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¿Paraguay necesita aviones más grandes para combatir los incendios en el norte?

Son alarmantes e históricos los incendios que vienen acaeciendo hace semanas en el Amazonas y que también afectan al Chaco Paraguayo, los departamentos del Amambay, San Pedro y otros, además de afectar la calidad del aire que respiramos en el resto del país. Pasadas ya varias semanas, es hora de evaluar los métodos de combate aéreo contra dichos incendios. La opinión pública clama una solución definitiva para este grave problema (el Boeing 747 Global SuperTanker), por eso vale la pena analizar criteriosamente varios aspectos técnicos sobre la eficacia de los métodos usados para el combate a incendios forestales y llevarlos a nuestra realidad.

¿Que tipo de incendio afecta al Chaco Paraguayo?

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Foto: ABC Color
Foto: ABC Color

Los reportes hablan de focos de incendios pequeños y dispersos por toda el área afectada, los fuertes vientos arrojan partículas de ignición y nuevamente a causa de éstos aparecen nuevos focos, no se trata de un incendio de grandes proporciones, salvo en ciertas áreas donde el fuego si está siendo atacado de manera frontal, y con el uso de mayores recursos. Veamos qué tipo de aviones resultarían más efectivos en estos escenarios.

¿Cuál es el mejor tipo de avión para combatir los incendios del norte?

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Hace semanas, la población observa los informes de prensa, y las informaciones que se viralizan en redes sociales y mensajería, y como siempre un gran porcentaje de ellas, no se ajustan a la realidad. Bolivia se encuentra combatiendo sus frentes de incendios con el Global Supertanker, el cual en principio fue contratado para el trabajo por espacio de diez días, más ya ha pasado este periodo y aún no se divulgan datos de su real efectividad, de hecho, en los incendios de Chile en 2017, no logró superar el 14% de efectividad, siendo superado por el otro gran cisterna ruso, el Il76TD Firefighter, apodado el “Luchín” (apócope del nombre de su fabricante Ilyushin) que logró un 35% de efectividad.

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El puntaje perfecto, lo lleva un avión de ala rotativa, el Sikorsky S64 Sky Crane con el 100% y los porcentajes intermedios los llevan los varios aviones de menor porte que trabajaron en esos mismos incendios (Evaluación de CONAF), por lo cual con sus características, sería también ideal en el Chaco.

¿Cómo se están combatiendo los incendios del Chaco?

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De momento son siete aeronaves en total, cinco Air Tractor AT-802F, uno de Chile, cuatro del Brasil y dos M-18B Dromader argentinos de unos 2.500 litros de capacidad de agua, también helicópteros UH1 de la FAP equipados con bambi bucket (bolsas de agua) de capacidad de 1.000 litros de descarga. Tienen estos en común su flexibilidad operativa y la posibilidad de concentrar sus fuerzas sobre cada foco de manera puntual, tal así que se logra una óptima efectividad en el propósito de combatir el incendio con sus particulares características. Además pueden aterrizar en casi cualquier terreno sin problemas, pues originalmente son aviones agricultores, diseñados para esta tarea.

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¿Pero con esto es suficiente, se preguntará usted.? Podemos responder que entre más recursos (aviones) mejor.

¿Que papel desempeñaría el Global SuperTanker?

El Global SuperTanker es el mayor avión cisterna disponible en servicio, seguido del IL76TD y varios otros de grandes capacidades, o el Bombardier 415 con posibilidad de recarga directamente desde espejos de agua naturales, pero en este caso, el árido terreno del Chaco ofrece poca infraestructura cercana para operar con uno de estos y pocos lugares de recarga de agua. El SuperTanker necesita una pista de gran longitud sólo disponible en aeropuertos como Asunción, Ciudad del Este (a unas dos horas de distancia de los lugares de incendio) y desconocemos el estado real de la pista de Mcal. Estigarribia, que sería la ideal por geografía, pero no cuenta con ningún tipo de servicio en tierra, fundamental para operarlo, éste no cuenta con reabastecimiento desde lagos o ríos como el Bombardier 415, necesitará grandes cantidades de agua entre cada misión. Además, por su gran tamaño, es mejor para casos de enormes incendios concentrados en frentes de varios kilómetros, esa descripción no se ajusta a la realidad de los incendios chaqueños como mencionamos arriba; además, la restricción operativa donde ninguna otra aeronave puede volar en un radio de 10 millas. Entonces, visto todo esto, el SuperTanker, pese a su gran tamaño y capacidad, sólo mitigaría parte de los incendios del Chaco, mas no podría combatirlos por completo. Y… ahora pasemos a hablar de tarifas.

