguna manera aceptará pruebas de algún otro ente o de terceros. Esto es sumamente curioso y hasta nuevo, ya que, en la práctica, los entes reguladores suelen aceptar las pruebas y estándares de terceras empresas que realizan dichos tests.

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Ante esta dura decisión por parte de los europeos, un portavoz de la FAA declaró que cada gobierno será el responsable de emitir una decisión sobre volver a poner a volar a los MAX o no, siempre y cuando se realicen los estudios y una evaluación exhaustiva de seguridad a las aeronaves. Boeing espera que la FAA autorice a los MAX a volar por los cielos de América el mes que viene o en efecto para noviembre.

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Pero del otro lado del charco, las cosas no se ven bien, esta decisión por parte de la EASA es otro duro golpe para Boeing. Patrick Ky, Director Ejecutivo de EASA reveló una lista de cuatro condiciones, entregadas a las autoridades estadounidenses, las cuales incluyen:

  • La no delegación de las modificaciones, los cambios de diseño o mejoras serán aprobadas solo por la EASA, ningún otro ente.
  • Una revisión más exhaustiva, la agencia europea quiere encarar una revisión del diseño de forma autónoma, y por ende, esta revisión será más amplia e intensa.
  • Una mejor capacitación de las tripulaciones; EASA exige que las tripulaciones de las aerolíneas sean debidamente capacitadas e instruidas.
  • Por último, el ente europeo exige un esclarecimiento de los dos accidentes en los que el MAX está implicado y que la investigación arroje datos fehacientes y claros.
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Además, la EASA también exige que Boeing demuestre la estabilidad del MAX durante maniobras inusuales y extremas. Estas pruebas deberán ser positivas con el MCAS activado y desactivado. Esto también incluirá al menos una semana completa de práctica en simuladores por parte de los representantes del ente del viejo mundo. Este trabajo sin dudas, dejará un nuevo precedente en la aviación, la EASA destinará personal y trabajo exclusivo para certificar fehacientemente que el ya muy golpeado Boeing 737 MAX tenga su revancha y con él la vuelta a los cielos del mundo.

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Las cartas están echadas, la FAA va encaminando su decisión y la EASA ya dejó su postura firme, dos continentes han dado su veredicto, la pregunta que me hago es: ¿Qué decisión tomará China con respecto a la situación de los 737? Un gigante aún no se ha manifestado. Estoy seguro que esta historia tendrá algún que otro capítulo “MAX”.

United cancelará más de 14 mil vuelos a causa de los B737Max en tierra

Si bien es cierto que Boeing está intensificando las tareas de adecuación de los sistemas de aeronavegabilidad de toda la flota mundial de B737MAX y ya se encuentran realizando los primeros vuelos de prueba es sabido que esto lleva su tiempo, y justamente, es tiempo lo que las aerolíneas no tienen.

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Es el caso de United, quien confirmó que tuvo que retrasar 3 meses más la vuelta de sus 737MAX a los cielos del mundo, la fecha de vuelta elegida por la aerolínea para la vuelta seria el 19 de diciembre. Recordemos que, por decisión de los principales entes de control de la aeronáutica mundial, todos los MAX están en tierra desde el 10 de marzo de este año, luego del accidente del MAX de Ethiopian Airlines, el cual no dejo sobrevivientes.

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Miles de vuelos que debían ser operados con los B737Max, serán eliminados por parte de United, los cuales ya contaban con horarios asignados para principios de noviembre. La aerolínea no respondió sobre los factores que provocaron este nuevo retraso en la fecha, para que los 737 MAX dejen la puesta en tierra. La situación de la aerolínea, y de varias otras pende de un hilo, pues estamos a las puertas del fin de año, y esto representa una de las temporadas más intensas y con mayor demanda de pasajeros. Una temporada en donde mantener la flota de los 737 MAX en tierra será muy costoso.

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Boeing está a la espera de la certificación por parte de la Administración Federal de Aviación (FAA), para que en septiembre termine la puesta en tierra, y que poder terminar el año con los aviones en operación, aunque saben que el regreso puede ser paulatino y que puede llegar a tomar más tiempo del que tienen estimado.

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United asegura que el retraso de seis semanas provocará 2,800 cancelaciones de vuelos en noviembre y 1,700 en el mes de diciembre, estas cancelaciones se añadirán a las 10,300 que aproximadamente han ocurrido durante la puesta en tierra, entre el mes de marzo hasta la fecha, por lo que estiman un total de 14,800 vuelos cancelados.

Más de 500 vuelos de prueba generaron rediseño completo del software del 737 MAX

En junio pasado, la FAA (Agencia Federal de Aviación de los Estados Unidos), halló una falla potencial en las computadoras de aeronaves Boeing 737 MAX, que derivaron en que el fabricante deba modificar radicalmente el software que controla a las mismas e instalar dos en lugar de una solo.

Los cambios hechos al control de vuelo automático en los MAX hacen que éstos recepcionen información de dos computadoras. Si bien la solución parece simple, no la es tanto, puesto que en el diseño original del 737, que lleva más de 50 años en operación, los sistemas automatizados reciben datos de una sola computadora de vuelo.

El constructor de Seattle confía en que los ajustes en los sistemas pueden lograrse a tiempo para conseguir re-certificar el avión en octubre de este año. De hecho, ya se han concretado más de 500 vuelos de prueba para corroborar que cada punto funcione como corresponde, y el propio CEO de Boeing, Dennis Muilenburg, ha participado en varios de ellos, con miras a recuperar la confianza de los clientes y usuarios.

El ente regulador estadounidense puso los ojos sobre cada detalle en el proceso de mejoras de equipos MAX, por lo que cualquier punto sobre la i le es objetado a Boeing; por tal razón, el fabricante sentencia que una vez que retorne a los cielos, el 737 MAX será el avión comercial más seguro que jamás haya existido.

El veto a aparatos MAX se dio en marzo, luego del segundo accidente fatal con pérdida total de vidas. Entre octubre de 2018 y marzo de este, fallecieron 346 personas en dos tragedias con la variante -8, de Lion Air primero, en Indonesia, y con Ethiopian Airlines después, en Etiopía. Los terribles sucesos son atribuidos a un diseño deficiente del nuevo MCAS (Sistema de Aumento de Características de Maniobra), que resultó actuar de forma altamente sensible. Los sensores monitorean en todo momento la posición del avión, pero basta con que uno de ellos actúe defectuosamente para que se transmitan datos erróneos en el ángulo de la aeronave, que al ser demasiado elevado, el MCAS actúa bajando el morro.

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