¿El costo importa?

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Respuesta corta: Si

Respuesta explicada: El Global SuperTanker y aviones de similar porte requieren enormes cantidades de combustible para movilizarse, trabajan gran parte del tiempo a alturas en las que sus motores no fueron diseñados para ser eficientes (no olvidar que es un derivado del Boeing 747 de línea de largo rango, pensado para ser eficiente en vuelo a alturas superiores a 30mil pies). Cuesta aproximadamente $16.000 por cada vuelo efectuado (Prorrateado en costo operativo, administrtivo y agentes retardantes) que puede ser mayor en nuestro caso al tener que basar operaciones en ASU que es muy distante de los principales frentes de incendios donde su trabajo podría resultar más útil, digamos.

Hablar de evaluación de costos para proteger un bien invaluable puede sonar superficial y mezquino, pero es muy necesario para poder poner todas las opciones sobre la mesa y jugar las mejores cartas que tenemos para no perder lo que queda. Aquí cuenta más la capacidad de trazar una buena estrategia que el tamaño de la misma, con los mejores aviones y recursos disponibles y concienciar a cada ciudadano a prevenir que sigan apareciendo más incendios en esta delicada coyuntura, donde el clima tampoco juega a favor.

Mamá “Luchin” al rescate, Presidente boliviano confirma la llegada del IL-76 Firefighter

El Presidente de la Estado Plurinacional de Bolivia, Evo Morales, confirmó la llegada de un equipo IL-76 firefighter para continuar la intensa lucha contra los incendios forestales que actualmente azotan a la amazonia boliviana, región conocida por los locales como “Chiquitania”.

En el tweet del mandatario boliviano se menciona que, aparte del IL-76 Firefighter ruso, también se negoció con los Estados Unidos la venida de un “Helitanker”. Si bien no hay mucha información sobre este último, según medios locales, se trataría de un Boeing CH-47 Chinook, un helicóptero de fabricación norteamericana, bimotor con capacidad de transportar cargas pesadas y con una velocidad máxima de 315km/h.

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Por otro lado, y probablemente lo más esperado, es sin duda el Ilyushin IL-76 Firefighter, un avión cuatrimotor de fabricación soviética. En Sudamérica lo conocemos como “Luchín”, ya que en 2017 cuando esta aeronave llegó a Chile, los locales lo bautizaron así. Es un juego de palabras por su nombre, Ilyushin (se lee “Ilushin”) y se lo nombró Luchin. Esta versión para lucha contra incendios tiene una capacidad de transportar y vaciar hasta 42 toneladas de agua o químicos extinguidores; actualmente es el segundo avión más grande en esta categoría, solo por detrás del Boeing 747-400 Supertanker, lo cual, también es una ventaja, ya que esta aeronave es más flexible y puede aterrizar en pistas no pavimentadas.

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Tanto el 747-400 Supertanker como el IL-76 Firefighter ya han colaborado juntos en misiones de extinción de fuego en Latinoamérica, específicamente en Chile, en el año 2017, por lo cual será otra oportunidad para ver juntos a estos enormes bomberos trabajar unidos. Y ojalá puedan salir victoriosos como aquella vez en el país trasandino.

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El presidente declaró que gobierno boliviano no escatimará en esfuerzos para erradicar de una vez a los incendios que aquejan a su país y que están causando un daño ambiental enorme.

Así es el poderoso 747-400 SuperTanker

Hace dos años atrás, un grave incendio forestal afectó una vasta zona de Chile. Cientos de bomberos con la ayuda de la policías y los militares lucharon arduamente contra el voraz incendio que no cedía, alentado por las altas temperaturas y los fuertes vientos que empujaban a las chispas lo más lejos posible haciendo que la batalla contra el fuego se extienda por una superficie mucho mayor.

Sin dejar de lado la heroico labor por parte de los bomberos; en aquella ocasión una aeronave por encima de otra llamó la atención, no solamente de los habitantes de Chile sino de toda Sudamérica que vio a través de diversos medios el actuar de este gigante de los cielos; estamos hablando del avión Boeing 747-400 modificado para actuar como cisterna llamado SuperTanker. Aunque la aeronave está bautizado con el nombre de “Spirit of John Muir” en homenaje al naturalista escocés americano que luchó en el pasado siglo 19 por preservar la vida silvestre en los Estados Unidos.

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Ph: The Denver Post

Esta aeronave pertenece a Global SuperTanker Service LLC, fundada en 2015 uniéndose así al grupo administrativo de Alterna Capital Partners de su división aeroespacial; cuya sede se encuentra en la ciudad de Colorado Springs, Estados Unidos. En la actualidad, el Supertanker es considerado como el más grande de la clase “Next Gen Air Tanker”, formando parte del selecto grupo de los “Bomberos Aéreos”, no solo como el más joven (una forma de decir) entre los VLAT (Very Large Air Tanker), sino también por tener el doble de capacidad del segundo avión cisterna que le sigue, el DC-10 Tanker o simplemente TenTanker cuya cede se encuentra en Albuquerque, Nuevo México.

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Este gigante de los cielos cuyo número de serie es 25308 fue el 747 número 885; vio por primera vez la luz del sol el día 25 de octubre de 1991, fecha que realizó su primer vuelo, siendo entregado a su primer cliente, la aerolínea Japan Airlines el día 11 de noviembre del mismo año portando la matricula japonesa JA8086. Voló durante 19 años para Japan Airlines, siendo retirado oficialmente del servicio comercial en octubre de 2010. Estuvo almacenado en las instalaciones del Centro Aéreo Internacional de Roswell, Nueva México, durante aproximadamente dos años, tiempo durante la cual fue convertido en avión cisterna siendo adquirido por la empresa Evergreen International en febrero del 2012, recibiendo la matrícula N492EV; tras un breve periodo nuevamente fue almacenado hasta enero del 2016, fecha en que fue comprado por la actual dueña ostentando la matricula N744ST.

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El interior de este 747 está equipado con dos sistemas de flujo constante presurizados, los que permiten una descarga continua u ocho descargas sincronizadas. Sus sistemas son capaces de descargar líquidos retardantes, gel, espuma, agua o la combinación de cualquiera de estos dos agentes. Posee la capacidad de llenar ambos tanques y estar listo para el siguiente vuelo en tan solo 30 a 35 minutos. El SuperTanker puede operar sin ninguna restricción de velocidad, altitud o penalización operacional, brindando una alta seguridad a la tripulación y al personal de tierra. El rendimiento excepcional y superior del SuperTanker es tal que puede despegar con más de 200.000 libras por debajo del peso bruto máximo permitido y puede aterrizar inmediatamente sin descargar combustible o retardante si se cancela la operación.

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Otra de las características del SuperTanker es su velocidad de 600mph que le permite estar en casi cualquier lugar de los EE.UU. en aproximadamente 2.5 horas, evitando el tráfico potencial y congestión en las rampas. Operando desde su base en Colorado Springs, el SuperTanker puede llegar a prácticamente cualquier punto de Norteamérica en aproximadamente 4.5 horas, listo para descargar su cantidad de carga aprobada por la IAB de 18,600 galones o 70.000 litros de retardante antes de aterrizar. Con un verdadero alcance global, el SuperTanker puede estar en casi cualquier parte del mundo en menos de 20 horas, incluidas las paradas de combustible, si son necesarias. Configurado con 14 asientos de primera clase y dos literas para el personal de apoyo y la tripulación de vuelo adicional, el SuperTanker llega listo para comenzar operaciones de vuelo previamente coordinadas con la agencia anfitriona.

El 747 Supertanker llegó a Bolivia

La empresa Global Supertanker está prestando sus servicios en la selva boliviana. Para ello, en la fecha de hoy procedente de Sacramento, Estados Unidos, llegó al aeropuerto Viru Viru de Santa Cruz de la Sierra, su Boeing 747-400 con matrícula N744ST “Supertanker”, para ayudar a combatir los graves incendios forestales que suceden desde hace días en la cuenca del Amazonas.

Ph: La Razón

En “Tanker 944” puede cargar 74.200 litros de agua o retardante por hasta 6.400 kilómetros. El aparato cisterna modificado está basado en un Boeing 747 de pasajeros.

Esta misma aeronave ya había colaborado previamente en misiones de extinción de grandes focos de incendio en Israel en 2010 y 2016, México en 2011 y Chile en 2017.

Nuevamente el 747 SuperTanker vendrá a Sudamérica

Recientemente, la NASA divulgó los focos de incendios forestales que afectan al continente sudamericano; y que Bolivia, uno de los países afectados, está planteando solicitar ayuda internacional.

El anuncio lo hizo el presidente boliviano Evo Morales, que dispuso la creación de un gabinete de Emergencia Ambiental con la intención de atender los incendios forestales que viene afectando la zona de Chiquitania en el oriente de Bolivia. La ayuda internacional incluye la contratación del gigante Boeing 747 SuperTanker, aunque aún sin fecha para su llegada. 


Recordemos que el avión 747-400 modificado para servir de apaga fuegos, con matrícula N744ST, estuvo hace dos años en Chile combatiendo grandes incendios en aquel país.

Global SuperTanker ayuda a Chile a combatir graves incendios forestales

Por Ricardo Delpiano vía En vivo desde SCL

Se trata de más de centenar de incendios forestales que han arrasado con todo a su paso. Bosques, campos, animales, pueblos y también con vidas, así como el trabajo, el hogar de cientos de personas que han quedado damnificadas. “No se ha visto alguna tragedia de estas dimensiones” es uno de los comentarios que se escuchan entre los pilotos, brigadistas y autoridades.

La Corporación Nacional Forestal (CONAF) en conjunto con el Cuerpo de Bomberos han desplegado todos sus esfuerzos para contener y combatir el siniestro. Sin embargo su capacidad se ha visto sobrepasada por la tragedia y con esto la de un país que pese a su progreso, da muestras de que existen tareas pendientes que por más recursos que se inyecten de parte del Estado necesitan ser solucionadas, sin mencionar una reacción tardía de la autoridad central que la ha generado más de un costo político y de imagen.

La flota aérea de CONAF para el combate de los incendios forestales es de seis aviones Air Tractor y PZL Dromer cuyas capacidades de almacenamiento son entre 1.600 y 2.300 litros. Además, arrienda un número similar para complementar las operaciones durante la temporada en que mayormente se producen estos desastres, todos los cuales operan de aeródromos pequeños que les permiten llegar rápidamente a las zonas del siniestro. Un artículo del diario “El Mercurio” recoge las opiniones de su director Aaron Cavieres que reconoce que tres aviones estaban fuera de servicio por distintos motivos, afectando las capacidades de una institución que desde varios flancos ha recibido críticas por su actuar y eficacia.

Los incendios han arrasado bosques, campos y pueblos enteros. * Emol

En medio de un triste espectáculo y ante una emergencia que supera todo lo que el país haya conocido, Lucy Ana Avilés, una filántropa chilena radicada en Estados Unidos y casada con Ben Walton vinculado a la familia dueña de Wal Mart, hizo una ayuda inesperada. A través de su fundación Vientos Sur donó US$ 2 millones para llevar a Chile al mayor avión cisterna del mundo: el Boeing 747-400SF de Global Super Tanker (GST).

Pese a que su ofrecimiento demoró dos días en ser aceptado por parte de una inexplicable actitud de las autoridades de Gobierno, la aeronave salió de Colorado Spring la noche del martes 24 y tras una breve escala en Houston, aterrizó en el aeropuerto de Santiago a primeras horas del día 25. Tras el correspondiente descanso de la tripulación y las reuniones de coordinación efectivas, la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC Chile) aprobó las operaciones de la aeronave, la que inició sus funciones a las 16:00 horas. Sólo pudo realizar una descarga efectiva en el sector de Hualañé ya que los tiempos de traslados hasta la zona de emergencia más la carga de los tanques y las deficientes condiciones imperantes en la tarde demoraron su segundo viaje hasta que la caída de la noche impidieran el vuelo visual.

En los dos primeros días, el GST solo ha realizado cuatro operaciones en Chile.

El GST está basado en el popular B747-400 convertido a carguero y en este caso a tanquero. Por lo mismo posee las mismas características que el avión tradicional, es decir 70,6 metros de largo, 64,9 m. de envergadura, 19,4 m. de alto, y un alcance de 13.450 kilómetros. Convertido a cisterna, sus operaciones son similares a un bombardeo estratégico con prestaciones únicas a nivel mundial entregadas por las características propias del diseño del B747. Por ejemplo, puede volar a bajas velocidades sin perder su maniobrabilidad.

Cuenta en el interior del fuselaje con tanques diseñados y patentados de muy alta presión los que permiten 72.600 litros de capacidad. La carga puede ser aplicada en muchos formatos y según los requerimientos, como una continua de pared de agua/retardante por 3 Kilómetros, o bien entregar cargas segmentadas en diferentes partes y según la densidad exigida. Los incendios los combate por saturación o por retardante en muchas modalidades como espuma, retardante y agua, entre otros, que son bombardeadas a diferentes niveles de altura. Desde la empresa que lo opera indican que ha trabajado en operaciones inferiores a los 40 metros. Destacan además que sus capacidades puede hacerlo ingresar en ciertas quebradas en las que un B747 puede operar o arrojar grandes cantidades de agua sin problema alguno.

Pero la operación del avión ha sido cuestionada en Chile, no por las características del avión sino por su efectividad en la compleja geografía del lugar y por la lejanía de aeropuertos o aeródromos capaces de recibir un B747 realizar todo el proceso de carga, obligándolo a operar únicamente desde Santiago a más de 25 minutos unidireccional de la zona de los siniestros. Una prueba de esta situación es que tras la primera descarga y retorno de la aeronave a la capital, uno de los focos volvió a reactivarse con consecuencias dantescas para la zona. Expertos señalan que si bien es una aporte se necesita de un refuerzo permanente que complemente la acción del GST ayudando a contener el avance del fuego y su posterior extinción.

El avión GST se ha convertido en la “esperanza de los chilenos”.

En momentos en que las principales autoridades de Gobierno -incluida la propia Presidenta Michelle Bachelet-, sufren críticas y cuestionamientos por la lenta reacción ante la emergencia, el GST se ha convertido en una especie de esperanza popular de los chilenos para poner término a lo que se considera un verdadero infierno.

El grupo de Aviación Nº10 de la Fuerza Aérea de Chile (FACh) donde ha quedado basado el GST así da cuenta, con cientos de periodistas apostados alrededor del avión y atentos a cualquier movimiento que realice, mientras camiones aljibes de distintos distritos de Santiago llegan con agua donada para cargar los tanques del avión. Cualquiera diría que se trata de una escena de cualquier película de desastres. La carga del avión se realiza con camiones aljibe o conectando los tanques del avión con los del aeropuerto, proceso que no demora más de 30 minutos, mismos que se requieren también para cargar de combustible y dejarlo listo para una nueva operación. En medio de la crisis, la coordinación y la aplicación de técnicas por parte de los Cuerpos de Bomberos y el personal del Servicio de Salvamento y Extinción de Incendios del aeropuerto perteneciente a DGAC Chile, los tiempos pudieron ser reducidos a la mitad.

Carga del SuperTanker en el Grupo de Aviación Nº 10 de la FACh.

Inicialmente, el GST sólo iba a permanecer en Chile dos días pero la necesidad que impone la tragedia ha motivado que otra donación esta vez de la familia Luksic financiara su operación por otros seis días más. Sobrepasado, el Gobierno de Chile ha solicitado apoyo internacional a distintos países para que colaboren con aviones, experiencia y brigadistas a combatir los focos activos y a reducir las probabilidades que el viento y las altas temperaturas que están alcanzando los 38ºC lleven la tragedia a otras zonas. Colombia, Francia, México, Perú, Rusia, Uruguay, entre otros han comprometido su ayuda y colaboran con bomberos y brigadistas chilenos en el combate del fuego.

Al término de esta nota, el Gobierno de Chile había confirmado que aceptaba la ayuda del Presidente ruso Vladimir Putin, quien había dispuesto un Ilyushin Il76 cisterna para complementar al GST en la contención de los incendios.

Desolación e impotencia reinan entre los habitantes a quienes el fuego les quitó todo. *Emol

Supertanker 747 llegará a Chile para combatir incendios

Es el mayor avión de combate contra incendios jamás construido. El Supertanker 747-400 es el avión de bomberos más rápido, más largo alcance y más efectivo del mundo. Y llegará a Chile.

El avión -cuya gestión para que combata la emergencia en la zona central fue realizada y costeada por una chilena en EEUU- tiene casi el doble de capacidad que su antecesor y desde mañana podrá operar en Chile. Según indicó la empresa DEF Consulting, representante en Chile de la global Super Tanker, la nave despegará esta tarde desde Colorado y aterrizará a primera hora del miércoles en el aeropuerto Arturo Merino Benitez.

Sus sistemas de flujo constante permiten una descarga continua de insumos que pueden ser espuma, agua, retardadores o gel, o bien, una mezcla de ellos.

El Supertanker no tiene restricciones de velocidad y altitud, y genera un gran nivel de seguridad al personal de tierra. Además establecen que es “incomparable” con cualquier otro tipo de avión petrolero, civil o militar.

Debido a su velocidad, el Supertanker puede estar en cualquier parte del mundo en menos de 20 horas, y a Chile podría llegar en 12 horas, señala Lucy Ana Avilés la chilena que costeará el envío del avión.

La nave puede almacenar 73 mil litros de insumos y comenzar a operar sin tener que aterrizar.